Яды-веном

С точки зрения химика, большим событием в развитии человека был тот момент, когда наш далекий предок впервые обмакнул стрелу в сок ядовитого растения. Это было началом похищения ядов у природы.

Сколько существует человеческое общество, столько отдельные его представители ищут наиболее эффективные способы отправить ближних к праотцам. Хочу рассказать, о некоторых исторических персонах, которые не брезговали этим оружием.

Правление римского императора Калигулы (37—41 годы) с начала и до конца было пропитано ядом. Мстя за отца, Калигула отравил своего предшественника, императора Тиберия.

Император вообще был тонким ценителем ядов. Он хорошо разбирался в их свойствах, составлял различные смеси и проверял их на рабах. Впрочем, доставалось не только рабам. Калигула травил возниц, осмелившихся обогнать его в конных скачках. Калигула, жадный до чужого добра, заставлял богатых римлян отписывать ему часть наследства и, не желая долго ждать их естественной смерти, попросту посылал им отравленные лакомства, ускоряя процесс.

После убийства Калигулы был найден огромный сундук с отравами: каждый яд был собственноручно подписан императором и назывался по имени отравленного им. Сундук был выброшен в море, что нанесло ущерб окружающей среде, схожий с крушением нефтеналивного танкера: долго еще выбрасывало на окрестные берега косяки отравленных рыб.

Или французская королева Екатерина Медичи (1547—1559 годы) происходила из знаменитой семьи флорентийских отравителей. Королева оказалась достойной своих предков: в бесконечных придворных интригах яд был ее главным оружием. К услугам Екатерины Медичи был целый штат отравителей, сомнительных «парфюмеров», изготавливавших отравленную косметику, духи, а также яды, которые наносились на перчатки, веера и женские украшения.

Другой пример, уже из Китая, начав карьеру в должности обычной наложницы, Цыси в конце концов стала безграничной правительницей всей Китайской империи (1861—1908 годы). Немало такому профессиональному продвижению способствовали яды.

Первой жертвой Цыси стала императрица. Цыси втерлась в доверие к императору и к его бесплодной жене. Родила Сяньфэню наследника, а после смерти императора просто убрала ставшую ненужной императрицу: та то ли съела отравленное печенье, то ли выпила ядовитый бульон, которые Цыси приготовила своими руками.

И таких историй конечно великое множество, но человечество не стоит на месте, и люди придумали с помощью ядов отравлять противников массово. А вот отрывок из романа А.Н. Толстого «Гиперболоид инженера Гарина» написанным в 1927 году:

На пути от каменного угля до пирамидона, или до флакончика духов, или до обычного фотографического препарата лежат такие дьявольские вещи, как тротил и пикриновая кислота, такие великолепные штуки, как бром-бензил-цианид, хлор-пикрин, ди-фенил-хлор-арсин и так далее, и так далее, то есть боевые газы, от которых чихают, плачут, срывают с себя защитные маски, задыхаются, рвут кровью, покрываются нарывами, сгнивают заживо...

И это уже химическое оружие, тот же яд.

Прошло более 100 лет, с момента первой газобаллонной атаки хлором в апреле 1915 года. За эти годы токсичность отравляющих веществ по сравнению с примененным в то время хлором возросла примерно в 2000 раз.

Современное химическое оружие воздействуют на нервную систему человека, проникая в организм через дыхательные пути или кожные покровы. Они, как правило, имеют нервно-паралитическое действие — быстрый (в течении 10-15 минут) и массовый вывод живой силы противника из строя с возможно большим числом смертельных исходов.

Самым большим недостатком химического оружия является его непредсказуемость: куда подует ветер, изменится ли влажность воздуха, в какую сторону пойдет отрава вместе с подземными водами. В чью ДНК встроится мутаген из боевого газа, и чей ребенок родится калекой.

- Ты знаешь, вчера Сара хотела мужа отравить!
- Ну и как, получилось?
- Что ты! Она в один бокал налила ему и цианистый калий и пурген.
- Ну и...
- Что "ну".
- Время вроде умирать, а некогда!