АРБАЛЕТ

Арбалет (от лат. arcaballista ← «arcus» — дуга и «ballisto» — бросаю), или самострел, балестра, стреломёт, цагра (греч. τζαγρα), баллиста — боевое и спортивное метательное оружие, представляющее собой лук, оснащённый механизмами взведения и спуска тетивы.

Ещё с древних времен арбалет известен как очень точное и убойное оружие дальнего действия. Арбалет представляет собой деревянное ложе, к которому присоединили сложносоставной или стальной лук.

Благодаря специальному зацепному механизму, его тетива легко фиксируется, что дает стрелку возможность сосредоточиться на прицеливании. Особая конструкция этого оружия позволяет использовать даже тяжелые стрелы, которые поражают цель с той же точностью, что и обычные стрелы.

Основной причиной послужившей созданию арбалета было неудобство использования лука, так во время прицеливания приходилось удерживать тетиву в натянутом состоянии. Естественно, возникала мысль как-то закрепить её. Но, мало было изобрести механизм способный надёжно удерживать в натянутом состоянии тугую тетиву, а затем при нажатии на спуск, освобождать её.

Впервые эти проблемы были решены в Древней Греции (Сиракузах) в V веке до нашей эры. Греческий арбалет назывался гастрафетом, так как его конструкция предусматривала уже не только спусковой механизм, но и рычажный механизм взведения. Однако по мнению историков во II веке до н. э. (а по другим данным ещё в IV веке до н. э.) независимо арбалеты были изобретены в Китае.

Однако, судьба этого изобретения оказалась непростой. В Китае арбалет, сыграв заметную роль в борьбе с противниками в период династии Хань, позже был забыт, что позволило с большой помпой снова изобрести его в XI веке. В Европе арбалеты, видимо, имели некоторое хождение в эллинистический период, но римлянам чем-то не понравились и вновь появились на сцене под именем манубалист только в период упадка Римской империи — в IIIV веках.

Сложная судьба арбалета была обусловлена тем, что, решительно превосходя лук в дальности и точности стрельбы, он имел и весомые недостатки - неудобную форму, высокую стоимость и сложность заряжания. Однако у арбалета было неоспоримое преимущество. Лучнику приходилось годами обучаться стрельбе из лука, когда арбалетчику было достаточно понять механизм перезарядки и прицеливания.

Хотя пробивная сила арбалетных болтов и была велика, но стальных кирас рычажный арбалет не пробивал, а скорость дротика, хотя и была большей, чем у лука, но в абсолютном исчислении оставалась незначительной. Главное преимущество арбалета перед луком заключалось в том, что арбалетные болты могли делаться с обратной конусностью - в этом случае они, в отличие от стрелы из лука, не застревали в щитах (даже если наконечник стрелы и пробивал щит, древко всё равно застревало в нём, тогда как обратная конусность и малая длина древка болта предотвращали застраивание).

На Руси арбалеты назывались самострелами. Самострел представлял собой небольшой, сделанный из рога или железа лук, вделанный в деревянную соху (приклад) с полосою (ложей), на которой в имеющийся желобок закладывали короткие, кованые из железа болты. Натянутая тетива цеплялась за рычаг спуска, нажимая на который стрелок спускал тетиву.

В 1486 году московский посол грек Георгий Перкамота рассказывал в Милане о «широком употреблении» московитами арбалетов (stambuchine) и самострелов (balestre), заимствованных у немцев.

Исключая частный случай сравнительно массового вооружения арбалетами пехоты династии Хань, настоящее признание это оружие получило только в Европе с XIV века, когда многочисленные отряды арбалетчиков стали непременной принадлежностью рыцарских армий. Решающую роль в поднятии популярности арбалетов сыграло то, что с XIV века их тетива стала натягиваться воротом. Таким образом, ограничения, накладываемые на силу натяжения физическими возможностями стрелка, были сняты, и лёгкий арбалет стал тяжёлым - его преимущество в пробивной силе над луком стало подавляющим - болты начали пробивать даже сплошной доспех. При этом ворот позволял взводить арбалет без особых усилий.

