Битва двух примархов. Корвус Коракс vs Лоргар

Примарх Гвардии Ворона

Демоническая тень отбросила останки на пол и поднялась в подобии человеческой фигуры, хотя и вдвое выше легионера, которого только что повергла. Из ее спины выросли темные крылья, руки увенчались похожими на копья когтями.

— Что ты привел к нам? — Голос Мардука у плеча заставил Кальта-Ара обернуться, его сердца бешено колотились. Он рискнул бросить взгляд на первого послушника, прежде чем перевести глаза назад на призрака, с медленной, мрачной целеустремленностью шедшего по равнине.

— У меня не было выбора, — сказал темный апостол. — Он убил бы нас всех, и пришел за вами без предупреждения.

— Значит, ты опасался за свое доброе здравие?

— Посмотри на него, брат! Он нам не по зубам. Против подобного существа нам нужен Уризен. Ты должен вызвать его.

Должен?

— Сейчас не время для твоего тщеславия, Мардук, — грозно рявкнул Кальта-Ар. Угроза быть разорванным на куски неодолимым демоном перевешивала трепет перед оскорблением одного из любимых слуг первого капеллана. Он указал на арку дремлющего портала. — Ты не мог бы связаться с Лоргаром?

— Примарх... занят более важным делами, чем твое выживание, Кальта-Ар.

Лай болтеров привлек их внимание обратно к кольцу охранных камней, где легионеры Кальта-Ара встретили приближавшегося монстра шквалом огня. Болт-снаряды детонировали по всему его телу, однако пламя их ярости гасло во тьме.

Подойдя ближе, демон изменился, его дымное тело уподобилось метели, и сам он стал существом белизны с парой эбеново-черных глаз. С поднятой руки сорвались черные молнии и пробили тело одного из Несущих Слово. Из прорех в его боевой броне заструился грязный дым, и легионер замертво рухнул на землю.

— Нужно отходить через мост-портал, — произнес Кальта-Ар. — Мы должны привлечь Лоргара.

— Привлечь, Кальта-Ар?

Голос раздался сзади них, столь же чистый, как расплавленное золото в душе темного апостола. Его тон мгновенно поднял дух Кальта-Ара, наполнив его теплотой.

Он обернулся, как и другие вокруг него. Арка пылала энергией, сквозь марево внутри черного портала открылся вид на гигантскую цитадель-собор. Перед ним стояла исполинская фигура, втрое выше любого легионера, золотокожее создание, облаченное в плащ с мантией горящих рунических форм, поднимавшихся из его тела. В одной руке он стискивал булаву с длинными шипами, пульсировавшую темной энергией. В другой был сжат жезл из вычурно завитого металла, который венчал трехглазый череп, покрытый слоями золотых знаков, что непрерывно извивались друг поверх друга. Пронзительные лазурные глаза впились в Кальта-Ара.

— Я услышал твою горесть, сын мой.

Голос омыл темного апостола, будто успокаивающий бальзам, уняв его беспокойство, усилив решимость. И все же присутствие примарха было практически необоримым, так что он невольно рухнул на колени и склонил голову.

— Мой лорд Аврелиан, простите меня за слабость. Существо демонической злобности порушило наши великие труды.

— Я не вижу здесь никакого демона.

Кальта-Ар кинул взгляд на собратьев. Преследовавшее их создание достигло вершины холма сквозь бурю болтерного огня. Оно разбрасывало воинов взмахами сверкающих когтей, оставляя на брусчатке внешнего святилища разодранные останки.

— Это не демон. — Лоргар воздел жезл и указал им на кровавый вихрь, прорывающийся через последних легионеров темного апостола. — Иди ко мне. Брат.

С последним стремительным рывком, превратившим легионера в осколки керамита и ошметки плоти, чудовище свернулось в узнаваемую фигуру. Ростом она не уступала демону-примарху, облаченная в черную боевую броню и перчатки с длинными когтями. Из вычурно украшенного ранца поднималась пара причудливых металлических крыльев, напоминающих вороньи. Лицо его было белое как снег, мрачное, с угольно-черными глазами, и обрамленное темными, по плечи, волосами.

Кальта-Ар почувствовал, как дыхание умирает у него в легких, едва только посмотрел на безошибочно узнаваемые черты Корвуса Коракса, примарха Гвардии Ворона. Его мысли захлестнул шквал вопросов, однако все они остались без ответа, когда Коракс заговорил.

— Что с тобой стало, брат?

Я вознесся, — ответил Лоргар. Взмахом жезла он указал на Коракса. — Могу спросить то же у тебя.

Лорд Воронов двинулся вперед, направляясь к Лоргару Аврелиану. Кальта-Ар со своими воинами рассыпались перед ним, с радостью избегая его гнева. Мардук и его свита сомкнули строй вокруг своего примарха, но тот взглядом заставил их расступиться.

— Я тот, кем был всегда, — произнес Коракс. — Я — воплощение мести. Я — принесенная справедливость. Это место за пеленой открыло то, кем все мы в действительности являемся. Под налетом человечности, который создал для нас отец, мы все порождения варпа.

Ты пришел дать клятву силам, что на самом деле сотворили тебя?

— Нет. Я поклялся изжить из галактики скверну Хаоса. Ты станешь первым из падших братьев, который умрет под моими клинками.

