Как долго сохраняется иммунитет к ковиду?

Новое исследование дает весьма оптимистичный прогноз

Фото: pixabay.com

Как долго сохраняется иммунитет к ковиду? Сложный вопрос, на который пока что не дали однозначный ответ. Однако новое исследование, пока еще не прошедшее стадию рецензирования коллегами и не опубликованное в научном журнале, дает весьма оптимистичный прогноз: несколько лет, а то и десятилетий, сообщает The New York Times. В издании называют эту работу «всесторонним и наиболее длительным исследованием иммунологической памяти к коронавирусу на сегодняшний день» – его результаты могут повлиять на политику вакцинации.

Ученые пришли к выводу, что даже спустя 8 месяцев после заражения у большинства выздоровевших наблюдается достаточно иммунных клеток, чтобы отразить атаку вируса и справиться с болезнью. Медленная скорость их исчезновения из организма говорит о том, что эти клетки, к счастью, могут работать еще довольно долго. «Объем наработанной иммунологической памяти, скорее всего, еще годы будет защищать людей от тяжелого течения ковида, при котором требуется госпитализация», – считает один из авторов исследования Шейн Кротти, вирусолог из Института иммунологии в Ла-Хойя (Калифорния, США).

Это исследование ⁠соотносится ⁠с еще одним небезынтересным выводом: переболевшие SARS (ТОРС, тяжелый острый респираторный синдром, атипичная пневмония, вызванная другим коронавирусом) все еще хранят иммунологическую память к нему спустя 17 лет после выздоровления. Ранее британские ученые также выяснили, что в крови людей, никогда не контактировавших с SARS-CoV-2, имеются антитела к родственным коронавирусам. Эти антитела способны атаковать SARS-CoV-2, тем самым предоставляя некоторую защиту от коронавируса нового типа.

Исследование ученых из ⁠Института иммунологии в Ла-Хойя также соотносятся ⁠с оптимистичными выводами других научных работ. В частности, исследователи из Вашингтонского ⁠университета во главе с иммунологом Марион ⁠Пеппер, ранее обнаружили, что некоторые клетки, отвечающие за иммунологическую память и выработанные в ходе заражения ковидом, сохраняются в теле, по меньшей мере, 3 месяца. Ученые из Медицинского центра Маунт-Синай (Нью-Йорк) опубликовали в журнале Science статью, посвященную изучению иммунного ответа с помощью антител у ковидных пациентов с мягким и умеренным протеканием болезни. Ученые выяснили, что уровень антител у переболевших остается сравнительно стабильным в течение, как минимум, 5 месяцев, а их наличие коррелирует с нейтрализацией вируса.

Опубликованное на прошлой ⁠неделе в журнале Nature исследование говорит о том, у выздоровевших ковидных пациентов сохраняются мощные клетки-убийцы (речь идет о CD8+ T-клетках), даже если в их крови не обнаружены антитела. Все эти исследования рисуют, по словам иммунолога из Аризонского университета Дипты Бхаттачарьи, одну и ту же картину: если вам удалось пережить первые критические недели, дальше иммунный ответ организма выглядит вполне традиционным.

Иммунолог из Йельского университета Акико Ивасаки не удивлена тем, что организм вырабатывает долгосрочный иммунный ответ к коронавирусу – так и должно было произойти, по ее словам. Тем не менее она воодушевлена исследованиями коллег.

Стоит отметить, что у малочисленной группы людей из работы ученых Института иммунологии в Ла-Хойя после выздоровления не появился долговременный иммунитет – возможно, это связано с количеством вирусных частиц, влиянию которых они были подвержены. Однако вакцины смогут справиться с индивидуальной вариабельностью, считает иммунолог из Университета Торонто Дженнифер Гоммерман.

