Саммари книги: Сила оптимизма. Почему позитивные люди живут дольше Дональд Клифтон, Том Рат

Саммари книги: Сила оптимизма. Почему позитивные люди живут дольше
Дональд Клифтон, Том Рат. Альпина Паблишер, 2014

Общий рейтинг 7 Применимость 6 Новизна 7 Стиль 6
Рецензия ТГ-канала kudaidem
Идти по жизни с простой, ясной и радостной философией – особенно столь мно­го­обе­ща­ю­щей, как та, что изложена на страницах этой книги, – безусловно, приятно. Дональд Клифтон, один из первых пред­ста­ви­те­лей позитивной психологии, которого Аме­ри­кан­ская пси­хо­ло­ги­че­ская ассоциация назвала отцом психологии че­ло­ве­че­ских достоинств, и его внук и соавтор Том Рат создали на основе ис­сле­до­ва­ний Клифтона концепцию “ведра и ковша”. “Ведро” – это метафора вашего внутреннего бла­го­по­лу­чия. Вза­и­мо­дей­ствуя с окружающими людьми, вы либо наполняете свое “ведро”, либо опустошаете его. Что касается ме­та­фо­ри­че­ско­го “ковша” – с его помощью вы вы­чер­пы­ва­е­те из “ведер” своих со­бе­сед­ни­ков ощущения радости и бла­го­по­лу­чия или, наоборот, наполняете их. По мнению авторов, выбор, опустошать или наполнять, всегда остается за вами. Из книги вы узнаете о пяти стратегиях, которые позволят вам чаще испытывать позитивные эмоции и помогать в этом тем, кто вас окружает. Если вам кажется, что в вашем “ведре” плещется на самом донышке или, не дай бог, оно совсем прохудилось, ТГ-канал kudaidem рекомендует этот бестселлер как отличное средство пополнения жизненной энергии.

