Страх перед коронавірусів змінює нашу психологію

Загроза зараження рідко займала так багато місця в наших думках. В останні кілька тижнів майже в кожній газеті історії про пандемію коронавируса стоять на першій шпальті, радіо- і телепередачі розповідають про останні смертельні випадки, а соціальні мережі наповнені лякаючою статистикою, порадами або чорним гумором.

Ця постійна бомбардування може привести до посилення тривоги, що негайно позначиться на психічному здоров'ї. Але постійне відчуття загрози може надавати і більш підступне вплив на нашу психологію. Через глибоко укорінених реакцій страх перед інфекцією змінює думки людей на більш конформістські і менш ексцентричні. Наші моральні судження стають більш жорсткими, а соціальні погляди на такі питання, як імміграція або сексуальна свобода і рівність, більш консервативними. Щоденні нагадування про хвороби можуть навіть вплинути на нашу політичну приналежність.

Недавні повідомлення про зростання ксенофобії і расизму можуть бути першою ознакою цих процесів, але якщо прогнози наукових досліджень вірні, це може привести до набагато більш глибоким соціальним і психологічним зрушень.

Поведінкова імунна система

Реакції на епідемію, як і більшу частину людської психології, потрібно розуміти в контексті передісторії. До народження сучасної медицини інфекційні захворювання були однією з найбільших загроз виживанню. У імунної системи є кілька вражаючих механізмів для того, щоб полювати за цими патогенними загарбниками і вбивати їх. На жаль, через цих реакцій ми стаємо сонними і млявими - а це означає, що наші предки під час хвороб не могли займатися такими важливими справами, як полювання, збиральництво або виховання дітей.

Бути хворим з фізіологічної точки зору теж досить затратно. Наприклад, для ефективного імунної відповіді необхідно підвищення температури тіла, але воно призводить до збільшення споживання енергії організмом на 13%. А якщо їжі мало, то це серйозне тягар. «Захворіти і дозволити цій чудовій імунній системі працювати дійсно затратно, - говорить Марк Шаллер з Університету Британської Колумбії у Ванкувері. - Це схоже на медичну страховку - здорово, коли вона є, але отстойно, коли потрібно її використовувати ».

Тому все, що в першу чергу знижує ризик зараження, представляється явною перевагою в процесі виживання. З цієї причини у людей розвинувся цілий ряд несвідомих психологічних реакцій, які Шаллер називає «поведінкової імунною системою». Це перша лінія захисту, спрямована на зменшення контакту з потенційними патогенами.

Один з найбільш очевидних компонентів поведінкової імунної системи - відразу. Остерігаючись предметів, які погано пахнуть, або брудних продуктів, ми інстинктивно намагаємося уникнути можливого зараження. Одне тільки припущення, що ми з'їли щось зіпсоване, може привести до блювоти - щоб позбутися від їжі до того, як інфекція проникне в клітини. Дослідження показують, що ми також краще запам'ятовуємо речовини, які викликали огиду, що дозволяє нам пам'ятати (і уникати) ситуації, які можуть піддати нас до ризику зараження в подальшому.

Оскільки люди - соціальний вид, який живе у великих групах, поведінкова імунна система також змінила наше взаємодія один з одним, щоб мінімізувати поширення хвороб. Це призвело до свого роду інстинктивному соціальному дистанціювання.

Ці реакції можуть бути досить грубими, так як наші предки не розуміли конкретних причин кожної хвороби або способи їх передачі. «Поведінкова імунна система працює за принципом« краще перестрахуватися, ніж потім шкодувати », - говорить Олені Аарое з Орхуського університету в Данії. Це означає, що реакція часто буває недоречною і може бути викликана не має відношення до справи інформацією - вона змінює наші моральні рішення і політичні погляди з питань, які не мають ніякого відношення до поточної загрозу.

Підкорятися або відкинути

Давайте спочатку розглянемо загальне ставлення до культурних норм і людям, які їх порушують.

Різні експерименти показали, що люди, відчуваючи загрозу захворювання, з великою повагою ставляться до правил. В одному з досліджень Шаллер спочатку змусив учасників відчути загрозу, попросивши їх описати попередні хвороби, а потім провів тести на схильність до підпорядкування. В одному з тестів він представив студентам зміна системи атестації університету - вони могли проголосувати, поклавши монету в банку з написом «згоден» або «не згоден». Підвищена чутливість до хвороб підштовхнула учасників слідувати за більшістю і кинути монетку в ту банку, де їх було більше.

Відповідаючи на питання про те, які люди їм подобаються, учасники, які переживають через хворобу, частіше віддають перевагу «звичайним» або «традиційним» людям і рідше відчувають близькість з «творчими» або «артистичними». Очевидно, що будь-які ознаки відкритого мислення - навіть винаходи та інновації, - стають менш цінними, коли існує ризик зараження. В опитуваннях люди частіше погоджуються з такими твердженнями, як «порушення соціальних норм може призводити до небезпечних, ненавмисним наслідків».

Дослідники з Університету Гонконгу спробували налякати людей сценами з фільму «Епідемія», які сильно нагадують деякі сьогоднішні репортажі. Переглянувши картини пандемії, учасники стали цінувати покірність і слухняність більше, ніж ексцентричність або протест.

