КРЕСТ. Джон Райл (1879)

Что мы должны понимать под "крестом Христовым"?
"Крест" является выражением, которое используется в Библии не в единственном значении. Что имел в виду Павел, когда он сказал "Я хвалюсь Крестом Христовым" в Послании к Галатам? Это тот момент, который теперь я хотел бы внимательно изучить и сделать ясным.

Иногда крест означает просто деревянный крест, на котором Господь Иисус Христос был пригвожден и предан смерти на Голгофе. Это то, что Павел имел в виду и что стояло пред его мысленным взором, когда он писал филиппийцам, что Христос "был послушным даже до смерти, и смерти крестной» (Фил.2.8). Это не тот крест, которым хвалился Павел. Он пришел бы в ужас от самой мысли хвалиться куском дерева, и я не сомневаюсь, что он осудил бы католическое поклонение распятию как нечистое и кощунственное идолопоклонство.

Иногда означает крест скорбей и испытаний, которые верующие во Христа должны пройти, если они будут добросовестно следовать за Христом, ради своей религии. Именно это тот смысл, в котором наш Господь использует это слово, когда Он говорит: "Тот, кто не берет креста своего и следует за Мною, не может быть Моим учеником" (Мтф.10.38). Но это также не тот смысл, в котором Павел использует слово, когда он пишет к Галатам. Он хорошо знал, что несение креста есть добродетель терпения, но здесь он говорит не об этом.

Но крест означает также, в некоторых местах, истину, что Христос умер за грешников на кресте, или само искупление, которое Он принес за грешников. Его страдания за них на кресте - это полная и совершенная Жертва, которую Он принес за них и за грех, когда он дал Свое тело на распятие. Короче говоря, это слово, "крест", означает распятого Христа, единственного Спасителя. В этом смысл, в котором Павел использует выражение, когда он говорит коринфянам: «проповедь о кресте для погибающих глупость" (1 Кор.1.18). Таков смысл, в котором он писал к Галатам: "Не дай Бог, чтобы я должен был хвалиться, разве только крестом". Он просто имел в виду: я не считаю ничто, кроме Христа распятого, ценным для спасения моей души.


Христос Распятый есть радость и наслаждение, утешение и мир, надежда и уверенность, фундамент и место отдыха, ковчег и убежище, пища и лекарство души Павла. Он не думал о том, что он сделал сам, и сам пострадал. Он не думал о своем добре и о собственной праведности. Он любил думать о том, что Христос сделал, и зачем Христос пострадал, о Его смерти, праведности, искуплении, Крови и завершенном деле Христа. Этим он хвалился. Это было солнце его души.

Об этом он больше всего любил проповедовать. Он был человеком, который ходил по всей земле, провозглашая грешникам, что Сын Божий пролил кровь сердца Своего, чтобы спасти их души. Он ходил и рассказывал людям, что Иисус Христос любит их, и умер за их грехи на кресте. Отметьте, что он говорит коринфянам: «Я первоначально преподал вам, в первую очередь, что и сам принял, то есть, что Христос умер за грехи наши" (1 Кор.15.3). "Я рассудил быть у вас незнающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (1 Кор.2.2). Он подвергался злословию и преследованиям фарисеев, когда говорил о том, что он омыт в крови Христа. Но он не мог ради них молчать об этом. Он никогда не уставал рассказывать историю о кресте.


На этой теме он любил останавливаться всякий раз, когда он писал верующим. Замечательно наблюдать, как полны его послания упоминаниями о страданиях и смерти Христа, как дышат они мыслями об этом, как горят его слова о любви и силе умирающего Христа! Его сердце кажется переполненным этой темой, он заостряет на ней внимание и возвращается к ней постоянно. Это золотая нить, которая проходит через все его доктринальные и практические увещевания. Кажется, он думает, что даже самый продвинутый христианин не может узнать о кресте слишком много.


И мы можем быть уверены, что Павел был прав. Поверьте, крест Христов - смерть Христа на кресте, чтобы искупить грешников, является центром истины во всей Библии. Эту истину мы видим, когда открываем Книгу Бытия. То, что семя жены сотрет главу змия, есть не что иное, как пророчество о Христе распятом. Эта истина сияет, хотя и завуалированно, в законе Моисея и через всю историю евреев. Жертва пасхального агнца, постоянное пролитие крови в скинии и Храме - все это были образы распятого Христа. Эту истину мы видим в небесных видениях, прежде чем закрыть книгу Откровения. Посреди престола, четырех животных и старцев, как нам сказано, "стоял Агнец как бы закланный" (Откр.5.6). Даже посреди небесной славы мы имеем видение Христа Распятого! Уберите крест Христов, и вся Библия станет темной и закрытой книгой для нас, как египетские иероглифы без ключа, которые можно истолковывать как угодно, но от этого не будет никакой реальной пользы.

