Истории с заправки

Часть 1

На окраине нашего города есть одна дерьмовая заправочная станция, которая открыта двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю. Если вы окажетесь внутри, вы увидитe ряды за рядами низкокачественных чипсов, печенья, консервов, и маринадов. Сроки годности на банках подозрительно отсутствуют, как будто бы эти банки были поставлены там много лет назад в какой-то ошибочной попытке следить за оборотом товаров. Выцветший знак «мокрый пол» закрывает огромную трещину в полу рядом с холодильником, где слои липких выделений сформировали миниатюрную смоляную яму, хранящую в себе бесчисленное количество трупов насекомых и мелких грызунов.

Никто никогда не жалуется на обстановку здесь. Благодаря какому-то странному, граничащему с паранормальным, стечению обстоятельств, санинспектор неоднократно отмалчивался по поводу этого места, любезно игнорируя легко уловимый запах какого-то загадочного химического коктейля, который всегда был присущ этому заведению. Он был даже более заметным, чем устойчивый механический гул, исходящий от автомата для холодных напитков, который был установлен в семидесятых, и с тех пор ни разу не обслуживался. Более заметным, чем случайные карманы теплого и холодного воздуха, которые преследуют тебя повсюду. И более раздражающим, чем семья мутировавших енотов, которая жила в подвале прямо за жироотстойником.

По крайней мере, мы думаем, что они мутировали. Ну или, как минимум, они выродились до физического уродства и умственной неполноценности. Их Альфа — мускулистый трёхфутовый сукин сын по имени Рокко — множество раз был замечен жующим чужие шины, и, не смотря на то, что его переехали, как минимум, дважды, он продолжает возвращаться.

Устойчивый запах — это сладкая комбинация жимолости, аммиака и рвоты, которая никогда не была чётко идентифицирована, но существует теория о том, что запах исходит из-под земли, проникая через тонкие трещины в бетоне, которые растут и расширяются с каждым годом из-за проседания конструкции здания. Сильнее всего он проявляется сразу после дождя и становится до слёз резким, если подойти слишком близко к водостоку, куда даже Рокко с его кланом отказываются ступать.

Если зайти внутрь, вы, в какой-то момент, можете увидеть ковбоя из уборной. Он является чем-то вроде городской легенды здесь, и появляется только, если вы одни и ни о чем не подозреваете. Что делает его по-настоящему легендарным — так это истории, которые рассказывают люди после такой встречи. Записи о нём имеют диапазон от «довольно странно» до «невероятно причудливо». К примеру, парень в прошлом месяце, который пошел в туалет, но изменил своё решение, когда увидел стоящего рядом с писсуаром ковбоя, одетого в пыльник, бандану, штиблеты и кожаные штаны, держащего в руках связку разных зверушек из воздушных шариков.

Или пару недель спустя другой клиент зашел в ту же самую уборную и увидел мужчину, одетого только лишь в ковбойскую шляпу, семейные трyсы и сапоги со шпорами, который в буквальном смысле натачивал топор на старомодной каменной точильне. Когда он зашел, ковбой остановился, посмотрел на него снизу вверх с улыбкой, приподнял шляпу и сказал: «Ну давай, что там у тебя». Если вам достаточно повезёт увидеть призрачного ковбоя, обитающего в уборной, не беспокойтесь. Он безобидный и на самом деле — довольно вежливый. Честно сказать, он не так уж плох. Особенно, по сравнению с другими вещами, которые происходят в этом месте.

Когда вы окажетесь внутри этой заправки, у вас могут моментально заболеть зубы. Это странно-распространенный феномен, который никто до конца не понимает. Боль уходит сама по себе через пару часов.

