О Происхождении Зверей Хаоса

by @loken
О Происхождении Зверей Хаоса


ЛЕГЕНДА ОБ АЛЬФА-РОДИТЕЛЕ

Существует множество утверждений о происхождении зверей Хаоса среди учёного вздора и в фолиантах тайных знаний. Одна школа мысли записана при помощи многочисленных глифов на бивнях, что усеивают Крадущиеся долины Гура. Авторы этих глифов верили, что каждое искажённое Хаосом существо было потомком одного зверя, который родился тогда, когда первая искажающая частица проникла в дикое сердце владения. Чудовищное потомство этого древнего прародителя сформировало первую великую орду, и их свирепость позволила им распространиться не только в Гуре, но и прочих Владениях смертных.

Судьба этого первого зверя глифами не уточняется, хотя могла и упоминаться там ранее. Огромные ряды воткнутых бивней раскрошены, костный их мозг высосан, а осколки втоптаны в грязь. Некоторые племена Гура говорят, что это существо до сих пор бродит по миру, веря, что это один из колоссальных божественных зверей или же вечно голодный Равенак. Многие стада поклоняются этой мифической фигуре, называя его Гором-отцом, Владыкой разрушения и множеством иных имён. Те, кто охотится и оскверняет в Крадущихся долинах, возвели невообразимые стадные камни из живой, блеющей породы, и именно этим идолам они подносят свою изуродованную добычу. После пожирания потрохов и тёплой плоти камни начинают раздуваться и порождать новые поколения звериных тварей, продолжая буйное размножение, что было начато древнейшим предком.

СКАЗАНИЕ ОБ ИСКАЖАЮЩИХ ПУСТОШАХ

Во всех Владениях смертных существует твёрдая убеждённость в том, что звери Хаоса некогда были порождениями природы и изменились лишь после того, когда порча Хаоса начала проникать в реальность. До пробуждения Зигмара и захвата им власти над мирами первобытные племена руководствовались примитивными суевериями. Сильно желая порядка, они наблюдали за сменой времён года, движением небесных светил и неизменными циклами жизни и смерти, надеясь увидеть в этом некий смысл. Но среди их рядов были те, кто взирал на растущие сгустки анархических энергий, что проникали в их земли. Таких жителей поражали пророческие кошмары, они получали магические способности или были прокляты уродством. Одних изгоняли их общества, другие сами становились отшельниками, а третьи оставались по-прежнему среди сородичей и их отклонения охватывали всё больше жертв. Со временем эти народы одичали, их тела приняли вид диких зверей, а разум деградировал до самых простых и животных инстинктов. Так и родились звери Хаоса, и эти первые поколения породили подавляющее большинство мутировавших созданий. Некоторые азиритские провидцы утверждают, что силы Хаоса продолжают изменять обитателей Владений смертных. В свои фолианты они заносят сведения из Эпохи Хаоса, которые сообщают, что целые цивилизации сбегали в пустоши с целью избежать натиска армий Тёмных богов. Спустя месяцы, годы или даже десятилетия эти же народы возвращались в виде звериных стад осквернять бывшие некогда родными земли.

ПОСТУЛАТЫ «КОРПОРЕУС ХАОТИКА»

Среди текстов просвещённых хишитов в библиотеках Зигмарона существуют труды древних учёных, что увидели в зверях Хаоса фундаментальное отражение порядка всех вещей. Эти академики верили, что чудовищные существа были предвестниками великого и неизбежного откровения, настаивая, что создания, порождённые природой Владений смертных, скованы порядком, ибо как носорожцы производят новых носорожцев, так и люди рожают людей, а дуардины - дуардинов. Но в зверях Хаоса такое внутреннее разделение рас искоренено. Каждая тварь - нечестивое смешение частей тела, чьи плоть и кости слились в насмешку над природными образами. Придерживающиеся данной теории верят, что такие звериные чудища - потомство не Хаоса, но своего собственного прародителя, порождённого теми цивилизациями, которые не разделились так, как предполагала природа.

