Марк Пинкус

by @vitrolis
Марк Пинкус

Карьера

До того, как стать предпринимателем Марк Пинкус шесть лет работал в финансовой сфере и сфере венчурного капитала. После окончания Уортона он два года проработал в качестве финансового аналитика компании Lazard Freres & Co. Затем переехал в Гонконг, где два года работал в компании Asian Capital Partners в качестве вице-президента. Вернувшись в США, он поступил в Гарвардскую школу бизнеса. Лето 1992 года Пинкус проработал юристом в Bain & Company. В 1993 году он окончил бизнес-школу.

Затем Пинкус работал менеджером по корпоративному развитию в Tele-Communications Inc., сегодня AT&T Cable. Год спустя он перешел на работу в качестве вице-президента, отвечающего за инвестиции в новые медиа и стартапы, в Columbia Capital.

В 1995 году Марк Пинкус вместе с Сунилом Полом основал свой первый стартап — Freeloader Inc., деньги в стартап инвестировали компании Flatiron Partners и Softbank. Через четыре месяца после получения первоначального финансирования компанию приобрела корпорация Individual Inc. за $38 млн. Позже Пинкус отмечал, что они поторопились с продажей.

В августе 1997 года он основал свою вторую компанию — Support.com. Компания стала публичной в июле 2000 года. В 2002 году компания сменила название на SupportSoft Inc.

В 2003 году в возрасте 37 лет Марк Пинкус основал свой третий стартап — Tribe.net, одну из первых социальных сетей. Компании удалось привлечь венчурные инвестиции и удачно стартовать. Однако спустя некоторое время дела пошли не столь успешно, Пинкусу пришлось уйти с поста генерального директора и занять пост председателя правления. Это не помогло улучшить положение. Вновь возглавив компанию Марк Пинкус переориентировал компанию на разработку ПО для частных социальных сетей. В конце концов компания была продана в 2007 году Cisco Systems.

Марк Пинкус инвестировал средства в такие компании, как NapsterFacebookFriendster и Twitter.

История успеха и падения Zynga

В апреле 2007 года, Марк Пинкус основал компанию под названием Presidio Media. Впрочем, под таким названием новоиспеченная компания просуществовала недолго и уже в июле того же года имя компании было изменено на Zynga.

Что интересно, в начале своего пути компания добивалась успеха не с помощью качественных игр, а благодаря внушительным инвестициям (10 миллионов долларов от Union Square Ventures в 2007 и 29 миллионов долларов от других источников в 2008) Мало того, Zynga приобрела YoVille, прототип своего будущего хита, FarmVille. Что тут можно сказать? Трудно провалиться в индустрии игр, когда в твоем распоряжении колоссальный бюджет и потенциальный хит, стоящий еще дороже.

Впрочем, восхождение Zynga в топ игр Facebook начался с других, менее заметных игр. Только после того, как компания открыла свою первую студию разработки в 2009г в Балтиморе, а так же приобрела последний кусочек мозаики для своего хита, игру MyMiniLife. Компания набирает обороты и наконец запускает FarmVille в том же 2009 году на Facebook и параллельно на своем сайте, Farmville .com

Почему же Zynga уже в 2010 году задумывалась о том, чтобы порвать с Facebook? Причина проста – разногласия с компанией на почве монетизации. Впрочем, слишком серьезного конфликта между Zynga и Facebook в тот момент не произошло, компании заключили временное перемирие, подкрепленное специальным договором.

Тем временем Zynga вроде бы растет, запускает новые игры, которые даже превосходят их ключевой проект, а так же выходит на биржу с целью первичного размещения своих акций. Компания планирует привлечь миллиард долларов дополнительно для своих проектов. Кто-то из специалистов начинает задумываться, а все ли хорошо в компании и настолько ли прочна их позиция на рынке, как они утверждают?

Негативные настроения вокруг компании не успевают утихнуть, как вдруг Zynga получает еще один удар. На этот раз бывший генеральный менеджер компании в 2012 году был обвинен в суде в том, что он нанес ущерб Zynga, распространив среди конкурентов конфиденциальную информацию компании.

В 2013 году Zynga нанимает нового генерального менеджера, Дона Мэттрика, ранее работавшего в Microsoft. Компания надеется, что новый управляющий поправит дела Zynga и одно время звучат оптимистичные прогнозы на этот счет. Однако, компания все же не справляется со все растущей конкуренцией на рынке и вынуждена закрыть несколько своих проектов, а так же увольнять сотрудников. Zynga теряет почти половину своих пользователей, ее оценка у инвесторов падает.

25 июля 2013 года компания делает решительное заявление о том, что они больше не ставят заработок на пользователях во главе своей стратегии – и практически тут же сталкиваются с падением своих акций на 13% В том же месяце из Zynga уходят три ключевых топ-менеджера. Дела компании становятся все хуже и хуже, в 2014 году компания вновь закрывает несколько своих офисов и сокращает персонал, и мало того – сам основатель Zynga, Марк Пинкус, планирует оставить пост Chief Product Officer, оставаясь лишь на позиции председателя совета.

Да, компания еще существует и не объявлена банкротом, но ее лучшие дни определенно позади. Новый топ-менеджер Дон Мэттрик в период с 2013 по 2015 успел провести в Zynga массовые увольнения, поменять почти весь состав менеджмента в компании, приобрести несколько сторонних проектов и перевести Zynga в русло мобильной индустрии. Не добился он лишь самого главного – роста прибыли. Убытки Zynga за 2014 год составили $226 млн.

Обрадовавшись такому «успеху», в компанию возвращается ее основатель, Марк Пинкус. Он прокомментировал свое возвращение так: "Я возвращаюсь в компанию, которую люблю, чтобы ускорить инновации в наиболее популярных категориях, вроде Action Strategy, и сконцентрировать внимание на наших ключевых областях, вроде "Вложи и получи"

В общем, Zynga в лице Пинкуса пытается повторить свой прошлый успех, который основывался лишь на колоссальных инвестициях и удачно приобретенных сторонних проектах. Остается только пожелать ему удачи в этом начинании, возможно, у него получится поднять компанию с колен.

Напоследок, можно лишь привести цитату Марка Пинкуса, сказанную им в ходе выступления на Startup@Berkeley

«Я знал наверняка, что хочу быть хозяином своей судьбы, поэтому мне нужна была прибыль, ****, прямо сейчас. Деньги, ****, нужны были срочно. Я хоть и запустил компанию на собственные средства, но был готов на любую мерзость, лишь бы она принесла прибыль поскорее. Мы даже раздавали своим пользователям покерные фишки в обмен на загрузку тулбара Zwinky, которой был, ну я даже не знаю, как сказать; однажды я сам его загрузил, так потом никак не мог от него избавиться (смех в зале). Мы делали все, чтобы получить прибыль, расшириться и стать настоящим бизнесом. Короче, контролируйте свою судьбу»

Что ж, остается только надеяться, что разработчики игр по всему миру усвоили урок: какими бы крупными не были инвестиции в твою компанию, сколько бы проектов ты не перекупил или украл, какую бы аудиторию ты не имел – если ты пришел в игровую индустрию лишь для того, чтобы заработать, рано или поздно ты провалишься с треском. Оно того стоило?

May 2, 2018
by @vitrolis