Если вы на самом деле зайдете внутрь, вы почти наверняка увидите меня, сидящего за прилавком. Дело в том, что я — единственный сотрудник на полной ставке, и я почти всегда здесь. Возможно, вы заметите, что я читаю книгу. Это потому что интернет, по какой-то причине, здесь не работает, а сотовая связь либо ненадежна, либо вообще недоступна. Если вам нужно позвонить, вы можете выйти и подняться по склону, лучше всего назад к направлению города, потому что другая дорога заведёт вас в лес, и вам абсолютно точно не нужно знать, почему ходить туда — плохая идея. Или вы можете заплатить мне двадцать пять центов за минуту и воспользоваться магазинным телефоном. (Это правило было установленно владельцами, и мне необходимо обеспечить его соблюдение, потому что они проверяют распечатки телефонных звонков. Извините)

Пока вы здесь, не обижайтесь, если я с вами не заговорю, потому что, если быть до конца честным, я не всегда точно знаю насколько реален тот, кто заходит в эти двери, и если бы у меня было точное знание обо всех в этом месте, кто мог бы быть настоящим человеком, я бы сошел с ума. А нам здесь больше такого не нужно.

Думаю, мне просто хочется сказать, что странные вещи происходят со мной во время работы на этой зачуханой заправке на краю города. Хотел бы я поведать вам о самых странных вещах, которые когда-либо происходили здесь, но я сомневаюсь, что когда-нибудь на это решусь. Их было просто слишком много.

Я, в общей сложности, видел четыре гроба внутри магазина, в трех разных ситуациях.

Я встречал как минимум дюжину людей, плетущихся назад в город из леса, утверждавших, что они сбежали от инопланетян или от правительственных заговорщиков или еще чего-то подобного. У них не было денег, но им было необходимо позвонить, и я мог просто дать им воспользоваться магазинным телефоном прежде, чем «они» снова их найдут. Но правила есть правила, и я не собираюсь терять свою работу просто потому, что ты сбежал из плена, не захватив с собой мелочи.

Ну и, конечно же, Фермер Браун (да, это его настоящее имя) который обозлился на нас и жаловался по поводу комбикорма, который мы для него заказывали. Он утверждал, что с продуктом было что-то не так, потому что, как он объяснил, все его животные внезапно приобрели человеческие лица. Мы договорились с ним, предоставив существенную скидку на пару его следующих заказов. Вскоре после этого он перестал приходить, и останки его тела нашли в закрытой изнутри спальне его дома на ферме. Насколько я знаю, это дело до сих пор не раскрыто.

Так или иначе, наверное, я еще могу вернуться с одной или двумя историями, но сейчас мне нужно готовиться к работе.


Часть 2

На окраине нашего города есть одна дерьмовая заправочная станция, которая открыта двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю, а иногда и дольше. Если вы войдете внутрь, вы, скорее всего, увидите усталого кассира, сидящего за передним столом и изо всех сил старающегося заниматься своими делами. Он реален. Вы также можете увидеть кого-то другого. Вы также можете увидеть что-то другое. Если вам любопытна реальность кого-либо или чего-либо (включая самого себя) в этом маленьком, пахнущем аммиаком собрании низкокачественного джанк-фуда, мигающих ламп, грязи, четырёх стен и крыши, то могу я вам порекомендовать просто пройти за кассиром и заниматься своими делами?

Я работал на этой заправке практически без выходных с тех пор, как окончил школу, и на данный момент я сомневаюсь, что смогу уйти, если захочу. Не так давно доктор порекомендовал мне начать вести дневник, и после некоторых раздумий я решил, что можно попробовать. Не похоже, чтобы традиционное лечение оказывало какой-либо эффект. Но довольно обо мне. Давайте вернёмся к интересному. К заправке.

Я потратил приличную часть своей смены прошлой ночью, пытаясь решить, как мне начать этот дневник. С чего такого можно начать, чтобы это всё имело хоть какой-то смысл? Как мне объяснить эту заправку кому-то, кто никогда с ней не сталкивался?

