Пайк - потрошитель из кровавой гавани

Пайк начинал, как многие в Билджвотере: в Кровавых доках. Каждый день в бойнях на берегу разделывали огромные туши морских чудовищ. Пайк нанялся на бойню в так называемой Кровавой гавани, которую даже волны прилива не могли очистить от красной жижи, постоянно стекавшей в море по деревянным желобам.

Пайк познал все прелести своего кровавого ремесла: работа была каторжной, а оплата — мизерной. В то же время капитаны и их команды получали немало золота за те устрашающие туши, которые они привозили, а бригада Пайка затем разделывала. И Пайку захотелось иметь больше, чем пару медяков в кармане. Он упросил знакомого боцмана взять его на корабль. Среди охотников на монстров лишь немногие отваживались вести промысел так, как это издревле делали жители Змеиных островов. Смельчак запрыгивал на чудовище, своими руками вонзал в него буксирные крюки и разделывал добычу заживо. Ловкий и бесстрашный Пайк вскоре сникал славу лучшего гарпунера, какого только можно было нанять. Он знал, что даже деликатесное мясо ценится гораздо меньше отдельных органов крупных и опасных чудовищ. А вырезать их нужно было из еще живой добычи.

Плата зависела от сложности поимки чудовища, и ни одно не ценилось билджвотерскими торговцами больше, чем челюстозуб. В усеянной острыми зубами пасти этой рыбы располагались железы, из которых получали сапфилит — редчайшее вещество, которое маги по всей Рунтерре использовали для приготовления зелий. За крошечный фиал с сияющей синей жидкостью можно было купить не один корабль, а десять. Пайк, однако, отправился на эту охоту с малознакомым капитаном — и жизнь преподала ему кровавый урок.

Через несколько дней похода за кораблем увязался огромный челюстозуб. Высунув из воды голову, он раскрыл челюсти с несколькими рядами сапфилитовых желез. В тело монстра воткнулось несколько гарпунов. Хоть этот челюстозуб был существенно старше и крупнее любой особи, виденной им ранее, Пайк храбро прыгнул ему прямо в пасть.

Но стоило гарпунеру достать нож, как вокруг послышался утробный гул, водная гладь вспенилась — и на поверхности показалась целая стая челюстозубов, которая начала оттеснять корабль от его добычи. Насмерть перепуганный капитан тут же приказал обрубить канат, которым был обвязан Пайк. Последнее, что увидел обреченный гарпунер перед тем, как гигантская рыбина проглотила его целиком, — застывший ужас на лицах матросов, вынужденных наблюдать за его гибелью.

Однако Пайк не погиб.

На глубине многих сажень, под давлением черной толщи воды Пайк снова открыл глаза. Он все еще сидел в пасти чудовища, но теперь повсюду мерцали синие огоньки — как тысячи живых глаз. Зыбкое эхо чего-то таинственного и древнего заполонило и подчинило его разум, послав видения того, чего он лишился, занимаясь своей работой, пока другие наживали на этом состояние.

Пайком вновь овладело желание чего-то большего, но на этот раз он жаждал мести. О да, теперь он усеет морское дно трупами тех, кто причинил ему зло!

В Билджвотере убийствам поначалу не придавали значения: в таком опасном месте красному приливу никто не удивлялся. Но прошло несколько недель, потом месяцев — и все поняли, что это не случайно. Капитанов разных кораблей находили зарезанными, чаще всего рано утром. Пошел слух, что в городе орудует убийца со сверхъестественными способностями и что он якобы идет по списку экипажа проклятого корабля под названием “Ужас”, чтобы отомстить за прошлые обиды. Если раньше статусом капитана гордились, то теперь вопрос “Ты капитан?” вызывал только страх.

Вскоре в число жертв вошли помощники капитана, представители торговых гильдий, банкиры, даже конопатчики — словом, все те, кто имел отношение к грязной работе Кровавых доков. На доске розыска появилось новое имя. За голову того самого Потрошителя из Кровавой гавани обещали тысячу золотых кракенов.

Живущий искаженными в бездне вод воспоминаниями, Пайк осуществил то, что никому прежде не удавалось: он заставил дрожать от страха бездушных дельцов, убийц и всю ту шваль, из которой, бывает, состоит корабельная команда. И уже не важно, что никакого судна под названием “Ужас” в билджвотерском порту никто никогда не видел…

Те, кто гордо звался охотниками на монстров, теперь сами стали добычей монстра — а Пайк еще только начал свое дело…