Приключения Эда в игровом мире.

Глава 1

Переправа душ

За три с лишним часа команде Эда удалось пройти практически весь Дворец Рассвета. Оставался только финальный босс – Принцесса Соледад. Разработчик, создававший подземелье в новом игровом обновлении учитывал разный уровень игроков. Поэтому было реализовано три режима сложности прохождения этой локации.

По тёмной комнате, на окнах которой висели едва пропускающие свет занавески, поползли лучи раннего солнца. И чем выше поднималось светило, тем больше солнечных зайцев скакало по монитору, ещё больше раздражая игрока, за всю ночь не сумевшего осилить новое подземелье.

– Эй банда! Мы топы. Мы должны первыми пройти этот поганый данж. Всем оставаться на местах, я до ларька и обратно. Всё равно ждём восстановления ульты. - Написал в командный чат Эд. Буквально запрыгнул в шлёпки, и побежал к пивному ларьку. Такое напряжение следовало разбавить пивом, или энергетиком.

Соседей по лестничной клетке не выбирают – факт. Эду с ними повезло вдвойне. То драки, то дискотеки до шести утра. Подвал был особой меккой летучих отрядов в масках. Однажды, обнаружили подпольный алкогольный заводик, а в другой раз, нелегальный шалман гастарбайтеров накрыли. Поэтому шум в подъезде был делом обыкновенным, на который и в этот раз Эд не обратил внимания. Как всегда, открыл дверь ногой, краем глаза заметил толщиной в два пальца трещину в полу. «Не наступить бы на неё на обратном пути. - Отметил для себя Эд выскакивая на улицу. - Ульта даже не откатится, а я уже дома, всё как обычно»

Тем временем в командном чате.

– Irimetra – Опять за энергетиком или пивом свалил что ли?

– Bokhar – Тебе жалко? Я вот, почти допил вискарик.

– Адоль – А у нас вчера встреча в реале была.

– Dill – У всех всё откатилось, где там Эдик?

– Bisha – Адоль вы с одного города? – Не знала.

– Адоль – Даже больше, мы живём в одном доме.

Вместо обычных десяти минут Эда не было уже пол часа.

– Irimetra – ДД к Соледад, режим «легенда»!

– Irimetra – За титулом, и рунками в данж!

Не подозревая опасности, решительно настроенный Эд, не замечал ничего вокруг. Он был в шаге от заветного напитка. А у ларька, покорителя Соледад встречала тёпленькая компания:

– Эдо дони опять не просыхаешь? – Сколько орков убил? – Завязывай с игрушками, до добра не доведёт. – Наперебой кричали местные алкаши.

– Да пошли вы в заколдованный лес, – беззлобно парировал Эд, забирая пиво в ларьке. Кого-то из толпы задел грубый посыл игромана:

– Ты дорогу то покажешь, или схематично нарисуешь? Или сам туда сходишь, а пиво мы за твой упокой выпьем? – в сторону Эда шёл обиженный алкаш. Никто не знал, что это за человек. Но ему всегда были рады. «У него и новости свежие и рассказчик он классный» - отзывались про него местные алкаши. Вот только одну случайность никто не замечал: интересный рассказчик появлялся только в тот день, когда Эд покупал пиво.

Надо отдать должное. Эд входит в десятку лучших игроков на сервере. В игре за мага мало кто будет ему ровней. Экипировка на персонаже максимально возможная, что не умаляет умения играть в принципе. А в остальном Эдик классический игрок, который работает фрилансером. В двадцать лет он уехал в северную столицу. «На заработки, и для самостоятельного взросления. – Как он это преподнёс родителям. – А то с вами не повзрослеешь и ничему не научишься в жизни».

В Санкт-Петербурге молодой человек увлёкся компьютерами и языками программирования, попутно увязнув по уши, в игровом фэнтезийном мире. В очередном игровом проекте, знакомые предложили подработать. Надо было написать часть сайта для достаточно крупной компании. Эд постарался и код для сайта был написан раньше срока. Качество и скорость работы оценено по заслугам. Его стали рекомендовать как толкового специалиста. Пошли первые крупные заказы.

«Лет на пять я работой обеспечен - беззаботно думал он – а дальше видно будет». Гонорары исправно перечислялись на карту, что вполне устраивало молодого человека. «А что, всё что надо есть рядом – рассуждал он – даже в захудалом ларьке есть оплата картой. Обленившись совсем, он больше двух лет дальше палатки с пивом никуда не ходил. Отрастил пивной животик. Заработал одышку. И однажды, после серьезной драки во дворе понял, что с пивом нужно завязывать. Урезал рацион до литра хмельного в неделю, купил абонемент в качалку. В общем принял решение заняться своим здоровьем, и научиться давать сдачи.

Эдик не стал выбирать данж или мордобой, так-как ему важнее было закончить дела в игре. Он просто повернулся в нужную сторону и пошёл своей дорогой, а пьяный тип упал, не удержавшись на ногах. «Три шага к подъезду и дома.» – На ходу думал Эд. Пьяный встал с земли вполне уверенно, словно и не пил всю ночь с бедолагами. Отряхнулся, позволил себе ухмыльнуться вслед убегающему пацану, зашёл за ларёк, чтобы никто не видел и растворился в воздухе.

