Мурмурация скворцов

Способность устраивать масштабные «воздушные шоу» — пожалуй, самая удивительная особенность скворцов. И хотя у этих птиц есть и другие замечательные умения, например склонность к искусной имитации чужих песен и даже человеческой речи, мурмурация (от лат. murmuratio «бормотание, жужжание») — именно так называют это поведение орнитологи — впечатляет намного больше. Слаженные движения стай, состоящих из тысяч птиц, порой настолько сложны, что кажутся нереальными.

Яркое описание мурмурации зимующих в Риме скворцов дал в своей книге «Паломар» знаменитый итальянский писатель Итало Кальвино: «Наконец нагромождение хлопающих крыльев обретает форму; надвигаясь, она делается всё плотнее — круглая, как шар, пузырь или дымок, идущий изо рта героя комикса, который представляет себе небо, полное скворцов, крылатую лавину, катящуюся в воздухе, захватывая всех пернатых, что случились рядом. Этот шар среди однообразного пространства — особенная зона, пребывающий в движении объем, в пределах какового, упруго расширяющегося и сжимающегося, — каждая из птиц вольна лететь куда угодно, лишь бы стая в целом сохраняла форму сферы». (Перевод Н. Ставровской).

Огромная стая скворцов в небе над Римом. Здесь проводят зиму как оседлые, так и прилетевшие с севера птицы. Фото с сайта bbc.co.uk

Долгое время о мурмурации знали только ученые и любители птиц. Широкую известность это явление приобрело относительно недавно, с появлением видеосервисов вроде Ютьюба. Здесь увидеть мурмурацию может любой желающий. Некоторые видеозаписи настолько захватывающие, что набирают миллионы просмотров.

Мурмурация скворцов в Нидерландах

«Воздушные танцы» скворцов приурочены к определенным сезонам года. В период гнездования эти птицы живут парами или небольшими колониями, однако после выведения птенцов сбиваются в большие группы, которые не распадаются до конца зимы. Стаи из северных частей ареала мигрируют в более теплые регионы, а из южных — кочуют в окрестностях мест гнездования. Больше всего птиц собирается там, где встречаются оседлые и зимующие популяции — например, в некоторых странах Западной и Южной Европы.

В течение дня скопления скворцов распределяются по обширной территории в поисках корма, однако ночевать птицы предпочитают большими компаниями на деревьях, в тростниках или среди человеческих построек — так теплее и безопаснее. Поэтому по вечерам около мест ночевки собираются стаи, состоящие из множества птиц, которые постепенно рассаживаются на отдых. По утрам процесс идет в обратном направлении. Именно в вечерние и утренние часы осенью и зимой чаще всего наблюдается мурмурация, которая может вовлекать от нескольких сотен до миллионов особей.

В конце лета — начале осени скворцы линяют, в результате чего их оперение становится более пятнистым. Именно так выглядят взрослые птицы в период формирования больших стай. К весне кончики перьев стираются и белых точек становится меньше. Фото © John St John с сайта flickr.com

Однако зачем скворцам исполнять столь сложные воздушные трюки? Согласно наиболее распространенной точке зрения, мурмурация представляет собой защитный механизм, спасающий птиц от воздушных охотников, в первую очередь соколов сапсанов (Falco peregrinus) и ястребов-перепелятников (Accipiter nisus).

В момент опасности скворцы собираются в плотную фигуру, которая имитирует огромное живое существо. Сходство усиливается постоянными движениями и метаморфозами. Появление из ниоткуда гигантской фигуры может сбить хищную птицу с толку и заставить отказаться от атаки. Однако даже если она нападет, выхватить одного скворца из множества синхронно перемещающихся сородичей будет непросто. Согласно предположениям некоторых исследователей, мурмурация также позволяет поддерживать определенную плотность стаи, при которой каждая птица получает достаточный угол обзора и уровень освещения. Это важно при нападении хищника.

Защитная природа мурмурации — не просто умозрительная гипотеза. Многие наблюдатели отмечают, что именно появление хищной птицы запускает это поведение. Работы орнитологов также показывают, что по крайней мере треть актов мурмурации связана с реакцией на ястреба, сокола или луня. Похожий способ спастись от хищников успешно используют многие рыбы, собирающиеся в косяки.