Очень часто в исторической среде возникает вопрос о соотношении арбалета и лука. Вместе с тем, оба вида оружия скорее не конкурировали между собой, а взаимно дополняли друг друга. Живший в Испании во времена широкого применения арбалетов (XIII—XIV века) арабский учёный Ибн Худайль дал исчерпывающую характеристику областей их применения: луки в наибольшей степени подходят конным воинам, «как более быстрые и менее дорогие», а имеющие преимущество в мощности и дальности стрельбы малоскорострельные арбалеты - пехотинцам, «особенно в осадах укреплённых мест, морских боях и операциях подобного рода».

Арбалет, ввиду своей мощности, наносил тяжёлые повреждения. Из-за страшных ран, наносимых болтами арбалета, католическая церковь на некоторое время запретила использование этого оружия. Правда, с этим запретом мало кто считался.

В XX веке арбалеты иногда использовались как боевое оружие в национально-освободительных войнах, чаще всего в качестве самострела-ловушки.

С середины 1950-х гг. на Западе начал развиваться арбалетный спорт. Именно современные спортивные модели послужили образцом для создания современных же боевых арбалетов. По своим размерам и весу они близки к автоматам и пистолетам-пулемётам. Они часто делаются разборными для упрощения транспортировки и маскировки.

В последнее время интерес к арбалету как к альтернативе огнестрельному оружию для решения некоторых специальных задач начал расти. Объясняется это совершенствованием конструкции арбалетов. Использование лёгкого пластика для изготовления ложи, современных лёгких материалов для лука позволили существенно снизить вес арбалета, а в некоторых образцах сделать его складным.

В современных арбалетах нередко используются разнообразные прицелы (оптические, коллиматорные) и лазерные целеуказатели. Луки боевых арбалетов изготовляются из композитных материалов, тетиву к ним иногда крепят с помощью системы небольших блоков. Взведение её осуществляется, как и в старину, вручную, посредством стремени либо небольшого ворота. К ложе арбалета крепят от трёх до шести стрел из металла или пластика.

Вместе с тем, к использованию арбалетов для военных целей относятся скептически, арбалет уступает огнестрельному и пневматическому бесшумному оружию по скорости перезарядки, габаритам, останавливающему и поражающему действию, точности. Из него просто промахнуться, пролетевшая мимо противника стрела, или даже ранившая его, может стать поводом для поднятия тревоги, перезарядка займёт около полминуты. Бесшумный пистолет, обеспечивает большую надёжность поражения цели и скорострельность до пары выстрелов в секунду. Также можно вспомнить стоящую на вооружении бесшумную снайперскую винтовку Винторез, пробивающую бронежилеты 2-го класса защиты на дистанции до 300 м.

Итак, оставляем за рамками рассмотрения чисто армейский вариант арбалета - ну не катит метательное оружие в современных реалиях. Даже из-за угла в спину супостату не стрельнешь, поскольку средства защиты у него рассчитаны и не на такое. К тому же арбалеты вовсе не бесшумны, хлопок или щелчок тетивы слышны довольно хорошо, а дальние дистанции, на которых он не будет различим, увы, не для арбалетов - для охоты их прицелы пристреливаются на 20-30-40-50, максимум 60 метров.

Тем не менее, боевые арбалеты действительно имеют свою нишу применения в армии и спецслужбах. Речь идет в основном о странах, скажем так, не могущих похвастаться современными бесшумными средствами смертоубийства. С помощью стрелы можно шлепнуть из засады какого-нибудь зазевавшегося повстанца в набедренной повязке и вооруженного мачете или древним карамультуком.

Как видим, арбалеты не ушли с военно-исторической арены вместе с «дикими гусями» из средневековой Генуи. И кто знает, может, они окажутся крайне востребованными в случае реализации какого-либо из сценариев Апокалипсиса, ведь неоспоримым их преимуществом является возобновляемость боеприпасов. На этой оптимистично-пессимистической ноте и завершим повествование.

Хотя нет… Случайно наткнулся на древний рэп:
- "Я ночной хулиган, у меня есть наган".
Поржал. Типа, чем древнее ствол, тем круче?
А можно и так..
- "Я крутой, супер шкет - у меня есть мушкет..."
- "Мне не так много лет, но ношу арбалет..."
- "Я отлично раскручен, к палке камень прикручен..."