Меджаи Древнего Египта - о том, кто это такие

Так вот, меджаи – это своего рода внутренние войска, укомплектованные как местными волонтёрами, так и наёмниками, основную массу которых составляли жители соседней Нубии. Как полагают исследователи, привлечение к службе во внутренних войсках иностранцев было вызвано не только (и не столько) нехваткой рекрутов из числа собственных граждан, сколько спецификой выполняемых этими подразделениями задач.

Поскольку меджаи – это воины, которые обязаны были заниматься подавлением народных волнений и в связи с этим выполнять карательные функции, то вполне резонно предположить, что часть из них могла проявить сочувствие к бунтовщикам и отказаться поднять оружие против соплеменников. В этом случае и были незаменимы иностранные наёмники, которые, не моргнув глазом, выполняли любой приказ.

Нетрудно ответить и на вопрос, почему наёмные подразделения меджаи в Древнем Египте пополнялись исключительно за счёт жителей Нубии. Во-первых, это были ближайшие соседи египтян, с которыми у них давно сложились тесные экономические и культурные связи. Во-вторых, несмотря на то что основная масса населения этой страны вела мирный образ жизни и занималась скотоводством, её воины издавна славились мужеством и прекрасно владели боевыми искусствами.

Два этих фактора и стали причиной того, что их охотно брали на службу в качестве наёмников. Таким образом, меджаи – это в значительной степени иностранный контингент на службе фараонов. Однако неверно полагать, что в обязанности внутренних войск Египта входило лишь усмирение периодически вспыхивавших народных волнений.

Кроме этой, возможно, и основной задачи, которую на них возлагали фараоны, меджаи вели борьбу с многочисленными разбойничьими бандами, грабившими караваны и совершавшими набеги на мирные селения. Поэтому правильно будет сказать, меджаи – это служители правопорядка, обязанные пресекать любые формы его нарушения. Кроме того, они охраняли фараона и всех высокопоставленных особ.

В то же время справедливо и утверждение, что меджаи – это мелкие собственники в Древнем Египте. Согласно тем отрывочным данным, которые содержатся в надписях на упомянутом выше Палермском камне, местных жителей власти привлекали к службе в этих войсках, передавая им во владение небольшие земельные наделы. Иностранные же наёмники получали право их покупки на льготных условиях и также становились мелкими землевладельцами.

Поскольку древнеегипетские меджаи – это представители государственной власти, то они имели и вполне определённое, так сказать, «уставного образца» обмундирование, отличавшее их от остальных воинов регулярной армии.

Его важной составной частью являлся панцирь, но не стальной, как в последующие эпохи, а сшитый из нескольких слоёв прочной льняной ткани и усиленный кожаными накладками. Для офицеров и разного рода военачальников он изготавливался из крокодиловой кожи и являлся своего рода знаком отличия. Головы воинов защищали кожаные шлемы с бронзовыми пластинами.