Подойдя к подъезду, Эд насторожился от продолжающегося шума в подъезде. Слишком долго что-то шумело, и происхождение этого шума не ясно. Он аккуратно приоткрыл дверь парадной, не спеша сделал шаг в темноту. «Да, конечно, солнце встало, в подъезде тоже светло, оторвать вам руки, умники! Свет то зачем выключать?» – Выругался Эд. Сделал очередной шаг, но поставить ногу на пол не смог. Под ней оказалась пустота. «Я падаю? Может я просто уснул на ходу?! Такого никогда не было. Странно. Где ступеньки? Меня наверно из группы в данж выгнали». – Все эти мысли носились как перекати-поле в полусонной голове.

– Добро пожаловать на Переправу душ. – Услышал Эд и наконец смог нащупать твердое основание чтобы закончить шаг.

Откуда звучало приветствие было не совсем ясно, голос был низким и по женски мелодичным. «Спасибо конечно, но куда я попал?» – Он озирался по сторонам. Вокруг него стояли двенадцать странных статуй, в неестественной позе, словно на них напала медуза Горгона. В свою очередь статуи были окружены площадью по которой сновал народ. В основном это были молодые люди примерно одного с ним возраста. Эд увидел и более взрослых людей, к которым подходили молодые. Одни подходили вроде как за советом, другие приносили какие-то подарки, или донесения. «Бред... Так не бывает... Это всё сон... – Бубнил себе под нос Эд. – Надо поговорить с кем-нибудь.»

С этой мыслью он пошёл в сторону ближайшего старика. Но не спешил, боясь опять куда-нибудь провалиться. Делая нерешительные шаги, он попутно щипал себя то за локоть, то за мочку уха, в надежде что это всё сон, и вот-вот он проснётся. Но окружающий мир не пропадал, даже наоборот, проявлял свои краски.

– До... добр... Здравствуйте. – Словно в горле что-то застряло проговорил он. – Что за бред тут происходит!?

– Здравствуй. – Ты прибыл на Переправу душ, – меня зовут бао, Сяобао, Вэй Сяобао. Ответил незадачливому путешественнику человек в ярком кимоно. – Тебя зовут Эдик, Эд. В этом мире тебя будут звать – ЭдоДони. – Он говорил с какой-то успокаивающей уверенностью. Из-за такой уверенности не хотелось спорить, и все воспринималось как должное. – Вижу, ты понимаешь, что это не сон. Мне пришлось использовать телепорты, чтобы опередить владык бессмертных. Хвала драконам я успел. Видишь ли, этот мир был создан драконами более десяти поколений назад, он идеален... Был идеален до твоего появления. И сейчас наша задача восстановить баланс Ци в этом мире. Поэтому я буду краток, и постараюсь объяснить куда ты попал. А пока выпей вот это зелье, оно снимет с тебя все негативные эффекты, и страх в том числе.

Эд взял из рук старика бутылёк с сиреневой жидкостью, брезгливо понюхал - запаха не было. Тогда он наклонил пузырёк с зельем так, чтобы только-только коснуться языком до жидкости - не почувствовав вкуса, думая, что хуже уже с ним вряд ли что-то произойдёт – выпил. Эффект проявил себя мгновенно. Сонливость сняло как рукой. Усталости не было. Чувствовалась сытость. Как будто проспал часов двенадцать кряду. К тому же пока спал ещё и кормили.

– Твоё появление здесь не похоже на то, как рождаются жители этого мира. – Продолжал Вэй. – Каждому, кто приходит в идеальный мир, Драконы пишут книгу, по которой, родившийся здесь, должен пройти свой путь. На титульном листе, кровью молодого дракона, выводится символ принадлежности к расе и профессии. Всего профессий двенадцать, по два на расу. Житель этого мира имеет право на перерождение. Каждое перерождение дает силу и знания, которые не были доступны на предыдущем жизненном пути. Ты же, не принадлежишь к расам этого мира, у тебя нет книги написанной драконами.

– Так, и что мне делать? Я здесь не могу оставаться, где тут выход и верните бухлишко, давно пора завязывать задротить.

– Выход у тебя только один. Ты должен добраться до города Мечей. Сам. Один. Доказать драконам что ты достоин пройти по дорогам этого мира.

– Начинается... Клубок Ариадны? Сапоги скороходы? Скатерть самобранка? Что-нибудь ты мне дашь? Машины то у вас тут есть?

Сяобао уже не было рядом. «ЭдоДони» только и осталось что смотреть по сторонам.

Тай Сюань

Солнце уходило за горизонт, а площадь продолжала жить странной для незваного гостя жизнью. Окружающие посматривали в сторону Эда изредка, но без особого интереса. За весь день он пересёк площадь вдоль и поперёк раз десять, примерно столько же раз обошёл по кругу. Из-за своих мыслей ЭдоДони не заметил, как яркие цвета дня сменились на блёклые, розоватые оттенки вечера. После каждого круга, по площади он возвращался к статуям, в надежде, что Сяобао одумается и вернётся. Вернётся рассказать, что это шутка, и что он не Сяобао какой-то, а Сергей Борисович – старший врач отделения травматологии. Что он сейчас находится в больнице, куда попал с сотрясением мозга. И он дождался. «Ты кто такая?» – ЭдоДони отпрыгнул в сторону. Рядом с ним летала бабочка с неимоверно ярким свечением, размером с упитанного городского голубя.

