Бенджамин Франклин. Биография

by @bookpower
Бенджамин Франклин. Биография

Введение. Погрузитесь в увлекательную жизнь настоящего героя Америки.

Каждая эпоха дарила человечеству гениев, которые кардинально меняли представления людей о жизни. Генри Форд революционизировал промышленность, Альберт Эйнштейн произвёл революцию в физике, Тед Тёрнер создал современные СМИ.

Франклин преобразовал жизнь общества сразу в нескольких областях.

Франклин обогатил науку открытиями в области электричества. Он был одним из пионеров американской печати. Но самое главное дело его жизни — создание политических основ Соединённых Штатов Америки.

Вы познакомитесь с удивительной жизнью этого человека, проследите его путь от рождения до того, как он стал самым прославленным политическим деятелем в истории США. Если Вы мечтаете перевернуть мир, Вы многому научитесь у Франклина.

«Опыт достаётся дорогой ценой, но дураков ничто иное не научит». Бенджамин Франклин

В следующих инсайтах Вы узнаете:

  • почему во времена Франклина носить «кожаный фартук» значило быть философом;
  • как воздушный змей помог Франклину прославиться на весь мир;
  • кем на самом деле была остроумная писательница миссис Сайленс Дугуд.

Инсайт 1. Бунтарь от природы, Бенджамин Франклин был очень умён, хотя отучился в школе только два года.

Бенджамин Франклин родился в Бостоне 17 января 1705. В юности Франклин уже был и независимым и изобретательным .

Когда он учился плавать, то понял, что небольшие размеры пальцев рук и ног мешают ему развивать большую скорость. Чтобы решить эту проблему, он придумал лопатки для рук и ласты для ног, чтобы двигаться в воде быстрее!

Родители мечтали, что Бенджамин получит хорошее образование, примет духовный сан и посвятит себя церкви. Однако Джозайя, его отец, быстро понял, что сын не годится для этого. Сохранилось много историй, в которых Бенджамин предстаёт озорным ребёнком.

Например, Франклин всегда считал, что молитвы, которые отец произносит перед началом каждой трапезы, утомительны. Поэтому однажды он попросил его, чтобы тот прочитал молитву сразу над всем заготовленным на зиму мясом, чтобы сэкономить время.

Франклин всего два года учился в местной школе, где научился письму и арифметике. В 10 лет он начал работать подмастерьем у своего отца, а затем присоединился к старшему брату Джеймсу, который основал первую в Бостоне независимую газету New England Courant.

В конце концов Франклину надоело работать в роли подчинённого. Тем более, на время командировок в Англию Джеймс оставлял газету на Бенджамина, и тот вполне успешно справлялся.

«В этом мире неизбежны только смерть и налоги». Бенджамин Франклин

Инсайт 2. Судьба привела Франклина в Лондон и заставила вернуться обратно в Америку. Но он мечтал о карьере писателя.

В 1723 году, когда Франклину едва исполнилось 17 лет, он отправился в Филадельфию.

Там он начал работу в типографии Сэмюэля Кеймера. Франклин считал его чудаком, но ему доставляли огромное удовольствие увлекательные философские беседы с Кеймером. Именно в это время Франклин оттачивал навыки правильного диспута, которые впоследствии окажутся для него необходимыми.

Губернатор Пенсильвании сэр Уильям Кейт благоволил к Франклину, поэтому очень скоро ему представилась возможность отправиться в Лондон. Франклин почти два года работал там помощником в типографии. Но как только ему поступило предложение занять должность клерка в одном из магазинов Филадельфии, Франклин с радостью ухватился за возможность вернуться в Америку.

Его дела в бизнесе быстро шли в гору. Но его настоящей страстью была литература.

Франклин с самого детства знал, что хочет стать писателем, и читал запоем, пока работал в типографии брата. Особое влияние на него оказала книга Джона Баньяна «Путешествие Пилигрима». А главная идея романа — стремление к прогрессу и самосовершенствованию — стала его девизом на всю жизнь.

