«Ступени» Донской истории.

В своем труде «Россия и Дон» донской историк С. Г. Сватиков так определяет ту историческую «лестницу», по которой, ступенька по ступеньке, Дон с высоты своей государственной независимости спускался до положения, в котором он оказался к началу революции 1917 года.

На странице 2 и 3 своего труда С. Г. Сватиков говорит:

— Главные периоды, на которые можно разбить политическую историю Дона, определяются как внутренними изменениями в строе колонии, так и изменениями в отношениях Дона к России. С 1549 по 1720-е годы Дон является государством и, одновременно, республикой. С 1720-х и до 1917 г. Дон является провинцией России. С 1917 по 1920 г. Дон снова становится государством, снова республикой.

В зависимости от изменения взаимоотношений колонии — метрополии, историю Дона можно разделить на следующие периоды:

1) период независимости и союзных отношений, случайно, на время войны с общим врагом, возникающих (1549-1614). Отношения эти прерываются блокадой, объявленной со стороны Москвы Дону в 1600 году. В Смутное время граждане колонии принимают видное участие в делах метрополии. Борьба казачества и дворянства. Заканчивается победой дворянства, но не полной и не решительной.

Второй период вассалитета (1614-1671), когда колония сохраняет и развивает свое народоправство, но вступает добровольно в регулярные сношения с метрополией, оказывая ей военную помощь, получая за то постоянную субсидию («жалованье»). Международная правоспособность Дона подвергается некоторому, хотя и слабому, ограничению. Восстание Разина, знаменует собою попытку казачества изменить государственный и общественный порядок в метрополии.

Третий период (1671-1721) есть период государственной автономии, когда Дон, после присяги, которую вынуждены были донские казаки принести Алексею Михайловичу, входит в состав Российского государства, сохранив свое республиканское устройство.
Столкновение царского самодержавия и донского народоправства (восстание Булавина) ведет, в конечном счете, к потере колонией ее государственного характера (1721 г.) и ее республиканского устройства (отмена выборных атаманов в 1723 г.).

Четвертый период областной автономии (1721-1725) очень интересен для историка права. Власть от Круга переходит к «собранию старшин». Аристократическое правление старшин подавляется самодержавием атамана, превращающегося понемногу в какого-то „великого герцога донского". Чрезвычайно оригинальное положение создается на Дону, когда первый назначенный царскою властью атаман Данила Ефремов (1738-1753) испрашивает соизволение передать атаманскую власть по наследству своему сыну Степану (1753-1772). Екатерина II побеждает самодержавного атамана, равно как и Пугачева, защитника казачьих вольностей, вождя последней схватки казачества с дворянством (1775).
Указом от 15 февраля 1775 г. учреждается Войсковое Гражданское Правительство, даются некоторые права (дворянские?) старшине и вводится частичное имперское право. Автономия в некоторых обломках существует до 1835 г.

Пятый период (1775-1797) длится 22 года и по капризу Павла I заканчивается восстановлением областной автономии. Но вскоре же назначение Войскового прокурора (не из донцов), реформы Войсковой Канцелярии, прикрепление донских крестьян (1796), признание части дворянских прав за казачьей старшиной (1797), организация Платовым „сословия" донских „чиновников" (1804), — все это вводит на Дону черты губернского управления и начала дворянского крепостнического строя. Прежнее вольное казачество хотя и остается лично свободным, но превращается в закабаленное государству служилое казачество.

Шестой период — переходный (1797-1835) — ознаменован волнениями крестьянства (1820), работами чиновничьего комитета о выработке „положения" о Войске.

Седьмой период — это эпоха 1835-1917 гг., когда Дон является „областью, по особым учреждениям управляемой". Этими „учреждениями" являются „Положение об управлении Войска Донского", изданное в 1835 г., с добавлением к нему. „Положение" регламентировало все стороны жизни Войска и казачества, определило казачий пай в 30 десятин, превратило атамана в «военного губернатора», позже — в генерал-губернатора, по его правам, и всю жизнь казака поставило в зависимость от усмотрения начальства. С 1848 года атаманы стали назначаться обязательно, не из донцов...

...Царствование Александра III принесло Дону… почти полное уничтожение станичного самоуправления (1891). Некогда вольные граждане республиканской колонии превратились в поселенное служилое войско типа аракчеевских поселений, хотя и смягченного. Вся власть, некогда выборная сверху до низу, заменена повсюду назначаемой; в станицах же – утверждением угодного начальству кандидата. Все особенности Войска в отношении военного управления и внутреннего распорядка воинских частей уничтожены. Все так называемые „привилегии" Дона сведены на нет. Царствование Николая II оставило неприкосновенными порядки, установившиеся к 1894 году...

10 декабря 1917 г. Дон стал, несмотря на оговорки, самостоятельным государством...
... 3 мая 1918 г. Круг принял на себя „всю полноту верховной власти", создавши, таким образом, и фактически, и юридически новое государство под именем: Всевеликое Войско Донское…

Журнал: "Вольное казачество"
Номер: 67, стр. 9-10
Год: 1930