Из краткого содержания книги вы узнаете:
Что такое концепция “ведра и ковша” по­ло­жи­тель­ных эмоций;
Как снизить количество негатива и получать больше позитивных переживаний от вза­и­мо­дей­ствия с окружающими;
Как ис­поль­зо­вать пять надежных способов ге­не­ри­ро­ва­ния по­ло­жи­тель­ных эмоций.
Основные идеи
Каждый контакт с окружающими влияет на ваше са­мо­чув­ствие.
Добрые слова порождают позитивное отношение к работе. Но негативные слова и действия обладают не меньшей силой.
Большинство людей прежде всего обращают внимание на плохое, а не на хорошее.
Ис­сле­до­ва­ния показали, что от­ри­ца­тель­ные эмоции способны вызвать вполне реальные проблемы со здоровьем.
По­ло­жи­тель­ные эмоции способны увеличивать про­дол­жи­тель­ность жизни, защищать от болезней, снижать уровень стресса и депрессии.
У каждого из нас есть некий внутренний “сосуд” жизненной энергии, или “ведро”.
Когда ваше “ведро” наполнено, вы чувствуете радость и оптимизм. Когда оно опустошено, вас охватывают грусть и раздражение.
“Ковшом” вы либо наполняете “ведра” окружающих, либо опустошаете их.
В браке действует “магическая пропорция” – на одно негативное вза­и­мо­дей­ствие должно приходиться пять позитивных.
Будьте доб­ро­же­ла­тель­ны, заводите побольше друзей, делайте спонтанные подарки – и вы повысите уровень оптимизма как у себя, так и у окружающих.
Краткое содержание
“Ведро” и “ковш”
Как правило, врачи изучают, “что с людьми не так”. Дональд Клифтон решил подойти к вопросу по-новому и стал изучать людей, у которых все хорошо. Когда он узнал, что уровень смертности в се­ве­ро­ко­рей­ском лагере во­ен­но­плен­ных составлял около 38% – больше, чем в любом другом подобном лагере, – он за­ин­те­ре­со­вал­ся этим феноменом. Как выяснилось, северные корейцы лишали во­ен­но­плен­ных воли к жизни, намеренно изолируя их от любых по­ло­жи­тель­ных эмоций, которые могли бы дать им поддержку. Из-за этого заключенные впадали в полное отчаяние и от­ка­зы­ва­лись от борьбы за жизнь. Узнав об этом, Клифтон решил поставить вопрос иначе: “Может быть, позитивные переживания влияют на человека еще сильнее, чем негативные?”
“По­ло­жи­тель­ные эмоции входят в число жизненно необходимых ежедневных по­треб­но­стей человека”.
На основе дальнейших ис­сле­до­ва­ний Клифтон сфор­му­ли­ро­вал концепцию “ведра и ковша”. “Ведро” – это метафора нашего са­мо­ощу­ще­ния. У каждого из нас есть некий внутренний “сосуд”, во­об­ра­жа­е­мое “ведро”. В результате общения с людьми в течение дня оно либо наполняется, либо опу­сто­ша­ет­ся. Когда “ведро” полно до краев, мы ощущаем полную удо­вле­тво­рен­ность жизнью. Когда оно лишь чуть-чуть наполнено, мы, напротив, чувствуем себя измученными. Кроме того, у каждого из нас имеется во­об­ра­жа­е­мый “ковш”. Мы используем его, чтобы наполнять “ведра” окружающих или, напротив, черпать из них. Когда вы делаете что-то хорошее или говорите о приятном, вы наполняете чужие “ведра”, а негативными словами и поступками, наоборот, опустошаете. Всякий раз, выбирая стиль общения с человеком, вы тем самым решаете, будете ли вы наполнять его “сосуд” или черпать из него.
Как создать бла­го­при­ят­ную обстановку на работе
Чтобы построить доб­ро­же­ла­тель­ные отношения в коллективе, ру­ко­во­ди­те­лям необходимо добавить в общение с под­чи­нен­ны­ми два ингредиента – при­зна­тель­ность и похвалу. Люди, регулярно получающие обе эти формы поощрения, работают про­дук­тив­нее, строят более бла­го­же­ла­тель­ные отношения с коллегами, чаще получают по­ло­жи­тель­ные отзывы клиентов, тщательнее соблюдают технику без­опас­но­сти и дольше сохраняют верность компании. Увы, на рабочем месте нам редко наполняют наши “ведра”. Из-за этого сотрудники начинают негативно относиться к работе и становятся “активно нево­вле­чен­ны­ми”, что стоит компаниям миллиардов, потерянных из-за неэф­фек­тив­но­го труда. Кроме того, опустошение “ведер” вызывает частое отсутствие на работе, несчастные случаи, текучесть кадров и даже мо­шен­ни­че­ство и растраты.
“Результат наших встреч редко бывает нейтральным, почти всегда он имеет заряд – по­ло­жи­тель­ный или от­ри­ца­тель­ный”.
В большинстве трудовых коллективов не хватает эмо­ци­о­наль­ной поддержки компанией работников; сама атмосфера часто становится негативной. Даже один “активно нево­вле­чен­ный” сотрудник способен от­ри­ца­тель­но повлиять на весь коллектив. Ярким примером действия негативизма может служить история Лоры. Она потратила массу времени и сил на подготовку презентации. Увы, едва Лора перешла к сути своего сообщения, она услышала, что двое при­сут­ству­ю­щих вполголоса об­ме­ни­ва­ют­ся едкими ком­мен­та­ри­я­ми по поводу того, как она выглядит. Смутившись, Лора тут же потеряла нить по­вест­во­ва­ния. Ее босс добавил масла в огонь, заметив: “Похоже, Лоре не слишком комфортно в нашем обществе”. Так презентация Лоры провалилась – коллеги практически опустошили ее “сосуд”.
“Мы вечно стоим перед выбором, наполнить ли чей-то «сосуд» или отчерпнуть из него”.
Особенно страдает от небла­го­при­ят­ной обстановки сфера об­слу­жи­ва­ния клиентов. Ис­сле­до­ва­ние, проведенное в службе клиентской поддержки одной из компаний, показало: некоторые сотрудники навсегда отпугивали клиентов, которые к ним обращались. Другие, напротив, сумели подарить позитивные эмоции каждому своему клиенту. Безусловно, эти работники заслужили при­зна­тель­ность компании, но официальные программы поощрения, к сожалению, часто оказываются надуманными и не связанными с реальностью. Это в корне неправильно! Менеджеры без труда и без особых затрат могут ге­не­ри­ро­вать позитивные эмоции в коллективе, подводя его тем самым к выдающимся результатам.
В школе и дома
Ежедневно перед каждым из нас открываются сотни воз­мож­но­стей наполнить или, наоборот, опустошить свое “ведро” в ходе бес­чис­лен­ных вза­и­мо­дей­ствий с людьми. Некоторые из них эмо­ци­о­наль­но нейтральны, другие имеют яркую позитивную или негативную окраску. Давайте понаблюдаем за тем, как проходит день одного человека, и оценим, как влияет на него каждое вза­и­мо­дей­ствие с окружающими.
“Большинство из нас выросли в среде, где было принято указывать человеку на его недостатки, а не поощрять достоинства”.
Тамми – мать-оди­ноч­ка, вос­пи­ты­ва­ю­щая троих детей. Утром, когда Тамми на скорую руку кормит детей завтраком, ее шестилетняя дочь роняет на пол бутерброд. Тамми и двое старших детей дружно на­бра­сы­ва­ют­ся на малышку, заставляя ее страшно переживать из-за досадной случайности, – и в результате “ведро” каждого члена семьи пустеет. Затем, отправив детей в школу, Тамми торопится на работу. Она прибывает на стоянку у офиса как раз вовремя. Увидев свободное место, она спешит к нему, но замечает, что туда же на­прав­ля­ет­ся другой автомобиль, – и уступает ему место. Когда она подходит к зданию, дама, бывшая за рулем той машины, при­дер­жи­ва­ет для нее дверь и благодарит за любезность. Тамми ощущает приятные эмоции от этой дружеской беседы – но тут же ее настроение падает, поскольку она вспоминает, что сегодня ей предстоит дать отчет о проделанной работе. Во время встречи с Тамми ее шеф говорит, над чем ей следует поработать, ни словом не упоминая ее успехи. Она чувствует себя рас­стро­ен­ной, до тех пор пока не получает позитивного отзыва о своей работе от топ-ме­не­дже­ра компании, Карен, которую Тамми случайно встречает в коридоре. Тамми гордится тем, что топ-ме­не­джер помнит о ее проекте, – и ее “ведро” становится намного полнее.
Хотя несколькими приятными словами можно добиться очень многого, большинство из нас пред­по­чи­та­ют делать замечания, вместо того чтобы высказывать похвалу. В школах детям чаще говорят об их проступках, чем о достижениях, и так же поступают их родители. К примеру, если ученик принес домой дневник с двумя пятерками, двумя четверками, тройкой и двойкой, родители, скорее всего, будут говорить о двойке, про­игно­ри­ро­вав отличные оценки. Между тем ис­сле­до­ва­ние подтвердило, что похвала куда более эффективный инструмент обучения, нежели критика. В ходе экс­пе­ри­мен­та ученики, получавшие похвалы, улучшили свои результаты на 71%, в то время как те, кого критиковали, стали учиться лучше на 19%, а те, кого иг­но­ри­ро­ва­ли, – лишь на 5%.
“До недавнего времени интересы научного сообщества сводились к изучению от­ри­ца­тель­ных и трав­ма­тич­ных моментов че­ло­ве­че­ской жизни”.
Позитивная психология
Позитивная психология уделяет внимание людям, у которых все в порядке, и изучает влияние по­ло­жи­тель­ных эмоций на жизнь человека. Ис­сле­до­ва­ния показали, что негативные чувства дей­стви­тель­но могут вызвать проблемы со здоровьем. Радость и оптимизм, напротив, спо­соб­ству­ют увеличению про­дол­жи­тель­но­сти жизни, усилению иммунитета, снижению уровня стресса и депрессии. С ними отпущенные нам природой способности начинают действовать в полную силу. Ис­сле­до­ва­ние, проведенное Барбарой Фредриксон в Уни­вер­си­те­те Мичигана, показало, что по­ло­жи­тель­ные эмоции: 1) защищают нас от негатива; 2) усиливают со­про­тив­ля­е­мость организма и укрепляют силу духа; 3) помогают нам по-новому осмысливать мир; 4) повышают нашу физическую и пси­хо­ло­ги­че­скую устой­чи­вость; 5) увеличивают про­дук­тив­ность командной работы.

