Как Мальчишка Джонс воровал белье королевы Виктории

У известности есть темная сторона. Вы наверняка слышали о сталкерах — фанатиках, преследующих своих кумиров. Сегодня подобные фрики нередко появляются в новостях. Но они существовали задолго до современного шоу-бизнеса. Так, в 19 веке один странный тип месяцами скрывался в Букингемском дворце и следил за юной монархиней, как одержимый.

Кадр из фильма «Молодая Виктория» // GK Films


Ранним декабрьским утром 1838 года ночной привратник заметил, как в окне Букингемского дворца промелькнуло чье-то лицо. Оно было черным и пугающим, будто лик дьяволенка. Сторож не поверил своим глазам и бросился обыскивать дворец. Обнаружив беспорядок в одной из комнат, он тут же поднял тревогу.

Прибежавшие полицейские стали гонять нарушителя по всему дворцу. К их удивлению, незваный гость ориентировался в коридорах и комнатах, будто у себя дома. Но в конце концов он дал себя схватить.

Фрагмент открытки «Трубочист» // Анджело Инганни, 1843 г.


Перед констеблями стоял мальчишка четырнадцати лет, весь перепачканный сажей. На нем было двое штанов. Когда при обыске спустили одни из них, под ноги озадаченных мужчин посыпалось исподнее королевы Виктории. При себе у парня также был ее портрет, постельное белье и несколько личных писем.

К счастью, в ту ночь монархиня находилась в Виндзорском замке, и не столкнулась с посторонним лицом к лицу. Но, как признался сам мальчишка, он тайком жил во дворце и следил за ней уже около года: прятался за мебелью и в дымоходах, воровал еду с кухни и, словно призрак, бродил ночами по этажам. Юнец назвался Эдвардом Коттоном.

Странный гость был не единственным почитателем королевы. Для жителей империи, разочарованных двумя предыдущими монархами, юная Виктория стала символом новой надежды и чистоты. А ее красота, запечатленная на портретах, покоряла сердца британских джентльменов. Популярность королевы росла вместе с количеством любовных писем и ухажеров, толпящихся вокруг дворца. Но Мальчишка Джонс их всех уделал.

Букингемский дворец // J Woods, 1837 г.


Вскоре после задержания состоялся суд. Как выяснилось, настоящее имя парня — Эдвард Джонс, он был беспризорником. Служащие дворца прозвали его Мальчишкой Джонсом. Хотя поступок юнца был чертовски странным, Джонс не совершал серьезных преступлений, да и был слишком мал. Заседание напоминало фарс, и в итоге подсудимого отпустили.

Через два года парень взялся за старое. На этот раз его обнаружила служанка — под кроватью, рядом с будуаром Виктории. «Он мог пробираться в мою спальню, как же это страшно!», — написала королева в своем дневнике. Никто не знал, что у Джонса в голове, а у Виктории тогда уже был маленький ребенок. В таких обстоятельствах вторжение напугало всех еще сильнее.

Полиция решила действовать жестче. Сначала парня приговорили к исправительным работам, затем отправили служить на тюремный корабль, а после несколько раз высылали в другие страны. Ничего не помогло. Его все равно тянуло ко дворцу, как какого-то безумца. Тем не менее врачи утверждали, что Мальчишка Джонс при всей странности — полностью вменяем.

Мемориальная табличка, посвященная Эдварду Джонсу. Из-за частых насмешек он сменил имя на Томас // The Vintage News


Свою мотивацию находчивый парень объяснял желанием узнать о королеве все, чтобы написать о ней книгу. По иронии судьбы книгу написали о нем самом. Преподаватель Кардиффского университета Ян Бодесон в течение пяти лет собирал старинные выпуски газет и в итоге восстановил хронику Мальчишки. Его книга Queen Victoria and the Stalker, вышедшая в 2010 году, — наиболее полное описание тех событий.

«Эдвард Джонс был очень странной личностью и не интересовался другими женщинами, помимо королевы Виктории», — говорил Бодесон. К сожалению, у этой почти комической истории печальный конец. Мальчишка Джонс не нашел места в жизни. Из-за усиленной охраны он больше не мог попасть во дворец. Джонс пьянствовал и скитался по странам, а в 1893 году разбился, упав головой вниз с моста.

Читайте Lux Arcana, где вам удобно: TelegramВКонтактеЯндекс Дзен.

Источники:

  1. This teen stalker stole Queen Victoria’s panties and lived in Buckingham Palace chimneys for a year // Timeline.
  2. Story of Boy Jones who stole Queen Victoria's underwear // BBC.