Я не то создание, с которым ты бился на Исстване, — сказал Лоргар, занося булаву.

— Как и я!

Кальта-Ар едва успел заметить бросок Коракса, настолько стремительным тот был. Из жезла Лоргара вырвался потрескивающий черный огонь, и его сбило с ног темным ветром. С раскатистой ударной волной, раскидавшей Несущих Слово, два полубога сошлись в битве.

После долгой жизни кровопролития и поклонения Истинным Богам, Кальта-Ара мало что могло поразить. Вид же двух примархов, сражавшихся внутри сферы эмпиреев, потряс и шокировал его до глубины души.

Наделенные чистой первобытной силой, соперники горели энергией. Коракс походил на громадный, охваченный белыми молниями шторм, состоявший из бесчисленных воронов. Их карканье оглушало, сполохи когтей и клювов были искрами бури.

Лоргар поднимался из тени подобно огненному шару, озаряемому торнадо пылающих рунических символов. Метеоритные знаки обрушивались на воронью бурю, прорубая в плотной массе угольные борозды. Они сталкивались со зданиями вокруг моста-арки, кроша каменную кладку и испепеляя трупы Кораксовых жертв.

Лорд Воронов наносил ответные удары, шквалы сверкающих когтей рвали сам воздух и оставляли дыры в рунической мантии Уризена. После каждого его удара раздавался вопль, терзавший нервы так же, как когти полосовали имматериальную форму Лоргара.

Кальта-Ар невольно зажмурился, когда летящая булава Носителя Слова столкнулась с грудью охваченного бурей неприятеля. Удар прокатился громче любого раската грома, руша стены вокруг них.

Перекатившись на спину, так что с доспеха посыпался раскрошенный камень, темный апостол увидел, как титанические противники пронеслись мимо, Коракс направлял четверку мерцающих копий-когтей в горло Лоргару. Уризен пытался отбиться своей булавой, но Лорд Воронов не выпускал его из нечеловеческой хватки.

Они вместе врезались в землю, и их приземление снова разбросало Несущих Слово, успевших подняться на ноги.

— Мост-портал!

Крик Мардука заставил Кальта-Ара взглянуть на подрагивающее энергетическое поле внутри арки. На ее плывущей поверхности проскакивали темные искры. По всей видимости, оно слабело.

— Мы не можем застрять здесь, — сказал темный апостол, шагнув к гаснущему порталу.

— Его поддерживает воля Уризена, — услышав его, объявил Мардук. — Это означает, что наш владыка теряет силу!

Оба примарха вновь приняли полностью человеческие обличья в самом нутре кратера, созданного их падением. Левое плечо Лоргара висело, жезл покачивался в руке. Рунические формы по-прежнему ползли по его телу, уже больше не в виде мантии, но создавая пластины брони, покрытые выгравированными варповскими символами.

Коракс сжал когти, словно мечи, и с непроницаемым лицом шагнул к Лоргару.

Мардук выстрелил.

Буря из его комбиболтера врезалась Лорду Воронов в грудь и лицо, заставив примарха содрогнуться под шквалом разрывов. Кальта-Ар инстинктивно открыл огонь из плазменного пистолета, заряд попал Кораксу в живот, расплескав голубую энергию по вычурным черным доспехам.

Следом за ними стрелять начала остальная стража Мардука, выпуская ракеты и новые болты.

Лоргар призвал нимб энергии и выбросил силовой щит, который внеземным ураганом оторвал Коракса от земли и смял крылья. Лорд Воронов вновь обратился стаей огненнооких черных птиц, но воля Лоргара продолжала поднимать воплощения другого примарха вверх, рассеивая их в небе.

— Быстрее, наш лорд, — воскликнул Мардук.

Лоргар потопал к ним, его раны истекали маленькими багровыми рунами, подобными крови.

Кальта-Ар поднял глаза. Лорд Воронов вновь собрался в целую массу, темная комета, направленная прямо на них. Уризен вошел в портал первый, его массивное тело оставило после прохождения тень, пока другие Несущие Слово кидались следом за ним. Последние несколько шагов Кальта-Ар преодолел одним прыжком, с головой нырнув в миазмы под аркой, и его поглотила холодная тень.

Он оказался в огромном зале, под ногами была разноцветная мозаика, стены покрыты свежими фресками, высоко наверху раскинулся белый сводчатый потолок с куполами. Часть Темплума Инфицио. У него не было времени осмотреться внимательнее, поскольку его глаза были прикованы к вратам.

Вопящая стая воронов скребла и била клювами, но не могла преодолеть варп-барьер.

Лоргар смотрел на чудовище с другой стороны, его грудь тяжело поднималась, словно пытаясь отдышаться, голову венчал нимб черных варп-ветвей.

Коракс принял обратно смертную форму, одна щека была окровавлена, ссадина почти закрывала глаз. Его доспехи получили сильные повреждения, но он подался к порталу, глаза буравили преграду.

— Я взял твой запах, Лоргар, — грозно прорычал Лорд Воронов. Его лицо исказилось от чудовищной ярости. — Я разыщу тебя, Лоргар! Я уничтожу тебя и каждый сосуд, который ты наполнил своей скверной!

Перевод: Летающий Свин