“Все мы каждый день испытываем как по­ло­жи­тель­ные, так и от­ри­ца­тель­ные эмоции, которые влияют на наше са­мо­чув­ствие и поведение”.
Согласно ис­сле­до­ва­нию, по­свя­щен­но­му семейной жизни, супругам необходимо под­дер­жи­вать “магическую пропорцию”: пять позитивных моментов на каждый негативный, – чтобы их брак оставался устойчивым. Это же волшебное соотношение действует и на рабочем месте.
Рассказ из жизни автора
Том Рат уверен: его собственная история – отличный пример того, как умение поддержать свое “ведро” наполненным способно изменить жизнь. С детства в большой семье Тома уделяли внимание тому, что у него получалось хорошо. Родные под­дер­жи­ва­ли мальчика в его увлечениях и хвалили за достижения – и большие и маленькие. В де­ся­ти­лет­нем возрасте Том открыл киоск, где продавались чипсы. Когда ему было 12 лет, на его предприятии уже работало 20 его товарищей по школе. Родители никогда не заставляли Тома упорнее заниматься тем, что не ин­те­ре­со­ва­ло его самого, – они под­дер­жи­ва­ли его в стремлении делать то, что ему лучше удается. Как говорится, “не учите свинью петь, это отнимает много времени и раздражает свинью”. Когда Тому исполнилось 16 лет, он стал плохо видеть одним глазом. Так проявилась редкая болезнь, синдром Хиппеля–Линдау. Этот недуг провоцирует появление опухолей в разных органах. Семья Тома тут же со­сре­до­то­чи­ла внимание на том, что можно сделать, чтобы избежать новых симптомов болезни. Активная позиция родных помогла ему сохранить оптимизм перед лицом несчастья. Том уверен: именно способность сохранять “ведро” полным помогла ему достойно встретить беду и продолжить жить полной жизнью.
“«Ин­ди­ви­ду­а­ли­за­ция» – ключевое понятие, если ваша цель – «наполнить» другого человека”.
Пять стратегий, изложенных ниже, помогут вам научиться поднимать настроение себе и тем, кто рядом с вами.
Стратегия первая. Не допускайте опустошения своего “ведра”
Первый шаг к тому, чтобы научиться сохранять “ведро” полным, – прекратить черпать из чужих “ведер”. Прикусите язык, поймав себя на желании сделать язвительное замечание. По­ста­рай­тесь вместо этого сказать что-нибудь приятное. Услышав, как другие недоб­ро­же­ла­тель­но о ком-то говорят, попытайтесь изменить их настрой. Оценивайте каждое вза­и­мо­дей­ствие с людьми как позитивное или негативное и ведите подсчет тех и других. Стремитесь под­дер­жи­вать “магическую пропорцию” – пять к одному.
Стратегия вторая. Позитив – на первый план
Фо­ку­си­руй­тесь на хорошем. Женщина, считавшая свой брак неудачным, стала активно хвалить мужа, подчеркивая то, что ей в нем нравилось. Вскоре муж, по­чув­ство­вав изменение отношения, стал, в свою очередь, говорить ей все больше приятных слов. В результате в семье стало больше любви и по­ло­жи­тель­ных эмоций.