Лишь несколько копий этих текстов пережило Эпоху Хаоса. Изолированные королевства, где они и были написаны, известны как Преломлённые штаты, и они дистанцировались от других народов во владениях Зигмара. Они были одними из первых, которые пали, когда армии Тёмных богов вторглись во Владения смертных. Без помощи верных союзников их города были быстро разрушены, учёные труды - уничтожены, а население - истреблено. Те тексты, что всё же уцелели, были собраны в один том - «Корпореус Хаотика». Отрывки из этой книги по-прежнему повторяют уличные проповедники и фаталисты, и постулаты о сегрегации оттуда можно увидеть на стенах зигмаритских городов, в которых живут народы из разных земель.


ИСТИННЫЕ ДЕТИ ХАОСА

Среди всех гротескных порождений Хаоса зверолюды не похожи ни на кого. Их прирождённая свирепость не дарована им Тёмными богами, как и не являются они рабами прихотей Губительных сил. Вместо этого они воплощают собой Хаос в его чистейшей и самой анархической форме.

Даже в самых цивилизованных землях соблазн Хаоса велик. Обещания силы и знаний, что и не вообразить, владели умами благороднейших из смертных. Однако, отдаться во власть Тёмных богов значит навлечь на себя полное и неизбежное проклятие. Руководствуясь самыми чистыми намерениями, многие праведные воины и добродетельные волшебники опустились до презренной дикости, отдав души в обмен на великую силу и лишь истребив те самые народы, что они намеревались защитить. Такова природа богов Хаоса - взамен даров, что они дают, требуется как минимум вечное служение.

Хоть и звери Хаоса смотрят на разрушение, причинённое Губительными силами, с благоговением, они очень редко переходят им на службу. Те, кто всё же решается посвятить себя одному или более Тёмному богу, считаются своими сородичами слабаками, ибо порождения великих орд не могут иметь ничего ценнее прирождённой силы и необузданной свирепости. Попросить другого даровать силу, пресмыкаться у него более могучего существа в тщетной надежде получить награду означает унижение, которому нет равных. И хотя создания всех звериных стад всё же следуют за альфа-зверем, иерархия, которой они придерживаются, сильна ровно настолько, насколько силён и сам блеющий повелитель зверей или ревущий роковой бык, и длится ровно столько, сколько этот величайший воин способен побеждать соперников. Но поводья богов Хаоса нельзя сбросить так просто.

Точно так же, как звери Хаоса смотрят на смертных поклонников Тёмных богов с презрением, так и демонов они не слишком уважают, считая их лишь рабами своих создателей. Хотя демоны могут быть яростными или хитрыми, они - вечные слуги, являясь осколком-продолжением божественной воли своего покровителя, и убивают лишь тех и тогда, когда скажет господин. Такое бытиё немыслимо для чистой анархии, к которой стремятся порождения пустошей. Для них служба пантеону Хаоса лишь ограничивает их губительную ярость, укладывая в прокрустово ложе любимых жестоких забав другого.

Таким образом, звери Хаоса считают себя единственными истинными детьми Хаоса, смертным воплощением анархии во всех восьми владениях. Для них Тёмные боги не являются вершиной, к которой они стремятся, это лишь создания великой силы, каждое из которых попало в ловушку на узком и ограниченном пути. Зверь, что отдаётся Губительным силам, лишь лишает себя свободы чистого Хаоса.

«Времена года идут своим чередом, ночь следует за днём, но не рогатый мародёр, блеющий зверолюд. Существо без господина, убийца без цели, несущий бедствия клинком и окровавленной пастью. Когда грохочут их копыта, ты услышишь звериный зов, и под отдающие эхом крики побежишь, пока не погибнешь». 
- Панихида Осквернённых земель, автор неизвестен

Дюжина звериных пород тесно связана с богами Хаоса. Стаи тзаангоров поклоняются Тзинчу, богу колдовства, что дал им птичьи тела, как и способность видеть прошлое и будущее других существ. Звериные стада Проклятых громом обязаны служить всем Губительным силам, заключив договор с пантеоном Хаоса в обмен на вечную жизнь. Впрочем, редко когда огродракон будет молить богов о дарах или благословении, вместо этого они полагаются на их собственную чудовищную силу, с коей истребляют противника.

