Сигнальная функция диковинных убеждений

    По ссылке обсуждают любимые конспирологические теории: там упоминают большого доппельгангера Люка Скайуокера, всемирный заговор производителей матрасов и альтернативную историю, согласно которой Иисус был римским императором. Пишут несерьёзно, но у некоторых теорий заговора, я думаю, есть ярые поклонники.

    Я знаю пару людей, которые искренне верят в очень странные конспирологические теории – те заговоры, которые подрывают основы реальности. Тем не менее эти люди спокойно себе живут и даже преследуют заурядные цели: копят деньги на машину, думают, в какой университет отправить ребенка учиться. Хотя, казалось бы, какой к черту университет, если ты веришь в рептилоидов, стремящихся пожрать все внутри тебя, надеть оставшуюся от тебя кожу и жить дальше, прикидываясь человеком.

    Некоторые эволюционные психологи могут сказать, что это противоречие возникает из-за разных функций, которые есть у наших убеждений/верований. Например, существует теория сигнальной функции верований. По этой идее чудаковатые убеждения могут являться тем же, чем является пышный хвост павлина – бессмысленной и даже затратной для выживания штукой. Но хвост этот показывает другим птицам, что его хозяин, несмотря на тяжёлую ношу, неплохо себя чувствует – а значит, силен, вынослив и ловок. Это является сигналом – в случае с павлинами сигналом для брачного партнёра.

    Но вера в теории заговора не про сексуальный успех, конечно. Другая важная задача для социального животного, какими мы все являемся, – быть успешным среди своих соплеменников, а также быстро и эффективно отделять своих от чужих. И некоторые убеждения как раз являются сигналами для окружающих, создавая социальные метки.

    То есть все переворачивается с ног на голову: люди объединяются друг с другом не потому, что думают одинаково и верят в одно и тоже, но они начинают разделять одни убеждения, чтобы удержать группу целой, а также чтобы успешно отделить своих от чужаков. И чем страннее или сложнее верования, тем лучше: так точно можно различить чужаков в текучем и непонятном современном мире. К тому же эта вера показывает, на что ты готов пойти, чтобы оставаться в группе – тоже сигнал, что на тебя можно положиться.

    Навряд ли гипотеза о сигнальной функции убеждений касается всех наших убеждений (хотя периодически можно изучить себя в этом направлении), навряд ли она даже касается какого-то большого их числа, но в некоторых моментах она выглядит чертовски правдоподобной. Кроме случая с рептилоидами, можно вспомнить религиозные культы, пророчащие конец света. Никто извне не мог убедить членов этих культов, что конца света не будет. Но когда в назначенный день никакого апокалипсиса не происходило, то все культисты легко изменяли свои убеждения: назначали другой день для конца всего или придумывали отмазки – например, что их молитвы спасли землю.

    То есть идея в том, что если убеждение выполняет сигнальную функцию, то у него иммунитет перед логическими доводами, оно просто играет по совсем другим правилам: регулирует отношения внутри и вне культа. Как только внутри группы потребовалось другие убеждения, они сразу появились.

    В общем, главный вывод, который я могу поспешно сделать из всего этого: если вы поняли, что вера человека во что-то строится на сигнальной функции, то не надо переубеждать его, придумывать аргументы и доводы, надо разрушить его групповую принадлежность. Уничтожить его веру в свою группу или ввести беспорядок в ее иерархию - а потом внедрить в сознание растерянного бедняги новые идеи и смыслы. Хотя именно так вроде и бы поступают вербовщики в секты - поэтому второй поспешный вывод такой: человек, который хочет заполучить вас в свою группу, будет разрушать ваши связи с людьми - что-то вроде warning сигнала, если столкнетесь с вербовщиками в секты или, скажем, с вербовщиками в мутные тренинги личностного роста.

    Подробнее про сигнальную функцию убеждений можно прочитать/послушать здесь.