“Не позволяйте бедам одерживать верх над собой. Огромное значение имеет то, насколько достойно мы умеем встречать жизненные невзгоды”.
Определите с помощью “теста на позитивное воздействие”, наполняете ли вы “ведра” других людей или, наоборот, опустошаете их. Итак, относятся ли к вам вот эти утверждения?
“Я помог кому-то за истекшие сутки”.
“Я ис­клю­чи­тель­но вежливый и учтивый человек”.
“Мне нравится находиться в кругу позитивно настроенных людей”.
“Я похвалил кого-то за истекшие сутки”.
“Я умею поднять настроение другим”.
“В окружении позитивно настроенных людей я работаю куда более продуктивно”.
“За истекшие сутки я дал понять кому-то, что забочусь о нем”.
“Мне интересно знакомиться с новыми людьми”.
“Когда мне говорят что-то приятное, мне хочется ответить тем же”.
“За последнюю неделю мне приходилось выслушать чей-нибудь рассказ о его жизненных ориентирах и устрем­ле­ни­ях”.
“Я могу рассмешить грустного человека”.
“Я стараюсь называть каждого из коллег тем именем, которое он пред­по­чи­та­ет сам”.
“Я учусь у коллег тому, что у них получается лучше, чем у меня”.
“Я всегда улыбаюсь людям при встрече”.
“Я хвалю людей при каждом удобном случае”.
Стратегия третья. Хороших друзей должно быть много
Многие люди не уходят с привычной работы не в последнюю очередь потому, что у них сложились теплые отношения с коллегами. Этот синдром “лучшего друга” проявляется в любом коллективе и виде де­я­тель­но­сти. Ис­сле­до­ва­ния показали, что люди, у которых есть друзья на работе, трудятся более продуктивно и получают больше по­ло­жи­тель­ных отзывов от клиентов, чем те, кому не удалось подружиться с коллегами. Как же завязать подобного рода отношения? Для начала выучите имена тех, с кем вы встре­ча­е­тесь регулярно. По­ста­рай­тесь при каждой возможности наполнять их “ведра”. Слушайте их с непод­дель­ным интересом и старайтесь поддержать, чем сможете. Не скупитесь на похвалу. Искренне выражайте свое восхищение, если что-то в работе коллег показалось вам достойным одобрения.