– Сяобао отправил меня помогать тебе и сказал, чтобы я не подкрадывалась незаметно, потому что ты можешь испугаться. Но соблазн был велик. Прости. Очень хотелось сначала узнать, как ты ведёшь себя в экстренных ситуациях.

В мерцании, которое исходило от собеседницы, преобладали красно-жёлтые оттенки, говорящие о том, что собеседница получила удовольствие от внезапного появления.

– Меня зовут Тай Сюань. Я буду тебе помогать. – Она взяла свои эмоции под контроль, цвет сияния сменился на сине-лиловый, а затем свечение стало идеально белым.

Эд щурился, пытаясь рассмотреть летающую тварь. Сквозь слёзы он разглядел лёгкие, как лёд острые крылья. А через полупрозрачную тунику идеальную женскую фигуру. Не без труда Эд оторвал взгляд от полуобнажённой собеседницы и посмотрел ей в глаза. Чёрные, без зрачков, глаза ухмылялись. Тай Сюань следила за тем, как молодой человек её рассматривал. Эд заметил ухмылку, что его нисколько не смутило. Также он обратил внимание на то, что у собеседницы нет рук.

– Здравствуй, Венера Милосская, – Эд смахнул слезинки с глаз, – и как ты будешь помогать, такая безрукая?

Не сделав ни малейшего движения, порхая на месте, Сюань откинула дерзкого мальчишку на большое расстояние: «В этом мире многое можно сделать без рук. Поднимайся. Я не причиню тебе вреда. Мой долг – помогать тебе. И если Сяобао узнает о моей выходке, мне несдобровать. Давай сохраним это в секрете? А я обещаю больше тебя не смущать таким видом». Тай Сюань на миг исчезла из поля зрения молодого человека, а когда появилась вновь, выглядела более пристойно, и её сияние стало гораздо мягче.

– Что ты ещё умеешь? – отряхиваясь, спросил Эд, – Может, достанешь той жидкости, которой угостил меня твой Вэй? После неё появляются силы, и в сон не клонит.

– Тебя в первую очередь нужно снабдить амулетами, которые будут оберегать от опасности. Надо идти к аптекарю, это недалеко.

Они шли через деревню, вдоль маленьких, покосившихся домов, откуда то и дело доносились боевые крики. А из окон были видны вспышки разных оттенков.

– Боевая магия? Это что, школы?

– Можешь не заглядывать в эти дома, туда пускают только с книгой, которой у тебя нет. С одной стороны, ты свободен от нее, и можешь делать всё. В твоём распоряжении все заклинания. Ты можешь учиться ближнему бою, стрельба из лука тебе тоже доступна. Тебе будут завидовать сильнейшие неофиты. С другой стороны, тебе будут сочувствовать, так как в тебе не заложено основание для умений, это усложнит учёбу.

– Зачем мне чему-то учиться? Я не из вашего мира. Мне нужно найти дорогу домой. Я нарушаю ваши какие-то ци. Мешаю вам жить.

– Не какие-то ци, а энергию, которая собрана здесь для того, чтобы каждый мог достичь совершенства.

– Плевать. Мне нужно подумать, как отсюда свалить. Чем раньше, тем лучше.

Они замолчали. Тай понимала, что молодому человеку сейчас не по себе от произошедшего. Она сама была не рада что её приставили к какому-то пришельцу, с указаниями следить за ним, и помогать во всём. А Эда одолевали мысли об утреннем происшествии и что ему делать дальше.

«Было бы здорово попасть в игровой мир, полетать на крыльях. Узнать, как это здорово дышать под водой. – Вдруг вспомнил Эд одну из своих недавних фантазий. – Да нифига это не весело. Если он действительно попал в мир, в котором играл, сможет ли он встретить друзей? Узнают ли его? Как это будет выглядеть? Будет ли с ним говорить тот, кто стоит перед ним буквально, или тот, кто управляет стоящим перед ним? Как донести до них, что он тот, который играл за сильного мага, а теперь не может постоять за себя?»

– Дайте ложку, помешаю пока не пригорело. – Он отвлекся от безумной путаницы в своей голове. – Где мы?

– Уже не далеко, почти пришли. Если хочешь, устроим перевал.

Эд покрутил головой по сторонам. Лесные вечерние сумерки усиливали облака затянувшие всё небо.

– Спасибо что помогаешь, особенно сейчас, в темноте твой свет словно фонарик. Без тебя я бы ноги себе переломал.

– Фонарик?

«Только не это, напросился же я, рассказывай теперь что такое фонарик» – Пронеслось в голове. Но открыть рот за объяснениями он не успел. ЭдоДони просто рванул с места, когда краем глаза увидел чёрное пятно, приближающееся из леса с огромной скоростью. И не сделав пяти шагов упал от колющего удара в шею. Тай успела откинуть троих, четвёртый укусив Эда быстро ретировался. Хватило мгновения или двух чтобы всё закончилось. Он оказался неспособным противопоставить что-либо врагу.

– Не смертельно? Тай Сюань суетилась вокруг аптекаря Хао. Ей пришлось одной лететь за аптекарем, чтобы принести в дом мальчика. – Он будет жить? Эти трое... Они меня отвлекали... Это точно. – Будь у Тай руки, она бы рвала на себе волосы. От переполнявших её эмоций, она сияла как лампочка с перепадами напряжения. А цветовой палитре позавидовала бы самая красивая новогодняя ёлка.