У него была любимая книга — «Опыт о проектах» Даниеля Дефо, которой Дефо утверждал, что запрещать женщинам получать образование и равные права с мужчинами просто бесчеловечно.

Чтобы оттачивать навыки письма, Франклин начал регулярно читать британскую ежедневную газету The Spectator. Он выбирал самые интересные для него очерки, пытался переписать их своими словами, а затем сравнивал свою работу с оригиналом.

Свои первые опыты в литературе Франклин публиковал в газете своего брата под псевдонимом «миссис Сайленс Дугуд». Это были юмористические эссе, в которых юный Франклин демонстрировал необычайное воображение!

«Читай много, но не очень много книг». Бенджамин Франклин

Инсайт 3. Франклин создает группу единомышленников и начинает воплощать в жизнь свои идеи о справедливом обществе и новом правительстве.

Франклин недолго проработал торговцем и скоро вернулся на старое место в типографию Сэмюэля Кеймера.

Амбиции не позволяли ему сидеть без дела. В 1727 году он основал клуб под названием «Клуб кожаных фартуков», позже переименованный в «Хунту». Члены «Хунты» — молодые торговцы и ремесленники — встречались, чтобы обсудить текущие события.

Здесь обсуждались идеи Франклина: он предлагал создать общественные библиотеки, ввести налог на оплату труда констеблей, патрулирующих окрестности, создать добровольческую пожарную службу, учредить академию, которая позже станет университетом Пенсильвании.

Мысли Франклина о правительстве и безопасности были радикальными для того времени. В 1747 году он задумал создать волонтёрскую милицию, независимую от колониального правительства Пенсильвании. Он считал, что такой корпус необходим, так как правительство недооценивало военную угрозу со стороны Франции и её союзников среди индейских племён.

Около 10 000 человек присоединились к корпусу волонтерской милиции и пытались избрать Франклина полковником, но он отказался от этой должности. Вместо этого Франклин написал девиз корпуса и разработал знаки отличия для его подразделений. Однако 1748 году угроза войны исчезла и корпус распался.

Возможно, Франклин не до конца понимал, насколько радикальной была идея передать части правительственных функций группе частных лиц. Хозяин колонии Томас Пенн осудил действия Франклина, увидел в его действиях презрение к колониальному правительству и объявил Франклина опасным человеком.

В те годы Франклин не был слишком занят политикой, до настоящей его борьбы за власть оставалось целых двадцать лет. А пока Франклин увлёкся естественными науками.

«В реках и плохих правительствах наверх всплывает самое лёгкое». Бенджамин Франклин

Инсайт 4. Любопытство Франклина привело к серьёзным научным открытиям в области электричества.

Во время поездки в Бостон в 1743 году Франклин побывал на развлекательном представлении, где впервые увидел трюки с электричеством. В те времена ещё никто толком не понимал, как оно работает.

Заинтригованный увиденным, Франклин начал проводить собственные эксперименты. Вскоре он обна��ужил связь между электричеством и молнией.

Он задумал эксперимент, в ходе которого собирался поставить человека с железным стержнем в руках на вершине холма во время грозы,чтобы притянуть удар молнии. Опыт должен был доказать, что металлический объект притягивает электрический заряд, а молния имеет электрическую природу.

Свою смелую гипотезу Франклин описал в письме лондонскому Королевскому обществу. Идея Франклина быстро распространилась в учёном мире. И уже в мае 1752 года группе французских исследователей удалось успешно воплотить в жизнь эксперимент Франклина.

Между тем Франклин решил провести эксперимент сам, используя не стержень, а металлический ключ, прикрепленный к верёвке воздушного змея. Запустив змея в грозу, Франклин доказал, что был прав в своих ожиданиях: в ключ попала молния! Затем он умудрился перенести заряд из ключа в первый электрический конденсатор — специальную стеклянную банку, в которой хранилось электричество. Она называлась лейденской банкой.