Стратегия четвертая. Делайте сюрпризы
Хотя получать подарки ко дню рождения, несомненно, приятно, все же дары, полученные неожиданно, чуть сильнее наполняют наше “ведро”. Это равно справедливо в отношении ваших сотрудников, друзей и любимых. Неожиданным подарком вы даете понять, что цените их. Это не должно быть что-то ма­те­ри­аль­ное или дорогое. Подарок может быть самым простым: достаточно поделиться секретом или отправить по электронной почте статью, которая может быть интересна получателю. В таком случае главное – доброе намерение.
Стратегия пятая. Золотое правило наоборот
Версия золотого правила для наполнения “ведер” звучит так: “Поступайте с другими так, как они ждут, что вы будете с ними поступать”. Это значит, что, намереваясь наполнить чье-то “ведро”, вы должны подходить к каждому человеку ин­ди­ви­ду­аль­но. К примеру, некоторые любят получать похвалы в присутствии мно­го­чис­лен­ных свидетелей, а другие предпочтут бла­го­дар­ность, высказанную наедине. Учитывая пред­по­чте­ния конкретного человека, вы признаете его личную уни­каль­ность. Пишите небольшие личные письма или записки, чтобы по­бла­го­да­рить кого-то из окружающих, сказать комплимент, отметить чье-то достижение или доброе дело. Подобные “капельки” хорошо наполняют “ведро”. Задавайте ин­те­ре­су­ю­щим вас людям такие вопросы:
Есть ли у вас увлечение? Что вас живо интересует?
Что дает вам по­ло­жи­тель­ный заряд, активнее всего наполняя позитивными эмоциями?
Какие виды выражения при­зна­тель­но­сти вам нравятся больше всего?
Что было в вашей жизни самым значимым выражением при­зна­тель­но­сти?

Об авторах
Дональд Клифтон – доктор наук, был пред­се­да­те­лем совета директоров Института Гэллапа, соавтор бестселлера “Добейся максимума”. Том Рат – внук Клифтона, ру­ко­во­ди­тель глобальной практики Института Гэллапа.