Стая скворцов спасается от сапсана в небе над Римом. На этом видео хорошо видно, как мурмурация сбивает хищника с толку

Впрочем, порой скворцы начинают свое шоу в моменты, когда на горизонте нет никакой угрозы. Возможно, воздушные танцы скворцов используются не только для защиты, но и в качестве рекламы, чтобы привлечь к месту ночевки как можно больше сородичей и сохранить тепло в осенние и зимние ночи. Имеющиеся данные, однако, пока не подтверждают это предположение: интенсивность мурмурации слабо зависит от температуры воздуха.

Помимо вопроса о том, зачем скворцы устраивают мурмурацию, орнитологов интересует, как они это делают. Движения птичьей стаи, образующей сложные фигуры и волны, очень сложны. Кажется невероятным, что одной особи удается проследить за всеми сородичами, учесть их перемещения и не выпасть из ритма. Неудивительно, что известный британский орнитолог Эдмунд Селус в 1930-х годах всерьез приписывал скворцам (и другим стайным птицам) телепатические способности.

Компьютерное моделирование, проведенное в 1987 году, показало, что отдельным скворцам вовсе не нужно следить за всей группой. Чтобы огромная стая двигалась синхронно, каждой птице достаточно избегать столкновений, синхронизировать направление полета с соседями и двигаться на постоянном расстоянии от них. Наличие какого-либо лидера при этом не предусмотрено. Недавние исследования в Риме, где на зимовку собираются миллионы скворцов, позволили ученым установить (определяя расстояние между птицами по стереофотографиям), что во время мурмурации каждая особь следит за перемещениями шести-семи ближайших соседей по стае, причем при их выборе птицы ориентируются не на метрическое, а на топологическое расстояние (количество особей между двумя птицами).

Что касается резких метаморфоз и хаотичных движений во время мурмурации, то они имеют скорее физическую, чем биологическую природу. Когда определенная группа птиц в составе стаи резко меняет направление полета, она влияет на ближайших соседей, а те — на своих, в результате чего перемена быстро охватывает всю стаю. Ученые сравнивают этот процесс с явлением фазового перехода.

Таким образом, сложная хореография мурмурации объясняется относительно простыми действиями на уровне отдельных птиц. Этот вывод интересен не только для биологов, но и для специалистов по информатике и робототехнике. Компьютерные модели, имитирующие поведение стаи скворцов, уже использовались для создания реалистичных компьютерных эффектов в кино, а в будущем они позволят научить огромные рои дронов двигаться синхронно.

Впрочем, для простых любителей птиц причины и механизмы мурмурации не столь важны, как само зрелище. Ради него они готовы выбираться на природу в холодное время года и даже совершать поездки туда, где воздушные танцы скворцов наиболее зрелищны. Среди таких популярных мест — датская часть полуострова Ютландия, шотландская деревня Гретна-Грин или английский город Брайтон. В средней полосе России мурмурацию можно увидеть в конце лета — начале осени, когда птицы уже собрались в стаи, но еще не отправились на зимовку. А в южных регионах нашей страны воздушные шоу скворцов продолжаются на протяжении всей зимы.

В Дании, где был сделан этот снимок, мурмурацию называют sort sol, что означает «черное солнце». Порой стаи скворцов, издавна собирающиеся на полуострове Ютландия во время миграций, действительно на несколько минут закрывают заходящее солнце. Фото с сайта information.dk

Завершая разговор о мурмурации, следует отметить, что, хотя этот термин применяется в первую очередь к обыкновенным скворцам, это далеко не единственный вид, способный на такое поведение. Многие другие птицы также собираются огромными идеально синхронизированными стаями, которые быстро меняют форму. Среди них — такие непохожие виды, как розовые скворцы (Pastor roseus), волнистые попугайчики (Melopsittacus undulatus) и кулики. Подобно обыкновенным скворцам, в основном эти птицы используют мурмурацию для защиты от хищников.

Мурмурация большой стаи волнистых попугайчиков в Австралии