Открытие Франклина привело его к изобретению громоотвода. Дальнейшие исследования электричества принесли Франклину ещё больше признания. Например, он придумал термин «батарея», назвав так заряженные лейденские банки.

Столкнулся Франклин и с осуждением. Прежде всего со стороны церкви. Аббат Ноллет назвал его исследования преступлением перед Богом. В ответ на эти нападки немецкий философ Иммануил Кант назвал Франклина «новым Прометеем», укравшим огонь у богов. Несмотря на это, звезда Франклина поднималась. Он был награждён почётными степенями Гарварда и Йеля.

Инсайт 5. Франклин разработал первоначальный план объединения американских колоний, но время для союза ещё не пришло.

Добившись успеха в науке, Франклин переключил своё внимание на политику. Но она оказалась опаснее, чем эксперименты с молнией.

В 1753 году отношения колоний с Францией резко обострились из-за контроля над долиной Огайо. Пока Джордж Вашингтон безуспешно пытался выдворить французов с тех территорий, британские колониальные власти пригласили делегатов от каждой колонии принять участие в конференции в Олбани, где хотели обсудить, как совместно противостоять врагу.

Франклин вместе с богатым купцом из Массачусетса Томасом Хатчинсоном составил план по созданию Союза колоний, который планировал представить в Олбани.

Колонии встретили идею сотрудничества враждебно. В 1751 году в письме своему другу Джеймсу Паркеру Франклин написал: «Очень странно, что шесть наций безграмотных дикарей [ирокезов] смогли создать подобный союз… однако такое же объединение десяти или дюжины английских колоний считается невыполнимым, хотя нуждаются они в нём намного больше».

План Франклина по созданию объединённого правительства предусматривал созыв выборного органа — национального конгресса. В конгресс должны были войти представители всех колоний. Также Франклин предлагал ввести должность Генерального президента, которого будет назначать король.

Эта новая для своего времени политическая идея впоследствии ляжет в основу федерализма. Центральное правительство будет решать такие вопросы, как национальная оборона и расширение границ на запад, в то время как каждая колония будет управляться собственной властью и опираться на свои законы.

Однако план Франклина был отвергнут. Колониальные власти посчитали его посягательством на их полномочия. А в Англии, по словам Франклина, план назвали «слишком демократическим».

В то время Франклин скептически относился к тем, кто стоял во главе колоний, но признавал власть Британии над американскими колониями. Но очень скоро его мнение изменилось.

«Время — деньги». Бенджамин Франклин

Инсайт 6. Франклин начал борьбу за права колоний в Британии, но не смог заставить хозяев отказаться от своей власти.

Вопрос о зависимости колоний от Великобритании вновь был поднят Ассамблеей в Пенсильвании в 1757 году, спустя три года после конференции в Олбани.

Франклин отправился в Лондон, чтобы воздействовать на влиятельные британские семьи, которые были хозяевами колоний, и заставить их голосовать за создание общего колониального правительства. В случае неудачи он был готов обратиться напрямую к британскому правительству. Переговоры с этими семьями заняли пять лет.

Сначала Франклин встретился с хозяином Пенсильвании Томасом Пенном. Пенн от лица всех хозяев колоний потребовал освободить их от налогов, которые шли на защиту колониальных земель от объединённых войск французов и их индейских союзников. Франклин посчитал подобные требования «несправедливыми и жестокими».

От имени Ассамблеи Франклин передал Пенну официальную ноту, в которой осудил требования хозяев колоний. Более того, Франклин даже отказался соблюдать приличия: не использовал требуемое обращение к Пеннам как к «истинным и абсолютным собственникам», а также не адресовал документ Пенну лично.

Следом возникло серьёзное разногласие по вопросу о власти. Ассамблея выбрала группу комиссаров для переговоров с индейцами, но Томас Пенн, пользуясь своим правом, наложил вето на решение собрания.

Франклин возразил, сказав, что предыдущий владелец колонии, отец Томаса Пенна, Уильям, даровал Ассамблее подобные полномочия в Хартии привилегий 1701 года. В ответ Томас Пенн прервал переговоры. Потребовался целый год, чтобы их взаимоотношения начали налаживаться.

