Новое исследование лечения тревожных расстройств

Травматические переживания могут глубоко укорениться в человеческой памяти. Как в долгосрочной перспективе снизить страхи, вызванные травмирующим событием, и предотвратить их превращение в хроническое стрессовое расстройство? Недавно исследователи из Медицинского Центра Майнцского Университета пролили больше света на эти вопросы.

Ключевой момент их подхода заключается в прочном закреплении нового, положительного опыта в памяти человека. Как и в классическом лечении, пациенты с травмой сначала должны были бы подвергнуться воздействию стимулов, вызывающих у них страх, чтобы понять, что эти стимулы часто безвредны. Этот опыт затем можно было бы закрепить, используя безопасную и простую лекарственную терапию. Исследователи более тщательно анализировали психические процессы, лежащие в основе происходящих при этом процессов формирования позитивных воспоминаний. Их результаты, опубликованные в Nature Communications, могут помочь улучшить лечение связанных с тревогой проблем, посттравматического стрессового расстройства (ПТСР) и помочь в разработке соответствующих профилактических мер.

Человеческий мозг постоянно меняется и может быть переформирован опытом - как хорошим, так и плохим. Это основная предпосылка исследования устойчивости и терапии, использующейся для лечения фобий и тревожных расстройств. Но как некоторым людям удается уменьшить свой страх или даже использовать его и превратить в новый позитивный опыт, когда они сталкиваются с ситуацией, которая ранее привела бы их в ужас? И почему этот механизм, называемый угасанием страха, не работает для других людей в долгосрочной перспективе? Как мозг человека формирует и делает устойчивыми долговременные воспоминания и какую роль играют такие факторы, как спонтанные процессы нервной консолидации, которые происходят после получения нового положительного опыта? Эти вопросы лежат в основе работы, проведенной профессором Раффаэлем Калишем и доктором Анной М.В. Герлихер вместе с исследователями из Немецкого Центра Устойчивости (DRZ) и Центра Совместных Исследований 1193 «Нейробиология устойчивости к стресс-индуцированной психической дисфункции: от понимания механизмов к содействию профилактике» в Медицинском Центре Университета Майнца.

У нас уже есть достаточно хорошее понимание нейрональных процессов, которые задействованы в научении тому, что вызывавший страх стимул больше не представляет угрозы. Однако недавние исследования показали, что очень важна способность четко запомнить этот опыт обучения. Это единственный способ не оставаться постоянной жертвой ненужных реакций страха и, таким образом, стать устойчивым к развитию посттравматического стрессового расстройства», - объяснила доктор Анна Герлихер, первый автор статьи. - Поэтому мы полностью сосредоточились на вопросе того, как после такого процесса угасания запомненного, приобретенный опыт может быть закреплен в нашей памяти.

Команда под руководством лидера исследовательской группы DRZ, профессора Раффаэля Калиша, обнаружила, что мозг испытуемых демонстрировал специфические паттерны активации во время угасания запомненного переживания, которое спонтанно вновь появляется в фазе отдыха, следующей за фазой обучения. Чем чаще происходили эти спонтанные реактивации, тем лучше испытуемые могли вызвать в памяти свой положительный опыт на следующий после теста день и тем менее заметной была их реакция страха на стимулы, которые в иной ситуации вызвали бы испуг/служили бы триггерами, запускающими реакцию страха. Они также обнаружили, что паттерны активности, связанные с воспоминаниями, зависели от нейротрансмиттера допамина, известного как гормон вознаграждения.

Особенно интересным аспектом для нас стало то, что, используя коммерчески доступный препарат, который вмешивается в биохимию головного мозга и вызывает повышение уровня допамина после угасания запомненного, мы смогли увеличить количество реактиваций так, что последующие реакции страха были в той же степени ослаблены. По сути, мы обнаружили, что угасание пугающих воспоминаний может быть относительно легко подкреплено, по крайней мере в лаборатории, фактически без каких-либо дальнейших практик или тренировок памяти, - добавил Калиш.

Исследователи считают, что их результаты дают возможность добиться большего понимания фундаментальных механизмов формирования памяти и разработать возможные новые способы улучшения профилактики и лечения посттравматического стресса.

Автор: Johannes Gutenberg Universitaet Mainz

Источник: ScienceDaily

Перевод: Jim Nightshade