Наполеон проиграл, мир выиграл

by @vanillakaiser
Наполеон проиграл, мир выиграл

Итак, мамклюские военачальники с помощью своего "феерического" скилла командования размолотили свою армию о французские каре, и Наполеон на изи вошел в Каир. Французский боевой дух, не смотря на трудности марша был взвинчен не только легкой победой, но и еще одной традиционной фишкой почти любой восточной армии: мамлюки привыкли не только таскать в обозе своей армии все драгоценности, что у них были, но и вооружаться саблями, сплошь покрытыми драгоценными камнями. Так что наполеоновцы теперь купались в золоте похлеще Скруджа Макдака.

Знаете, в основном талантливые командующие талантливы только на поле боя. И вот за что я люблю Наполеона, так за то, что он был еще грамотным, кхм, менеджером. Он не просто молотил всех направо-налево. Заняв Египет он сразу занялся формированием управления на местах. В городах формировались советы из местных уважаемых людей, которые подчинялись французскому коменданту. Владения мамлюкских бонз были конфискованы, а сумасшедшие налоги, которые они успели навводить, были отменены. И что интересно, с одной стороны, в контексте Египетского похода Наполеоном кто-то восхищается за то, что он пытался принести достижения Великой французской революции на арабские земли, видя это в его стремлении покончить с местной феодальной системой. Но с другой, мы видим, что в этом он был не так уж и последователен. Например, учитывая то, что революция привнесла во Францию жестокое отношение к католическому духовенству, в Египте Наполеон всячески содействовал духовенству мусульманскому. Да, это конечно было сделано для повышения лояльности местного населения и укрепления своей власти, но тем не менее.

И тут мы видим, как наполеоновский идеализм (если кто-то допускает его наличие) разбивается о практические расчеты. Он вроде как гладил по шерсти простое население, но вот всяким шейхам пришлось несладко. Вот вы скажете, феодалы же, вполне логично, что революционер с ними расправлялся. Но какими методами? Законом, который революционеры так идеализировали революционеры, пришлось поступиться, когда оказалось, что денежный поток во французскую казну оказался не таким мощным, как рассчитывали.

И тут в ход пошли методы реально революционно-террористические. Богачей хватали, предъявляли обвинение в измене и предлагали два варианта: казнь или выкуп. Тех, кто отказывался платить - обезглавливали. И тут деньги поперли. Когда постригли самых богатых, перешли просто на зажиточных и так далее. Но всему есть предел: в Каире вспыхнуло восстание, французских солдат отлавливали в переулках и убивали. На бои в городе ушло три дня, в конце концов выступление было подавлено, повстанцев загнали на эшафот и казнили перед лицом местной публики. Восстание в Каире повлекло за собой выступление и в других городах, которые подавлялись не менее жестко. Для пущего эффекта войска привозили мешки с головами казненных в центр Каира и высыпали их прямо на площади, чтобы в будущем никто не смел и пикнуть что-то против французов.

При всем при этом восстания были сравнительно небольшой проблемой. Главной опасностью был британский флот Нельсона, который таки шел к Египту и запросто мог отрезать французов от Европы. Пока Наполеон сносил головы арабам, французские корабли стояли в дельте Нила, в Абукирском заливе. Французы ждали столкновения с британцами, но гораздо позже, чем это произошло на самом деле. Эскадра Нельсона начала входить в залив в 18:00 1 августа 1798-го.

Британцы разделили флот на две части: одна шла прямо со стороны моря, вторая же - вдоль побережья, тем самым окружая французов. Наполеоновский флот попал под перекрестный огонь и к 11 утра был уничтожен почти полностью. На дно пошли или были захвачены одиннадцать линкоров и только два вырвались и смогли уйти в море. Потери: около 200 у британцев и больше 5000 у французов. Вот и карта Абукирского сражения для наглядности:

И тут для французов все покатилось к черту: Османская империя официально объявляет войну Франции, Черноморский флот Российской империи вместе с турками отбирает у французов Ионические острова, а Суворов в компании австрийский друзей входит в Италию, а боевой дух армии в Египте уже не могло поднять никакое золото.

Вести о поражении флота дошли до Наполеона только через две недели и, что делает ему честь, его намерений это не поколебало: Индия все так же остается его целью не смотря ни на что, а на пути туда лежала Сирия. Нехватка воды и климатические условия жутко выматывали армию, но, тем не менее, Наполеону удалось занять Палестину. Французы уже не церемонились с местными, города сносились чуть ли не целиком, сдававшиеся в плен турецкие солдаты просто расстреливались из-за того, что провиант был в дефиците. Валявшиеся тут и там трупы местных вызвали эпидемию чумы, перекинувшуюся и на французов. И тут становится понятно, что финал авантюры близок. И концом стала осада Акры.

Акра, знакомая всем еще со времен крестовых походов, была достаточно мощной крепостью, для взятия которой у Наполеона не хватало артиллерии. А тут еще и британцы спокойно подвозили по морю припасы осажденным. Французские силы таяли под стенами Акры и Наполеон начал понимать, что его планам не суждено свершиться. Через два месяца изматывающей осады французы в спешке ушли к Каиру, продолжая терять людей от жары и чумы.

А на Каир тем временем уже двигался англо-турецкий десант, высаженный в Абукире британским флотом. Десант этот насчитывал 18 тыс. человек, в то время как Наполеон наскреб лишь 8 тысяч, изможденных тяготами восточной войны. И что вы думаете? Все очевидно, да? В таком случае Наполеон не был бы Наполеоном. Он не стал дожидаться подхода противника и сам атаковал его позиции. В итоге, десант был просто уничтожен почти поголовно, а французы потеряли меньше 800 человек убитыми и ранеными. Тем не менее, эта победа, кровью смывшая неудачи последних месяцев, не могла дать надежды на продолжение похода, но она спасла французскую армию.

Сам Наполеон, прихватив с собой весь цвет командования, смог улизнуть на корабле из Александрии во Францию, воспользовавшись тем, что британский флот опять рыскал где-то не там. Если кто-то скажет, что он трусливо бросил свою армию - не верьте. Армии был отдан приказ держаться до того момента, пока превосходство противника окажется непреодолимым, а затем капитулировать.

И лишь через два года боев французская армия сложила оружие на условиях свободного возвращения во Францию.

И что мы имеем в итоге? Фактически, египетская операция со всеми этими планами завоевания Индии в духе Александра Македонского выглядит как чистой воды авантюра. Мне слабо вериться в то, что этот план вообще мог быть осуществлен. Но, с другой стороны, решение отправиться в Египет не было просто какой-то идеей-фикс в голове Наполеона. Это решение принималось всем французским правительством и было продиктовано чисто экономическим положением Франции, у которой не оставалось иного выхода. А в реальности весь этот сюжет, хоть и не принес каких-то выгод Франции, но обогатил весь мир тем, что вызвал небывалую волну интереса к истории Египта, что вызвало масштабные исследования его богатейшего культурного наследия.

May 25, 2018
by @vanillakaiser