Пенн был убеждён, что Ассамблея Пенсильвании может быть только совещательным органом, «давать советы и согласие», но не более того. Франклин понял, что сейчас было бессмысленно пытаться изменить мнение хозяев колоний. Разочарование Франклина было велико.

Однако Франклин продолжал высказываться по вопросу о правах колоний везде, где бывал. В Лондоне он познакомился с ведущими английскими просветителями, в том числе с философом Дэвидом Хьюмом. Общение с ним лишь укрепило Франклина в его убеждениях.

В 1762 году Франклин вернулся в Америку и обнаружил, что политическая ситуация там значительно ухудшилась.

«Чтобы быть довольным своим положением, необходимо сравнивать его с положением худшим». Бенджамин Франклин

Инсайт 7. Закон о гербовом сборе стал последней каплей для жителей колоний; решить конфликт могла только война с Британией.

Франклин был потрясён увиденным в Филадельфии. Отношения между колониальными жителями и индейцами ухудшились . Пограничники, которых называли пакстонскими парнями, угрожали расправиться со всеми индейцами и с теми, кто им сочувствует.

Было очевидно, что официальное правительство не может справиться с ситуацией, поэтому Франклин снова отправился в Лондон. На этот раз он провёл там десять лет.

В 1765 году, после того как Франклин отплыл в Англию, британцы предложили закон о гербовом сборе — налог на всю печатную продукцию, изготовленную в колониях, который шёл на финансирование боевых действий против французов и индейцев. Закон о гербовом сборе в корне изменил и жизнь колоний, и политическую карьеру Франклина.

Налог стал последней каплей для жителей колоний. Появились новые колониальные лидеры, среди которых выделялся Томас Джефферсон, будущий президент США. Эти лидеры стали выступать за свержение власти англичан.

В октябре 1765 года представители девяти колоний собрались вместе, чтобы обсудить ситуацию. Разговоры об объединении в Олбани велись впервые со времён конференции. Только на этот раз против британских колониальных властей.

Сначала Франклин поддержал закон о гербовом сборе как необходимый и прагматичный шаг. В ответ в Филадельфии толпа недовольных предприняла штурм дома Франклина. В это время там находилась только его жена. Забаррикадировавшись и вооружившись винтовкой, эта храбрая женщина смогла противостоять целой толпе.

Поняв, как сильно изменились настроения в колониях, Франклин поменял своё мнение по вопросу о гербовом сборе. В это же время он начал поддерживать борьбу за независимость колоний от Британии: или британский парламент принимает закон о независимости, или грядёт война. Компромисса быть не могло.

По возвращении Франклина в Филадельфию в 1775 году его приветствовали как патриота.

«Там, где голод, законы не уважаются; где законы не уважаются, там голод». Бенджамин Франклин

Инсайт 8. Сочинения Франклина положили начало движению за отделение колоний от Британии и в итоге привели к провозглашению независимости.

Франклин понимал, что в борьбе за независимость от Британии колониям необходимо объединиться.

21 июля 1775 года Франклин выступил на Континентальном конгрессе, который был созван активистами движения против Британского владычества. Франклин представил свой проект статьи Конфедерации и вечного союза.

Он предлагал сформировать однопалатный Конгресс, в котором будут представлены депутаты от всех колоний пропорционально численности населения. Конгресс обладал большими полномочиями. Вместо президента вводился исполнительный совет из двенадцати членов, избираемых Конгрессом.

Франклин всё ещё надеялся, что Британия уступит колониям, дарует им независимость и выплатит денежную компенсацию. В этом случае Конфедерация будет распущена. Как и многие колониальные лидеры, Франклин рассматривал кризис в отношениях с Британией как вражду с конкретными министрами британского правительства, а не с самой Короной.