– Укусы не смертельны. Но мальчик находится на грани. Мне придётся повозиться с лекарствами дольше обычного. Успокаивал её аптекарь. – Комары не могут убивать. Их выводили специально для тренировок новичков. Яд конечно сильный, парализует нервную систему, но не надолго. Да и снимается обычным антидотом, который есть у каждого неофита. Этот случай тяжёлый, но паниковать нет причин. Меня другой вопрос волнует. – Продолжал аптекарь. – Кто выпустил этих бестий из-под тренировочных куполов? Зачем кому-то пробираться в лагерь молодых, неопытных учеников, иногда калечащих себя своими же заклятиями. Чем было снято заклинание на крови драконов? И что стало с зооморфами охранявшими те самые купола?

– А мы вообще были готовы к такому? Неужели настолько плохи дела, что бессмертные так спокойно могут приходить и делать что им вздумается? – продолжала свои мысли Тай Сюань.

– Нет. И да. Коротко ответил аптекарь на оба вопроса, не отвлекаясь от создания амулетов. – Мне кажется, что ты не понимаешь сути происходящего. То, что кто-то или что-то освободило комаров из-под стражи, это следствие. А причина заключается в этом мальчике. Кому-то было нужно чтобы так произошло. Рано или поздно ты это поймешь.

– Лучших магов и воинов мы отправили на границу западных земель, чтобы предотвратить дальнейшее проникновение армии Соледад. Не унималась Тай Сюань. – Кто нас защитит? Кто поможет?

– Ты думаешь... Да брось... – На минутку Хао Сюйли даже перестал помешивать отвар. – Она далеко, и так быстро, при всех своих возможностях, не добралась бы. Завтра прибудет Сяобао. Послушаем что он скажет.

– Доброе утр... Сяобао не договорил свое приветствие.

– Ш-ш, зашипела на него Тай, – Как будто ты не знаешь, что произошло!

– Знаю, вы же поставили мальчика на ноги?

– Нет, без осложнений не обошлось. Он другой. И если кому-то из этого мира легко перенести укус подопытного комара, то ему нет.

– Я предполагал такой исход. Когда вернётся Хао Сюйли, с утренним сбором трав, дай ему это. – Он положил на стол свёрток с пылью седого лиса. – Пусть добавит к травам.

– Не каждому новенькому достаются платиновые обереги. Я передам аптекарю. Есть ещё какие-то поручения?

– Да. Ему нужно дойти до богини Цянь Се. Я с ней поговорил.

Ты же знаешь, на сколько она безукоризненно выполняет свои обязанности. Не могло быть и речи, чтобы одеть ЭдоДони в доспехи, я уж не упоминаю про тренировочный меч или посох. Пришлось сделать ей подарок. Женщины... – Сяобао загадочно улыбнулся, посмотрев куда-то в сторону. – Так вот. Она обеспечит нужным обмундированием, и даст меч для перелетов. Иначе ему не успеть.

– Не успеть куда? Что произошло?

– Произошло. Город Мечей уничтожен. ЭдоДони теперь не попасть в свой мир. По крайней мере этим путём.

– Ты опять что-то не договариваешь.

– А тебе не обязательно всего знать. Главное передай вот что. Ему нужно торопиться. Под обломками Города Мечей, в катакомбах, его ждет маг. У него мой артефакт. Эд должен забрать его и принести мне в Город Драконов как можно раньше.

– А ты? Тебе же проще.

– А у меня дела. Сяобао, как и в прошлый раз, эффектно пропал из поля зрения.

Вернувшись с травами Хао Сюйли сделал платиновые амулеты. Приподнял голову Эда на подушке, и надел на шею обереги.

Эдик сделал глубокий вдох, почему-то чихнул и очнулся…

Истина рядом

Проснувшись утром Эд чувствовал себя прекрасно. От усталости не осталось следа.

– Ты мне подмешала тот сиреневый напиток? Когда успела? – Увидев летающую поблизости Тай спросил ЭдоДони. – И что за тварь была вчера в лесу? Это она меня укусила? А где была моя заступница? И где это я? Почему за окном темно? Сколько я был без сознания? Я умирал? – Закидал он вопросами свою спутницу.

Не дожидаясь ответа, он оглядывался по сторонам. Осмотревшись, увидел перед собой письмо на одеяле. «Ещё один вопрос-загадка – про себя подумал он. – Надо бы поздороваться, а то как деревенщина» Но сказать ничего не успел. Потому что когда он поднял взгляд на Тай, то вместо неё увидел словно маленький раскалённый метеорит, падающий к ногам, туда, где лежало письмо. Эд опередил пернатую на доли секунды и схватил письмо первым.

–Тебе не говорили, что чужие письма читать нельзя?

Она молчала. В её глазах читалось смятение. «Когда Вей умудрился оставить тут письмо? Я же постоянно была рядом». Думала Тай Сюань.

–Ты дашь мне ответ хоть на один вопрос? – Почему ты постоянно летаешь? – Ох... Взгляд его остановился на ногах птички. – Только сейчас увидел – у тебя ступней нет, бедняжка.

