Том Батлер-Боуден - Стать успешным никогда не поздно

Основные идеи

  • Достижение поставленных целей обычно требует больше времени, чем вы предполагали: иногда речь идет о десятилетиях.
  • Учитывая рост продолжительности жизни, в наше время практически в любом возрасте еще не поздно отправиться в путь за новыми достижениями и успехом.
  • Средняя продолжительность полноценной рабочей жизни в наше время гораздо больше, чем вы думаете. У тех, кому сегодня 50, половина карьеры еще впереди.
  • Освоение какого-либо дела в совершенстве требует как минимум 10 лет упорной работы.
  • Успешные люди думают о далекой перспективе и принимают текущие решения, исходя из их значимости для достижения отдаленных целей.
  • И в 40 лет, и когда вам за 50 можно успешно начать заниматься чем-то новым: у вас уже есть опыт, знания, у вас сформировался характер. К тому же в этом возрасте большинство людей остаются здоровыми и полными сил.
  • Дорога к успеху требует дисциплины, настойчивости и готовности к экспериментам.
  • Многие люди отказываются от своих предприятий на ранних стадиях, когда результаты еще не видны.
  • Не сравнивайте себя с успешными людьми. Постарайтесь узнать, как они жили и что делали до того, как стали известными и состоятельными.
  • Достигли вы успеха к определенному возрасту или нет – не имеет значения. Важно увидеть и не упустить свой шанс, когда он подвернется.

Краткое содержание

Время для разгона

Время мы часто воспринимаем как врага. Не добившись поставленной цели к какому-то возрасту, многие из нас испытывают болезненное чувство: нам кажется, что успех обошел нас стороной. Но эта распространенная позиция не учитывает один, казалось бы, очевидный фактор: достижение действительно значимых целей может оказаться долгим делом. Книги и всякого рода семинары по самомотивации редко уделяют этому внимание: в основном они ориентированы на достижение результата кратчайшим путем. Средства массовой информации только усугубляют ситуацию, потчуя нас бесконечными историями о тех, кто однажды проснулся богатым и знаменитым. На самом же деле важнейшим ингредиентом успеха является умение оценить время и силы, которые необходимо затратить на пути к нему.

“Понять, что на «разгон» обычно требуется много времени, бывает непросто… но знание этого закона позволяет нам сосредоточиться на своих целях, а не причитать, как же долго приходится к ним идти”.

Итак, вместо того чтобы бороться со временем, сделайте его своим союзником. Дайте себе достаточно времени на разгон – и вы сможете добиться любой, самой большой цели. Определяя для себя более широкие временные рамки, вы просто готовите свой успех “на медленном огне”, постепенно овладевая истинным мастерством и знанием всех особенностей той сферы деятельности, которую выбрали. Эти мастерство и опыт дадут вам возможность сказать новое слово. Чем больше времени вы выделите на свой проект, тем больше вы на нем сосредоточитесь, тем глубже поймете, тем больше вариантов исполнения и новых подходов сможете к нему применить. Более протяженная перспектива позволит вам выстоять: мелкие неудачи и препятствия уже не смогут сбить вас с избранного пути.

“На то, чтобы достичь поставленных целей, у вас гораздо больше времени, чем вы думаете”.

По мнению таких ученых, как Герберт Саймон и Уильям Чейз, оптимальный период для достижения настоящего мастерства в каком-либо деле составляет 10 лет. По крайней мере столько потребовалось большинству крупных шахматистов для полного овладения этой игрой. Другие эксперты называют вдвое больший срок после проведения исследований с участием выдающихся спортсменов, ученых и представителей творческих профессий. И действительно, многие успешные люди учились, практиковались в своем ремесле и оттачивали его по 20 лет и лишь затем добивались подлинных высот и признания. Например, Моцарт, классический вундеркинд, много лет шлифовал свой талант. Да, он действительно создал свои самые знаменитые произведения, когда ему не было еще и 30, но не следует забывать, что учиться музыке и сочинять ее он начал в пятилетнем возрасте.

Жизнь стала длиннее

Долгосрочные проекты могут пугать людей среднего и старшего возраста. Вы можете думать, что все возможности уже упущены, что у вас просто не осталось времени на дела “долгого приготовления”. Психолог Дэвид Шварц называет подобные рассуждения возрастными отговорками. Биографии выдающихся людей ярко иллюстрируют всю ошибочность этой точки зрения. Многие из тех, чьи достижения внушают нам уважение, начали самые важные проекты в своей жизни уже в зрелом возрасте.