How Full Is Your Bucket? Positive Strategies for Work and Life
Tom Rath and Donald O. Clifton. Gallup Press, 2004
Recommendation
Going through life with a short, handy, happy philosophy – particularly one as affirming as the concept in this book – is very nice. However, a fine line separates simple from simplistic. Although some readers will enjoy the breezy easiness of this approach, others might find it to be just a first step toward becoming more upbeat. Donald O. Clifton, a pioneer in positive psychology, and his co-author and grandson, Tom Rath, developed the “bucket” and “dipper” theories of happy emotions, based on Clifton’s research. The bucket is a metaphor for your sense of well-being. Every interaction fills your bucket or drains it. You also have a psychological dipper you use to add to or take away from other people’s sense of joy and security – their buckets. The choice, the authors explain, is yours. The book includes small drop-shaped cards for dropping a few friendly notes. It also provides five strategies that can increase your positive emotions and those of the other people in your life. If your bucket is perennially half-empty, recommend dipping into this bestseller to see if it holds water for you.

In this summary, you will learn
What are the “bucket” and “dipper” theories of positive emotions
How to reduce negativity and increase your positive interactions
How to use five reliable tactics to generate positive emotions.
Take-Aways
Every interaction affects the way you feel.
When your “bucket” is full, you feel upbeat and happy. When it is empty, you feel negative and sad.
You either fill other people’s buckets or use your “dipper” to empty them.
Praise generates good feelings at work, but negative actions also are contagious.
Most people focus on what is wrong instead of what is right. That also has been the prevailing trend in studies of human nature.
Research shows that negative emotions actually can cause health problems.
Positive emotions can increase your life span, provide a buffer against illness, and reduce stress and depression.
In a marriage, the “magic ratio” is five positive interactions for every negative one.
Using five strategies can increase your optimistic emotions and those of everyone around you.
Those tactics are: Boost other people, emphasize your strengths, form close friendships, give spontaneously, and be aware of other people’s preferences and needs.
Summary
“The Dipper and the Bucket”
Traditionally, doctors study what is wrong with people. Donald O. Clifton decided to take a different approach and study what is right with people. He became curious when he learned that the death rate in North Korean prisoner of war camps was around 38%, higher than in any similar camps. The difference was that the North Koreans broke each prisoner’s will to live by depriving him of all positive emotional support. The impact of this overwhelming desolation caused many captives to give up. After learning about this, Clifton decided to pose a new question: “Can positivity have an even stronger impact than negativity?”

“The results of our encounters are rarely neutral; they are almost always positive or negative.”
Clifton’s subsequent research gave birth to the “Theory of the Dipper and the Bucket.” The bucket is a metaphor for how you feel. Everyone has an invisible bucket. Throughout the day, every interaction either fills your bucket or takes away from it. When your bucket brims over, you feel contented. When it is low, you feel sad and depleted. Everyone also has an invisible dipper. You use this dipper to either fill or empty other people’s buckets. Doing and saying positive things fills their buckets, whereas being negative empties them. Every choice you make in your interactions with other people adds to or takes away from the contents of their buckets.

Creating a Positive Work Environment
Managers need to supply two ingredients – “recognition” and “praise” – to generate good will among their employees. People who regularly receive both forms of encouragement achieve increased productivity, warmer relations with their co-workers, better feedback from customers, fewer accidents and longer tenures with their companies. Unfortunately, people’s buckets are seldom filled at work, so they become negative and “actively disengaged,” which costs companies billions in lost productivity. Empty buckets also result in more absences, accidents, turnover, and even fraud and embezzlement.

“We face a choice every moment of every day: We can fill one another’s buckets, or we can dip from them.”
Most work environments not only lack positive reinforcement, they breed negativity, a highly contagious condition. In fact, one disengaged employee can infect an entire workplace. Laura’s story is a prime example. Laura spent a great deal of time and effort preparing for a presentation. However, just as she was getting into the meat of her program, she overheard two of the people attending the meeting share a negative comment about her appearance. She grew flustered and lost her momentum. Her boss added fuel to the fire by saying, “Laura does not look very happy with us.” Laura continued spiraling downward as her boss and colleagues drained her bucket.