Но в 1776 году в печати появился памфлет — публицистическое произведение, направленное против политического строя. Этот памфлет спровоцировал в колониях подъём борьбы за независимость.

Памфлет «Здравый смысл» был написан Томасом Пейном, хотя многие в то время думали, что автором является Франклин. На самом деле Франклин прочитал его перед публикацией и предложил несколько изменений. Пейн яростно выступал за полную независимость колоний от Британии, доказывая, что нет никаких естественных или религиозных оснований для деления людей на королей или подданных.

Брошюра разошлась тиражом более чем 120 000 экземпляров. Невероятное количество для своего времени! Она помогла сплотить революционные силы в борьбе против колониального владычества.

4 июля 1776 года Континентальный Конгресс проголосовал за независимость Америки. Томас Джефферсон в итоге написал Декларацию независимости и попросил Франклина внести свои поправки в готовый документ. Наибольшую известность приобрела фраза: «Мы считаем эти истины священными и неоспоримыми». В редакции Франклина она выглядит так: «Мы считаем эти истины самоочевидными».

Франклин считал, что все люди равны от природы: для Бога все люди одинаковы, и он не наделяет особыми правами лишь избранных.

«Рано ложиться и рано вставать — вот что делает человека здоровым, богатым и умным». Бенджамин Франклин

Инсайт 9. Франклин сумел убедить Францию выступить союзником в борьбе против Великобритании.

С провозглашением независимости от Великобритании 13 колоний Америки столкнулись с грозным врагом. Колониям понадобился союзник, чтобы иметь шанс на победу в войне. И они обратились к бывшим врагам — французам.

Но кому под силу было уговорить французов поддержать восставшие колонии? Конечно, Бенджамину Франклину. Успех американской революции теперь был в его руках.

Для Франклина не было ничего невозможного. В конце 1776 года он отправился в Париж для встречи с министром иностранных дел Франции графом де Верженом.

В разговоре с Верженом Франклин указал на хрупкий баланс сил между новым, независимым Американским государством, Англией и Францией. Франклин понял, что Вержен смотрел на союз с Америкой вполне благосклонно.

Если Франция поддержит американцев, это неминуемо приведёт Британию к поражению и потере как своих американских колоний, так и владений в Вест-Индии.

В случае победы Франклин пообещал сохранить за Францией острова в Вест-Индии. Но если Франция откажет в помощи, американцы будут вынуждены учесть интересы Великобритании, что вызовет глубокие противоречия с интересами Франции.

В конце концов Вержен согласился поддержать Америку, но французы тянули с официальным ответом, и только в марте 1778 года Людовик XVI подписал соглашение.

Когда это случилось, толпы людей собрались у ворот Королевского дворца, чтобы увидеть знаменитого американца, которого встречали криками: «Да здравствует Франклин!» Но Франклин уже ехал в Америку. Союз, который он сумел заключить, давал американцам шанс победить англичан!

«Быть скромным с вышестоящими — это долг, с равными — вежливость, с нижестоящими — благородство». Бенджамин Франклин.

Инсайт 10. После Войны за независимость дипломатический талант Франклина в очередной раз спас Америку.

После окончания боевых действий пришло время налаживать отношения с Великобританией. В очередной раз практичный ум и опыт Франклина оказались востребованы.

В самом начале войны Франклин считал, что Америка не должна обращаться за помощью к другим странам. Однако позднее он изменил свою позицию и всячески подчёркивал, как Америка благодарна Франции за поддержку.

Эта позиция привела к разрыву дружеских отношений между Франклином и Джоном Адамсом. Адамс утверждал, что французы пошли на этот союз исключительно из собственных интересов. Поэтому Америка, по его глубокому убеждению, ничего не должна Франции.

Но к концу 1770-х годов Америка стала так остро нуждаться в деньгах для продолжения войны, что важность отношений с Францией перестала вызывать сомнения. Без достаточной финансовой поддержки американцы не смогли бы одержать победу, а без победы Британия даже не начала бы переговоры.

