Король Ирландии или как стать самой большой звездой в истории UFC

Конор Макгрегор родился в Дублине, родители — отец Тони и мать Мэгс из рабочего класса. Конор не единственный ребенок в семье — у него есть две сестры. Первые 12 лет своей жизни Макгрегор прожил в пригороде столицы Ирландии — городке под названием Крамлин. Как и большая часть мальчишек его возраста, Конор очень сильно увлекался футболом, болел за Манчестер Юнайтед и играл за местную команду. Рядом с футбольным полем находился зал бокса, каждый день Макгрегор натыкался на него до и после тренировок, на этом его интерес заканчивался. В этом зале Конор открыл для себя бокс. Но сам спортсмен говорит, что был серьезно сосредеточен на футболе, и ему толком не было дела до чего-то еще.

Маленький Конор в футболке своего любимого футбольного клуба «Манчестер Юнайтед»

Когда ему было 15, в его жизни произошел переломный момент — семья переехала из Крамлина в Лукан — пригород еще дальше от Дублина, местность там напоминает фотографии из рекламных буклетов, предлагающих посетить Ирландию — зеленые холмы и уютные домики. Переезд дался мальчику очень тяжело, Конор уехал от всех своих друзей в район, где он не знал никого из местных ребят. В таком возрасте похожие перемены воспринимаются особо остро.


«Я однозначно сильно переживал из-за всего этого. И в то же время, я был очень обижен на свою семью. Я действительно долгое время был подавлен этими переменами», — говорит Макгрегор.


В конечном итоге, считает спортсмен, это «изгнание» подготовило его к предстоящим испытаниями и непростому образу жизни бойца, что, побыв наедине с собой и со своими мыслями, он многое для себя понял и многому научился.
«Я думаю, что человеку бывает полезно задуматься в одиночестве над некоторыми вещами, можно решить многие свои внутренние проблемы. Именно это произошло со мной в Лукане», — сказал спортсмен.


В этом городке он также нашел для себя новые увлечения и хобби, начал заниматься кикбоксингом, стал более серьезно воспринимать свои занятия боксом и вместо того, чтобы идти тем путем, которым идет большинство мальчишек в Ирландии, Конор решил прорубить свой собственный. Постепенно он понял, что гораздо больше удовольствия получает от занятий единоборствами, чем от футбола. Макгрегор продолжал заниматься одновременно боксом и кикбоксингом, а вскоре открыл для себя и джиу-джитсу.

В Ирландии есть такое негласное правило в каждой семье: если ты не хочешь продолжать свое образование и идти в университет, ты ищешь профессию и начинаешь работать. Конор не стал исключением — он совершенно не был заинтересован в получении университетского образования, а хотел сосредоточиться на тренировках, но родители настаивали на том, чтобы он нашел работу и начал кормить себя сам.

Мама подыскала ему работу сантехником, которая через пару лет при должном усердии могла приносить вполне неплохой доход. Но с самого начала Макгрегор возненавидел эту изматывающую работу. Он смотрел на своих сотрудников и видел уставших людей с изношенными телами и мертвыми глазами.

«Я не видел никого в более-менее приемлемой спортивной форме, — говорит Конор. — Я подумал, что мог бы тренироваться два раза в день и сосредоточиться на своей диете, если бы не был обременен этой работой. Очень сложно тренироваться и соблюдать нормальный режим, если ты работаешь 10-12 часов в день.»

Он тренировался так часто, как только мог, но при этом продолжал работать, ведь на этом настаивали его родители. Мать будила его в пять утра, везла на работу, там он был 10-12 часов, а затем ехал в спортивный зал. По выходным он выступал на различных соревнованиях.

Но вскоре стало понятно, что человеческое тело не может выдерживать таких нагрузок, и Конор принял решение бросить работу и посвятить все свое время совершенствованию своих бойцовских навыков.

Родители Конора — Тони и Мэгс

Когда он рассказал об этом родителям, разгорелся скандал, который чуть не дошел до драки с отцом, Тони Макгрегором. Планы сына звучали для него, как полный бред. Тем не менее, он не передумал, а только сказал отцу: «Ты пожалеешь об этих словах, когда к 25 годам я стану миллионером». В ответ Тони лишь посмеялся над мечтами сына.


«Он сказал: «Я буду звездой, вот кем я буду!». Они с Ди сидели в комнате Конора, смотрели бои, а он сказал: «Вот, куда мы скоро попадем. Через несколько лет мы будем в Америке на этих турнирах!»», — Тони Макгрегор.
Профессиональный дебют бойца состоялся 8 марта 2008 года. С самого начала тренер Джон Кэвана видел в нем огромный потенциал, но рекорд 4:2 в первых шести боях показал, что было еще много пробелов, которые требовалось заполнить.
Конор был просто помешан на самосовершенствовании. Иногда посреди ночи он мог начать звонить тренеру с просьбой открыть зал, что в итоге привело к тому, что Джон отдал ему ключ, чтобы парень мог тренироваться, когда ему захочется.
Каждый день Конор просыпался примерно в полдень (да, он жуткий соня), вставал с кровати и начинал растягиваться, делать медвежьи походки по дому, устраивать «бои с тенью» и т.д.

