Магия города

Автор: Drugoj_Maks

Я хотел бы поблагодарить моих игроков - Хоббита, Лестата, Андреса, Румату, Арчера, Мишу и Мию - за то, во что их действия превратили мои первоначальные идеи.

Ну и конечно, Юриса. Без его рассказов о нелегкой судьбе молодого архитектора я никогда бы и не задумался о тех вещах, которые легли в основу этой истории.

Ну и конечно, Юриса. Без его рассказов о нелегкой судьбе молодого архитектора я никогда бы и не задумался о тех вещах, которые легли в основу этой истории.

Я шагаю по проспекту
По ночному городу
Я иду потому что у меня есть ноги
Я умею ходить и поэтому иду

Добрый вечер, ученик. Не гляди на меня, разинув рот - я знаю, что я выгляжу далеко не таким, каким ты ожидал меня увидеть. Это неважно. Внешний вид неважен. Важно другое, и если ты пришел сюда, ты должен знать, что именно.

Твоим первым заданием будет выйти на улицы Чикаго - нашего Города, и смотреть на людей. Не старайся понимать их, не думай о них как о личностях - просто смотри на них как на клетки живого организма, дышащего, развивающегося, мыслящего.

Присматривайся к тем, на кого никогда не обращаешь внимания. На обычных людей, на статистов Города. На тех серых личностей... Ты уже знаешь ответ? Замечательно. Да, они существуют.

Они не люди, они ходят среди людей, они порождаются их воображением, они заполняют пустоты и выполняют необходимые Городу функции. Мой ныне умерший брат верил, что их более половины в нашем Городе, но я сомневаюсь. Тем не менее, для наших целей их хватает.

Зачем они нужны нам? Они подчиняются нашей воле, выполняют наши поручения, делают наши грязные дела. Они - наша опора, и тебе нужно научиться привлекать и контролировать их, если ты хочешь что-то значить в Городе.

Будь осторожен с ними - не позволяй им слишком многого, не давай им развиваться. Все, чего они хотят - человеческого существования, но, получив волю, они становятся для нас бесполезны. Идеальным слугой становится тот, у кого достаточно разума для выполнения твоих поручений, но который не испытывает стимулов, которые могли бы пробудить его душу.

Да, они являются порочными слугами - рано или поздно они постараются выйти из-под контроля. На протяжении последних восьмидесяти семи лет ни один из слуг нашей семьи не переборол нас, так что тебе следует поддерживать традицию.

Итак, сначала тебе надо призвать его. Это просто - выйди на улицу и жди в людном месте. Когда он появится, подойди к нему и поговори с ним - не заставляй его рассказывать о себе, лучше расскажи ему о ярких моментах своей жизни. Дай ему почувствовать вкус и запах пищи, найми ему стриптизершу, а затем...

Затем придет время тайных слов и переработанных связывающих заклинаний древности. Тебе не обязательно знать их смысл - основатель рода корпел над формулами, чтобы его потомки могли просто заучить их.

Теперь дух в твоей власти. Он легко потеряется в любой толпе, выдержит удар бейсбольной битой и чувствует магию своей шкурой. Вдобавок, его можно научить многому, как и обычного человека. У меня есть пара духов-телохранителей, секретарь и еще несколько специалистов, о которых тебе знать незачем.

Духи не стареют и не изменяются физически. Если кто-то убьет духа, он развоплощается, и вновь становится частью Города, но есть способ вернуть его. Для этого нужен предмет, являющийся частью Города уже давно - мы несколько лет назад снесли столетний дом и насобирали кирпичей оттуда.

Храни один из костюмов духа и этот предмет в безопасном месте, и тогда рано или поздно дух вернется к тебе, когда развоплотится. К сожалению, возвращается дух зачастую потерявшим память и требующим переучения - но это все равно лучше, чем искать нового.

Главные недостатки духов? Во-первых, у них нет своей души, они пользуются твоей, и число духов, которые могут питаться от тебя, ограничено - где-то между дюжиной и двумя десятками. Тем не менее, для всех практических целей этого хватает.

Второй недостаток духов - через них могут атаковать и тебя. Не физически, нет, но магически они являются частью тебя. Немногие знают это, и никто вне нашей семьи из ныне живущих. Тем не менее, будь осторожен.

Третий недостаток - они могут развить свою волю. Чтобы этого не произошло, их надо ломать. Если для поддержания дисциплины тебе нужно покалечить или убить одного из них, делай это, не раздумывая - ведь они не люди.

Есть и более интересные вещи, которые ты можешь делать с духами - так, Брендон умеет вселяться в их тела, а Тадеуш наделяет своих возможностью управлять Городом так же, как и их хозяин.

Теперь ты знаешь достаточно, чтобы поймать своего первого духа Города. Иди и ищи.

Иду навстречу цветным витринам
Мимо пролетают дорогие лимузины
В них женщины проносятся с горящими глазами
Холодными сердцами, золотыми волосами

Если ты попросишь меня описать тебе Герцогиню, то я скажу тебе следующее - это пожилой трансвестит, заправляющий Пятью Точками - нашим оккультным районом, и не позволяющий оперировать там никому, у кого есть хоть какие-то зачатки настоящей магии. Заинтриговал? Слушай дальше.

Ты уже знаешь об этих выродках МакКормаках? Да, тех самых архитекторов, что ловят Духов Города и используют их. Глупцы, но глупцы опасные и сильные. Герцогиня - единственное, что стоит у них на пути, и то они загнали ее в ее королевство, и она уже тридцать с лишним лет боится оттуда нос высунуть.

Лет тридцать назад в семье МакКормаков (тогда они еще не были магическими насильниками) произошел раскол. Глава клана был убит неизвестными - поговаривали и на ребят из Лос-Анджелеса, и на одного из его сыновей, и на Спящих, и на самого графа Сен-Жермена. Итак, старик окочурился, оставив после себя двух сыновей - Джеймса и Тодда. Джеймсу было около сорока, Тодду - двадцать два. Джеймс был истинным патриотом своей страны, отличился во время Второй Мировой и верил в Чикаго. Тодд был молодым хиппи с радикальными идеями об управлении государством.

Джеймс взял на себя ношу правления кланом, как в деловой, так и в социальной, и в магической сферах. Полгода он приводил дела в порядок, разобрался с парочкой пришлых магов, решивших, что клан ослаб, и уже практически до конца укрепил свои позиции, когда в Пяти Точках, которые уже тогда слыли богемным - оккультным районом, объявился Истинный Король с молодой суженой. Король, который проповедовал индивидуализм и нонкомформизм, Король, который сжигал американский флаг в своих ритуалах, Король, который отрицал все американские ценности. Тодд.

Джеймс долго терпел, но не выдержал и послал своих "людей" за ним. Увы, все пошло наперекосяк, как и обычно - во время церемониальной женитьбы Тодда на молодой невесте, которая должна была упрочить его значимость, завязалась перестрелка и молодой Король получил пулю в голову. Его невесту это не остановило - она оказалась слишком ушлой девчонкой и приняла мантию и корону умирающего Тодда.

Девчонка была ушлая, но глупая. Она стала не Королевой, но Королем. О том, что это сделало с ее телом, я стараюсь не думать, но когда она умрет, медикам стоит заспиртовать труп гермафродита и показывать будущим поколениям.