– Добрый вечер ЭдоДони. Ты мне дашь прочесть письмо? – Тай не подала виду что её обидели наблюдения подопечного.

– Не мельтеши, у меня на кровати лежало – значит адресовано мне. Хотя постой... Давай-ка ты всё расскажешь по порядку. Потом, возможно я прочитаю вслух это письмо.

Тай Сюань было крайне интересно что за тайны у Сяобао от неё. Во всяком случае, она не имела права командовать молодым человеком, и уж тем более что-либо требовать.

– По пути к доктору Хао Сюйли на нас напали питомцы, выращенные для тренировок новичков.

Тай замолчала. Её глаза стали на миг серыми, даже не серыми, а какими-то белесыми.

– Или тебе вообще с самого начала? Прошу, избавь меня от этого, я очень хорошо знаю наш мир, даже лучше Драконов, а сейчас так мало времени, спроси лучше обо всем этом Сяобао, он любит возвращаться в прошлое и перебирать историю как бусины на четках.

– в общем...

Тай запнулась, было видно, что ей трудно подобрать правильные слова.

– Все существа на Переправе душ приручены и для разных целей выращены. Мы экспериментируем со стихиями, уязвимостями. Как магам противостоять физически выносливым соперникам, или воинам победить магически сильных противников, может ли быть баланс для жителей, как противостоять армии, которая прошлась по всем нашим землям, обосновавшись на западе.

Те комары, которые на тебя напали, они находятся примерно в недельном пути от здешних мест. Для них построены купола, за которые отвечают самые опытные друиды. Да, это раса зооморфов, друиды лучшие в приручении всяких бестий, а также в выращивании и воспитании. Летающие твари, которые тут оказались, как мне кажется неспроста, они не атакуют первыми, и в принципе не могут нанести урона. Это своего рода манекены. Но... На них отрабатывают свои навыки более опытные неофиты, прошедшие уже какие-то тренировки и умеющие ставить магические ловушки. Они на тебя напали не по своей воле. Это подтверждается тем, что рядом с куполами не было охраны. Дежурившие дрессировщики пропали.

– Так значит в вашу секретную деревеньку проник кто-то, обойдя заклинания? – Эд встал с постели и пока Тай рассказывала присел за стол, на котором стояли разные склянки, лежали всякие амулеты, в вазах стояли цветы и травы. – Прости, я перебил тебя. Продолжай.

– Пока ты был без сознания, нам мало что удалось выяснить. Точно ясно – у нас перебежчики. Сяобао прилетел в самый последний момент, только передал пыль седого лиса для твоих амулетов, сказал, что тебе необходимо дойти до богини Цянь Се у которой для тебя есть кое-что.

– Амулеты? Погоди, серьезно? Я как девчонка буду ходить с побрякушками на груди?

– Будешь, как миленький. Не перебивай. Хао Сюйли смотри сколько оберегов носит, а ещё кольца, и пояс яркий, в этих узорах вся защитная сила. В общем Вей подождёт, и богиня его тоже. Тебе нужно тренироваться. Сегодня будет совет, придут старейшины и смотрители переправы. Ты тоже должен присутствовать. Надевай амулеты.

– Здравствуй ЭдоДони, Тай Сюань во всем права. – К Эду подошел старик, и правда обвешанный амулетами. – Меня зовут Хао Сюйли, я не справился бы с непосильной задачей, не попади ко мне в руки пыль седого лиса, который обычно обитает далеко от сюда. А вон как все славно обернулось, даже ходишь уже. Тай рассказала тебе о свойствах амулета? Видимо нет.

– В этом мире, умения физические или магические, которые используют сначала ученики, затем сильные воины, на протяжении всей жизни зависят от силы. Сила восполняется, нужно только время на восстановление. В сражении время – это решающий фактор, мудро используй его. Закончились силы – беги, или будешь убит. Амулет чувствует, когда силы заканчиваются, и срабатывает. Или ранение какое получишь, кровь пойдет, потянешься за склянкой – потеряешь время, считай погиб. Амулет лечит моментально. Всегда следи за ними. Обновляй, и не снимай где бы ты ни был. Вот этот амулет даже в любовных делах поможет, – Хао прикоснулся к светло-синему амулету и добавил, – энергия всегда пригодится. Надеюсь ты понимаешь теперь важность этих, как ты выразился «побрякушек». Не буду больше мешать, прочти письмо от Вэй Сяобао, а я встречу гостей.

Аптекарь ушёл. ЭдоДони повертел амулет, на который обратил особое внимание Сюйли, и открыл письмо.

Пришелец, как и я в этом мире, приветствую!

Твои глаза не обманывают тебя. Когда-то, как и ты, я открывал новый мир в уютной комнате, которую снимал на улице Ленина, недалеко от метро «Чкаловская». Я не сомневаюсь, что ты, так же, как и я зашёл в портал, который открывается при странных обстоятельствах. Тогда, идеальный мир был слишком молод, история насчитывала по меркам этого мира пару десятилетий. Драконы были постоянно заняты защитой и обустройством мира, и мало внимания обращали на мелкие склоки, возникавшие на просторах их детища. Коротко скажу сейчас только одно: Пань Гу, о котором будут судачить везде – «счастливчик» улучивший момент. Он забрал всю славу себе. Будто этот мир создал он сам. Драконам такое положение было на руку. Пока это всё, хотя, нет, ещё кое-что: Тай права, тебе сейчас нужно тренироваться, время на это есть, но не трать его понапрасну. Тебе я отдаю самую сильную книгу: знания о магии, умения ближнего боя, всё что подвластно шести расам, теперь в твоём распоряжении. Пань Гу, мне его нисколько не жаль. Он был сильным противником отличным бойцом. Проигрался в примитивные кости, в своём собственном лабиринте.