Пусть каждый читатель этих строк задумается над тем, о чем я говорю. Вы можете знать много о Библии. Вы можете знать очертания истории, которая в ней содержится, а также даты описываемых событий, так же, как средний человек знает историю Англии. Возможно, вы знаете имена мужчин и женщин, упомянутых в ней, так же, как почти каждый знает, кто такие Юлий Цезарь, Александр Македонский или Наполеон. Вы можете знать несколько заповедей Библии, и любоваться ими, как люди восхищаются Платоном, Аристотелем или Сенекой. Но если вы еще не узнали, что Христос Распятый есть основа всей этой книги, вы извлекли из чтения Библии очень мало пользы. Ваша религия - это небо без солнца, арка без замкового камня, компас без иглы, часы без пружины, лампа без масла. Она ничем не утешит вас и не избавит вашу душу от ада.

Еще раз поймите меня: вы можете знать много о Христе неким головным знанием. Вы можете знать, кто Он, и где Он родился, и что Он сделал. Вы можете знать Его чудеса, Его слова, Его пророчества и Его таинства. Возможно, вы знаете, как Он жил, и как Он страдал, и как Он умер. Но если вы не знаете власть креста Христова по опыту, если вы не знаете и не чувствуете, что Его кровь, пролитая на кресте, смыла ваши собственные конкретные грехи, если вы не готовы признать, что ваше спасение полностью зависит от дела, которое Христос совершил на кресте, если это не будет так, вам не будет никакой пользы от Христа. Простое знание имени Христа никогда не спасет вас. Вы должны знать силу креста Его и Его крови, иначе вы умрете во грехах ваших.

Пока вы живы - остерегайтесь религии, в которой нет Креста! Вы живете во времена, когда это, к сожалению, предупреждение необходимое. Существуют сотни культовых сооружений, в которых сегодня есть все, кроме Креста. Там есть каменные статуи и резьба по дереву, есть витражи и блестящие картины, есть торжественные богослужения и непрестанное совершение таинств, но реального Креста Христова там нет. Иисус Распятый не провозглашен там на кафедре, Агнец Божий не превознесен, и спасение через веру в Него не провозглашается ясно и свободно; и, следовательно, все остальное становится ложью. Остерегайтесь таких мест поклонения. Они не апостольские, и они никак не устроили бы Павла.

Есть тысячи религиозных книг, изданных в наше время, в которых есть все, кроме Креста. Они полны упоминаний о таинствах и славе Церкви. Они изобилуют увещеваниями о святой жизни, и правилами для достижения совершенства. В них изображено много крестов внутри и снаружи. Но настоящий крест Христов остается чужд им. Спаситель и Его дело Примирения и полное спасение либо не упоминается в них, либо упоминается так, что лучше бы не упоминалось. И, следовательно, они хуже чем бесполезны. Остерегайтесь таких книг. Они не апостольские, и они никогда не устроили бы Павла.

Павел не хвалился ничем, кроме Креста. Стремитесь уподобиться ему. Пусть Иисус Распятый всегда стоит перед глазами вашей души. Не слушайте никакое учение, которое пытается поставить что-нибудь между Ним и вами. Не впадайте в старые галатийские ошибки и не думайте, что сегодня кто-то учит лучше, чем апостолы. Не стыдитесь "старого пути", ибо по нему ходили люди, которые были вдохновлены Духом Святым. Пусть пространные речи современных учителей, которые говорят надутые слова о «соборности» и "церковности", не нарушат ваш мир и не заставят вас отвернуться от Креста. Церкви, служители и таинства полезны на пути ко Христу, но они не сам Распятый Христос. Не отдавайте Его честь никому. "Хвалящийся хвались Господом".

Я довел эти мысли до вашего ума. Что вы сейчас думаете о кресте Христа, я не могу сказать. Но я не могу пожелать вам ничего лучшего, чем то, чтобы вы могли быть в состоянии сказать с апостолом Павлом, прежде чем умереть или встречу с Господом, "Не дай Бог, чтобы я хвалился - разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа!