Abidjan Open 2018.

Большинство иностранных шашистов прибыли на турнир заранее и первый день пошёл на акклиматизацию, но у чемпиона вышло иначе. Неожиданно для самого Александра, его повезли на рынок, где собираются местные любители шашек и играют на деньги. Играть он категорически отказался, но отбиться от многочисленных поклонников всё же не смог: бесконечные рукопожатия и селфи с чемпионом - было нелегко! В конце всё же пришлось сыграть с известным ивуарийским гроссмейстером Ncho Joel Atse - партия завершилась вничью.

На следующий день состоялось открытие турнира, которое запомнилось неумолкающими барабанами и необычными африканскими танцами. На церемонии наряду с официальными лицами шашечных федераций (FMJD, CAD и FFJD) присутствовали также посол России Владимир Анатольевич Байков и посол Нидерландов Robert van den Dool.

В турнире среди мужчин приняли участие 100 спортсменов (символичное число) из 15 стран, в том числе 13 международных гроссмейстеров. Сразу хочется отметить высокий уровень игры африканских шашистов - отсутствие у них гроссмейстерского звания или низкий рейтинг вовсе ничего не означало. Кроме того, поразил интерес ивуарийцев к шашкам: на турнир ежедневно приходило много зрителей - и это несмотря на платный вход! А на что посмотреть было: интересные партии, красивые идеи и комбинации, интрига до последней секунды! За тур до конца 6 спортсменов имели по 12 очков и встречались между собой. Удивительно, но лишь одна из трёх партий завершилась вничью. Гунтис Валнерис переиграл камерунского гроссмейстера Jean Marc Ndjofang, однако этого оказалось недостаточно. Победу в турнире одержал другой камерунский спортсмен 

 Thomy Lucien Mbongo - 14 очков, которому всё-таки удалось сломить оборону одного из сильнейших представителей Кот-д'Ивуара Adonis Joachim Ano. 

 Гунтис Валнерис (Латвия) набрал столько же очков, но коэффициент оказалась на один пункт меньше - второе место. По 13 очков набрали 4 спортсмена, 3 место занял 

 Jan Groenendijk (Нидерланды) - его коэффициент был вне конкуренции.

В турнире среди женщин соревновались 15 спортсменок из 5 стран. Малое количество участниц объясняется тем, что женские шашки на африканском континенте только начинают развиваться - большинство местных спортсменок не имеют опыта и играют лишь первый год. Летом в Абиджане пройдёт 1-ый чемпионат Африки среди женщин. Таким образом, борьба за призовые места развернулась между представительницами Европы. Короткая дистанция в 7 туров и неровный состав безусловно внесли свою лепту в ход борьбы. Многое решал жребий: участницы которым досталось в соперницы больше местных шашисток имели преимущество. Стоит отметить, что под конец турнира некоторые африканки оказывали достойное сопротивление и победить их было непросто. Жребий хоть и решал многое, но не всё - победы над конкурентками имели больший вес. В итоге судьба медалей решилась в последнем туре, который выдался гиперрезультативным: не было зафиксировано ни одной ничьей (даже во встречах лидеров)! Чемпионкой, неожиданно для многих, стала 

 Heike Verheul (Нидерланды). В последнем туре Heike победила Викторию Мотричко и набрала 10 очков (+3, =4, -0), сыграв при этом только с одной местной шашисткой - заслуженная победа! Серебряную медаль завоевала 

 Ольга Балтажи (Украина) - 10 очков (2 африканки). Бронзовую награду буквально "вырвала" 

 Матрёна Ноговицына (Россия), победившая в последнем туре лидера Дарью Ткаченко. В активе Матрёны также 10 очков и 2 африканки. Меньше повезло польской спортсменке Арлете Флисиковске. Арлета тоже набрала 10 очков, но её коэффициент оказался хуже ввиду одного поражения и игры с тремя африканками.