Не пытайся научиться всему разом. Моя рекомендация – учись сначала ближнему бою. Воины и ассасины всегда выживают. Первые за счет выносливости, вторые за счет скорости ведения боя и способности исчезать. После совета, который будет сегодня, не дожидаясь рассвета отправляйся на площадь, где первый раз мы встретились. На ней найди кузнеца. По моей просьбе он выковал меч. Он тренировочный, с несложными чарами. Этого меча тебе хватит для тренировок, и чтобы дойти до богини. Письмо в твоих руках и есть книга. После того как ты прочтешь до конца, положи его за пазуху, магия растворит его и впитает в тебя силу.

Я не прощаюсь. Скоро мы встретимся.

Так ЭдоДони и поступил. Письмо исчезло, кожу на груди защипало, оставив слегка розовый цвет, потом и от покраснения не осталось следов.

С Тай Сюань обмолвиться словом не получилось. В комнату где читал Эдик стали заходить гости.

В тот день, команда в которой был Эд и Кристина, маг с ником Адоль не смогла победить финального босса. Из-за этого конечно Кристина не расстраивалась. Но, то что Эд не появлялся в игре третий день. То, что он не пришёл на вроде как свидание волновало очень сильно. Прождав ещё два дня, она решила – была не была. Собралась и пошла на улицу, в надежде что кто-то из местных может знать, где живет молодой человек.

Побег

Первым, кто стал работать и жить на переправе был Хао Сюйли. Аптекарь, в отличии от остальных учителей и ремесленников Переправы душ попал на свою должность против своей воли.

До появления переправы, Хао был... Как бы это сказать... На карандаше у драконов. С большими амбициями и маленьким опытом Сюйли начинал путь аптекаря в Городе Перьев. Спустя время, когда драконы победили амфибий аптекарь прознал что будущая война с древними, не что иное как спланированная кампания для отвода глаз. На самом деле им нужны были земли духов.

Незамедлительно, по своей недальновидности Хао Сюйли сразу же рассказал всей расе Сидов о своей догадке. Доверчивые Сиды, рождающиеся крылатыми, не проверив фактов быстро разнесли эту весть по Идеальному миру. За такую наглость дерзкого аптекаря хотели казнить. Однако поразмыслив решили не убивать, а поселить своенравного в изолированных землях до времени.

Спустя года, когда появилась нужда в лагере для неофитов, драконы вспомнили о закрытых землях. На память сразу пришёл узник, живший там. Но убивать его, как и прежде драконы не планировали, они решили дать ему второй шанс. И предоставили возможность проявить себя, показать свою верность. Первым заданием для Хао стал набор опытных старейшин и учителей для Переправы.

Сюйли справился с задачей блестяще. К новым коллегам он был строг. В меру требователен. На последнем собеседовании, когда выбирал старейшину для поселения, кандидат сразу проникся его опытом и мудростью, и предложил аптекарю быть негласным старейшиной.

Как только Хао узнал о случившемся. Точнее, когда прилетела Тай с просьбой о помощи, что нужна мальчику, который лежит полумёртвый в паре шагов от его дома, он сразу же созвал внеочередной совет старейшин. И каждый раз при таком событии остальные члены совета всегда говорили: «От такого приглашения ничего хорошего не жди» Поэтому нервозность буквально раньше званных гостей стучалась в дверь аптекарского дома.

Первыми пришли мастер питомцев и дрессировщица. Они сели рядом в самый дальний угол комнаты на диван. Хоть между ними и были исключительно деловые отношения, Эвиан обнимал за плечи Лисюэ. Им было тяжело принять весть о без вести пропавших любимых учениках, ставших смотрителями комариного питомника. И что будет дальше боялись даже подумать. Будут ли атаки на остальные питомники, кто напал, и зачем?

– А что, Игга не будет? – Фан Дуань стояла в дверях и умоляюще смотрела на аптекаря. – Почему вы не можете настоять, чтобы он пришёл?

– Милая Фан. – Аптекарь взял руки швеи в свои, посмотрел ей в глаза. – Все мы прекрасно знаем, что твоя дочь очень любит торговца сокровищами. Но также я знаю, что сделка с торговкой Юн даст дополнительных денег в бюджет Переправы. Поэтому я не вправе препятствовать нашему процветанию, и всё что будет на совете обязательно им передам.

– Вы бездушный как призрак в синем. – Расстроенная швея за весь вечер больше ничего не сказала.

– Тай? Лети сюда, у меня подарок. – Сразу с порога объявил следующий гость. Он тепло обнял аптекаря. – Лу Фэй просил передать что не сможет присутствовать. Объявлено чрезвычайное положение – «До особого распоряжения, мастера телепортов не имеют права покидать свой пост.»

