Самый дорогой AR-стартап, или самое большое разочарование

Разработчик гарнитуры дополненной реальности Magic Leap когда-то была на пике моды, а сейчас является одним из самых загадочных персонажей техно-индустрии.

Источник фото — habr.com

Профайл компании:

  • Страна: США.
  • Создание: 2011.
  • Юридический статус: частная.
  • Основатели: Рони Абовиц.
  • CEO: Рони Абовиц.
  • Количество сотрудников: 1800.
  • Сумма инвестиций: $2.4 млрд.
  • Количество инвестиционных раундов: 7.
  • Оценка: $6.3 млрд.

На бумаге, Magic Leap должен быть одним из самых "горячих" стартапов. Почти за десять лет существования он получил более чем $2 млрд. инвестиций, а в прошлом году был оценен в $6.3 млрд. Но стартап так и не оправдал ожиданий, и сейчас уже ведутся разговоры о его продаже.

Почему?

Все началось с очень странной презентации

Компания была создана в 2010 году, хотя зарегистрирована была только в 2011. В первые два года о компании вообще ничего не было известно: ни о продукте, ни о сфере применения, ни о планах компании.

А презентация СЕО на TEDx в 2012, внесла больше беспорядка чем ясности.

Если вы все-таки поняли о чем идет речь презентации, возможно вы сам Рони Абовиц.

Секреты на этом не закончились, но начались инвестиции

В 2014 в Magic Leap инвестировали первые $50 млн., а сам бренд поддержало несколько известных личностей. Но прибавило ажиотажа вливание больших инвесторов в размере $542 млн., включая одного из пионеров в области AR — Google.

После поддержки таких гигантов, всем казалось, что Magic Leap станет следующим прорывом в мире технологий. Все хотели их AR-очки, которых даже в глаза не видели. Компания зарегистрировала несколько патентов, но все что знали люди было со слов самих представителей: "мы создаем технологии в мире AR, которые никем не использовались ранее".

В 2015 компания впервые сделала презентацию и залила демо-видео игры на YouTube.

Но несмотря на уверенность в компании со стороны инвесторов, публика встретла презентацию с неким скептицизмом. На видео не было понятно, ни что за технологии используются, ни какая ее начинка.

Вливания в компанию не останавливались. Только теперь к Google присоединились Alibaba Group, Qualcomm Inc., Time Warner’s TWX.N Warner Bros и J.P. Morgan Investment Management.

В марте 2018 Magic Leap привлек еще $461 млн., и общее количество инвестицый в стартап составило $2,3 млрд. К апрелю 2019 оценка компании была более $6 млрд.

Источник — craf.co

Для сравнения, у конкурентов Magic Leap, Oculus VR обшая сумма инвестиций составляте $93 млн. — на 96% меньше.

Источник — CB Insights

Провал продаж — 6 тыс. очков вместо 1 млн.

В итоге компания запустила продажу очков Magic Leap One Creator's Edition 8 августа 2018 года. Очки презентовали как устройство, предназначенное для художников, режиссёров и разработчиков.

Вот только вопреки всем слухам и обещаниям, устройство было очень дорогое. Вместо обещанных $1000, стоило $2295.

Magic Leap One Creator's Edition

В ходе тестовых испытаний устройство получило, в основном, негативные отзывы. Журналист издания СNBC указывал на то, что очки не работают при слабом освещении или в темноте. В The Verge писали, что изображение недостаточно реалистично для того, чтобы понять, насколько хорошо всё работает. Гарнитура сотрудника Wired не сразу распознала его руки и зависла.

После таких отзывов, за полгода с начала продаж AR-очков, компания реализовала 6 тысяч экземпляров, хотя изначальный план продаж был ориентирован на миллион очков. Его уменьшили до 100 тысяч экземпляров, но и это не помогло.

Стартап не приносит прибыли

Как сообщает портал The Information, Magic Leap терпит убытки в $40 млн каждый месяц. В команде заметно сократилось количество сотрудников.

Компанию покидают ведущие специалисты. Из совета директоров вышли Сундар Пичаи — генеральный директор Google, и бывший исполнительный директор Qualcomm — Пол Джейкобс. Помимо них уволились финансовый директор Скотт Генри и старший вице-президент по креативной стратегии Джон Гает.

Согласно источникам Bloomberg, сейчас компания изучает различные варианты своего дальнейшего существования, включая партнерство, и продажи значительной доли перед первичным размещением акций. Magic Leap может заработать на сделке более $10 млрд.

Однако завышенная оценка компании может стать краеугольным камнем, поскольку покупателю придётся рискнуть и долгое время не получать существенную выручку. Ситуацию усугубляет плохая масштабируемость проекта и трудности в связи со вспышкой коронавируса.

Подводя итоги

Завышенная оценка, секретность, убытки. Можно ли считать компанию — WeWork'ом в мире AR? Такое сравнение будет не безосновательным.

Что вызывает одновременно сомнения и доверие, это то, что в стартап вливали миллионы Google, Alibaba и Qualcomm — компании, опыту которых можно доверять. Я думаю, что на инвестиции от части повлияли амбиции Magic Leap и заявленные технологии, а от части, неизведанный и молодой, на то время, рынок AR-технологий.

В ближайшие годы конкуренция в сфере AR только ожесточится. В недавнем отчете CB Insights, эксперты прогнозируют, что размер рынка AR/VR достигнет $551 млрд. к 2025 году. Разработкой очков дополненной реальности сейчас занимаются Apple, Google, Facebook, Niantic и Qualcomm. Поэтому, конкуренция Magic Leap уже не такая, как была 5 годами ранее.

Чтобы не стать полным провалом, компании надо доказать хоть половину того, чего от нее все ожидали.