«канадская хитрость»

4 ноября 1979 года

В посольстве был обычный рабочий день. С улицы доносились привычные уху любого сотрудника слоганы-ругательства в адрес Америки, однако все продолжали заниматься своим делом, не обращая внимания на посторонний шум. Марк и Кора Лиджеки, работающие в первом иностранном отделе, хорошо знали все эти кричалки. Все бы ничего, но сегодня они звучали громче обычного. Когда кто-то из работников подошел и сказал, что «появилась некая проблема», они уже знали, что это утро будет другим. Воинственно настроенные студенты взяли штурмом внешнюю территорию комплекса. Держа в руках постеры с аятоллой Хомейни, они быстро забрались внутрь, заняв сердце посольства, где работала большая часть персонала. Сначала Лиджеки надеялись, что до них эта волна не доберется. Первый этаж был практически пуст. Предполагалось, что никто не заметит 12 американцев, нескольких иранских сотрудников и просителей. Эта группа также включала Джозефа Стаффорда, его ассистента и жену Кейтлин, Роберта Андерса и старшего офицера в визовом отделе. Все до одного пытались сохранять спокойствие, но скоро стало ясно: пора бежать. Они разделились по группам: та, что бежала по направлению на север, была вмиг схвачена. Люди, чьи имена я выделила, почти добрались до Британского посольства, но дорогу им перегородила огромная группа участников акции протеста. К счастью, рядом был дом Андерса, где сбежавшим американцам удалось укрыться.

К трем часам дня они осознали, в какой именно ситуации оказались. Через три дня канадский иммиграционный чиновник взял их под свое крылышко. Легче от этого, правда, не стало.

Шестеро дипломатов пробыли у канадцев 79 дней в томительном ожидании. Канадцы положили начало этой длинной цепочке «протянутой руки помощи», которую потом заботливо перехватило ЦРУ, задействовавшее своего эксперта по маскировке Тони Мендеса. Тони был настоящим мастером своего дела: он проработал 14 лет, специализируясь на тех ситуациях, когда без трансформации идентичности ну никак не обойтись. Для проведения операции в Тегеране он разработал следующий план: американцы отправятся домой из Мехрабадского аэропорта под чужими именами. Для осуществления этой затеи Тони сам отправился в столицу Ирана, в самое пекло революции. Задумка у Мендеса была просто убийственная (причем в прямом смысле этого слова): он собирался представиться ирландским продюсером, подыскивающим место для съемок; дипломаты брали на себя роль киносъёмочной команды. С помощью голливудского визажиста Джона Чамберса был создан набросок сценария фильма «Арго» с декорациями Среднего Востока. Сценарий был основан на романе Роджера Желязны «Князь Света».

Все это время иранцы тоже не балду гоняли. Поняв, что нескольким американцам удалось спастись, они положили начало отчаянным попыткам установить их личности.

На досмотре в аэропорту что-то пошло не так - заговор был под угрозой раскрытия. У них не было ни оружия, чтобы защищаться, ни плана B, чтобы иметь возможность все переиграть. Но ни первое, ни второе им не понадобилось.

Когда самолет взлетал, Тони Мендес, успешно завершивший самую серьезную операцию в своей жизни, поднял тост и произнес сокровенную фразу: «Мы - бездомные».

27 января 1980 года американские дипломаты с канадскими паспортами вылетели из Мехрабадского аэропорта Тегерана на борту самолёта, следующего в Цюрих, и благополучно прибыли в Швейцарию. В этот же день канадское посольство было закрыто.