– Да-да, я знаю, – Хао Сюйли жестом пригласил мастера пяти стихий проходить. – Ван Мэй тоже не придёт, из-за этого положения. Всех координаторов событий созвали в Город Драконов. Весь совет в сборе. Вы можете начинать, а я доделаю незаконченный рецепт и дождусь ещё одного участника.

Эд не мог понять почему обычный подарок – зеркало в яшмовой оправе, так может радовать девуш... птиц... Кто бы это ни был. Это же банальное зеркало. «Разбери их боги, я наверно никогда не пойму, что тут происходит» – Поворачиваясь к окну подумал ЭдоДони.

Налюбовавшись подарком Тай подлетела к Эду и тихонько сказала: «Пришёл секретарь. Значит есть плохие новости.

Секретарь без церемоний сел во главе стола, громко откашлялся, подчёркивая свою значимость и без приветствия и предисловий заявил:

– Я не вижу тут кузнеца. Жаль, что он не смог присутствовать. Хотя, как мне известно, видимой причины у него нет. – Выдержал паузу, ещё раз посмотрел каждому из присутствующих в глаза, и продолжил. – Очередная волна стихийной энергии пришла в наш мир с этим юношей. – Он указал на Эда, сделав гримасу ненависти и презрения. – Последний раз, когда мы победили бездушных, был точно такой же всплеск энергии. Тогда мы с трудом подавили восстание тварей, почти не понесли потерь. В этот раз количество жертв уже значительно больше. – Секретарь сглотнул ком подступивший к горлу и дрожащим от волнения голосом сказал: – Город Мечей разрушен, семья кузнеца Чжана не успела уйти.

После такого заявления было похоже, что тишина забралась каждому в уши. Не было слышно даже дыхания. Эд, до того стоявший у окна тяжело вздохнул и сказал: «Я всё прекрасно понимаю, но дайте мне несколько минут подумать. Он ходил по комнате и молчал. Шла десятая минута попыток сосредоточиться на решении задачи. А секретарь с простотой ребенка сёрбал горячий чай – так стрелки часов, отвлекают от сна, словно поскрипывая половицами – идут по своему кругу. «На самом ли деле всё так как я вижу? Я ли виновник бед в этом мире? Что мне делать? Я не могу теперь идти к кузнецу. Какие слова его смогут утешить? Он не отдаст мне меч, о котором писал Сяобао. Или не идти? Остаться тут. Ведь я не смогу ничего изменить. И есть ли смысл идти в Город Мечей, там же камня на камне не осталось поди».

Гости молчали, переводя взгляд с ЭдоДони на аптекаря, стоявшего в дверном проёме и обратно на Эда. Они ждали решения. Решения, которое определит судьбу их мира, а значит и их судьбу тоже.

– Значит так. – Эд прервал молчание. – Я сделаю что смогу. Меня об этом вы не попросите, но я пойду к кузнецу и расскажу о произошедшем. По пути к нему у меня будет время обдумать вопросы, которые нужно решить. И чтобы вы не сомневались я начну с кузнеца. Затем я пойду в Город Мечей, чтобы разобраться в том, что там произошло. И чем быстрее я найду ответы на свои вопросы, тем скорее я покину ваш мирок.

«Тебя никто не винит. И секретарь тоже». – Из-за спины аптекаря к Эду подходила Сеун Сюань. Она опоздала и застала лишь последние слова Эда. Поймав растерянный взгляд секретаря, она продолжила, – возможно ты избран, и не случайно оказался в нашем мире таким образом. Тебе стоит пересмотреть свой путь. Каждый поступок, если твое сердце чисто, дает правильный результат».

– Эд, я видел твое недоумение. – исследователь решил немного разрядить обстановку и сменил тему, рассказав про подарок. – Зеркало, которое я принёс для Тай Сюань – это не просто потребность любоваться, а артефакт усиливающий способности джина.

В этот момент Эд хрюкнул, сдерживая смех.

– Джина? Они же в бутылках живут! Кто придумал вас так назвать? Скажи, что тут ещё Алладин живёт. – С этими словами он повернулся к Тай Сюань, которая не поняла, о чём говорит ЭдоДони. Она сияла больше чем обычно, словно готовилась опять толкнуть подальше от себя оскорбителя. – Прости, я не знал этих подробностей. Джин так джин, приму как данность. Странные вы тут, честное слово!

– Раз ты принял решение, тогда прихвати с собой кроликов, отдашь их Даосу Манману. Скорее всего он направляется к нам. Нет нужды заставлять уважаемого человека ходить в такое опасное время, – ставя на стол небольшую клетку сказал аптекарь.

В этот момент, над самым ухом почти как легкий ветер прозвучало: «Беги! Я тебя найду.» Эд не понял кто ему это сказал, так как рядом с ним никого не было.

– Мне надо побыть одному. – Сказал Эд направляясь к выходу. – Завтра до восхода солнца я выйду в сторону кузнеца, и прихвачу с собой лопоухих, так и быть.

Он вышел во двор. Плотно закрыл за собой дверь. И побежал со скоростью, о которой даже не мечтали спринтеры на короткие дистанции, словно его сандалии обрели крылья. Эффект также неожиданно пропал как появился, и он побежал уже с обычной скоростью.