Появившиеся в последние несколько месяцев сообщения о снижающемся уровне антител у переболевших обеспокоили многих. Создавалось впечатление, что иммунитет к коронавирусу может исчезнуть через пару месяцев, снова сделав людей уязвимыми. Однако иммунологи отмечают, что снижение уровня антител в организме – естественный процесс. Помимо всего прочего, антитела – не единственное «оружие» иммунной системы. Они, безусловно, нужны, чтобы блокировать вирус и предотвратить повторное заражение (и в идеале – создать так называемый «стерильный/стерилизующий иммунитет»), иммунные клетки, «запоминающие» вирус, чаще отвечают за предотвращение серьезного заболевания.

По словам Алессандро Сетте, иммунолога из Института иммунологии в Ла-Хойя, «стерильный иммунитет» встречается нечасто. Куда чаще люди заражаются повторно в ходе второй волны, а их иммунная система распознает «захватчика» и быстро уничтожает инфекцию. Коронавирус, подчеркивает он, наносит вред сравнительно медленно, и у иммунной системы появляется время, чтобы активизироваться. SARS-CoV-2 может быть уничтожен не только до появления симптомов, но и до того момента, как человек станет заразным, говорит эксперт.

Доктор Сетте и его коллеги использовали в своей научной работе 185 добровольцев – мужчин и женщин в возрасте от 19 до 81 года, переболевших ковидом. У большинства болезнь протекала мягко, госпитализация им не потребовалась. Большая часть участников сдала лишь один образец крови, но 38 – несколько по истечению некоторого времени. Команда ученых отслеживала 4 клеточных компонента иммунной системы человека: антитела, B-лимфоциты (производящие антитела по мере необходимости) и два типа Т-клеток, убивающих другие зараженные клетки. Цель ученых – выявить полную картину иммунного ответа на коронавирус с течением времени, изучив эти составляющие.

«Если смотреть только на один компонент, полной картины можно и не разглядеть», – считает доктор Кротти. Он и его коллеги выяснили, что антитела сохраняются в организме (с умеренным понижением) в течение 6–8 месяцев после инфекции, хотя разница в их количестве у участников могла быть 200-кратной. T-клетки (CD4+ T и CD8+ T) исчезали медленно – период полувыведения равен 3–5 месяцам. А количество B-лимфоцитов, напротив, росло (спустя 6 месяцев их было больше, чем после одного) – это неожиданное наблюдение сами ученые пока что не могут объяснить. Исследование, по оценке экспертов, стало первой научной работой, столь детально описавшей иммунную реакцию на коронавирус.

Опасения насчет того, как долго человек остается защищенным от SARS-CoV-2, в основном, были вызваны исследованиями простудных вирусов. Одно из таких исследований говорит, что иммунитет может исчезнуть довольно быстро, а повторное инфицирование возможно в течение того же года. Доктор Джеффри Шейман из Колумбийского университета, стоявший во главе команды ученых, проводивших то исследование, считает, что реинфицирование ковидом довольно спорный вопрос: на сегодня такие случаи (достоверно подтвержденные) редки, а работа иммунологов из института в Ла-Хойя предоставляет доказательства стабильного неослабевающего иммунного ответа.

Пока еще сложно предсказать с большей точностью, как долго сохраняется иммунитет к ковиду. Ученым неизвестно, в каком количестве иммунные клетки нужны для защиты от этого весьма коварного вируса. Однако имеющиеся на сегодня исследования говорят о том, даже маленьких групп антител, Т-клеток и B-лимфоцитов достаточно для защиты выздоровевших. «Нет признаков того, что клетки иммунологической памяти у переболевших внезапно и резко начнут снижаться – это было бы необычно, – считает доктор Ивасаки. – Обычно их снижение происходит медленно, в течение нескольких лет».

«Думаю, вполне разумным будет прогноз, что компоненты иммунологической памяти к коронавирусу останутся в организме на несколько лет», – подытоживает доктор Бхаттачарья.

COVID-19 Наука Здоровье Общество Вспышка коронавируса Коронавирус

Денис Шлянцев

ранее по теме:

Ученые обнаружили стойкий длительный иммунитет у переболевших коронавирусом