Гунтис Янович Валнерис

Статистика выступлений на чемпионатах Европы:

Начал играть в шашки в десятилетнем возрасте. Первым его тренером был Виктор Адамович. Уже в 11 лет Гунтис становится чемпионом Латвии по русским шашкам среди юношей в возрастной категории до 18 лет, в 13 лет чемпионом Латвии среди взрослых и чемпионом СССР среди юношей, победив в том числе и Александра Шварцмана.

В 1982 году Валнерис переходит в международные шашки, его новым тренером становится Эммануил Меринс. Под руководством этого тренера он трижды подряд (1984—1986) выигрывает чемпионат мира среди юношей. В 1985 году он впервые стал чемпионом Латвии среди взрослых на стоклеточной доске. В 1987 году поделил первое место на чемпионате СССР, в итоге перестрелочного турнира остался вторым.

В 1987 году Валнерис впервые участвует в чемпионате Европы, а в 1988 году в чемпионате мира среди взрослых. В 1990 году он делит второе место на чемпионате мира с Тоном Сейбрандсом и, после отказа нидерландского гроссмейстера от переигровки за серебряную медаль, получает право на матч с чемпионом мира Алексеем Чижовым в 1991 году. Матч, проходивший в Таллине, закончился разгромом: Чижов выиграл шесть партий, не проиграв ни одной.

Однако Валнерис находит в себе силы вернуться в борьбу. Он выигрывает чемпионат Европы 1992 года в Партене (Франция), а в 1994 году в Гааге завоёвывает мировую шашечную корону. Правда, на следующий год с титулом приходится расстаться: Чижов снова оказался сильней в матче. После четырёх основных сетов счёт был равный, но дополнительный сет Чижов сумел выиграть вчистую.

В дальнейшем Валнерис неоднократно становился призёром первенств Европы и мира, а в 2003 году даже поделил первое место на чемпионате мира, но проиграл в перестрелочном турнире с Александром Георгиевым и Чижовым. В 2008 году ему вторично покорилось звание чемпиона Европы. Кроме того, в 1999 и 2007 годах он дважды становился чемпионом мира по молниеносной игре. В 2005 году он также стал призёром командного чемпионата мира в составе сборной Латвии.

Соотечественник Валнериса, рижанин Владимир Вигман, так охарактеризовал его:   "Валнерис сущий дьявол, беспощадный и жестокий. В быту же он — милейший молодой человек, только что крылышки за спиной не растут"

Харьковчанин Юрий Аникеев, экс-чемпион мира на малой доске, в число десяти лучших шашистов всех времен включил Валнериса.