«Я вселенское зло, а мне кроликов вручают... джины... У них тут и бабки ёжки водятся, станется с них.» – Думал Эд на бегу. Ему хотелось уйти как можно дальше, раз он так ловко покинул дом аптекаря. – «Бежать, бежать не оглядываясь». – И вдруг он вспомнил того комара, несущегося на него из леса, и какой-то нечеловеческий страх в один момент настиг Эда. Сначала он перешёл на шаг, потом остановился совсем, переводя дыхание. Он озирался по сторонам. – «Я не готов... Нет... Только не сейчас...» – сами собой шептали губы , а ноги подкашивались от страха. – «Где тот шептун что погнал меня одного в этот лес?»

Через пару мгновений появилась Тай Сюань.

– Я думала мое ускорение на тебя не подействует. – Хотела проверить новую способность

– А, так это твои проделки? – Смахивая пот со лба зачем-то спросил Эд. – Отлично! Я мог бы догадаться. Ты всегда это умела? Или на тебя так повлияло зеркало? – Эд опять задал неуместный вопрос.

Он не получил ответа, потому что спутница очень быстро полетела вперёд. Её свечение становилось ярче и ярче. «Что бы это значило?» – Следуя за джином подумал он.

Спустя мгновение он увидел опустевшую площадь.

– Как мы так быстро пришли сюда? Я не увидел домов, для тренировок, которые мы проходили недавно.

– Нужно было быстрее сюда добраться. С моей помощью ты побежал короткой дорогой, я не могла позволить нам опоздать.

– И?

– Что и? – Тай почти крикнула, а потом обречённо прошептала – Мы опоздали.

– И что теперь делать? Зачем так спешили? И где кузнец? Его не было на совете и здесь его тоже нет. – Эд обернулся на скрип двери в дальнем углу площади. – Нам туда?

Опять не дождавшись ответа, ЭдоДони последовал за Тай Сюань. Та в свою очередь почти перестала сиять и стала бледно-серого цвета.

Прой��я через площадь, немного поколебавшись, он открыл дверь, зашёл в темное помещение и оказался в большой комнате, заваленной всякими заготовками мечей, ножей, шапок и шлемов разных размеров.

В комнате, куда он попал, было темно. Луна только взошла, и её свет падал на другую сторону дома. Задев мизинцем ноги какую-то штуку, ЭдоДони выругался и из мести пнул со всей силы тяжелый предмет.

– Тай полетай здесь пожалуйста, мне нужно немного твоего сияния, а то ничего не видно. Не ориентируясь, куда-то в темноту прошептал он.

– Да, сейчас, только посмотрю тут в углу. Я нашла меч в подставке. Посмотри, может это тот меч, о котором тебе говорил Сяобао?

Пока Эд шёл на голос джина, он ещё раз что-то задел. «Это был стеллаж, на котором хранились шлемы». – определил он по грохоту похожему на то, как падают детские горшки. Дойдя до Тай Сюань, он увидел меч. Не было сомнений что этот меч должен был вручить кузнец ему в руки. «Очередная загадка» – Отметил он про себя, снимая свиток привязанный лентой к эфесу меча. Письмо видимо было написано кузнецом для Сяобао. В нем говорилось про меч, который тот обещал сделать для Сяобао, что этой работой он выплатил долг сполна, и что он отправляется в песчаные земли – до которых западным владыкам долго ещё не будет дела. ЭдоДони перечитал вслух письмо для джина. И они в один голос сказали: – Странно!

– Давай-ка выберемся из этого дома на свежий воздух, а то что-то мне не по себе. – Но ни сделал ни шагу. Он замер, вслушиваясь в крики, которые доносились с улицы.

– Есть кто живой? – Крик приближался. – Ау! – Потом опять кто-то повторил – Есть кто живой?

Выйдя наружу они увидели пацана. На вид не больше шестнадцати лет, с какими-то странными перьями за ушами и маленькими крыльями, слегка торчащими из-за спины. «Ангел-индеец что ли?! Что ещё удивительного я тут встречу? Подумал Эд.

– Кто такой? Чего голосишь? – Спросил ЭдоДони, на всякий случай двумя руками поднимая меч перед собой.

– Тут не заголосишь! Я Сид – прист. Сбоно зовут. – Он на всякий случай отошёл от незнакомца с мечём. – Я это... Сдавать шёл... Тест... Я шёл сдавать тест своему наставнику. Он должен был проверить как я научился использовать молитву о ясности. А я никак не могу быстро проговорить заклинание. Мне всегда кажется, что я заикаюсь, когда произношу его. – Затараторил «Индеец»

– Ты нам зубы не заговаривай, что случилось то?

– Так я к тому и подвожу. Я уже приблизился к дому аптекаря, у которого должен был проходить аттестацию, а из дома на «крыльях феникса» вылетает мой наставник. Я как заворожённый смотрел на полёт, пока не понял, что это смертельно для наставника и меня тоже. Я слишком поздно начал проговаривать своё заклинание исцеления чтобы помочь... За что мне досталось это клеймо приста? Мне не выговорить самую простую формулу исцеления!

У сида текли слёзы. Ноги его подкашивались, так что он просто сел, и не стесняясь продолжал сквозь рыдания.

– У меня на глазах погиб наставник. Пока я думал, что делать, на дом обрушилось разом лёд и пламя, я до сих пор не верю в то, что лёд может гореть. В тот же миг я услышал – «Беги! Беги на площадь, тебе там помогут.» И вот я тут.