Verboden Erotica - Thomas Rowlandson

Een van de meest intrigerende spellen die dichters en dromers spelen met tijd en een gevoel van eigenwaarde, kiest een periode uit het verleden waarin ze graag hadden willen leven. Stel dat we dit omdraaien om te vragen welke artiesten of schrijvers uit het verleden, van alle tijden tot nu, de meesten nu willen leven. Misschien is dit gewoon een andere manier om te vragen welke figuren van al degenen in ons rijke culturele erfgoed het meest in leven zijn gebleven. Thomas Rowlandson(Erotica Art) (1756-1827) leefde rond, resonerend in leven. Zijn kunst onthult een immense bevestiging van het leven. En het is meer zo'n vitaliteit dan welke andere eigenschap dan ook die suggereert dat Rowlandson - als hij zijn keuze had - misschien wel een van ons zou willen zijn.

Voor een artiest die zo nauwkeurig is afgestemd op het tempo en de pols van de wereld om hem heen, zoals Thomas Rowlandson inderdaad was, zou de fysieke verschijning van de moderne stad - of het nu Londen, Los Angeles of Lincoln, Nebraska was - zeker een schok zijn. Maar er is iets fundamenteler en menselijker in zijn snelle en opmerkzame schetsen van de schurken en meiden, de gamesters en feestvierders, en zelfs in zijn karikaturen van politici, militairen en andere publieke figuren van zijn tijd - iets dat een diepe en intieme correlatie tussen de kunst en het leven van onze tijd en die van hem. De periode van onze huidige culturele revolutie kan om dezelfde redenen net zo aantrekkelijk zijn voor een dergelijke geest, als de turbulente tijden van bijna twee eeuwen geleden.

Hij was er nauw bij betrokken: een beruchte gokker, een grote drinker, schreeuwerig, luidruchtig, lachend - in vele opzichten een grote man. Hij kwam heel dicht bij de wereld en koos ervoor om daar te blijven - des te beter om het te voelen leven en groeien en veranderen, en uiteindelijk te sterven. Dat is waar zijn kunst om draait: de wereld van Engeland, vooral het onstuimige Londen van George III en de Regency vanaf het einde van de achttiende eeuw tot aan zijn dood, slechts tien jaar voordat koningin Victoria de troon besteeg.

Rowlandson werd geboren in 1756, hetzelfde jaar als het Zwarte Gat van Calcutta (waar 146 Britse gevangenen in een kerker werden gegooid, slechts anderhalve vierkante meter groot - en slechts drieëntwintig overleefden de nacht). In London's Old Jewery, een weelderig getto, kwam Thomas ter wereld. Zijn jonge leven was blijkbaar chaotisch, maar er gebeurde altijd iets waardoor hij er doorheen kon zeilen. Zijn moeder stierf toen hij nog een kind was, en zijn vader was een speculant in commerciële goederen, vaak op de rand van of in een financiële ramp. Rowlandson bracht zijn vroege jaren waarschijnlijk op straat door, waar men - bijvoorbeeld in Tyburn - nog steeds openbare ophangingen kon bijwonen, de gebruikelijke straf voor kleine diefstal. Iets van deze stoere, bijna ongevoelige gevoeligheid lijkt diep te zijn doorgedrongen. Een anekdote over Rowlandsons latere avonturen vertelt over zijn ongepaste vreugde bij het helpen identificeren van een dief die vervolgens werd berecht, schuldig werd bevonden en werd opgehangen. Maar er waren nog andere amusementspunten: stierenvechten, hondengevechten, hanengevechten, gewone mensen en heren die het eruit sloegen. Er was ook veel gin en bier, enkele van de delicate en heerlijke geneugten van de openbare tuinen en de verfijning van paardenraces in Ascot.
actieve militaire campagnes van Napoleon Bonaparte, kwamen ook binnen voor een groot deel van de satirische behandeling van Rowlandson.

Dit was de wereld waarin Thomas Rowlandson groeide. Zijn vader moet al een tijdje geluk hebben gehad met zijn investeringen. Toen Thomas negen was, ging hij naar de Soho Academy, een kostschool bedoeld voor zonen van 'respectabele' Engelsen. Daar had hij voor klasgenoten jonge mannen zoals Richard Burke (zoon van de politicus Edmund Burke) en John Thomas Smith (die later bekend werd als "Antiquity" Smith, bewaarder van prenten in het British Museum). Maar zijn beste vrienden waren Jack Bannister, wiens vader een bekende acteur was, en Henry Angelo, zoon van de Royal Fencing Master. Een paar incidenten zijn bij ons neergekomen - stoeien met dienstmeisjes in de kelder van de school, een studentenstaking tegen het slechte voedsel en de tijd dat Thomas 'eens een grote overtreding beging door een erwtenschieter de levensacademie in te brengen En terwijl de oude Moser het vrouwelijke model aan het aanpassen was, en haar contour net had gericht, liet Rowlandson een erwt vliegen, die haar, toen ze begon te schrikken, volledig uit positie gooide en de hele avond de ernst van de studie onderbrak. Voor deze overtreding kwam meester Rowlandson op het punt zichzelf te laten verwijderen. '

Twee jaar lang bezocht Thomas een rijke weduwe, tante, Madame Chattelier-Rowlandson, die in het extravagante Parijs van Louis XV woonde. Daar begon hij in olieverf te schilderen en na terugkomst in Londen ging hij naar de Royal Academy. Rowlandson exposeerde voor het eerst op de Academie in 1775 samen met de oudere en gevestigde artiesten zoals Gainsborough, Romney en Sir Joshua Reynolds, die toen de president was. Hij bleef bijna tien jaar lang op de Academie optreden - en deze vroege werken moeten vrij standaardproducties zijn geweest, hoewel ze de genadevolle lof van Reynolds en andere gerespecteerde artiesten kregen