Франклин снова провёл переговоры с французами, и Америка получила финансовую поддержку. Война продолжалась. В 1781 году британский генерал лорд Корнуоллис потерпел поражение в Йорктауне, штат Вирджиния. Это победа стала ключевой в борьбе за независимость. Начались мирные переговоры с англичанами.

И тут Франклин, как один из миротворцев, столкнулся с новой проблемой. Ранее Америка обещала французам совместное участие в переговорах, но британские представители настаивали на встрече с американцами отдельно.

Франклину предстояло довольно рискованное предприятие: он регулярно встречался с британскими представителями втайне от французов. Он предложил британцам передать контроль над Канадой Америке. Это сделало бы Америку сильной и менее зависимой от Франции, что неминуемо вызвало бы негативную реакцию французов.

30 ноября 1782 года был подписан мирный договор, по которому Америка признавалась свободным, суверенным и независимым государством. Это заявление возмутило Францию, которая ничего не знала о переговорах за своей спиной.

Но дипломатическое мастерство Франклина вновь сыграло свою роль. Он не только успокоил Вержена, но смог убедить его в том, что Америка по-прежнему верна союзу с Францией.

«В каком бы положении люди ни находились, они всегда могут найти удобства и неудобства». Бенджамин Франклин

Инсайт 11. Франклин навсегда вошёл в американскую историю как автор американской конституции и национальный герой.

Когда новости о поражении британцев дошли до Конгресса в 1781 году, в казне было так мало денег, что членам Конгресса пришлось платить посланнику из собственных карманов.

Согласно статьям Конфедерации, Конгресс имел недостаточно полномочий, чтобы взимать налоги. Теперь, когда война закончилась, государство нуждалось в переменах.

В 1787 году была принята Конституционная конвенция, в составлении которой Франклин принял участие.

Вопрос о представительстве бывших колоний в Конгрессе был одной из ключевых проблем Конвенции. Франклин отмечал, что при пропорциональном представительстве, когда количество депутатов зависит от численности населения, малочисленные штаты практически не смогут иметь никакого голоса. А при равном количестве голосов от каждого штата большие штаты будут вынуждены делиться своими деньгами со всеми.

Поэтому Франклин предложил сделать Конгресс двухпалатным. Представители нижней палаты должны были избираться пропорционально численности населения, а верхняя палата должна состоять из равного числа сенаторов от каждого штата.

Нижняя палата (Палата представителей) должна была регулировать налоги и расходы; верхняя палата (Сенат) утверждала должностных лиц исполнительной власти и рассматривала любые вопросы о суверенитете государства.

В итоге предложение Франклина было принято. Но его участие в политической жизни на этом не закончилось. Его последней миссией стала борьба с рабством. Взгляды Франклина на рабство менялись со временем. Он всегда его осуждал, но считал, что время для его отмены не наступило. В 1787 году он стал президентом Общества Пенсильвании за отмену рабства.

В 1760 году примерно 10 процентов жителей Филадельфии были рабами. В 1790 году Франклин подал петицию Конгрессу, в которой заявил, что его долг — отстаивать свободу для американского народа «без различия цвета кожи».

Но, несмотря на все усилия Франклина, его петицию осуждали

Бенджамин Франклин скончался 17 апреля 1790 года в Филадельфии в возрасте 84 лет. Проститься с ним пришли более 20 000 человек. Всё население города, включая младенцев, в то время составляло 33 000 человек.

В молодости Франклин буквально ворвался на политическую арену и до самой смерти оставался активным общественным деятелем и успешным политиком. Франклин навсегда останется в американской истории как выдающийся государственный деятель.

«Я не откажусь снова прожить свою жизнь от начала до конца. Я только попрошу права, которым пользуются авторы, исправить во втором издании ошибки первого». Бенджамин Франклин

Итог. Основная идея книги.

Жизнь Бенджамина Франклина — яркий пример того, как один человек, благодаря своему безграничному любопытству и искреннему интересу к людям, прогрессу и свободе, может изменить ход истории.

April 14, 2019