Глава 2

С трудом, но вся компания смогла поместиться в доме Гержа. Все-таки строили избу с запасом, для целой семьи, а жил старик один. Раненого, а это именно он лежал в волокушах, бережно перенесли поближе к печи, сделав лежак из тряпок в которые он был до этого замотан. Остальные пока просто расселись на лавках стоящих вдоль стен и разглядывали жилище.

Убранство дома казалось довольно аскетичным. Крепкий стол, пара табуретов и множество полок, больших и маленьких, на которых хранилась вся необходимая в быту утварь. Отдельно был оборудован рабочий угол: возле стены ближе ко входу стоял верстак, ящик с инструментом, деревянные заготовки. Вот и вся мебель.

Но стоило немного привыкнуть к полумраку и становилось ясно что почти все вокруг украшено резьбой. Окна, полки, ложки и деревянная посуда, ножки стола и лавок, рама небольшого мутного зеркальца над умывальником... буквально все было старательно покрыто резьбой. Узоры довольно грубые и незамысловатые, но в этой провинциальной простоте крылось очарование и уют деревенского быта. В основном повторялись символы сил природы: солнце, лес, вода, гроза и конечно похожая на снежинку руна-защитник эгисхъялм.

Становилось сразу понятно чем же занимался гостеприимный старик.

Между тем Герж снял с печи успевший закипеть котелок, видимо самый крупный в хозяйстве старика, его как раз должно было хватить на всех. Разговора у них пока не было, так, несколько коротких пояснений от хозяина куда сесть, где оставить вещи и как набрать снега что бы натопить воды в котел.

Такова была традиция этих суровых мест - с гостями начинали разговор за чашкой теплого травяного чая. И в отличии от многих зачастую непонятных и бессмысленных обычаев этот был очень даже разумным, все таки придя с мороза хотелось первым делом отогреться, а не вести беседы.

Завар*, как его называли местные, из душистых трав был разлит по разномастным кружкам и наконец пришло время поговорить.

— Что же, люди добрые, гостями-радостями будьте, — прервал молчание старик. — Я Герж-хитрец, дюжий резьбец, так все зовут-знают, првечают-провожают. Знакомы-представлены будем.

Кажется странная старомодная манера говорить сбила гостей с толку, тем более что до этого, в редких репликах, совсем уж архаично старик не говорил. Незнакомцы переглянулись как то обалдело, видимо решали как отвечать.

— Хо-хо, не тушуйтесь, сынки, — понял их переглядывания старик. — То я от непривычки к вам так, от удивления. Гержем меня звать и, как видите я резьбой занят. По-нашему такой мастер хитрецом зовётся.

Старик обращался как-бы ко всем, но в основном смотрел на "главного", явно подталкивая того к беседе.

— Ясно, — наконец ответил парень. — Спасибо вам за гостеприимство, уважаемый Герж. — Парень встал и слегка поклонился. Остальные кивнули, как бы показывая что он говорит от всех.

— Меня зовут Мэрроу, — добавил он садясь обратно на табурет. — Мы здесь путешествуем в поисках... одного места.