“Бόльшая продолжительность жизни позволяет в собственном, приемлемом темпе преодолевать тот подготовительный период, который обязательно должен пройти, прежде чем вы добьетесь какой-то значительной цели”.

В наше время люди живут гораздо дольше, чем раньше. В развитых странах за последние 100 лет срок жизни увеличился на 40%, так что у многих есть шансы перевалить девяностолетний рубеж в здравом уме и в достаточно хорошей физической форме. Эти изменения коснулись главным образом той части жизни, когда человек работает, чего-то добивается. Продолжительность карьеры увеличилась до 60 лет: начав заниматься каким-то делом в 20, вы вполне можете продолжать и в 80. Если возраст плодотворной работы растянулся на 60 лет, то у сегодняшних пятидесятилетних впереди остается еще половина карьеры. И это явно более продуктивный подход, чем причитания “мне уже 50, пора и о пенсии подумать”.

“Большинству из нас дается не только второй, но и третий, и четвертый шанс на то, чтобы преуспеть в том, чем мы действительно хотим заниматься”.

Возраст не помешал Уорику Мэйну-Уильсону попробовать себя в новой профессии. До 49 лет он проработал в австралийском дипломатическом корпусе, а затем записался на четырехлетний курс обучения ландшафтному дизайну. Сейчас ему 70; став успешным ландшафтным архитектором, он продолжает работать, в отличие от своих сверстников – бывших дипломатов.

Второе рождение в зрелом возрасте

Хрестоматийные истории многих знаменитостей дают неверное представление о том, что люди среднего возраста слишком стары для того, чтобы добиться настоящего успеха. Многие достойные люди в зрелом возрасте словно пережили второе рождение, и именно вторая половина их жизни стала по-настоящему цельной и плодотворной. Мать Тереза, Ганди, основатель Weight Watchers Джин Нидеч, король фаст-фуда полковник Харланд Сандерс и художник Рой Лихтенштейн начали заниматься тем делом, которое их прославило, примерно в 40 лет. Знаменитая фотохудожница Джулия Кэмерон впервые взяла в руки фотоаппарат в возрасте 48 лет. Анни Проулкс опубликовала первый сборник своих рассказов, когда ей было уже за 50. Квентин Крисп получил широкое признание, написав автобиографию в 60 лет. Иногда второй акт пьесы жизни разворачивается совершенно непредсказуемо. Например, профессору зоологии специалисту по пчелам Альфреду Кинси в университете предложили подготовить учебный курс, посвященный сексуальности человека. Профессору на тот момент было уже за 40. Нехватка данных по теме подтолкнула его к тому, чтобы начать большой исследовательский проект, результаты которого легли в основу знаменитых “Докладов Кинси”.

“Одним из достоинств человека является его способность признать, что он пошел по неверному пути, и выбрать для себя другую дорогу”.

Психолог карл Юнг называл средний возраст периодом окончательного формирования личности. К этому времени различные черты характера человека формируются в единое целое. Примерно к 40 годам у людей складывается вполне реалистичное представление о самих себе: они четче видят пределы того, что им дано, и начинают в полной мере осознавать свою смертность. Крушение старых иллюзий относительно самого себя – процесс болезненный, но он может и придать человеку сил, проложив дорогу к новой жизни, к новым интересам, приоритетам и достижениям. К 40 годам вы, скорее всего, уже четко понимаете, на что хватит ваших сил, вы уже можете по достоинству оценить настойчивость и упорство, а кроме того, вам уже не так важно, какое впечатление вы производите на окружающих. К середине жизни вы уже достигли определенного уровня мастерства в своем деле и приобрели те навыки, которые помогут вам воплотить в жизнь свою мечту.

“Ищите необычных догадок, озарений и знаний, и когда-нибудь – когда придет время – эти знания откроют вам дверь в мир выдающихся свершений и выдающихся людей”.

Обретение смысла в этом возрасте часто является следствием долгих лет целеустремленного внимания к той или иной задаче и многих тысяч часов, потраченных на поиски ее решения. Даже не самым приятным жизненным опытом можно распорядиться себе на пользу. Вспомните хотя бы Билла Уилсона: в 43 года он воспользовался опытом своей борьбы с алкоголизмом и создал Общество анонимных алкоголиков.

“Не стоит слишком расстраиваться из-за того, что ваши сегодняшние достижения не соответствуют тому, на что вы, по вашему убеждению, способны”.

Судьба Рэя Крока, создавшего сеть ресторанов McDonald's, – это отличный пример того, как опыт, накопленный за первую половину жизни, может стать толчком к выдающимся достижениям. Крок начинал с продажи бумажных стаканчиков для напитков, а к 30 годам стал успешным дистрибьютором аппаратов для взбивания молока, устанавливавшихся в кафе и ресторанах. Он мог бы и дальше двигаться по наезженной колее, но посещение ресторана, где его клиенты – братья Макдональды – готовили для посетителей гамбургеры, с новой силой зажгло в его душе предпринимательскую страсть. Было ему тогда уже за 50, и именно взгляд зрелого человека и опытного бизнесмена позволил увидеть перспективу метода Макдональдов на совершенно ином уровне. Тридцать лет, проведенные в бизнесе, помогли ему заметить шанс, а накопленные знания, навыки и контакты придали уверенности интуитивной догадке.

“Самые простые идеи и решения часто работают лучше всего. То, что кажется вам очевидным, при должном исполнении может оказать серьезное воздействие на многих людей”.

История Крока показывает, что в зрелом возрасте новые возможности редко возникают случайно, если повезет. Гораздо чаще они становятся результатом тысячи разных действий, совершенных в первой половине жизни. При этом неважно, был ли опыт успешным или же его омрачали сомнения и неудачи. Оборачиваясь назад, человек осознает, что именно поражения и трудности в наибольшей степени закаляют его, готовят к прорыву к главному успеху жизни. Сам Крок говорил: “Я был ветераном, покрытым шрамами в бесчисленных битвах бизнес-войн... но в глубине души я верил, что самая большая победа еще ждет меня впереди”.

“Чем старше вы становитесь, тем меньше являетесь продуктом воспитания, в меньшей степени зависите от везения и все больше формируетесь под влиянием своих собственных решений и поступков”.

Не ставьте рамок самому себе. Не говорите: “К этому возрасту я должен был бы добиться этого и этого”. Постарайтесь осмыслить имеющиеся в вашем распоряжении опыт, знания и навыки, оценив их как трамплин для прыжка к самому главному достижению жизни.

Проверенные правила

Осознав, что вы прошли очень важную подготовительную ступень, задайте себе вопрос, как теперь использовать время наиболее эффективно. Большинство из тех, кто добился успеха, действовали в соответствии с несколькими проверенными правилами:

  • Начните с малого. Глядя на гигантские корпорации типа 3M или Microsoft, трудно поверить, что когда-то они были небольшими фирмами. Заполнить небольшую нишу – вот отличный рецепт для начального этапа строительства своего предприятия. California Cedar Products сначала занимала очень узкую нишу, изготовляя деревянные корпуса для графитовых карандашей. Решая вопрос утилизации опилок, компания изобрела инновационный продукт – искусственные поленья для каминов. Так был открыт новый рынок, а компания-первопроходец, сохранив ведущие позиции как производитель заготовок для карандашей, создала новый мощный бренд Duraflame, под которым продаются топливные брикеты.
  • Не торопитесь. Мы часто не осознаем, насколько пологим является начальный участок экспоненциальной кривой роста. Поэтому мы готовы сдаться и отказаться от своего начинания на раннем этапе. Вдохновляющим примером в таком случае может быть невероятно долгий рост издательства путеводителей Lonely Planet. В 1973 году страстные любители путешествий Тони и Морин Уилер за свой счет издали 1500 экземпляров путеводителя “По Азии дешево”. Авторы даже сами брошюровали весь тираж. Их планы были скромными: получить столько денег, чтобы хватило на очередное путешествие. Долгое время предприятие развивалось очень неспешно. Каждый год выходило несколько путеводителей по таким экзотическим странам, как Шри-Ланка и Бирма. “В яблочко” попало издание 1981 года – путеводитель по Индии, ставший хитом продаж. В 2007 году основатели проекта продали компанию, по неофициальным данным, за 250 миллионов долларов.
  • Учитесь, учитесь, учитесь. Достижение мастерства в том или ином деле требует как минимум 10 лет напряженной работы, поэтому постарайтесь провести это время с пользой, не пытаясь двигаться вперед слишком быстро. Специалист по креативности Михай Чиксентмихайи указывает, что нужно сначала освоить все правила и приемы, применяемые в той или иной области деятельности, и лишь затем начинать делать что-то самостоятельно, не так, как принято. Этот подход подразумевает целенаправленную наработку опыта в стремлении стать лучшим в своем деле и тщательную, объективную оценку своего прогресса в сравнении со стандартами, принятыми в вашей профессии. Возьмите, к примеру, писательницу Памелу Треверс: она 10 лет писала статьи в газеты и журналы и лишь затем опубликовала прославившую ее “Мэри Поппинс”. Томас Эдисон писал: “Гений – это чаще всего просто одаренный человек, который всегда добросовестно делал все домашние задания”.
  • Мыслите широко. Исследования политолога Эдварда Бэнфилда показывают, что большинство наиболее успешных членов общества выстраивают свою жизнь с учетом долгосрочной перспективы. Эти люди “ориентированы на будущее”. Они не спешат получить вознаграждение как можно скорее и принимают текущие решения исходя из своих представлений о будущем. Основатель Amazon Джефф Безос продемонстрировал именно такую устремленность в будущее, когда решил бросить надежную работу финансиста ради открытия интернет-магазина. Безос разработал для себя “стратегию минимизации сожалений”. Он задал себе вопрос: “Когда мне будет 80 лет, стану ли я жалеть о том, что когда-то взялся за новый бизнес, даже если он и не принесет мне богатства?” Если вы переживаете из-за слишком медленного прогресса, не переставайте держать в голове долгосрочные цели, подумайте о том, что можно сделать, чтобы приблизиться к ним уже сегодня.
  • Мечтайте и увлекайтесь. Не отказывайтесь от своих увлечений, даже если окружающим они кажутся вздорными. Есть множество примеров того, как люди, увлеченные тривиальным, на первый взгляд, делом, превращали его в масштабные проекты. Рей Крок был просто одержим идеей массового распространения картошки фри, которую он открыл для себя в ресторане Макдональдов. “Эта картошка стала для меня чем-то почти священным”, – признавался он. Создатель сети Starbucks Говард Шульц был в той же мере одержим страстью к кофе и к кофейням Милана.
  • Сочетайте настойчивость с готовностью экспериментировать. В 1980-х годах музыкальная карьера Дэна Брауна зашла в тупик. Ему было уже сильно за 30; диски расходились из рук вон плохо: было продано всего несколько сот экземпляров его последнего альбома. Но в 1994 году, вдохновленный успехом одного из триллеров Сидни Шелдона, он решил попробовать себя в писательском ремесле. В возрасте 38 лет он опубликовал “Код да Винчи”, разошедшийся впоследствии общим тиражом в 60 миллионов экземпляров.
  • Не упускайте открывающиеся возможности. Достигли вы успеха к определенному возрасту или нет, не имеет значения. Важно увидеть и не упустить свой шанс, когда он подвернется. Есть ли в жизни какая-то вполне очевидная для вас проблема? Присмотритесь: может быть, именно за ней и скрывается новая возможность. Проблема может показаться очевидной и другим людям, когда вы ее опишите, но у вас все равно останется преимущество: вы первый это заметили, а значит, у вас будет больше времени на то, чтобы придумать для нее решение. Например, Джин Нидеч поняла, что в попытках сбросить вес ей очень помог тот дух товарищества, который возник на занятиях, организованных для желающих похудеть управлением здравоохранения Нью-Йорка. Джин задумалась о том, чтобы воспроизвести эту систему взаимной поддержки в гораздо большем масштабе и стала ежедневно проводить встречи для тех, кому была нужна помощь в нелегком деле борьбы с лишним весом. Сегодня по всему миру тысячи групп организации Weight Watchers помогают сидящим на диетах вместе сбрасывать ненужные килограммы.

Об авторе

В возрасте 30 лет Том Батлер-Боуден оставил карьеру политического консультанта и написал “50 классических работ в области саморазвития” – ставший бестселлером справочник по книгам, посвященным мотивации и самосовершенствованию. Сегодня книги из издающейся им серии “50 классических работ” переведены на 23 языка, их общий тираж – более 300 тысяч экземпляров.