История тенниса. Часть вторая

Однако было обстоятельство, мешавшее теннису стать всеобщим или всемирным видом спорта. Дело в том, что в каждой стране был свой теннис. Где-то, как, например, в Англии, играли в так называемый реальный теннис, в Австралии он был уже королевским, а в США - кортовым. Но дело было даже не в названии, а в правилах - они были везде разными. А кроме того, в теннис продолжали играть в помещении. И только в 70-х годах XIX века произошел, что называется, прорыв к современному теннису, теннис вырвался из-под крыши на открытые корты и начал развиваться стремительными темпами. 

Почему же теннис так долго держался под крышей? Впрочем, дело в здесь в не в крыше, а в покрытии площадки и мячах. Долгие годы теннисисты играли матерчатыми мячами - матерчатое «нутро», туго стянутое струнами, сверху покрывалось фланелью. Такой мяч отскакивал от твердого, каменного пола, но был бесполезен при игре на траве и земле. Но стоило появиться резиновым, упругим мячам ( с 1850 г. ), как судьба тенниса изменилась коренным образом. 

Итак, теннис вышел на на травяные лужайки, вдохнул полной грудью свежий воздух, но все еще играли по своим правилам. И вот в феврале 1874 года майор британской кавалерии в отставке УОЛТЕР КЛОПТОН УИНГФИЛД запатентовал игру под названием «Сферистика».  По сути дела, Уингфилд узаконил теннис и его правила. А так же он запатентовал в качестве своего изобретения сетку, столбики, на которых она держится, ракетки, мячи и правила игры. А в правилах было, конечно, описание корта для игры на траве. Так теннис, на протяжении многих веков бывший просто игрой, просто развлечением, стал видом спорта.


В знак признания заслуг Уингфилда в холле штаб-квартиры Международной федерации тенниса установлен бюст бравого британского майора. 


Но становление тенниса не было спокойным. С одной стороны Уингфилд совершенствовал правила игры. Дело в том, что одно время он служил в Индии, где играл в бадминтон. И, составлял свой первый свод теннисных правил, Уингфилд включил в него ряд элементов бадминтона. Прошло несколько лет, прежде чем теннисные правила обрели свой собственный, законченный вид, который, за небольшими исключениями дошли до наших дней. 


С основными современными правилами игры в теннис мы познакомим Вас чуть позже. А пока, продолжим рассказ об истории тенниса. 


После получения патента на свое изобретение, в течении нескольких последующих лет, Уингфилд не только совершенствовал правила тенниса, но и вел борьбу за утверждение и суверенитет  своего лаун-тенниса против сильных своими традициями в Англии крокета и крикета. Дело в том, что эти и некоторые другие традиционно английские виды спорта или развлечения в качестве арен использовали те же самые зеленые травяные лужайки, на которые теперь претендовал лаун-теннис. Но лаун-теннис, который по своей сути оказался более динамичным, и более демократичным, чем его оппоненты, быстро сумел стать более популярным и занять видное место в мире спорта. Уже в 1877 году на газоне тогдашнего Всеанглийского крокетного клуба в Уимблдоне состоялся теннисный турнир, который и сейчас, спустя столько лет, продолжает входить в число наиболее престижных теннисных турниров мира, а неофициально даже считается чемпионатом мира по игре на травяных кортах.