НБА возвращается с обновленным форматом. Кому пойдут на пользу изменения?

Ассоциация готовится вернуться в конце июля. И, хотя сейчас начинают всплывать некоторые потенциальные проблемки, скорее всего, сезон доиграют и именно так, как договорились.

Итак, вот как пройдет остаток сезона:

- 22 лучшие, на момент остановки сезона, команды поедут в Орландо, где будут играть в условиях жесткого карантина;
- каждая из 22 команд проведет в Орландо по 8 матчей, результаты которых приплюсуются к показанным до перерыва;
- если на момент окончания "регулярки" разница между 8 и 9 командами конференции будет не больше 4 игр, то между клубами проведут мини-серию, чтобы определить, кто из них попадет в плей-офф. При этом для прохода восьмой команде достаточно одержать в этой серии одну победу, а девятой - две. То есть, при счете в серии 1-1 в плей-офф просто проходит восьмая команда;
- шансы на лотерею драфта заморожены - пики будут раздаваться в соответствии с положением команд на момент остановки сезона, орландовские матчи на лотерею не повлияют.

Кому все это максимально выгодно?

Тем, кто хочет сохранить статус-кво.

1. Так, на момент остановки сезона Яннис был фаворитом в гонке за MVP. Леброн вроде как начинал его нагонять, но теперь у Джеймса останется вдвое меньше матчей (по нормальному расписанию команды должны были провести еще около 16 игр, а не 8). Дистанция короче, отыграть отставание сложнее, не говоря о том, что эти 8 матчей некоторые голосующие вообще будут рассматривать сквозь пальцы - не очень понятно, как к таким играм относиться. Кроме того, Яннис за время перерыва успел подлечиться. В общем, MVP скорее всего останется у грека.

2. Морант вероятно оставит за собой звание лучшего новичка. Его единственным соперником был Зайон, которого многие отказывались рассматривать как кандидата из-за слишком малого количества сыгранных матчей. Что ж, теперь у Уильямсона будет еще меньше игр. Теоретически, если Зайон выдаст потрясающие 8 игр и выкинет "Мемфис" Моранта с 8-й строчки, то это может убедить голосующих. Но в такой исход веры мало, и об этом следующий пункт.

3. "Мемфис" до перерыва рассматривался как команда, у которой очень мало шансов сохранить восьмую строчку на Западе. Потому что несколько важных игроков травмированы, расписание сложное, а у соперников - легкое. Сейчас люди, рассчитывающие вероятности гораздо более благосклонны к шансам "Мемфиса". И дело не только в той самой укороченной дистанции - да, игр осталось меньше, но теперь соперникам и догонять "мишек" не обязательно, достаточно просто подобраться к ним на дистанцию 4 игр, и основные соперники уже там.

Но дело в том, что теперь сложность расписания выровнялась. В Орландо просто не будет слишком слабых команд, с которыми должны были играть "Орлеан" и тот же "Портленд". Да и команды, у которых мало шансов на плей-офф, теперь не имеют мотивации сливаться, и могут тоже посопротивляться. При этом сильные команды, с которыми будут играть "мишки", уже гарантировали себе нормальный посев, и, скорее всего будут, очень потихоньку вводить своих лидеров, позволяя им спокойно набрать форму, что даст "Гриззлис" шанс. В общем, "Мемфису" такое расписание выгоднее.

Кроме того, травмированные игроки "Гриззлис" успели поправиться. И, если "портлендский" Нуркич собирался вернуться как раз тогда, когда сезон встал на паузу, то вот "мемфисовские" Джексон и Уинслоу вполне могли пропустить несколько недель, теперь этого не будет. И да, выкинуть "Мемфис" с восьмой строчки на такой короткой дистанции почти нереально, а значит в плей-инн у них будет преимущество лишней игры. А значит, шансов застолбить за собой 8-ю строчку и попасть в плей-офф у "Мемфиса" стало больше (отчасти это объясняет, почему единственной командой, голосовавшей против выбранного формата был "Портленд", борющийся с "медведями").

4. На Востоке "Уизардс" могут догнать "Бруклин" или "Орландо". И это - единственный случай, в котором изменения регламента не укрепили статус-кво. Вообще, "Уизардс", идущих 9-ми, отчасти включили в список приглашенных, чтобы на Востоке была хоть какая-то интрига, и командам было, ради чего играть (иначе в конференции осталось бы только 8 клубов, а значит все они автоматом попадут в плей-офф). Как следствие, пришлось звать и все западные команды, у которых показатель побед-поражений был не хуже "вашингтонского".

Суть в том, что, на момент остановки сезона, "Уизардс" отставали на 6 игр от 8 места. Теперь, чтобы пролезть в плей-инн, им достаточно отыграть две из них, что много, но реально. Реальнее, чем отыграть все 6 игр, пусть и на вдвое большей дистанции.

5. "Торонто" обеспечит себе второе место на Востоке. Там есть некоторый задел, и теперь, когда до конца сезона осталось всего 8 матчей, он становится еще важнее. А последние 2 команды плей-офф на Востоке - полное дно, значит вторая команда конференции фактически автоматом оказывается во втором раунде плей-офф.

На сегодня все. Ждем баскетбол