Кассиопея - змеиная хватка

Кассиопея – младшая дочь генерала дю Кото, видного представителя ноксианской знати. Уже в юном возрасте девочка проявляла недетскую остроту ума и пользовалась всеми возможностями, которые давало ей высокое происхождение. В то время как ее старшая сестра Катарина всему училась у отца, Кассиопея пошла по стопам своей матери Сореаны.

Генерал дю Кото отличился при завоевании Шуримы и через некоторое время выписал семью к себе, поселив ее в резиденции губернатора приморского города Урзериса. В новой, непривычной обстановке Кассиопея держалась поближе к матери и многое узнала о политике, дипломатии и тонких методах воздействия. Став старше, она не могла не заметить, что у Сореаны есть и другие заботы помимо интересов империи…

Однажды Сореана неожиданно упала в обморок в своих покоях. Неизвестный недоброжелатель покрыл ее расческу жгучим ядом, от которого женщина едва не умерла. Генерал дю Кото хорошо разбирался в методах наемных убийц, а потому прогнал из дома всех слуг, оставив жену с дочерями в одиночестве в пустом особняке.

Кассиопея была тогда совсем юной девушкой. Она не отходила от постели матери, и за долгие месяцы, которые понадобились для выздоровления, мать с дочерью еще больше сблизились.

Генерала дю Кото вызывали обратно в Ноксус для участия в долгожданном походе в Ионию. Он забрал с собой Катарину, но Кассиопея осталась в Урзерисе. И тогда Сореана с явным облегчением поведала дочери, что входит в тайное общество, которое некоторые называют "Черной Розой". Его представители много веков решали судьбы империи и наконец добились присутствия в Шуриме.

Теперь, в отсутствие мужа, Сореана могла приступить к самым важным своим задачам.

Шло время. Кассиопея – истинная дочь своей матери – стала потрясающе красивой девушкой, которой хватало ума и хитрости, но недоставало сострадания. Окружающие были для нее лишь инструментами, которые можно без сожаления выбросить, как только они сослужат свою службу.

Едва достигнув зрелости, Кассиопея была посвящена в таинства "Черной Розы" после того, как выследила и уничтожила тех, кто покушался на ее мать. Даже Сореану впечатлила скорость и эффективность дочери, которая не оставляла следов – и соучастников. Тогда же Кассиопее открыли масштабные планы "Черной Розы" на Шуриму. Используя огромные ресурсы своей семьи, в сопровождении местной наемницы по имени Сивир она организовала несколько экспедиций в джунгли и вынесла множество ценностей из древних руин.

Скоро выяснилось, что она не зря торопилась. Из столицы в Урзерис пришла весть о том, что Джерико Свейн сверг верховного полководца Борама Дарквилла. Свейна поддержало несколько благородных домов, в том числе генерал дю Кото.

Взбешенная предательством мужа Сореана теперь опасалась за жизни всех, кто входил в "Черную Розу". В отчаянии она отправила Кассиопею на поиски божественной силы, обеспечившей господство Шуримы много веков назад. Кассиопея поклялась, что не вернется без оружия для будущей тайной войны.

Эта клятва изменила ее жизнь навсегда. Кассиопея нашла затерянную гробницу легендарного Вознесшегося и поняла, что за ее порогом ждет великая сила, которую она так искала. Но прежде чем забрать ее, Кассиопея решила избавиться от свидетелей. Первой пала ее проводница Сивир – и в тот же миг из песка восстала древняя хранительница гробницы и вонзила клыки в тело Кассиопеи.

Наемники понесли ее, ослабленную колдовским ядом, назад через пустыню. Всю дорогу Кассиопея кричала от боли, ведь ее тело менялось, превращаясь в нечто неописуемое…

В резиденции Урзериса она заперлась в заброшенной крипте и там в одиночестве переживала страшные муки трансформации. Прекрасная и умная дочь Сореаны дю Кото перестала существовать. Вместо нее в тени пряталось и плевалось ядом змееподобное чудовище, способное крушить камень, как стекло.

Долгие недели Кассиопея оплакивала прежнюю жизнь, но наконец слезы иссякли. Она заставила себя вынырнуть из глубин отчаяния и решила принять – или даже ухватить за хвост? – свою судьбу. Не такого Вознесения она ожидала – но, так или иначе, Кассиопея действительно прикоснулась к мощи шуримских богов. И она использовала ее для служения "Черной Розе", как и хотела мать. Теперь эта древняя сила растет в ней день ото дня.

Что вырастет в итоге, она и сама не ведает.