моральна пильність

Чому поведінкова імунна система змінює наше мислення таким чином? Шаллер стверджує, що багато негласні соціальні правила - такі, як способи приготування їжі або утилізації людських відходів, кількість соціальних контактів, - можуть знизити ризик інфікування. «Протягом більшої частини людської історії багато норм і ритуали виконують функції стримування хвороби, - каже Шаллер. - Люди, які дотримуються цих норм, підтримують громадське здоров'я, а люди, що порушують їх, не тільки піддають себе ризику, а й впливають на інших ». Тобто перед обличчям епідемії корисно більш шанобливо ставитися до умовностей.

Аналогічним чином можна пояснити, чому під час епідемій ми стаємо більш пильними. Дослідження показали, що боячись заразитися, люди жорсткіше реагують, коли бачать втрату лояльності (наприклад, коли співробітник лає свою компанію) або кого-то, хто не поважає владу (наприклад, суддю). Ці конкретні інциденти, звичайно, ніяк не сприяють поширенню хвороби, але вони порушують норми і тим самим дають сигнал, що можна порушити і інші, більш важливі правила, які існують, щоб запобігати хворобі.

Навіть дуже тонкі натяки на хворобу можуть формувати нашу поведінку і ставлення. Коли в одному дослідженні людей попросили просто встати поруч з дезинфікуючим засобом для рук, вони продемонстрували більш консервативні погляди, більшу повагу до традицій і умовностей.

У тому ж дослідженні нагадування про необхідність вимити руки призвело до більш категоричному думку учасників щодо нетрадиційного сексуальної поведінки. Вони були менш поблажливі, наприклад, до жінки, яка мастурбировала, тримаючи в руках свого дитячого плюшевого ведмедика, або до пари, яка займалася сексом в ліжку бабусі одного з них.

Страх перед сторонніми

Через погрози хвороби ми не тільки більш строго судимо людей у ​​своїй соціальній групі, але і з великою підозрою ставимося до незнайомців. Нацумі Савадов з Університету Макгілла в Канаді виявила, що у нас формуються більш негативні перші враження про інших людей, якщо ми відчуваємо себе уразливими до інфекції. Подальші дослідження показали, що найгірше доводиться людям, яких традиційно вважають непривабливими зовні, - можливо, тому, що ми приймаємо їх непоказні риси за ознака поганого здоров'я.

Підвищена недовірливість і підозрілість також впливають на те, як ми сприймаємо людей з інших культур. За словами Шаллера, це може бути викликано страхом невідповідності: в минулому люди, що не входять в нашу групу, часто не дотримувалися конкретні норми, призначені для захисту від інфекцій, і тому ми побоювалися, що вони будуть мимоволі (або навмисно) поширювати хворобу. Сьогодні це може привести до забобонам і ксенофобії.

Аарое, наприклад, виявила, що страх перед хворобами може вплинути на ставлення людей до імміграції. Вона підкреслює, що це частина підходу «краще перестрахуватися, ніж потім шкодувати» поведінкової імунної системи. «Це невірне тлумачення» нерелевантних сигналів, яке виникає, «коли розвинений розум зустрічається з мультикультуралізмом і етнічним розмаїттям сучасності, яких не було на більшій частині нашої еволюційної історії», - говорить вона.

Справитися з Covid-19

Поведінкова імунна система по-різному впливає на різних людей. «У деяких людей вона особливо чутлива і змушує їх дуже сильно реагувати на речі, які вони інтерпретують як потенційний ризик зараження», - каже Аарое. Згідно з дослідженням, ці люди спочатку більш шанобливо ставляться до соціальним нормам і більш недовірливі до сторонніх, ніж середня людина, а підвищена загроза захворювання просто підсилює це.

Поки немає точних даних про те, як спалах коронавируса змінює наше мислення, але вплив таке, ймовірно, існує. Йоель Інбар з Університету Торонто стверджує, що станеться щодо помірне зміна в загальній думці серед населення, а не величезний стрибок в соціальних відносинах.

Він виявив свідоцтва соціальних змін під час епідемії лихоманки Ебола 2014 року: у вибірці з більш ніж 200 тисяч осіб приховане ставлення до геїв і лесбіянок під час спалаху, мабуть, дещо змінилося. «Це був природний експеримент, під час якого люди багато читали про загрозу захворювання, і схоже, що це трохи змінило їхнє ставлення».

Природно задатися питанням, чи можуть ці стародавні реакції вплинути на переваги людей на виборах або змінити реакцію на якісь політичні заходи. Шаллер вважає, що це може зіграти невелику роль, але навряд чи буде основним фактором. «Більш глибокі наслідки, ймовірно, не мають нічого спільного з [поведінкової імунною системою], скоріше вони мають безпосереднє відношення до того, наскільки добре чиновники реагують на ситуацію», - говорить він.

Навіть якщо ці психологічні зрушення не змінять результат виборів на національному рівні, варто задуматися, як вони впливають на наше особисте реакцію на коронавірус. Висловлюємо ми конформистское думку, оцінюємо поведінка іншого або намагаємося зрозуміти цінність різних політик стримування, варто задатися питанням, чи дійсно наші думки - це результат раціональних міркувань, або на них вплинула давня реакція, яка розвивалася тисячоліттями до відкриття мікробної теорії.