Хранители покоя

Хранители покоя

Автор: Drugoj_Maks

Эта история началась в Мехико в 1973 году. В одном из дешевых баров, где пьют дрянное пиво, произошла кровавая перестрелка с множеством невинных жертв, достойная фильмов Роберта Родригеса. Полиция списала ее на разборки местных наркоторговцев, несмотря на неразборчивые свидетельства двух чудом оставшихся в живых посетителей. Да и действительно - какой полицейский поверит тому, что один из зачинщиков голой рукой оторвал лицо другому, смеялся, когда пули попадали в него, проходя сквозь его тело, как сквозь воду, а под конец задушил своего врага собственными кишками?

Но они знали. Их друзья погибли, они сами до сих пор просыпаются посреди ночи от страха, и теперь, когда речь заходит о колдовстве, они мрачнеют и крестятся. Они - подозрительные типы, угрюмые парни с хмурыми взглядмаи и сломанными носами, мелкие воры и бандиты, изгои и отбросы общества.

Они хранят твой покой. Они хранят твой покой, защищая тебя от тех, кто властвует над реальностью и может смести тебя со своего пути, разбив твою жизнь, искалечив тебя, сведя тебя с ума - и даже не заметив этого.

История.

Тех двоих, что выжили, звали Альберто и Рик. В 1973 году оба они были молодыми парнями, подрабатывавшими дворниками, строителями, упаковщиками - да кем угодно, любившими выпить пива и приударить за девушками.

После пары недель в мексиканском КПЗ, каждую ночь вспоминая, как за двадцать секунд дюжина постеителей бара погибла в перекрестном огне пуль и колдовства, их выпустили. Рик решил отомстить и бросился в оккультизм, свято в него веря, а Альберто стал собирать вокруг себя группы ребят, чьи родственники и знакомые погибли там, в подобие банды с одной целью - выживанием. Хотя обе стороны, участвовавшие в перестрелке, бесследно исчезли, Альберто был уверен, что они появятся вновь, и тогда он должен быть готов.

Прошло три года. Альберто начал отходить от своей паранойи, а Рик все глубже уходил в мир оккульта. Бывшие друзья потеряли связь, банда Альберто числилась на хорошем счету у местного крестного отца, и ему самому туманно обещалось вступление в семью с полагающимися приятностями.

Появился Рик, ныне скрывающий свое имя и называющий себя не иначе, как Магистр. Он рассказал Альберто о древних магах, сражающися за власть и был бы поднят на смех, если бы Альберто не был в том баре и не видел все это своими глазами. Самое страшное было то, что никто бы не поверил, в то, что они существуют - а значит, не было на них управы.

Рик представил Альберто доказательства того, что еще несколько жертв за последние годы были связаны с деятельностью оккультных групп, а также рассказал о культе смерти, похищающем и приносящем в жертву жителей трущоб.

Возможно, Альберто не был таким уж плохим парнем, возможно, те события по-прежнему сидели в его душе, как заноза, но он плюнул на бандитские заморочки и вернулся к старому - уничтожению оккультистов, рушащих жизни в погоне за могуществом.

С тех пор прошло двадцать лет. Рик и Альберто по-прежнему стоят во главе организации, но ее члены выросли. Теперь они - рабочие люди. Кто-то работает сержантом в полицейском участке, кто-то - барменом, и знает всех в округе. У них есть множество информантов, которым они помогли так или иначе. Они - самые обычные люди, которые решили, что с них хватит.

Организация.

Лидером Хранителей является Альберто. Ему за сорок, но он по-прежнему крепок, а теперь еще и опытен, являя собой образ "крепкого старого солдата".

Хранители вербуют новых членов из числа тех, кто пережил сверхъестественное и хочет защититься от него. Молодые ребята из трущоб становятся мускулами, остальные - информантами, кто-то помогает деньгами или едой.

Они базируются среди трущоб - в полузаброшенном складе среди точно таких же на берегу речушки. Рядом находится дорога из щебенки, по которой проезжают грузовики, чтобы попасть с одного конца города в другой, когда большие улицы забиты пробками. Вокруг складов постоянно крутится масса народу - в остальных устроены стойла, в которых живут свиньи, куры, кролики и прочая живность.

Всего активных членов человек сорок, разбитых на группы по пять-десять человек. Они имеют доступ к оружию - ружьям, оставшимся со времен многочисленных востаний и неурядиц в Мексике.

Хотя основной их деятельностью является защита жителей трущоб от оккультистов и сектантов, они довольно часто вступают в конфликт и с более земными врагами - бандитами и наркоторговцами. Альберто достаточно умен, чтобы ни злить никого по-настоящему опасного - да и что взять с обитателей грязных лачуг? - но большинство подростковых уличных банд обходят Хранителей стороной.

Кроме того, большую роль играет и фабрика слухов, пущенная Хранителями и их друзьями, согласно которой Хранители "держат" свою территорию и ведут себя также, как и любая другая банда.

Хранители действуют небольшими группами - по четыре-пять человек, привлекая остальных только для рейдов. В каждой группе есть командир, назначаемый Альберто. Он сам устанавливает порядок в группе и следит за его выполнением - оттого одна группа может вести себя, как армейское подразделение, а другая - собираться по субботним вечерам выпить пива и перекинуться словечком.

Следует отметить, что быть Хранителем - не ежедневная работа. Большинство из них занимаются делами Хранителей довольно редко - одной-двух миссий за год большинству вполне хватает.

Четверть века - большой срок для существования организации, но они не погрязли в междоусобице и внутренних интригах и разногласиях - сильный лидер, которым является Альберто, во-первых, подбирает людей, похожих на него (читай: крепких, толковых и делающих свое дело), а во-вторых, назначает людей командовать отрядами, основываясь не на личных пристрастиях, а на способностях человека. Кроме того, отсутствие четкой структуры власти, малый размер организации и ее узкая направленность против оккультизма не мотивируют ее членов заниматься интриганством, тем более, что большинство из них - крепкие мужчины лет тридцати, которым надоело бояться за свою семью.

Личности.

Альберто - усталый человек, не верящий в то, что его война когда-нибудь закончится, но не готовый сдаться. Он редко выходит на задания сам - разве уж творится что-то совсем чудовищное или непонятное. Как координатор он неплох, но не блестящ - он предпочитает оставлять все детали на командира группы, расследующей то или иное событие.

Он с умом использовал те деньги, что были у него, когда он был лидером банды - купил старое складское помещение рядом с дорогой и переоборудовал его под небольшую закусочную. Теперь эта закусочная славится среди водителей-дальнобойщиков как место, где можно спокойно поесть приличной еды, и где никто не будет к тебе приставать.

Одержимость: Война с колдунами.
Благородный порыв: Защита тех, кого не защищает никто.
Страх: Альберто боится умереть от старости - потерять контроль над своим телом и разумом.
Ярость: Насилие над детьми.

Рик - оккультный эксперт группы, Рик имеет богатое прошлое. После той памятной ночи он занялся оккультизмом ради самозащиты, но быстро убедился, что играет в опасную игру с очень опасными людьми. Поняв, что все остальные берегут свои секреты, и просто так его никто ничему не научит, он поныкался еще пару лет, прежде чем не услышал о своем старом друге Альберто. Вернувшись к нему, он рассказал о культе смерти (не упомянув, что сам являлся одним из его членов), похищавшем детей из трущоб.

Когда Альберто довольно эффективно расправился с культом, Рик понял, что ему был предоставлен шанс. Несмотря на то, что самые могущественные книги были уничтожены, он нашел достаточно, и чтобы почувствовать вкус власти, и чтобы помочь Альберто в его дальнейших действиях.

Теперь Рик является основным и единственным магом группы - он защищает Хранителей от магических воздействий, зачаровывает их оружие, исследует странные происшествия - в общем, является группой поддержки.

Ему приходится вести себя довольно осторожно - долгие занятия оккультизмом наложили свой отпечаток, и он отдает отчет, что некоторые из вещей, которые он проделывал, вполне могли бы сделать его следующей целью Хранителей.

Одержимость: Могущество.
Благородный порыв: Рик не верит в риторику Альберто, но осознание того, что в мире есть люди похуже его и он делает что-то, чтобы их остановить, дает спать по ночам.
Страх: То, что Хранители раскроют его и казнят.
Ярость: Уничтожение знания.

Карлос - специалистом по связям с общественностью его назвать тяжело, но именно это лучше всего описывает этого дружелюбного громилу лет тридцати. Он работает барменом (и грузчиком по необходимости) в дешевом баре. Большинство людей, знающих о Хранителях, связываются с ними именно через него. Кроме того, в бар часто заходят другие Хранители - в основном, его товарищи по команде.

Сам Карлос вдовец - его жена умерла родами. Хранителем он стал после того, как его единственная дочка была похищена магом, хотевшим принести ее в жертву демону - Хранители прибыли слишком поздно, и не смогли ее спасти. Охота на волшебников стала центром его жизни.

Одержимость: Рукопашный бой. Карлос, несмотря на свою грузность, отличный боец на ножах.
Благородный порыв: Помощь тем, кто помог ему.
Страх: Эмоциональная привязанность - ведь люди умирают.
Ярость: Насилие над детьми.

Кларисса. Белая ворона Хранителей, Кларисса - женщина, американка, бывшая профессиональная шпионка и сотрудница магического кабала. Когда ей было двадцать пять, она занималась промышленным шпионажем, очаровывая менеджеров средней руки и выпытывая нужную информацию.

Затем ее поймали, но дело до суда не довели - Алекс Абель, босс компании, против которой она шпионила, по совместительству финансировал магический кабал под названием Новая Инквизиция, которому нужны были ее таланты. Кларисса не верила в магию, но, встав перед выбором - сесть в тюрьму или же работать на Алекса, долго она не колебалась.

Следующие два года она провела, шпионя и убивая под начальством Брендона, симпатичного молодого человека, умелого руководителя. Впервые в жизни Кларисса влюбилась, но прежде, чем она успела рассказать ему о своих чувствах, очередная миссия закончилась полным провалом - все члены группы, кроме нее, погибли. Брендон на ее глазах сунул себе пистолет в рот и нажал на курок, находясь под воздействием враждебного заклинания, пущенного неким Джеком Робертсом, вольным магом.

Когда Алекс Абель упомянул, что хочет нанять Джека за проявленную им сообразительность, Кларисса вспылила и сбежала. Перестреляв всех друзей Джека, она смоталась в Мексику, забрав с собой много документов Новой Инквизиции, в которых и нашла упоминание о Хранителях. Рассудив, что их помощь ей не помешает, а цели у них похожие, она присоединилась к ним. Ее таланты шпионки очень помогли Хранителям, а те, в свою очередь, защитили ее от колдовских атак Новой Инквизиции.

Одержимость: Двуличность. Кларисса - превосходная актриса, легко меняющая свою мимику и поведение.
Благородный порыв: Кларисса - вегетарианка и активистка движения в защиту животных.
Страх: Потеря власти над своим телом - ведь именно так был убит Брендон.
Ярость: Колдовство.

Счастливчик Люк. Люк - безрассудный пятнадцатилетний паренек, появившийся на пороге закусочной Альберто однажды вечером и попросивший быть принятым в "банду". Его дядя был информантом, и, боявшись, что молодой человек встанет на опасную дорогу, предложил ему связаться с Альберто.

Добродушие и юмор паренька приглянулись Альберто, и он начал держать паренька на подхвате, тем не менее избегая использовать его в по-настоящему опасных ситуациях. Люк довольно быстро понял это и возмутился - в конце концов, он полноправный член банды или мальчик на побегушках?

Парнишка выследил Хранителей, которые отправились поговорить с сектой, обосновавшейся неподалеку. Разговор быстро превратился в драку и одного из Хранителей пырнули ножом. Люк влез в драку и, будучи везунчиком, уложил главного сектанта одним ударом в голову.

С тех пор он начал ходить то с одной, то с другой группой. Чего пока не заметил никто, так это что группы, в которых есть Люк, постоянно впутываются в неприятности, причем так, что Люк уж точно не может быть в этом замешан. Сам-то Счастливчик выходит из них живой-здоровый, а вот его сотоварищи - не всегда. Висит ли на нем проклятие или нет - решать Мастеру.

Одержимость: Доказать всем, что он уже взрослый и самостоятельный.
Благородный порыв: Люк считает себя джентельменом и лезет из кожи вон, чтобы угодить своим многочисленным знакомым девушкам.
Страх: Люк никогда не признается в этом, но он не умеет плавать и жутко боится воды.
Ярость: Нападение на друзей - Люк тут же бросается в драку.

Маркус, злейший враг Хранителей - типичный "черный маг", живущий в притоне на окраине города, пудрящий мозги богатым клиентам, и изредка - для тех, кого он хорошо знает и тех, кто ему хорошо платит - совершающий самое настоящее черное колдовство.

Ходят слухи, что он нашел способ защититься от Хранителей - он держит проклятие над родственниками лидеров Хранителей, которое упадет на них, если они нападут на него. Он - единственный, кого они не смеют трогать, но и он не может тронуть их.

На самом деле он - вынужденный союзник Хранителей. Лет пятнадцать назад он промышлял тем самым, что пытался остановить Альберто - похищением детей, но Хранители его нашли и показали, что значит быть абсолютно беспомощным. Со сломанными ногами и руками Маркус просил не убивать его - и тогда Рик предложил сделать его шпионом в самом сердце "врага", забрав его кровь, Истинное Имя и прочую магическую мишуру, которая позволит Рику сделать с ним все, что ему угодно.

С тех пор Маркус ведет двойную игру - на виду он является основным противником Хранителей, но кабалы, которые обращались к нему за помощью против них, вскоре исчезали.

Последнее время Маркус заметил, что Рик все больше погружается во Тьму, и решился нарастить свое могущество, надеясь, что Рик, увлеченный своими занятиями, не заметит. Это почти получилось - он нашел и убил молодую проститутку ради Силы, но теперь Хранители настороже...

Одержимость: Легкий путь к Силе. Маркус - лентяй, который всегда искал быстрое решение, и не задумывался о последствиях.
Благородный Порыв: Кошки. Он их очень любит. В его доме живут около десятка, и еще столько же "заходят пообедать".
Страх: Сломанные кости - они неправильно сраслись, и периодически причиняют ему сильную боль.
Ярость: Другие маги - Маркус боится того, что его обставят.

Оборудование.

Ни одна, даже самая завалящая, оккультная конспирация не обойдется без предметов, артефкатов и руталов, которые ей помогают. Не стали исключением и Хранители.

Лабиринт бедноты - ритуал, защищающий базу Хранителей. Задерживает тех, кто пытается причинить им вред - колеса автомобилей прокалываются, на дороге образуется затор, идя пешком, они начинают плутать. Трущобы, окружающие врагов, кажутся им бесконечными, они не могут сориентироваться, где же находится логово Хранителей, а местные (уговорить которых - не проблема; 20 долларов или пистолет в нос сделают дело) будут уводить в сторону от него. Ритуал действует в пределах одной мили от логова, его основной задачей является не столько остановить, сколько задержать врагов, и дать Хранителям время подготовиться. Одновременно с активацией Магистр получает сигнал - в виде жуткой головной боли.

Лицевая маска - в Мехико можно часто увидеть людей с повязками на лице, предохраняющими их от зловония города и рассеянных в воздухе отбросов многочисленных фабрик. Такие маски носят все - и бедняки, и богачи, они - истинный уравнитель человечества. Основываясь на этой идее, Магистр разработал ритуал, действующий на такую маску. Надевший ее выглядит как непримечательный человек определенного класса, выбранного Магистром при создании маски (на данный момент у него есть десяток масок среднего класса и два десятка масок бедноты). Ритуал не изменяет ни возраста, ни пола, но делает обладателя непримечательным (большинство людей вообще не будут обращать на него внимания; те,кто ищут его, получают -20% в Неизвестных Армиях, -50% в Зове Ксулу, и +2 к сложности в Мире Тьмы). Так, пожилой мексиканец с винтовкой в руке, надев маску бедняка, станет выглядеть одетым в лохмотья бедняком - но винтовка по-прежнему останется видимой.

Плачущая кукла - Магистр нашел эту куклу на трупе враждебного оккультиста, который носил ее вокруг шеи, но ритуал ее создания был утерян. Кукла двадцати с лишним сантиметров в высоту одета в тряпье, ее руки вымазаны в давно засохшей крови, а на голове вместо стильной прически - панковский хайр. Вокруг ее шеи висельным узлом обмотана веревочка, достаточно длинная, чтобы куклу можно было повесить на шею. Что кула умеет делать? Плакать, стонать и дрожать от страха. На расстоянии тринадцати ярдов от колдуна она начинает плакать, на расстоянии тринадцати ярдов от сверхъестественного существа она начинает стонать, и на расстоянии тринадцати метров от артефакта она начинает дрожать. Кукла - одно из самых ценных сокровищ Хранителей, и используется большей частью для опознания артефактов - людей (и прочих) Хранители опознают традиционными методами.

Места.

Церковь святого Иоанна - эта небольшая церковь, расположенная на окраине бедных районов, два года назад стала бойней - посреди ночи в нее ворвались пятеро существ (они выглядели как люди, но пули не причиняли им вреда, они были сильнее и быстрее любого человека). Они убили всех, кроме одного священника, который спрятался в темном углу, парализованный ужасом, в то время как посреди святого места демоны во плоти предавались своим чудовищным развлечениям. Демоны развлекались всю ночь, а под утро заползли в подвал - и тогда за ними явились Хранители.