Глупая, но толковая. Сообразив, что Джеймс прикончит ее без малейших колебаний, когда поймет, кем она стала, она приняла защитные меры - уничтожила все следы о своем прошлом (именно поэтому ее называют просто Герцогиней - никто не знает ее истинного имени, а Королевой она так и не стала), выгнала всех оккультистов из Пяти Точек - самые благоразумные сбежали, еще почуяв запашок войны между Джеймсом и Тоддом, а остальных она выперла, благо у нее было несколько последователей - рыцарей. Зачем? Символизм - таким образом она оберегла себя от магической атаки. Духи МакКормаков не могут долго находиться в ее Королевстве, а их магические атаки натыкаются на щит ложной магии.

И теперь она сидит в своей башне, окруженная гадалками, мечущими Таро, и богемой. Нейтральные колдуны довольно часто появляются у нее - оккультный магазин Марка, одного из ее Рыцарей, по праву считается лучшим в городе, но старый запрет все еще в силе - никто, обладающий Силой, не может оставаться там. Мало кто знает истинную причину запрета - Герцогиня боится за свою жизнь.

Как к ней попасть? Проще простого, если она того захочет. Заходишь в любой магазинчик, ищешь заднюю дверь, открываешь ее, и ноги сами ведут тебя по длинным коридорам и старым лестницам в различные комнаты, где она пребывает. Вот только не рекомендую смотреть из окна, или пытаться вспоминать, как добрался - не исключены головные боли и остановки сердца, когда осознаешь, что только что дважды прошел по одному и тому же месту в пространстве, но обнаружил совершенно разную планировку коридоров; или же увидел умершего родственника, замершего с выражением неописуемого ужаса в окне - а затем осознал, что смотришь в зеркало.

Как стать ее Рыцарем? Тоже довольно легко - она сама предложит тебе это, стоит лишь тебе пойти против МакКормаков, а это сделать проще простого - те не любят, когда в их Городе появляются посторонние, которые представляют для них угрозу. Приди в ее королевство, зайди в грязный переулок и внимательно присмотрись к заржавевшей двери напротив мусорного бака. Увидь на ее месте черную ширму и отодвинь ее, и ты очутишься во Дворце Шута, где проходят испытания все Рыцари всех Королей, согласно договору, заключенному Шутом с первым Королем - Артуром.

В белом мраморном дворце, где стены покрыты маленькими трещинами, ты найдешь фонтаны, в которых плавают бумажные лебеди, шепотом просящие тебя выпустить их на волю, стоит тебе взять их в руки; ты найдешь лестницу, поднимаясь по которой, тебе придется пережить свои самые глубокие страхи; ты найдешь садик-лабиринт, где тебе покажут Рыцарей, умиравших за своих Королей, Рыцарей, которыми их Короли пожертвовали; Рыцарей, которые не смогли спасти своих Королей и до конца жизни страдали из-за этого.

В конце пути тебя встреят Герцогиня и Шут. Первая вытащит меч из камня, стоящего в центре полянки посреди лабиринта, а второй предложит тебе выбор - отказаться и уйти, или же остаться и принять свою ношу.

Решать тебе.

Город-сказка, город-мечта
Попадая в его сети, пропадаешь навсегда
Глотая воздух, простуды сквозняков
С запахом бензина и дорогих духов

Что это за цепочка, и почему на ней висит расплавленная форма пистолета? Почему я ношу на шее такую же цепочку, но с изображением крысы? И почему ни один из Хозяев не может воспользоваться ею, а для нас они столь же естественны, как наручные часы? Хорошо, я отвечу тебе, поскольку ты брат мой, по духу и плоти, которые едины для нас. Потому что мы оба служим Джеймсу, главе клана МакКормаков.

Город - это сила. Это живое существо, полуразумное. Мы - его дети, но мы не единственные. Есть и другие, не столь отчетливые, безымянные. Люди формируют их, дают им имена - Деньги, Крыса, Преступность, Загрязнение, Оружие, Автомобили.

В отличие от нас, они не имеют физической формы - она им просто не нужна. Вместо того они воздействуют на мир через тотемы, создавать которые можем все мы за счет своей истинной природы, а также те из людей, кто любят Город, те, которые выросли в нем, чувствуют его и не пытаются его себе подчинить так, как это делают МакКормаки.

В создании и использовании тотема есть три стадии - создание самого предмета, призыв духов в предмет, который становится тотемом, и использование тотема. Большинство получающихся тотемов - одноразовые; довольно редко встречаются такие, которые при создании привлекли множество духов, и при умелом использовании их хватает на два-три раза; совсем редко, при значительном пожертвовании, духи остаются надолго - месяцы или даже годы.

Предмет? Обычно это цепочка, но не из-за каких-то особенных средств, а потому что Марк, самый известный из шаманов, держит оккультный магазин и увлекается плавкой украшений - с его легкой руки и пошла мода на цепочки и браслеты. А что, цепочка удобна - она незаметна, ее тяжело потерять и не вызывает удивления у окружающих. Марк продает такие цепочки с уже изготовленными символами баксов за двести каждую.

Призыв духов - самая главная часть, и очень сильно варьируется от одного духа к другому. Так, Крысу легче всего призывать на пустыре, предварительно вспоров кишки дворовой кошке, сломав десяток мышеловок и разбросав вокруг себя круг из измельченного сыра. Оружие? Пистолет, использовавшийся для убийства человека, патроны к нему же, отстрелянная гильза. Деньги - коллекция нумизмата, обналиченный чек, выписка из банка, чек на предъявителя.

Если тебе нужна серьезная артиллерия, будь готов платить. Вылей бочку с токсичными отходами, устрой рейд на лабораторию и освободи всех крыс, прими полдюжины разных наркотиков сразу и пройди по городу (если тебе так нужны Наркотики), ограбь банк (Преступность, разумеется). Ну вот теперь, если духи смилостливились к тебе, у тебя есть предмет, в котором заключен такой дух. Держи его при себе - ведь духи привязаны к предмету, а не к тебе, и если цепочку украдут, то вор сможет использовать ее против тебя, если конечно, он уже не разозлил духов настолько, что они вообще отказываются иметь с ним дело.

Что же смогут сделать тотемы? Многое, в пределах своей сферы - Крыса может помочь тебе улизнуть от опасности, наслать болезнь или превозмочь боль, Загрязнение - отравить своих врагов или сделать поверхность дороги скользкой, Автомобиль - захватить управление над автомобилем, преследующим тебя, Оружие - взорвать патроны в пистолете врага, или же наложить чары на твой собственный. Все, о чем бы ты ни попросил, духи исполнят - так хорошо, как они могут.

Бойся просить слишком многого или слишком малого.

Звезд на небе мало, но это не беда
Здесь почти что в каждом доме есть своя, и не одна
Электричество, газ, телефон, водопровод
Коммунальный рай без хлопот и забот

МакКормаки, их союзники, места силы и великий План, ради которого они убивают своих братьев, порабощают тех, кого хотят освободить и изменяют то, чему предназначены служить.

Джеймс-старший - глава клана, этот семидесятилетний жилистый архитектор четыре десятилетия управлял конторой "МакКормак и сыновья", прежде чем уйти в отставку, притом, правда, оставшись крупным акционером и членом совета директоров. Он довольно редко появляется на людях, все свои силы посвятив Плану и ведя мистическую борьбу с соперниками из других городов.

Тридцать лет назад он убил своего брата Тодда и не сожалеет об этом и по сей день. Джеймс упрям, верит в американские ценности и считает белых американцев лучшими людьми на земле. Он чрезвычайно разочарован в своем внуке, который не проявляет никакого интереса к семейному секрету.

Ему прислуживает самое большое количество Духов Города - восемнадцать, из которых около половины досталось ему от предков и весьма опытны. Все они обладают боевой тренировкой и образованием в магии. Трое умеют пользоваться и создавать тотемы, хотя и не столь эффективны в этом, как Марк и Герцогиня. Еще шестеро являются отличными телохранителями. Остальные - специалисты в разных областях, но все отлично знают архитектуру и Чикаго. Кто-то из них работает в семейной конторе, кто-то присматривает за Брендоном и Тадеушом - последними "добавлениями" в семью, а также прочими активными магами в городе.

Джеймс-младший - сын старшего Джеймса, этот сорокалетний архитектор возглавляет "МакКормаки и сыновья" последние семь лет. Он часто появляется в свету со своей женой Сильвией, публикуется в архитектурных журналах и специализируется на планировании городов - кварталов и улиц.

Его мистические способности довольно велики, но он намеренно старается не использовать их - его отец пугает его своей отрешенностью от мира и маниакальным следованием Плану, который страшит Джеймса своим величием - хотя он знает, что План несет лишь добро, он не уверен, что готов испытать все то, к чему приведет логическое завершение их великого деяния.

Джеймсу-младшему прислуживают шестнадцать Духов, из которых троих ему передал отец, а остальных приручил он сам. Большинство его Духов устроились на различные места в администрации - двое сидят в планировочной комиссии, которая одобряет или запрещает архитектурные проекты, один - в мэрии, несколько - в полиции и других муниципальных службах. Его власть не распространяется за пределы Чикаго, но внутри него он - один из самых информированных и влиятельных людей города.

Сильвия - тридцатипятилетняя жена Джеймса-младшего, эта образованная женщина может без труда проследить свою генеалогию чуть ли не до первых пилигримов, прибывших на берега Америки. Она является дальней родственницей МакКормаков, в детстве гостила у них и приглянулась Джеймсу-младшему. Кроме того, ее одобрил и отец, Джеймс-старший, увидев в ней деловую хватку, решительность и безжалостность - качества, которые он ценил превыше всего.

Сильвия была посвящена в часть секретов семьи, но далеко не все - она не знает мистической изнанки города, уверена, что Тодд погиб в результате несчастного случая, и считает, что План является просто "миллионом долларов для каждого честного человека". Свои многочисленные таланты она пустила на службу семье, став изысканной светской леди, которая ведет себя безукоризненно, всегда в курсе последних слепетен и с легкостью устроит роскошный прием.

За ней присматривают два-три духа Джеймса-младшего, и (тайно) один из духов Джеймса-старшего.

Джеймс-третий - пятнадцатилетний избалованный подросток, учащийся в частной школе и мечтающий стать музыкантом или спортсменом, но уж никак не архитектором. Отец и дед совсем отчаялись вразумить мальца - с одной стороны, некоторые вещи он понимает отлично - так, найти Духа Города для него не составляет никакой проблемы, линии и места силы в городе он чувствует своим нутром, но вот интереса к этому у него нет никакого.

Чего не понимают ни отец, ни дед, так это того, что их сын/внук является первой ступенькой на пути к выполнению Плана, но ведущей совсем иной дорогой, чем та, которой идут они. Там, где они меняют город, заставляя людей гнаться за ним, он меняет людей. Люди, общающиеся с ним, начинают чувствовать Город, у них развивается интуиция, а его возлюбленная, когда она у него появится, возможно, сможет общаться с ним телепатически. Вот только добро это или зло?

За Джеймсом-третьим приглядывают два Духа-телохранителя, приставленные отцом, и еще один Дух деда периодически наблюдает за ним, докладывая главе клана о необычных происшествиях, случившихся с подростком.

Тадеуш Милославски - поляк и один из весьма уважаемых старейшин польской общины (самой многочисленной в Америке), Тадеуш является бодрым пятидесятилетним вдовцом, владеющим несколькими магазинами, в которые он нанимает преимущественно других членов общины (за что его и любят).

В поле зрения Джеймса-младшего Тадеуш попал двенадцать лет назад, на светском вечере. Они разговорились и обнаружили, что во многом схожи - оба были умеренными консерваторами, старавшимся интегрировать культуру новоприбывших в культуру города. Как выяснилось позднее, была у них и еще одна общая черта - оба были урбаномансерами, магами города, хоть Тадеуш и был не до конца осознанным.

Джеймс-старший, узнав о Тадеуше, хотел его унчтожить, но сын впервые в жизни отстоял свою точку зрения - Тадеуш разделял их идеи и был им полезен. Отец нехотя согласился и не пожалел - Тадеуш стал верным сторонником МакКормаков, и два года назад был посвящен во все детали Плана, с радостью их воспринял и трудится ради его выполнения с упорством, сравнимым только со старым МакКормаком.

Но Тадеуш не безгрешен - он любит хорошо поесть и выпить, несколько нерасторопен и иногда рассеян. Тем не менее, он абсолютно лоялен МакКормакам, которые сделали много хорошего как для него лично, так и для его людей (связи Джеймса-младшего им очень в этом помогли), и намеренно закрывает глаза на их неприглядные стороны.

Тадеушу прислуживают десять Духов Города, из которых двое недавно сбежали, воспользовавшись его оплошностью в произнесении связывающего ритуала. Остальные занимаются всем понемногу - Тадеуш дает им куда большую свободу действий, чем кто-либо еще из хозяев; он даже начал учить их практической стороне магии. Кроме того, он всегда может рассчитывать на помощь общины, которые вполне могут устроить пикет или же послать десяток молодчиков, чтобы отпугнуть различную шваль.

Брендон Хили - Пять лет назад один молодой урбаномансер-самоучка и его ученик восстали против МакКормаков. Тот маг был могущественнен и представлял реальную угрозу для клана ровно четыре месяца и три дня. Затем его ученик Брендон пристрелил его и перешел на сторону МакКормаков, здраво рассуждая, что они обеспечат ему деньги, связи и слуг, а не магическую войну против истэблишмента.

С тех пор Брендон, активный молодой человек, которому недавно исполнилось двадцать три, стал незаменим для клана. Он выполняет мелкие поручения, на которые у старших магов просто нет времени, и наводит страх на мелких сошек в оккультном андерграунде Чикаго, раз и навсегда вбивая в их головы мысль, что с МакКормаками связываться - себе дороже.

Официально он числится агентом по связям с общественностью "МакКормаков и сыновей", живет в пригороде, раскатывает на шикарной машине и меняет подружек чаще, чем носки. Кроме того, его дюжина Духов держится в строгой муштре, и он всегда готов вселиться в тело одного из них (остальные считают это весьма неприятным процессом - как в бочке с помоями купаться, но Брендон с радостью идет на это) и отправиться запугать или убить кого-то.

Брендон - живое воплощение идеала яппи, готового ради власти на все. Он поглядывает на то, чтобы занять достойное место среди остальных хозяев, но его невзлюбил Джеймс-старший, и пока Брендон вынужден ожидать, пока чертов старикашка не отдаст концы.

Город-сказка, город-мечта
Попадая в его сети, пропадаешь навсегда
Глотая воздух, простуды сквозняков
С запахом бензина и дорогих духов

Типичный маг-урбаномансер получает свою магическую энергию, наблюдая за городом (малые заряды) и изменяя его (значительные заряды). МакКормаки пошли дальше - их предки построили их город, и обеспечили своим потомкам ключи к нему. Они построили этот город, спрятав в нем свои символы. Вот они.

Улица МакКормака - эта небольшая (двести метров в длину) улица находится в самом старом пригороде Чикаго, когда-то бывшем небольшой деревней, в которой еще в позапрошлом веке МакКормаки, которые и тогда были архитекторами, воздвигли множество зданий, в том числе и городской холл. Движение на улице одностороннее, и она своим направлением указывает на сердце Чикаго, его центр.

Ввиду своей древности ручеек магии ослаб, и теперь с нее можно получать всего по одному малому заряду в день. Сейчас эти заряды текут к Джеймсу-старшему, и скорее всего, после его смерти, никто не потрудится возобновлять магию.

Вудхилл-комплекс - созданный в шестидеятых-семидесятых годах Джеймсом-старшим, этот трехэтажный комплекс, лежащий на два десятка километров к северу от Чикаго на берегу озера, спланирован по форме символа МакКормаков - круга, который пересекает волнистая черта.

Комплекс активен и по сей день. Там расположены отель, несколько ресторанов, сеть магазинов, игорный зал, гольф-клуб, конференц-залы и множество других развлечений, привлекающих среднего американца. С мистической точки зрения это место весьма могущественно, и обеспечивает старшему Джеймсу один значительный заряд в день.

Бар-ресторан "Американская Мечта" - расположенный на тридцатом этаже небоскреба на стороне, выходящей на озеро Мичиган, этот бар пользуется популярностью у сливок общества, которые ценят хорошего пианиста, молчаливых официанток, дорогие вина и возможность сверху посмотреть на копошащиеся внизу людские массы и почувствовать себя выше этого. У снобов.

Ничего удивительного, что бар весьма прибылен, и Джеймс-младший не прогадал, вложив в него свои деньги и лично проработав все до малейших деталей - бар приносит ему по значительному заряду за ночь, а иногда и больше, когда случайная встреча влиятельных людей именно в "Американской Мечте" изменяет город.

Великий План - цель, к которой так стремятся МакКормаки, цель, ради которой они убивали и готовы убивать вновь. Цель, к которой они приведут Чикаго, хочет ли оно того или нет. Великий План во всей своей красе.

Но подожди, читающий эти строки! Если мои слова заинтересовали тебя, вполне возможно, что ты уже знаешь, что такое План. Возможно, твое воображение уже подсказало тебе, чего добиваются МакКормаки, окрасило их в белый цвет или черный цвет, ответило на вопрос, оправдывает ли цель средства (или же наоборот, задало его?). Не читай эти строки - они разочаруют тебя. Ничто из того, что я скажу тебе сейчас не сможет сравниться с твоим воображением, потому что оно - твое. Просто читай дальше, начиная со следующего заголовка.

Все еще здесь? Ну что ж. План прост. Города - живые существа, которые должны проснуться. Люди - всего лишь клетки гигантского организма, бессмысленные сами по себе, но способные столь многое дать городу.

Подумайте. Разве вы чего-то добились в своей жизни? Разве от вас останется что-то после вашей смерти? Разве, исчезни вы сейчас, через десять лет от вас и ваших достижений останется хоть что-то?

Религия? Верьте, если хотите. Все, что знаю я, это то, что мы - машины, используемые нашими генами для выживания, выработавшие разум, потому что он помогал нам выжить и улучшившие его до уровня, на котором мы обрели самосознание - с точки зрения эволюции, артефакт совершенно бесполезный. Но раз он уж есть, почему бы не воспользоваться им и не подняться ввысь, вместо того, чтобы стоять в тупике, как в загоне, и жевать жвачку, ожидая смерти?

МакКормаки понимают это. Они жертвуют другими и собой, чтобы пробудить город. Но для того, чтобы достичь этого, им надо объединить его, а затем пробудить. Прочие оккультисты им особо в этом не мешают - только другие урбаномансеры, Истинные Короли и прочие личности, заинтересованные в территории - ведь, забирая территорию, они забирают у Города часть души. Кроме того, занозой в пятке сидит Герцогиня, которая хочет стереть МакКормаков с лица земли.

Основные же враги МакКормаков - другие города и их слуги, которые хотят проснуться первыми, или, по крайней мере, не дать проснуться Чикаго. Но это - уже совершенно другая история...

Город-сказка, город-мечта
Попадая в его сети, пропадаешь навсегда
Глотая воздух, простуды сквозняков
С запахом бензина и дорогих духов

Не все оккультисты Чикаго стоят на стороне МакКормаков. Большинство даже не подозревают об их существовании - у них есть свои проблемы. Но есть в Чикаго и те, кто знает о МакКормаках и пересекается с ними на регулярной основе.

Герцогиня - наполовину мужчина, наполовину женщина; наполовину человек, наполовину что-то еще. Она следует архетипу Истинного Короля, ее Земля - Пять Точек. Кроме того, ее сжигает ненависть к МакКормакам, которые навсегда перечеркнули ей жизнь, даже не позаботившись пустить ей пулю в голову, когда их слуги убивали ее жениха.

Поначалу она атаковала их при каждом удобном случае, но когда последний ее Рыцарь погиб в схватке с серыми людьми МакКормаков, она впала в апатию. С тех пор она упрочила свою позицию, заполучила еще нескольких Рыцарей, но даже и не пытается сама атаковать МакКормаков. Впрочем, любым, кто попробуют против них восстать, она окажет активную поддержку.

Как аватар Истинного Короля, она чувствует свою землю и может шпионить за всем, происходящим на ее территории; чувствовать, когда люди, в которых она заинтересована, пересекают ее границы. Она также может лечить своих Рыцарей, перенося их раны на других Рыцарей, себя или Землю (это отражается в увядающих цветах, грязи на дорогах и обветшалости домов).

Марк - вот уже десять лет назад он стал молодым аколитом Герцогини, научился призывать духов Города, проявив к этому дар от природы, унаследовал пару лет назад оккультный магазин, и теперь сидит безвылазно в Пяти Точках, пополняя коллекцию вещей, полезных оккультистам. Его магазин по праву считается лучшим в городе.

На самом деле Марк - Двуличный Человек, агент Спящих (магического кабала, скрывающего существование магии от людей), доносящий им о местонахождении и действиях различных интересных людей. Как правило, те интересуются любыми вещами, которые откроют магию большому количеству людей. Марк не святой - ты вполне можешь купить у него церемониальный нож для приношения человека в жертву, но упомяни ему о том, что ты хочешь заставить цветы пробиться сквозь афальт посреди центра города в годовщину Вудстока, и ожидай визита от Спящих.

Он сам делает довольно много амулетов (плавить украшения - его хобби), и может научить призывать в них духов, если об этом его попросит Герцогиня, или же если вы сможете заключить взаимовыгодную сделку - скажем, заполучить редкий артефакт, который не в тех руках может быть опасен...

Алекс - художник и поэт, этот богемный молодой человек арендует большую студию в Пяти Точках. Он зарабатывает на жизнь продажей картин (его рисунки, хоть и не гениальны, завораживают смотрящих). Кроме того, он является Рыцарем Герцогини - та почувствовала его, когда он впервые прибыл на ее Землю, наблюдала за ним и завербовала его, когда он напился абсента (он до сих пор думает, что случившееся было лишь сном).

По характеру Алекс - мягкий и застенчивый человек, довольно ленивый, но умный. Он любит рисовать, и даже не пытается научиться чему-то еще - искусство художника прокормит.

Зачем он нужен Герцогине? Возможно, он напоминает ей сына, которого у нее никогда не было и не будет. Возможно, она знает, что он обладает способностями (магия картин?) и присматривает за ним, чтобы в нужный момент использовать его. Возможно, она хочет сделать его своим преемником. А возможно, она хочет вселиться в его тело, когда ее нынешнее перестанет справляться с существованием.

Рэтти - строитель в годах и урбаномансер (маг города, как и МакКормаки), он обладает козырем в рукаве - Клеткой (подробнее о ней рассказано здесь), которая обеспечивает ему защиту от МакКормаков - те понимают, что это такое, и не хотят рисковать магической катастрофой такого масштаба.

Основной интерес Рэтти в Городе - простые работяги, которые делают всю черновую работу и кто с каждым годом все меньше значит в Городе. Рэтти смирился с тем, что его "владение" постепенно отмирает, философски относится к этому и не собирается учить кого-то магии. К МакКормакам и Герцогине он относится спокойно - первые его не трогают, а второй он иногда помогает, чтобы МакКормаки не стали слишком могущественны и не занялись им вполтную. Кроме того, он дружит с Марком и Лаэртом.

Лаэрт - маг-неудачник, он так и не собрал достаточно силы воли, чтобы сойти с ума (первый шаг на пути к просветлению, между прочим), но остался крутиться в оккультном андерграунде, зная многих опасных людей и устраивая им взаимовыгодные встречи друг с другом. Лет пять он умудрился прожить без каких-либо неприятностей, зарабатывая на хлеб с маслом, после чего влюбился в Викканку (девушку, игравшуюся с хрустальными шарами и спиритуализмом).

Его оккультные знания быстро подняли его статус среди знакомых его девушки, и незаметно для себя он стал одним из их неформальных лидеров. Он проводит с ними церемонии и прославляет языческих богов, хотя на самом деле знает, что это все - чушь по сравнению с тем, что творится в настоящем оккультном андерграунде.

Он женился на любимой, растит двухлетнего сына, устроился менеджером в небольшом агентстве, но по-прежнему не прочь заработать лишний бакс на пеленки, сведя нужных людей вместе. Но он слишком дорожит женой и сыном, чтобы заняться хоть чем-то по-настоящему опасным. Он трус.

Кстати, Лаэрт - его прозвище, полученное еще в колледже, когда он был в театральном кружке и, исполняя на премьере Гамлета роль Лаэрта (а вы что думали?), разозлился на парня, игравшего Гамлета, и устроил драку на сцене с использованием шпаг, кубков и прочего реквизита, под конец свалившись в зал и заработав шрам на лбу.

Лаэрт знает всех персонажей, перечисленных здесь и много кого другого, но он не знает всех связей между ними - так, он знает, что Тадеуш - урбаномансер, но не знает, что тот работает на МакКормаков. Джек - его старый друг, и он хорошо знает Рэтти.

Джек Робертс - глава Новой Инквизиции в Чикаго, этот плутомансер (маг денег) и социопат, похоронивший большинство своих друзей, держится в тени, но вполне может появиться или послать команду костоломов за тем, что ему нужно - чаще всего артефактом, но ничто человеческое ему не чуждо - если Лаэрт или Франц погибнут, Джек будет мстить.

Джек носит потрепанные серые костюмы и мятые рубашки, коллекционирует редкие монеты, замкнут на себя, не завел ни одного нового друга за последние пять лет, с девяти до семи сидит в офисе, занимаясь рутиной, бюрократией и приумножением своего личного состояния, выглядит за сорок, хотя ему нет и тридцати. Кроме того, он - один из самых успешных магов Чикаго.

Франц - в Чикаго есть одно здание, которое неподвластно МакКормакам - Башня Сирс, весьма известный небоскреб, который привлекает клиомансеров (магов истории, которые зарязахаются на исторически важных местах). МакКормаки пробовали держать башню, как свою территорию, но большое количество заезжих клиомансеров, которые забирали не только энергию Башни, но и личную энергию МакКормаков, создавали огромную головную боль.

Наконец, им это надоело, и они плюнули на Башню, оставив клиомансеров драться за нее между собой. Городу это вреда не причиняет, ведь ни один из клиомансеров даже пальцем ее тронуть не посмеет, так что последние десять лет Башня переходила из рук в руки.

Затем Франц, вольный агент Новой Инквизиции, школяр, антрополог и немецкий клиомансер, приехал в Чикаго. Он использовал свои связи с Джеком, чтобы избавиться от конкурентов (маги истории предпочтут смыться в другой город, когда к ним ночью заявятся темные личности, чтобы разбить им коленные чашечки). Теперь он контролирует Башню и начал поглядывать на другие места Чикаго, не подозревая, что у них уже есть владельцы.

Франц спокоен, умен и учтив, но, пообщавшись с ним чуть подольше, начинаешь замечать, что он постоянно протирает очки, избегает оставаться в одиночестве, и его левый глаз начинает дергаться всякий раз при виде огнестрельного оружия. Каждую секунду он удерживает себя от того, чтобы окончательно не сломаться. Пока ему это удается.

Ренегаты - эти два духа смогли вырваться из-под опеки Тадеуша, который в самый ответственный момент прокашлялся во время произнесения связывающего их ритуала. Они лет пять служили ему, набирались сил и разума, формировали личности, а затем сбежали, когда поняли, что они, в сущности, рабы.

Первое, что сделал Тадеуш, когда обнаружил их бегство - отрезал им доступ к своей душе. Оставшись без подпитки, ренегаты постепенно теряли личность, и решились на отчаянный шаг - соединиться, чтобы получившийся дух смог дольше продержаться, пока они ищут альтернативный источник питания. Чертами, наиболее сильно проявившиеся в новоявленном существе, стали те, которые были общими для его родителей - как результат, хотя у него довольно высока сила воли, личный опыт родителей был подавлен, и он является квинтессенцией серого человека (агент Смит, хе-хе...).

Между прочим, то, что они соединили личности, не означало, что они соединили и тела. Теперь они - единое существо в двух телах, отчаянно борющееся за свою жизнь и мало похожее на человека.

Дым высоких труб, бег седых облаков
Нам укажет приближение холодных ветров
Тянет солнечных лучей в паутине проводов
Над жестяными крышами обшарпанных домов

Наши герои довольно разнообразны. Здесь описаны те шесть основ персонажей, которых я использовал. Не все из них сыграли так хорошо, как я надеялся, но они все достойны включения в этот список. Персонажи перечислены в примерном порядке необходимости и соответствия сюжету.

Шон Дональдсон, Серый Человек - ты родился, учился и работал, словно во сне. У тебя не было ни друзей, ни девушки. У тебя была работа и у тебя был банковский счет. Ты приходил на работу в восемь тридцать утра и оставался там до семи-восьми вечера, как и остальные сотрудники вашей фирмы. По выходным, если тебе не надо было работать, ты отсыпался, ходил в кино или просто гулял по городу.

Две недели назад вы ехали на корпоративную вечеринку - один из сослуживцев предложил тебя подбросить. Когда в вас врезался пьяный водитель, ты сидел на заднем сиденье, и это спасло тебе жизнь - сослуживец за рулем впал в кому, а его девушка, сидевшая рядом с ним, погибла.

Ты вышел из больницы, и мир заиграл яркими красками. Ты решил навестить своих старых друзей, встретить новых - поделиться радостью жизни со всем миром. Но когда ты вернулся домой, то обнаружил, что телефонные номера твоих друзей - ложные. Ты попытался найти их - они тебя не помнят. На фотографии твоего класса тебя нет, а твоих родителей давно уж нет, и их соседи утверждают, что они были бездетными.

Что делать теперь? Ты решил обратиться за советом к оккульту, и теперь в твоих руках телефонный номер Марвина Сулливана, который, возможно, способен тебе помочь.

Мастерские заметки: Шон, разумеется, не человек. Он - дух Города, спонтанно проснувшийся, когда осколки душ умирающих, теряющих сознание людей вонзились в него. В ходе хроники Шон сможет понять свои способности - научиться теряться в толпе, выдерживать боль и чувствовать других духов Города. Возможно, он даже сможет освободить своих братьев.

Значительные умения: Лицо в толпе, Дух Города, Выносливость.

Марвин Салливан - Ты пошел изучать архитектуру в университете, потому что всегда любил города, чувствовал, что они - нечто более, чем просто все люди, которые в них живут. Ты знал, что изменяя условия, в которых живут люди, ты можешь изменить и их самих. Ты хотел сделать что-то для этого мира, оставить его лучше и чище. Тебя нашел учитель, который показал тебе истинные секреты Города. Как, наблюдая за ним, ты становишься частью его, и Город заботится о тебе, оберегая тебя от неприятностей. Но это лишь основа - на полном уровне постижения ты начинаешь изменять Город.

Твое посвящение должно было состояться в тот день. Твоей задачей было заблокировать движение на одной из главных улиц города, встав там с политическим плакатом. Вы прибыли, ты вышел из машины и пошел дожидаться зеленого света, но услышал громкий звук за своей спиной. Звук выстрела.

Ты подбежал к машине и увидел своего учителя с дыркой во лбу. На другой стороне дороги стоял парень с пистолетом, котрый приложил палец к губам и исчез в переулке. Вернувшись домой, ты увидел записку в почтовом ящике, предписывающую тебе убираться из Города в течение двадцати четырех часов.

Ты сбежал из Нью-Йорка и прибыл в Чикаго, испуганный, но целеустремленный - ведь если бы это все было напрасно, твоего учителя не стали бы убивать? Ну что ж, вторая попытка.

Мастерские заметки: Несмотря на то, что обычные Урбаномансеры, одним из которых и является Марвин, не могут менять место жительства, наш архитектор еще не успел провести ритуала связи с городом (в терминах механики, он еще не получил своего первого значительного заряда). Как только он его получит, он будет навсегда привязан к Чикаго, и тогда МакКормаки узнают об его существовании. А их политика в отношении чужаков проста - их легче всего уничтожить. Брендон, ты где?

Значительные умения: Знание Города, Урбаномансия, Архитектура, Представительность.

Чарльз Монро - ветеран Въетнама, ты вернулся с никому ненужной войны с парой ран, медалью, почетной отставкой и пенсией. Твой психологический профиль показал, что ты мало подходишь для канцелярской работы, никаких умений, полезных на гражданке, у тебя не было, а работать грузчиком тебе не позволяло здоровье. С людьми ты сходился плохо, так что последние тридцать лет ты провел в одиночестве.

Ты так долго сидел на скамейках, наблюдая за проходящими мимо людьми и пытаясь понять их, что, когда ты начал видеть свечение вокруг их голов, это показалось тебе вполне естественным. Ты научился читать это свечение и понимать его, чувствуя эмоции других людей не подсознательно, а вполне осознанно.

Пару лет назад к тебе подсела молодая девчушка, выросшая на улицах. Она прониклась симпатией к тебе, ты стал ее другом и отцом, хотя и показно дуешься всякий раз, когда она в шутку зовет тебя "дедом". Пару месяцев назад ты встретил молодого человека с необычным сиянием вокруг головы, который, как и ты, любит смотреть на город. Вы разговорились, и выяснилось, что Марвин верит в могущество города. Могущество города? Ты никогда в нем не сомневался.

Мастерские заметки: Чарльз видит ауры людей и по совместительству является одним из основных бойцов партии.

Значительные умения: Видение Аур; Крепок, как дуб; Огнестрельное оружие, Рукопашный бой, Выживание.

Габриэлла "Габби" Грин - С детства ты выросла на улицах Чикаго, не зная своих родителей. Ты жила, как могла, воровала и попрошайничала, пропускала школу и спала на улице. Затем, когда тебе было тринадцать лет, тебя и твоих друзей использовали, а затем бросили умирать.

Нет, не так. Ты почувствовала, что тобой управляют, как марионеткой, увидела страх и ужас в лицах своих друзей, с которыми творилось то же самое. Вас повели темными переулками к мрачному зданию и вы услышали приказ: "Убейте тех, кто внутри!". Твои друзья ринулись вперед, но стена обрушилась, погребя их под осколками. В тот же момент власть над своим телом вернулась к тебе - тот, кто управлял тобой, потерял к тебе всякий интерес.

С тех пор ты ненавидишь всякий контроль над собой в любой форме и пытаешься выяснить, что же тогда случилось.

Пару лет назад тебя подобрал Чарльз. Сначала ты думала, что он просто извращенец, но он оказался добрым, хотя и необщительным человеком. Тем не менее, тебе легче с ним - он всегда готов придти тебе на помощь. Ты не хочешь сама себе признаваться в этом, но он заменил тебе отца, которого ты никогда не знала.

Мастерские заметки: Габриэлла стала жертвой заклинания Урбаномансии, которое сделал Джеймс-младший, когда атаковал Брендона и его учителя. Те ответили своим заклинанием, обрушив на подростков стену, и скрылись. То, что трое из подростков погибли, не интересовало ни одну из сторон в том конфликте.

Значительные умения: Знание улиц/Контакты, Ловкость Рук, Уличные драки. Замечание: этому персонажу желательно оставить некоторый запас очков "на всякий случай", чтобы позднее получить умение работать с тотемами. Так как девушка провела в Городе всю жизнь и выросла на ее улицах, духи будут благожелательны к ней.

Вик Валентин - Ты родился в богатой семье, и в детстве у тебя было все - личный телохранитель, последние игры для самой лучшей приставки, частная школа, родители, которых никогда не было дома. Твое отношение к собственности всегда было довольно вольным - ты, сам того не замечая, прихватывал карандаши и резинки, затем, связавшись с компанией похуже, начал таскать шоколадки из магазинов. Потому что это было клево.

Пару раз ты ловился, но родители заминали дело, а их укоры ты слушал вполуха. До тех пор, пока им это не надоело, и они не решили отправить тебя в военную академию, когда тебе исполнилось восемнадцать. Тогда ты развернулся и вышел из дома, навсегда оставив их позади.

Учиться тебе было скучно. Работать - смешно. Все, что тебе нужно - быть чуть-чуть осторожнее, когда занимаешься любимым делом, и весь мир у тебя в кармане. Как ни удивительно, но эта стратегия сработала. Возможно, потому что ты чертовски удачлив; возможно, потому что, в отличие от других воров, тебя привлекает не украденная вещь,а сам процесс кражи и та власть над человеком, которую он дает тебе.

Следует отметить, что общаешься не в обществе всякой швали и отбросов общества, а вполен нормальных и стильных людей - так, твой лучший друг, через которого ты избавляешься от вещей - Джимми Джи - устраивает вечеринки. Тем не менее, пару лет назад ты заинтересовался оккультизмом, когда понял, что можешь делать вещи, которые наука не в состоянии объяснить - ну как ты мог просто не быть замеченным камерой безопасности в тот раз, когда воровал автомобили?

Мастерские заметки: Вик - клептомансер, маг воровства, который получает заряды, воруя различные вещи. Спектр его возможностей довольно узок, но полезен - он может становиться незаметным для электронных средств наблюдений и обычных охранников, открывать замки одним жестом и изменять внешность. Из более могущественных заклинаний у Вика есть такие, которые позволяют воровать жизнь другого человека и лечить ею себя, а также воровать репутацию и память других людей.

Значительные умения: Клептомансия, Воровство, Огнестрельное Оружие, Электронные замки, Счастливчик.

Джимми Джи - Ты - тамада по-американски. Балагур и весельчак, гроза девушек и приятель всех парней, ты со всеми на короткой ноге, и устраиваемые тобою вечеринки собирают множество народу.

Ты в основном "работаешь" со студентами - в университете есть много разных обществ, каждое из которых хоть раз в неделю, но устраивает пьянку. Там ты - всегда желанный гость, потому что если на вечеринке появляешься ты, то ты приходишь с толпой девушек, и уже два часа спустя половина из них танцуют на столах, а половина - хмм...

Помимо этого, ты не брезгуешь общением и с несколько другими людьми. Твой друг Вик постоянно таскает тебе различные вещи, ну а уж ты находишь им применение - практически вся аппаратура в твоей квартире поменяла владельцев не вполне законным образом, а большое количество твоих знакомых разжились дешевыми вещами без гарантийных талонов.

Мастерские заметки: Джимми - дикая карта этой партии. Он может стать ее лидером, может плестись на задворках, а может обеспечить ей доступ к различным полезным людям из числа тех, кто не шляются ночами по темным подворотням.

Значительные умения: Крутизна (Шарм), Умение лгать, Атлетика, Контакты, Вождение автомобиля.

Иду навстречу цветным витринам
Мимо пролетают дорогие лимузины
В них женщины проносятся с горящими глазами
Холодными сердцами, золотыми волосами

Если вы дочитали досюда, поздравляю! Осталось совсем немного, и написанное дальше, надеюсь, покажет вам, как из всего вышесказанного сделать игру.

Итак, о чем эта хроника? О власти и последствиях. МакКормаки - главные злодеи этой истории, идеалисты, предавшие свои идеалы, когда они поверили, что цель оправдывает средства. И персонажам предстоит их уничтожить.

Или же нет? Возможно, персонажи встанут на сторону МакКормаков и будут помогать им, веря в их План? Ведь у них есть желание помочь людям, в то время, как Герцогиней движет банальная месть, а остальными противниками архитекторов - желание избавиться от соперников?

Или же персонажи свергнут МакКормаков, но лишь для того, чтобы занять их место? Убрать коррумпированных стариков, чтобы молодые смогли сделать мир чище? Или же они перессорятся между собой и погибнут под перекрестным огнем сторон, ни одна из которых не прощает ни предательства, ни нерешительности?

Решать вам и вашим игрокам.

Начнем с конфликтов.

Шон против ренегатов - Ренегаты ищут подпитки, и Шон, который пробудился самостоятельно и не нуждается в ничьей душе, идеально подходит для того, чтобы слиться с ними - тем самым они обретут бессмертие. Минусы - потеря зарождающейся личности Шона, что его, скорее всего, не устроит.

Шон - Квизац Хадерах духов Города - Шон вполне может возмутиться, что его родичей, которые хотят вернуться и слиться с Городом, насильно удерживают в их нынешнем состоянии уже несколько поколений. Но освободить их - задача не из легких, ведь МакКормаки властвуют над ними и будут посылать их за своим собратом. И даже если он победит, что делать с теми духами, которые обрели личность и не хотят умирать, возвращаясь в Город? Что лучше - небытие или вечное рабство?

Марвин против МакКормаков - как только Марвин получит свой первый значительный заряд на территории Чикаго и навеки привяжет себя к нему, об этом станет известно всем. Реакция МакКормаков проста: "Брендон, разберись с этим выскочкой!". Вселяясь в одного духа за другим, Брендон будет неторопливо охотиться за Марвином.

Марвин против Спящих - не исключено, что Марвин решит заняться выяснением того, кто же стоит за смертью его учителя. Оккультный андерграунд полон слухов о Спящих, которые навсегда успокаивают магов, слишком высоко задирающих носы, и после долгих раскопок Марвин может выйти на Марка. Положение затрудняется тем, что к этому моменту Марк вполне может стать хорошим другом партии.

Габриэлла и духи - У Габриэллы есть талант - ей куда легче научиться призывать духов и договариваться с ними о помощи. Но как далеко могут зайти принесенные жертвы? Стоит ли одна кошка, которой девчушка выпустит кишки, помощи духа Крысы? Что подумают ее друзья, когда она начнет носить на шее цепочку с пулей? И сможет она остановиться перед тем, как убить бездомного старика, чтобы духи Смерти улыбнулись ей?

Габриэлла и МакКормаки - рано или поздно Габби поймет, что же случилось той ночью, о которой ей и по сей день снятся кошмары. Чуть позже она поймет, кто виновен в смерти ее друзей. Сам ад не сравнится с местью разъяренной женщины.

Чарльз и Герцогиня - несмотря на столь разные жизненные пути, эти два старых ветерана забытых войн похожи друг на друга. Да, в реальном мире Герцогиня - уродливый гермафродит, но ведь есть и другие, доступные только ей и ее Рыцарям - миры снов и желаний, несбывшихся надежд и второй молодости. Уйти ли туда и обрести счастье, или же остаться в этом грязном и суровом мире и бороться за его существование?

Чарльз и Великий План - Если мир забыл о тебе, то разве ты не вправе построить другой, где ты будешь нужен и полезен? Разве мечта МакКормаков недостойна того, чтобы посвятить ей свои силы? Разве она не сделает людей ближе? Разве изменить людскую природу так, чтобы никто никогда более не был истинно одиноким - не благородная цель?

Вик и Кража Века - В музее искусства в Чикаго реставрируется одна из работ Дали. Через полгода она будет выставлена на всеобщее обозрение, но тебе она нужна сейчас - не только потому, что она стоит миллион долларов, а потому что такая кража заработает тебе столько магической энергии, что ты сможешь перевернуть мир! Разумеется, есть и закавыка, о которой ты пока не знаешь: искусство - весьма важная для состояния Города вещь, и за тобой будут охотиться не только полицейские, но и МакКормаки, разозленные на то, что их План нарушен.