“Great recognition and praise can immediately transform a workplace.”
The realm of customer service is particularly vulnerable to workplace negativity. One study of a call center revealed that a few of the service representatives alienated every customer who talked to them. In contrast, several other representatives gave each caller a positive experience. Those effective reps needed praise and attention, but employees often find that formal corporate recognition programs feel contrived and insincere. That does not have to be the case. Managers can easily, inexpensively generate positive emotions among employees and achieve great results.

At Home and in School
Hundreds of opportunities arise every day for people to fill or empty your bucket during thousands of brief, individual moments. Some of these moments are neutral, whereas others are either positive or negative. Look at one person’s day to see the impact of every interaction.

“Right now, the majority of us don’t give or receive anywhere near the amount of praise that we should.”
Take Tammy, a single mother of three. Amid a typical morning rush, Tammy is giving her kids a quick breakfast when her six-year-old drops her toast on the floor. Her two older siblings and Tammy reprimand her, making her feel awful about an inadvertent mistake and somewhat depleting everyone’s bucket. Tammy then leaves the kids at school and pulls into the parking lot at work just in time. She heads for an open space at the same time as another driver. Tammy decides to relinquish the spot. When she walks up to the building’s entrance, the other driver holds the door for her and thanks her for being so kind. Tammy feels a warm rush after that pleasant exchange, but her mood darkens when she realizes she has a performance review later that morning. Her boss outlines several things she needs to work on, but neglects to mention any of her successes. She feels down until an executive passes her in the hallway and pays her a compliment. Tammy is proud that the executive remembered her and her work, and her bucket feels much fuller.

“Most of us have grown up in a culture in which it’s much easier to tell people what they did wrong instead of praising them when they succeed.”
Although a simple compliment can have a wonderfully beneficial effect, most people tend to point out what is wrong instead of what is right. Schools tend to focus on the negative, not the positive, and, often, so do parents. For instance, when a child brings home a report card with two As, two Bs, one C and one F, most parents talk about the F instead of the two As. One study confirmed that praise and positive reinforcement are far more effective teaching tools than criticism. Children who received praise improved their work by 71%, those who were criticized improved it by 19% and children who were ignored raised their achievement only 5%.

Positive Psychology
Positive psychology focuses on “what is right” with people and tracks the outcomes of positive emotions. Research shows that negative feelings actually can cause health problems. Conversely, optimistic, upbeat feelings can increase longevity, provide a buffer against illness, and reduce stress and depression. They allow you to function at your very best. Research by Barbara Fredrickson at the University of Michigan revealed that:

Positive emotions protect you from negative emotions.
Positive emotions increase your resistance and buoy your spirit.
Positive emotions enable you to explore new avenues of thought.
Positive emotions boost your physical and psychological resilience.
Positive emotions raise the productivity of teams.
“Positive reinforcement about our strengths can buffer us against getting overwhelmed with the negative.”
One study about marriage showed that a couple needs a “magic ratio” of five positive moments for every negative moment for the marriage to remain strong. This magic ratio holds true in the workplace as well.

The Author’s Story
Author Tom Rath believes that his personal story is a perfect example of how getting your bucket filled can shape your life. From when he was very young, Tom’s large family always focused on the things he did well. They encouraged him to pursue his passions and they celebrated his accomplishments, great and small. At age 10, Tom opened a snack stand. By the time he was 12, he employed 20 of his schoolmates. His parents did not try to force him to excel in areas that didn’t interest him. Instead, they encouraged him to devote himself to the things he did best. His mother would say, “Never try to teach a pig to sing. It wastes your time and it annoys the pig.”

