Томас Эдисон

by Rennaisancé Journal
Томас Эдисон

Томас Альва Эдисон родился 11 февраля 1847 года в американском городке Майлен, в семье выходцев из Голландии. Аль, как называли будущего изобретателя в детстве, не отличался богатырским здоровьем – невысокого роста, хилый (хотя на детских фото Томас выглядит упитанным). К тому же перенесенная скарлатина отразилась на слухе - мальчик оглох на левое ухо. Родители окружили сына заботой, ведь до этого потеряли двоих детей.

Томас рос любознательным ребенком, живо интересовался происходящим вокруг – любил смотреть на пароходы, часто крутился возле плотников, наблюдая за их работой. Еще одно необычное занятие, которому посвящал часы – копирование надписей на вывесках складов.

С переездом Эдисонов в город Порто-Гурон семилетний Томас познакомился с увлекательным миром чтения и впервые попробовал силы в изобретательстве. В то время мальчик вместе с матерью торговал фруктами и овощами, а в свободное время бежал в Народную библиотеку городка за книгами.

К 12 годам подросток познакомился с трудами Эдварда Гиббона, Дэвида Юма, Ричарда Бертона, но первая научная книга была прочитана и применена на практике еще в 9 лет. «Натуральная и экспериментальная философия» авторства Ричарда Грина Паркера объединила научно-технические достижения и примеры экспериментов, которые Томас повторил.

Химические опыты требовали вложений, в надежде зарабатывать больше денег юный Эдисон устроился продавцом газет на железнодорожную станцию. Молодому человеку даже разрешили обустроить лабораторию в багажном вагоне поезда, где он проводил эксперименты. Впрочем, недолго – из-за пожара Томаса выдворили вместе с лабораторией.

На закате юности Томас скитался по Америке в поисках места в жизни: пожил в Индианаполисе, в Нэшвилле, Цинциннати, вернулся в родной штат, но в 1868 году оказался в Бостоне, а затем и в Нью-Йорке. Все это время едва сводил концы с концами, потому что львиную долю доходов тратил на книги и опыты.

Изобретения

Секрет великого изобретателя-самоучки прост и заключается в цитате самого Томаса Эдисона, которая со временем стала крылатым выражением:

Гений – это 1 процент вдохновения и 99 процентов труда. 

Справедливость высказывания доказывал неоднократно, днюя и ночуя в лабораториях. Как сам признавался, иногда так увлекался, что тратил на работу до 19 часов в сутки. В копилке Эдисона - 1093 патента, полученных в Соединенных Штатах, и 3 тысячи документов об авторстве изобретений, которые выданы в других странах. При этом первые творения у мужчины не покупали. Например, соотечественники посчитали бесполезным счетчик голосов на выборах.

Удача улыбнулась в период работы в компании «Голд энд Сток телеграф компании». Томас устроился в штат благодаря тому, что починил телеграфный аппарат – с этой задачей никто не мог справиться, даже приглашенные мастера. А в 1870 году усовершенствованную им систему телеграфирования биржевых бюллетеней о курсе золота и акций фирма с радостью выкупила. Деньги изобретатель потратил на открытие собственной мастерской по производству тикеров для бирж, спустя год Эдисон владел уже тремя такими мастерскими.

Вскоре дела пошли еще успешнее. Томас основал компанию «Pope, Edison & Co», следующие пять лет были урожайными, в частности, появилось величайшее изобретение – квадруплексный телеграф, с помощью которого стало возможным передавать одновременно до четырех сообщений по одному проводу. Изобретательская деятельность требовала хорошо оборудованной лаборатории, и в 1876 году около Нью-Йорка, в местечке Менло-Парк, стартовало строительство промышленного комплекса для научно-исследовательских работ. Лаборатория позднее объединила сотни светлых голов и умелых рук.

Попытки преобразовать телеграфные сообщения в звук обернулись появлением фонографа. В 1877 году Эдисон с помощью иглы и фольги записал детскую песенку «У Мэри был ягненок». Новшество считалось на грани фантастики, а Томас получил прозвище Волшебника из Менло-Парк.

Через два года мир принял самое известное изобретение Томаса Эдисона – он умудрился усовершенствовать электрическую лампочку, продлив время ее работы и упростив производство. Существующие лампы перегорали через пару часов, потребляли много тока или стоили дорого. Эдисон заявил, что вскоре весь Нью-Йорк будут освещать несгораемые лампочки, а цена электричества станет доступной, и принялся за эксперимент. Для нити накаливания опробовал 6000 материалов и, наконец, остановился на угольном волокне, которое горело 13,5 часов. Позже срок службы увеличился до 1200 часов.

Интересные факты

  • Эдисону приписывают изобретение простейшей машинки для нанесения татуировок. Поводом послужили пять точек на левом предплечье Томаса, а затем гравировальный прибор Stencil-Pens, который был запатентован в 1876 году. Однако родителем тату-машины считается Самуэль О’Рейли.
  • На совести изобретателя смерть слонихи Топси. По вине животного погибли три человека, поэтому его решили убить. В надеже выиграть «войну токов» Эдисон предложил казнить слониху переменным током 6000 вольт, а «представление» зафиксировал на кинопленку.
  • В биографии американского гения имеется провальный проект, для воплощения которого даже построили целый завод – по извлечению железа из руды низкого сорта. Соотечественники смеялись над изобретателем, доказывая, что проще и дешевле вкладывать деньги в месторождения руды. И оказались правы.
  • В 1911 году Эдисон построил непригодный для жизни дом, состоящий из бетона, включая подоконники и электротрубы. Тогда же мужчина попробовал себя в роли дизайнера мебели, представив на суд будущих покупателей бетонные предметы интерьера. И вновь потерпел фиаско.
  • Одной из диких идей стало создание вертолета, работающего на порохе.
  • Изобретением лампы с продолжительным сроком работы оказал человечеству медвежью услугу – сон людей сократился на 2 часа. Кстати, при усовершенствовании лампочки вычисления заняли 40 000 страниц тетрадей.
  • Слово «hello», начинающее телефонный разговор, - тоже идея Эдисона.
April 28, 2018by Rennaisancé Journal
Share to Facebook