Вик и друзья - у Вика не так много связей с остальными персонажами, и потому, когда дело запахнет жареным, он вполне захочет смотаться. Пускай попробует - он довольно быстро обнаружит, что его бывшие друзья общались с ним только из-за денег, которыми он швырялся направо и налево. Он один во всем мире, и все пресно и опостыло, в то время, как единственные люди, которые ценили его как человека, умирают в бессмысленной и бесцельной войне.

Джимми и взросление - Что-то изменилось. Алкоголь надоедает, голова по утрам гудит, и похмелье - гость далеко не такой редкий, как раньше. Девушки - как одна, глупые и наивные, ну а то, что с ними делают на вечеринках, куда ты их приводишь - иногда тебе становится просто стыдно. Но что еще ты можешь делать в этой жизни, если твое любимое занятие тебе опостылело?

Джимми и магия - Вик умеет красть память других людей, Марвин делает с Городом все, что захочет, Чарльз видит ауры, Шон растворяется в толпе, стоит ему только надеть свой серый костюм, и даже Габриэлла призывает духов направо и налево. Что же остается делать тебе? Идти в качалку и любоваться своими бицепсами? Или же пойти к ним и спросить, чему они могут тебя научить. И если к тебе подойдет человек, весь проколотый - от ушей до пупка, и предложит научить тебя тому, что умеет он; сделать тебя красивее, сильнее, быстрее, позволить тебе управлять своей плотью, как пластилином, и все, что тебе за это надо заплатить - наносить себе раны и истязать свое тело? Что скажешь ты тогда, стараясь держаться наравне с друзьями?

Задумка Брендона - Будучи парнем амбициозным, Брендон вычислил, что МакКормаки спрятали свои символы в зданиях, которые они строили, и улицах, которые проектировали. Недавно в его поле зрения попал довольно крупный проект - их архитекторскому бюро предстоит участвовать в конкурсе на застроение целого квартала в рамках программы по улучшению и облагораживанию Города. С учетом большого количества связей Джеймса-младшего, шансы на то, что они выиграют конкурс, весьма велики, и Брендон лично корректировал проект, превращая его в источник магической силы, намного превосходящий те, что уже имеются у клана. Осталось немногое - надавить на нужных людей, чтобы они приняли проект, и обеспечить отсутствие инцидентов, которые могли бы организовать враждебные оккультисты (скажем, Рэтти, который наверняка обеспокоится этим, но не захочет лично вмешиваться в происходящее, вместо того сообщив об этом более энергичным личностям... а?).

Прекрасная незнакомка - ты встречаешь их в толпе, чарующих красавиц, вселд за которыми устремляются взгляды - твой и всех остальных прохожих. Когда она исчезает из твоего поля зрения, ты чувствуешь себя немного опустошенным и размышляешь о том счастливчике, с которым она проведет сегодняшнюю ночь. Тот счастливчик - самый несчастный человек на свете, бледный и обессилевший. Она высасывает энергию тех, кто смотрит на нее, питается нашими мечтами о ней, и горе тому, кто следует за ней, остается с ней не в своих грезах, а наяву. Она не вампир, она - часть Города. Порождение любви и похоти, она - всего лишь отражение наших желаний. Но тем, кто попадается ей в обьятия, от этого не легче...

Храмы забегаловок - Зайди в ближайшую забегаловку, подойди к кассе и закажи меню номер пять с Кока-Колой и молочным коктейлем. Всмотрись в глаза щуплого паренька, прежде чем он отвернется и уйдет за твоим гамбургером. Они бездушны; его движения отработаны до автоматизма, а его разговоры с остальными работниками заучены и отрепетированы до совершенства, чтобы скрыть от ваших глазах истинную цель этих заведений. Они - не места принятия пищи; они - храмы Города. Полчаса, проведенные там в трансе пережевывания картошки под чутким надзором священников в красных формах, размазывающих воду по полу, ты отдаешь Городу; ты усиливаешь его. Никто не понимает этого, никто не видит этот источник сил. Те, кто завладеют им, получат серьезное подспорье... Но что, если они обнаружат, что они не первые?

Стиль и настрой.

Жанр этой кампании - гордоская фантазия, где за самыми обычными вещами, которые мы встречаем в повседневной жизни, стоит мистическое объяснение. Но не это самое главное.

Самое главное всегда связано с Городом. И поэтому оно является самым главным. Это чувствуется во всем - в воздухе, в одежде, в ритме жизни. Город незримо присутствует везде, и влияет на всех.

Все действия так или иначе влияют на Город. Когда Герцогине грустно, то цветы в ее части Города вянут. Когда МакКормаки одерживают еще одну победу, небоскребы Чикаго сияют отраженным солнечным светом. Когда Брендон едет убивать, то улицы полны молодых деловых людей в дорогих костюмах с дипломатами и мобильными телефонами.

Когда Рэтти вылезает из берлоги, электрички начинают по-старинке громыхать, а контролеры - добродушно улыбаться.

Какой след на Городе оставят ваши персонажи?

Как это все начать?

Ну, скажем, так. Все они, кроме Шона, уже знают друг друга. Шон появляется и рассказывает свою историю, что ведет их на розыски хоть кого-то, кто знает его, и попытки понять, кто он такой (или что он такое).

Затем появляются Ренегаты, которые хотят похитить Шона. Вслед за ними на сцену входит Брендон, который хочет заполучить останки Ренегатов (те забрали с собой свои кирпичи и костюмы, когда сбежали, чтобы, если они развоплотились, не попасть обратно к МакКормакам в рабство).

Тем временем Марвин проводит свой ритуал, чем привлекает внимание как МакКормаков, так и Герцогини. После нескольких атак Брендона, которые персонажи отразят, Герцогиня может поверить в их серьезность и предложить встретиться, рассказав свою версию истории и объяснив, почему же Брендон охотится за персонажами.

Персонажи могут стать ее Рыцарями и начать войну с МакКормаками, обучаясь и ища их слабые места (уничтожьте их места силы, и полдела сделано!). Ну а затем они привлекают внимание Джеймса-младшего, и тот предлагает им встречу, где и рассказывает о Плане.

Что теперь делать персонажам? Ответ на этот вопрос я хотел бы услышать от вас.

Город-сказка, город-мечта
Попадая в его сети, пропадаешь навсегда
Глотая воздух, простуды сквозняков
С запахом бензина и дорогих духов

Пройдись по Городу. Посмотри на него. Он прекрасен. Зелеными парками и асфальтовыми дорогами. Широкими магистрлями и темными переулками. Он больше, чем ты и я. Да, он грязен и в нем полно недостатков, и все, живущие в нем, хоть иногда, но мечтают убраться из него подальше.

Но города - это наша цивилизация. Это наша надежда. И если в будущем нас что-то ждет, это случится по воле тех, кто живет в городах. Кто является частью их. Кто управляет ими.

Города - это наши дети и наши боги. И разве стать богом - не самое лучшее, что может случиться с каждым из нас?

Заголовки этого текста - слова песни "Город" группы "Танцы-Минус".

Телеграм-чат по "Неизвестным армиям": https://t.me/unknown_armies