Карта времени

«Карта времени», Феликс Х. Пальма

Мой самый сложный читательский запрос — быть развлеченной, но не так, как будто мне поводили дешевым леденцом по губам. Проще говоря, чтобы не чувствовать себя потом дурой и не жалеть, что потратила время на пустышку. Удовлетворить такое желание не так легко, как кажется. Смог ли Феликс Пальма с его 640-страничным романом?

«Карта времени» — первая часть викторианской трилогии с элементами стимпанка (дирижабли, паровые машины и вот это всё), книга со множеством героев — как вымышленных, так и вполне реальных личностей. Роман принадлежит к поджанру темпоральной фантастики — это история о путешествиях во времени. Время в целом занимает роль макгаффина и в то же время главного героя «Карты». Книга состоит из трёх частей, в каждой из которых свой герой и своя история, но объединяет их все персонаж Герберта Уэллса — основателя sci-fi литературы, на «Машине времени» которого базируется этот роман.

Начинается всё очень серьезно: главный герой собирается стрелять себе в голову из револьвера, тщательно его выбирает, мрачно едет на место, где погибла его любовь, дабы почтить её память таким своеобразным путем. Но вдруг врывается автор ( вы от него больше не отделаетесь) и начинает со всего происходящего насмехаться чуть ли не до слов: «не ну ты видел как он, видел? ну не дурак?». По началу это раздражает: ты вроде как натужно пытаешься увлечься историей, не мог ли сеньор Пальма попридержать свои комментарии до послесловия? Но позже понимаешь: без отступлений и «вездесущности» было бы не так интересно, ведь множество деталей этой хронооперы остаются за кадром. Автор копировал стиль олдовой «большой литературы», которая не очень-то не стремилась к современному реализму. И это ломание четвертой стены помогает воспринимать историю как надо — не слишком серьезно. Мол, расслабьтесь, ребята, это всего лишь кулстори, выдумка и фарс...как это Герберт Уэллс был реальным человеком?

О да, и не только он. Человек-слон, Брем Стокер, Джек Потрошитель и его жертвы тоже вполне реальны, но в книге Пальмы неотличимы от остальных персонажей. Подобное вольное размещение исторических личностей в канве повествования добавляет ему, как ни странно, реализма — кажется, что других персонажей точно так же можно будет загуглить позже и прочесть о них внушительные биографии, а характер исторических личностей изображен не идеализированно, отчего создается впечатление, что автор знал всех этих людей лично. К тому же, более лояльно начинаешь относиться и к самому сюжету: все новеллы по отдельности звучат не очень-то свежо — мы уже видели невозможную из-за временных парадоксов любовь и стремление исправить ошибки прошлого. Однако баланс между реализмом и фарсом у Пальмы получается хорошо, спасает он автора и в этот раз: истории, что начинаются как ширпотребные любовные романы с мистикой, Пальма может завершить ходом, который лучше всего вмещается в словах «а вообще-то, ребята, я вас надурил, хыхы».

Впрочем, в конце автор перестанет колебаться и всё же решит существуют ли путешествия во времени или нет. Вот только его ответ может не всем понравиться, но это уже вкусовщина.

Справился ли этот роман с поставленной задачей — развлечь, но не заставить чувствовать себя глупо? Да, вполне. Он достаточно остросюжетный и интригующий, чтобы не скучать и прочесть его запоем (хотя у меня не получилось, видимо, из-за витиеватого текста, от которого легко отвлечься), но при этом наполнен поводами для размышлений, но не о путешествиях во времени, а скорее о том, как люди развлекаются и помогают друг другу в мире, где их нет.