ВЕЛИКАЯ ИГРА

Хотя звери Хаоса редко молятся божествам искажающего царства, Тёмные боги с большим интересом наблюдают за деятельностью великих орд. Ужас и разрушение от неистовствующих стад означает анархию повсюду, отчего истончается завеса между Владениями смертных и Царством Хаоса, а это позволяет Губительным силам всё глубже проникать на территорию Зигмара. Однако, желания богов Хаоса далеки от единства. По факту, Губительные силы столь же часто воюют друг с другом, как и объединяются против общего врага. За долгие эпохи сила и влияние каждого из богов Хаоса росли и угасали по мере того, как их поклонники множились либо погибали, и планы длиной в вечность либо осуществляются, либо рушатся благодаря другим членам пантеона. Тёмные боги, поглощённые горькой завистью и древним соперничеством, находятся в ловушке в великой игре за превосходство, в которой народы, расы и даже царства являются не более чем пешками в их больших планах.

Когда бы они ни имели такую возможность, боги пантеона Хаоса стремятся укротить прирождённую свирепость зверолюдов и направить её на осуществление собственных желаний. Кхорн, владыка резни, отправляет легионы демонов и смертных поклонников в дикие земли, чтобы разжечь ярость звериных стад. Следуют ли звери Хаоса за армиями его слуг в походах на цивилизованные земли или попросту яростно набрасываются на них, Кхорна не интересует - лишь бы текла кровь.

Для Тзинча - Архитектора Судеб и Изменяющего Пути - звери Хаоса являются идеальным инструментом для переворачивания порядка во Владениях смертных с ног на голову. Посылая блеющим шаманам видения будущей резни или просто манипулируя командующими других воинств, дабы они отправились в пустоши на поиски великих орд, он разжигает жестокие войны, где правят смятение и анархия. Звери Хаоса процветают среди растущего беспорядка, что позволяет Тзинчу тайно использовать их как своих агентов вновь и вновь.

Нургл - тлетворный бог гнили и плодородия - считает зверей Хаоса инструментами, при помощи которых можно вспахивать незапятнанную почву Владений смертных. После их буйства растут его грибные леса, пожирая изуродованные трупы тех, кто тщетно противостоял звериным тварям, и возвышаясь над руинами разрушенных городов. Заражая приграничные форты и неприступные цитадели болезнями и разложением, Нургл ослабляет барьеры, что сдерживают зверей Хаоса, и позволяет их неистовству продолжаться до бесконечности.

Лишь Слаанеш не принимает участие в прямом манипулировании великими ордами. Заточённый в темницу эльфийскими богами, Тёмный князь порочности и одержимости не может навязывать другим свою извращённую волю. Однако, сама природа зверей Хаоса служит распространению влияния бога-узника по всем Владениям смертных - подобно истинным последователям Слаанеш, они поддаются любым извращённым желаниям и наслаждаются до последнего своими садистскими излишествами.

Несмотря на то, что звери Хаоса жаждут оставаться свободными, чемпионы иногда посвящают себя одной из Губительных сил. Это происходит благодаря не устным клятвам или особым ритуалам, но погружению исключительно в конкретный аспект Хаоса, который этот бог и воплощает. Существо затем получает дары от своего покровителя - пророческую хитрость, бесконечную ярость или, быть может, даже более дикий набор мутаций. Такой превращённый зверь обычно нарекается изгоем и погибает от рук собственного стада, хотя, стоит ему оказаться достаточно сильным, он может выстоять против враждебных сородичей и стать альфа-зверем. Таким образом целые стада или даже великие орды начинают служить богам Хаоса. Хоть другие звери Хаоса и считают их более слабыми созданиями, такие божественные последователи имеют право на жизнь, пока продолжают нести разрушение Владениям смертных.

November 6, 2018
by @loken