“Negative emotions can be harmful to your health and might even shorten your life span.”
When Tom was 16, he developed poor vision in one eye. This turned out to be a symptom of a rare ailment called von Hippel-Lindau disease, which causes tumors to develop in various parts of the body. Tom’s family helped him focus on what he could do to prevent the onset of more symptoms. This proactive stance helped him remain positive in the face of adversity. Tom believes that living with a full bucket has enabled him to face the challenges of his illness and to continue to live his life to the fullest.

“Positive emotions are not trivial luxuries, but instead may be critical necessities for optimal functioning.”
Use these five strategies to boost your emotions and those of the people around you:

First Strategy: “Prevent Bucket Dipping”
The first step toward maintaining a full bucket is learning to stop dipping from other people’s buckets. Catch yourself in the act of making a negative comment. Try to say something positive instead. When you hear other people talking negatively, see if you can turn them around. Keep score by rating your interactions as positive or negative. Strive for the magic ratio of five to one.

Second Strategy: “Shine a Light on What Is Right”
Focus on “what is right.” A woman in an unhappy marriage decided to do just that. She began to comment on everything she liked about her husband. Although he was skeptical at first, he soon warmed up to her new attitude and began to do the same for her. Their relationship grew more loving and positive as they concentrated on filling each other’s buckets at every opportunity.

“We all experience positive and negative interactions every day that influence how we feel and behave.”
Consider the 15 statements in the “Positive Impact Test” to determine if you fill other people’s buckets or empty them:

“I have helped someone in the last 24 hours.”
“I am an exceptionally courteous person.”
“I like being around positive people.”
“I have praised someone in the last 24 hours.”
“I have developed a knack for making other people feel good.”
“I am more productive when I am around positive people.”
“In the last 24 hours, I have told someone that I cared about her or him.”
“I make it a point to become acquainted with people wherever I go.”
“When I receive recognition, it makes me want to give recognition to someone else.”
“In the last week, I have listened to someone talk through his or her goals.”
“I make unhappy people laugh.”
“I make it a point to call each of my associates by the name she or he likes to be called.”
“I notice what my colleagues do at a level of excellence.”
“I always smile at the people I meet.”
“I feel good about giving praise whenever I see good behavior.”
Third Strategy: “Make Best Friends”
Many people stay with their jobs, at least in part, because they have developed close relationships at work. This “best friend” syndrome is evident in every kind of group, team and activity. Research shows that people who have best friends at work are more productive and achieve higher customer satisfaction levels than those who do not.

“When it comes to robust and meaningful bucket filling, individualization is key.”
How can you build such relationships? Learn the names of the people you interact with regularly. Try to fill their buckets at every opportunity. Listen to them with an open mind and make an effort to be supportive. Be free with your praise. Let them know when their work or their actions are special.

Fourth Strategy: “Give Unexpectedly”
Although receiving a present on your birthday is always nice, unexpected gifts fill your bucket a little bit more. This holds true with your employees, friends and loved ones. An unexpected gift lets them know that you appreciate them. It does not have to be something tangible or expensive. The gift can be as simple as sharing a secret, or sending someone an article you think he or she will find interesting. In this case, truly it is the thought that counts.

Fifth Strategy: “Reverse the Golden Rule”
This bucket-filling variation of the golden rule is, “Do unto others as they would have you do unto them.” This means that you should tailor your bucket-filling approach to the individual involved. For instance, some people enjoy over-the-top gestures while others prefer a private compliment. By considering someone’s preferences, you recognize his or her unique identity. Ask some of these questions to get started:

“What are your ‘hot buttons’ – hobbies or interests you like to talk about?”
“What increases your positive emotions or ‘fills your bucket’ the most?”
“What type of recognition or praise do you like best?”
“What is the greatest recognition you have ever received?”
“We don’t have to allow ourselves to be defined by our hardships.”
Use small, personal notes to tell people thank you, to give a compliment, or to acknowledge an achievement or good deed. Such “drops” are very good at filling buckets.

About the Authors
The American Psychological Association recognized the late Donald O. Clifton, Ph.D., as the “Father of Strengths Psychology.” He chaired Gallup, Inc., and wrote Now, Discover Your Strengths. His grandson, Tom Rath, worked with him and now focuses on professional development programs.