Парадокс выжившего, или Почему истории успеха не работают

Как вы относитесь к дельфинам? Наверное, большинство людей считают их чудесными созданиями. Ведь они спасают тонущих, подталкивая их к берегу.

А скольких людей дельфины вытолкали не к берегу, а в открытое море, где те утонули? Этого не может знать никто: утонувший не попадает в статистику.

Это называется системной ошибкой выжившего, и она точно так же применима к историям успеха. Допустим, выходит глава крупной компании перед многотысячной аудиторией и говорит: «Я считаю, что отличный инструмент для бизнеса — мазать голову хреном. Пока вы ее мажете, к вам приходят гениальные идеи для развития».

И люди толпами бросаются покупать хрен. Но тех, кому этот метод не помог, точно так же как и утопленных дельфинами, подсчитать невозможно.

Возможно, их намного больше.

Системную ошибку выжившего хорошо демонстрирует и такая история. Во время Второй мировой войны не все британские бомбардировщики возвращались на базу. А те, что вернулись, имели множество пробоин от обстрелов на крыльях и хвосте.

Тогда высшее руководство решило, что нужно укреплять крылья и хвосты: на них больше всего пробоин. Но венгерский математик Абрахам Вальд (1902–1950) правильно поставил вопрос и сказал, что крылья и хвосты защищены хорошо. Ведь самолеты, несмотря на пробоины в этих частях, все-таки возвращаются на базу. А что защищено плохо — об этом могут сказать только невернувшиеся самолеты, которые, конечно, никто не учитывает. В итоге выяснилось, что настоящие «болевые точки» бомбардировщика — топливный бак и кабина пилота. Именно после попадания снарядов туда самолеты не возвращаются.

Неработающие техники и истории неуспеха

Обычно в статьях о системной ошибке выжившего пишут: «Нельзя верить в истории успеха, потому что очень часто он объясняется случайностью. Например, глава компании застрял в лифте торгового центра и там познакомился с перспективным клиентом. Или клиент случайно свернул не туда, пока ехал к конкурентам, и контракт достался другой компании. А это значит, что успех объясняется случайным стечением обстоятельств и его нельзя использовать как рецепт».

Еще в такие моменты задают вопрос: «История Apple расписана очень подробно, так почему еще ни одна компания не смогла повторить их успех?»

Кроме того, многие аналитики советуют в первую очередь изучать истории тех, кто не добился успеха. Соглашусь с этим. Но для меня парадокс выжившего — проблема намного более глубокая. Самое важное, чему она может научить, — поиску своего пути, а не созданию успеха по готовым лекалам.

Здесь все примерно как с таблетками. Откройте отзывы на любой медицинский препарат, и там будет написано: «Мне он помог», «А мне не помог», «Чудесная вещь!», «Только деньги дерут, а толку ноль».

Со всякими техниками, приемами и так далее та же история. Кому-то они помогут, а кому-то нет. Именно поэтому я за ту алхимию, которую мы создаем для себя сами. За собственные рецепты.

Что значит «свой путь»?

Я абсолютно уверена, что нет ни одного универсального инструмента, который гарантированно поможет добиться успеха. И именно поэтому я призываю вас проверять на себе все, о чем пишу, а не верить мне на слово.

Как сказал Дэн Вальдшмидт в книге «Будь лучшей версией себя»3: «Успех — это не то, что ты делаешь, а то, что ты собой представляешь».

И я с ним согласна. Единственный способ добиться успеха — обрести внутреннюю силу. (Подробнее об этом читайте в главе «Личная сила, виртуальный cashback и как взять у Вселенной все, что хочешь».)

…Однажды после семинара к мудрому бизнес-тренеру подошел парень и спросил: «А когда я смогу написать свою success story?»

И тренер ответил: «Этого никто не знает. Главное — постоянно пробовать. Возможно, у тебя получится с первой попытки. Может быть, через год или пять лет. А может, и никогда не получится. В любом случае каждая новая попытка увеличивает твои шансы».