И начиная с седьмого боя, что-то щелкнуло и перед публикой предстал совершенно новый боец. За две минуты он нокаутировал Хью Брейди. Следующий бой продлился всего 16 секунд — снова нокаут. Следующий? 4 секунды и очередной соперник в отключке.

Его рекорд рос, и вскоре его известность, подпитываемая природной харизмой, начала распространяться далеко за пределы Ирландии. До президента UFC Даны Уайта начала доходить информация про талантливого ирландца, которого, по мнению фанатов, срочно нужно подписать в промоушен. После 8-ми побед меньше чем за два года, Уайт все-таки подписывает Макгрегора и дает ему в соперники Маркуса Бримейджа в дебютном бою на турнире в Стокгольме.

Как известно, Маркус проиграл техническим нокаутом уже на второй минуте первого раунда.

Через несколько месяцев Уайт пригласил Конора в Лас-Вегас, чтобы обсудить новый контракт и поближе познакомиться с потенциальной звездой.

Слава Макгрегора начала расти. Он решением победил Макса Холлоуэя, а затем UFC анонсировали турнир в Дублине. Всего в третьем бою под эгидой промоушена Конор возглавил турнир в Ирландии и нокаутировал своего соперника Диего Брандао в первом раунде. А после он произнес целую речь перед родными фанатами, цитаты из которой стали визитной карточкой бойца.

В следующем бою он снова побеждает нокаутом. На этот раз — Дастина Порье. Затем Деннис Сивер и опять досрочная остановка боя. Меньше чем за два года с момента дебюта дерзкий ирландец стал одной из главных звезда мирового ММА.
Дана Уайт решил, что пора дать Макгрегору шанс побиться за титул с непобедимым Жозе Альдо. Для раскрутки боя были приняты беспрецедентные меры: был назначен мировой рекламный тур с Конором и Жозе, в течение которого ирландец всячески донимал чемпиона, выводя его из себя, а на пресс-конференции в конечной точке тура, в Дублине, и вовсе схватил пояс со стола бразильца и поднял его над головой на радость бушующей толпы.

К сожалению, Альдо травмировался, и на замену ему вышел Чэд Мендес. Макгрегор не подвел UFC и пошел на этот риск всего за две недели до боя. Поединок складывался очень непросто для ирландца, первый раунд он лежал на настиле под Чэдом и подвергался мощнейшим ударам американца, получил довольно серьезное рассечение над правым глазом, но не пал духом.

Второй раунд начался абсолютно также, как и первый, но вскоре, находясь в доминирующей позиции, Чэд попытался провести удушающий прием, чтобы закончить поединок досрочно, Конор ухитрился избежать удушения и вернуть бой в стойку. Мендес заметно выдохся, и через несколько секунд был нокаутирован мощнейшим левым прямым в челюсть. Так Макгрегор взял титул временного чемпиона полулегкого веса.

Бой за объединение поясов с Альдо был назначен на 12 декабря 2015 года. Конор больше не донимал своего визави, а просто «успокаивал» его, говоря, что все закончится быстро и безболезненно. Так и случилось. 13 секунд — самый быстрый нокаут в чемпионских боях — и вот Конор Макгрегор стал полноправным чемпионом полулегкого веса, нанеся первое поражение доминировавшему чемпиону.

Но «The Notorious» не собирался останавливаться на достигнутом — он решил стать первым бойцом, которому удалось бы стать чемпионом одновременно в двух весовых. Для этого он бросил вызов на тот момент чемпиону легкого веса — Рафаэлю дос Аньосу. В последний момент все опять пошло наперекосяк, бразилец травмировался, а на замену вышел Нейт Диаз. Для удобства Нейта Конор согласился провести бой в весе до 77 килограмм, что на 12 кг (!!!) больше его привычного веса. Весь первый раунд младший Диаз хватал лицом все, что в него летело, но он все же выстоял и вышел на второй раунд как ни в чем ни бывало. Но для ирландца такой скачок в весе не прошел бесследно — во втором раунде Макгрегор выдохся и был задушен, получив первое поражение в UFC.

Учитывая все его заслуги, Дана Уайт пошел навстречу своей суперзвезде и дал ему немедленный реванш.

Конор Макгрегор полностью пересмотрел свою подготовку, чтобы заточить свои навыки под конкретного оппонента и повысить выносливость, которой славятся братья Диаз. В итоге, в главном событии турнира UFC 202 в пятираундовой войне он одолел Нейта Диаза, сделав их счет 1:1.

Затем он все же решил завершить задуманное и взять второй титул. На историческом UFC 205 в Нью-Йорке он абсолютно без проблем разобрался с Эдди Альварезом, победив техническим нокаутом, и стал первым в истории промоушена бойцом, завоевавшим два пояса в двух весовых: полулегкой и легкой.

Как бы вы ни относились к Конору Макгрегору — он навсегда вписал свое имя в историю ММА. Благодаря ему об этом спорте узнали люди из совершенно разных слоев и сфер общества. Конора Макгрегора знают не только люди, интересующиеся смешанными единоборствами — он стал звездой планетарного масштаба, его приглашают в кино, рекламу, журналы, в Ирландии он вообще национальный герой. Макгрегора можно любить или ненавидеть, но его заслуги для спорта отрицать невозможно.