Друзья сидели под раскидистым дубом и собирали жёлуди на зиму. Ёж поселился в норе под корнями дуба, а бельчонок устроил себе жилище в дупле дерева. Стояла поздняя осень. Листва уже осыпалась, и деревья тоскливо скрипели ветвями. Звери готовились к зимовке. С каждым днём становилось всё холоднее и холоднее. Приближались морозы.
— Ёжик, почему ты такой грустный? — спросил бельчонок.
— Зима близко. Скоро придётся впадать в спячку. Так и не увижу, какова она, эта зима.
— Она холодна и безжалостна, но в то же время прекрасна и чиста. Она может нагнать пургу и метель, а может и очаровать бесшумным сиянием пушистого снега. В такие дни мы с зайцем кидаем друг друга снег. Эта игра называется снежки. Весело и совсем не больно!

Ёжик задумался и мысленно представил, как бельчонок ловко бросает в зайца снежок, а тот уворачивается и тут же кидает ему в ответ и попадает точно в цель.

Вздохнув, ёжик протянул:
— Да... Мне бы с вами поиграть в снежки... Я столько всего пропускаю!..
— Такова твоя природа, друг. Ты ни в чём не виноват. — заключил бельчонок.

И тут же ему в голову пришла безумная мысль:
— А давай мы тебя попробуем разбудить! Вдруг получится? Хотя бы разок!
— Эх, — сказал ёж, — Будь всё так просто... Ты прав, против законов природы не пойдёшь.
— А мы всё же попытаемся! — не сдавался бельчонок.
— Хорошо. Будем ждать зимы.

Наступили первые холода. Лёгкий снег припорошил опавшую листву. Ёжик лёг в свою уютную нору и впал в спячку, как это делали его отцы и деды на протяжении многих поколений, никогда не нарушая эту закономерность. Бельчонок забрался в дупло, которое защищало его от пронизывающего холодного дыхания зимы. Перед тем, как расстаться на долгие три месяца, бельчонок и ёж обнялись и пожелали друг другу счастливой зимы. Больше ничего не сказав, они разошлись, думая о том, что они будут делать следующей весной.

Вот уже и весь лес укутался в белое одеяние. Мороз крепчал. Звери сидели в своих тёплых норах, не желая выходить в ледяное царство, где буйствовала матушка Зима. Лишь изредка то тут, то там пробегали голодные волки в поисках добычи. Бельчонок ждал, когда стихнет метель, и зима ослабит свою холодную хватку. Тогда-то и можно будет повеселиться с зайцем или сходить в гости к старому Ворону.

Никто не мог точно сказать, сколько ему лет. Бельчонку казалось, что нет на свете того, чего не знал бы мудрый Ворон. Бельчонок любил слушать его многочисленные и завораживающие рассказы и задавать вопросы. Например, что за огоньки зажигаются в небе ночью? Или что кроется за пределами леса? Какие звери водятся там? И старый Ворон терпеливо рассказывал, вспоминая дни своей молодости, когда его крылья были так же крепки, как скала, а перья блестели на солнце. Ворон рассказывал о странах, где никогда не выпадает снег и круглый год лето. Он говорил о странных двуногих существах, живших в странных деревянных берлогах. И всё это бельчонок внимательно слушал и запоминал. Ах, как он бы хотел всё это увидеть своими глазами!..

Пришёл февраль, а вместе с ним стали уходить лютые морозы. Бельчонок тут же побежал будить ежа.
— Ёжик, вставай! Пойдём играть в снежки! — стал тормошить своего друга бельчонок.
Однако ёж не желал просыпаться. Он был где-то далеко-далеко в тёплых странах среди своих братьев и сестёр, которых он потерял ещё в детстве.
Внезапно всё стало сливаться воедино, земля ушла из-под ног, и ёж вскочил, свалив бельчонка на пол.
— Ура! Ты проснулся! — обрадовался бельчонок.
— Да, да, — вздохнул ёж, — такой сладкий сон прервал.
— Не время унывать! Пошли на улицу! — сказал бельчонок и выбежал из норы.

Ёж ещё никогда не видел такой красоты. Всё вокруг сияло и блестело, слепя с непривычки глаза. Не успев вдоволь налюбоваться снежным лесом, вдруг откуда ни возьмись в него прилетел снежок. А потом ещё один. И ещё.

Это бельчонок с зайцем решили повеселиться и окончательно вывести ежа из сонного состояния.
— Ах вы ж такие! Да я вам!.. — шутливо прокричал ёж и погнался за ними.

Весь месяц друзья исследовали зимнее царство, катались с горки, строили городки, ходили в гости к старому Ворону и играли в снежки, пока не наступила весна. Снег начал таять, кое-где уже появлялась первая зелёная трава. Ёжик, первый из своего рода увидевший зиму во всей её красе, был расстроен, что февраль пролетел так быстро, но и рад весне. Бельчонок и ёж сидели на пригорке и грелись под лучами тёплому весеннему солнышку. У ёжика было замечательное настроение.
— Спасибо тебе, друг, зима действительно прекрасна! Как я мог её пропускать! Благодаря тебе я счастлив, что моя мечта осуществилась.
— Пустяки, на то мы и друзья, чтобы помогать друг другу. Мне радостно видеть тебя счастливым – ответил бельчонок.
— Думаю, теперь мне можно немного вздремнуть. Пусть природа просыпается и оживает. Увидимся завтра!
— До завтра!

Бельчонок сидел и думал о том, что хорошо иметь таких друзей, как ёж и заяц. Как говорил старый Ворон, «Цените дружбу и берегите её во что бы то ни стало».