Демоны горели красиво, а чудом выживший отец Мендос стал ярым помощником Хранителей.

Теперь он - персональный исповедник большинства Хранителей. В его церкви они собираются ежемесячно, чтобы обсудить планы, обменяться информацией. В подвале хранятся оружие и медикаменты - на черный день.

Заброшенный сумасшедший дом - когда-то здесь была частная клиника, позиционировавшаяся как дом отдыха, где без огласки лечили умственные расстройства богатых и известных пациентов, которые не хотели, чтобы их болезни стали известны широкой публике. Здесь содержались неудобные родственники богатых семей, выжившие из ума склеротики и сварливые тещи. Кроме того, был в клинике и подвал, с толстыми стенами, отсутствием окон - и пыточными инструментами. Доктор, заведовавший клиникой, не был психопатом - он отлично знал, зачем он похищал и убивал людей. Ради власти.

Он стал одной из первых жертв Хранителей. Скандал, случившийся после обнаружения подвала, быстро замяли - хоть и пошли слухи, что иногда доктор "сдавал его в аренду" своим пациентам.

С тех пор клиника заброшена, и даже бездомные собаки избегают ее - уж больно неприятное ощущение складывается у всех, кто проходит мимо. Появляются здесь разве что Хранители, и то - группами и с нательными крестами. Здесь обитают призраки, здесь им легче всего проникнуть в мир живых. Правда, большинство призраков, обитающих здесь, весьма недружелюбно относятся к людям - а полтергейст весьма опасен, когда повсюду разбросано много острых и тяжелых обломков. Хранители приходят сюда, чтобы призвать духа - если расследование зашло в тупик, или же если им нужно уничтожить полтергейст (тогда они призывают его сюда, рассчитывая, что этот дом будет для него незнакомой территорией и он не сможет уйти от них).

Сценарии и кампании.

Во-первых, персонажи могут сами быть Хранителями. Уличная банда/стражи магического порядка - довольно свободная концепция, которая позволит столкнуть персонажей со всме, чем угодно - от вампиров Мира Тьмы до культистов Зова Ксулу и сумасшедших магов-одиночек Неизвестных Армий.

Во-вторых, персонажи могут вступить с ними в конфликт - или Хранители не дают им спокойно жить, или у них есть что-то необходимое персонажам - редкий артефакт или что-то подобное.

Наконец, Хранители могут быть просто частью фона города, где живут персонажи - временными союзниками или врагами.

Сюжеты:

1) Серия жестоких убийств, выполненных в манере Джека Потрошителя, происходит в трущобах. Кто убийца - призрак Джека, культ магов, пытающихся призвать этого самого призрака, или просто серийный маньяк, насмотревшийся ужастиков?

2) Альберто погибает. В образовавшейся пустоте начинается внутренняя разборка - Магистр хочет поставить на место лидера свою марионетку, в то время, как более способные люди подумывают о том, что организация изжила себя и бороться надо не с мифическими злодеями-оккультистами, а с вполне реальными ворами и насильниками.

3) Незнакомый бразильский кабал предлагает сделку - они выдают Хранителям секрет артефакта, который позволит определять, маг ли кто-то, в обмен на просьбу - отправиться в Америку и встретиться с человеком. Ничего делать необязательно - просто встретиться. Проблемы начинаются тогда, когда этим человеком оказывается Алекс Абель, миллиардер, возглавляющий свой собственный кабал, отлично оснащенный и хорошо вооруженный - и через день после встречи он впадает в кому.

4) Хранители совсем обнаглели - теперь они начали громить лавки честных оккультистов, которые их и не трогали. Они почувствовали себя силой, и теперь их надо проучить. Смогут ли персонажи уговорить остальные силы города дать им организованный отпор или же они падут по одиночке?

5) В результате плачевной операции Хранителей с множеством трупов ими заинтересовалась полиция. Поскольку они хранят секреты довольно хорошо и жители трущоб их не выдадут, напрямую к ним не выйти - и вот оккультный андерграунд начинает полниться детективами в штатском, которые задают множество вопросов, путаются под ногами и вообще мешают жить. Что делать?

Благодарю всех, кто высказался о статье на www.gameforums.ru

Телеграм-чат по "Неизвестным армиям": https://t.me/unknown_armies