Раньше я пытался рассказывать некоторые из моих историй, так что я знаю чего можно ожидать. Люди не верят. Или не хотят верить. Я всё ещё помню, как сложно мне было в прошлом году, когда мне пришлось позвонить на станцию шерифа и объяснить новенькой, что половина свиньи вломилась в магазин и носилась туда-сюда, ломала вещи и кричала голосом старухи.

- Да, я имею ввиду половину свиньи. Да, свиньи. Передняя половина. Нет, это не шутка. Я на заправке. В смысле на какой заправке? Это ваш первый день или что? А, первый день? В таком случае, могу я, пожалуйста, поговорить с кем-то другим?

Наконец, она связала меня с Томом. Он – заместитель, который вытянул короткую соломинку несколько лет назад и попал на официальную должность ответственного за заправку. Это было ещё до того, как он полностью поседел. Том работал здесь достаточно времени, чтобы всё что мне нужно было сказать, когда он берёт трубку, это «Здесь половина свиньи. Она не перестаёт кричать и я не могу её поймать» Затем он ворчит, бормочет что-то о том, что всё это «довольно нахуй странно», и выезжает чтобы помочь мне поймать её. Том хороший парень.

Я поспрашивал, но никто в округе не знал, откуда взялась свинья. Фермер Браун, который был всё ещё жив на тот момент, пришёл, чтобы посмотреть и поделиться своим экспертным мнением. По словам Фермера, свинья каким-то образом была изрублена прямо посередине, но благодаря какому-то чуду ни один из внутренних органов не был повреждён. В этом не было ничего сверхъестественного, просто очень необычно. Она оставалась в местной начальной школе в качестве чего-то вроде талисмана на лето до тех пор, пока учёный и его команда откуда-то с севера не предложили школе тысячу долларов в обмен на свинью. Для науки, я полагаю.

Не хочу звучать глупо, но я это к тому, что трудно поверить в некоторые из этих историй, если ты сам хотя-бы раз не был внутри этой заправки. И, возможно, вы были. Мы являемся единственной бензоколонкой на многие мили отсюда. Мы достаточно близко к некоторым крупным перепутьям. Если вы когда-либо ездили по незнакомой части страны и терялись, не исключено, что вы могли оказаться у меня в дверях, с целью заправить бак или узнать путь. Если у вас есть странное воспоминание о странном месте, которое как-то не вписывается в обстановку, то есть шанс, что мы на самом деле встречались.

Была уже поздняя часть моей ночной смены, когда я решил начать писать. Делая заметки о некоторых из моих самых странных воспоминаний об этом месте, я осознанно решил убрать те из них, которые были настолько невероятными, что на них не было смысла тратить чужое время (я называю их «попытайся-забыть-историями»). Я записывал всё это в книге для квитанций, когда Карлос прервал меня.

Карлос это один из временных работников на заправке. У нас здесь есть довольно длинный список временных работников. Владельцы любят нанимать фрилансеров, бродяг, автостоперов, случайных прохожих прохожих и уголовников, ищущих работу на пару дней. На самом деле я стараюсь с ними не знакомиться. Они появляются и уходят через пару дней или иногда через пару недель, редко через достаточно долгое время, чтобы за него могли сформироваться какие-либо серьёзные взаимоотношения.

Но есть Карлос, который работает здесь уже почти год. Он устроился в рамках тюремной трудовой программы, разгружал грузовики дважды в неделю и был единственным из двенадцати заключённых, кто не исчез во время жуткой снежной бури в прошлом Декабре, но для меня это не очень важно. Карлос отбыл свой срок и, когда его отпустили, он снова пришёл работать сюда, убирать в магазине и разгружать грузовики. Он приходит шесть раз в день на все свои тридцатиминутные смены.

Теперь, когда я об этом задумался, я не совсем уверен, чем он занимается во время этих смен. Магазин никогда не бывает чистым и грузовики приезжают только дважды в неделю, исключительно в дневное время, из-за договоренности, заключённой в результате одного «инцидента». Может, однажды я спрошу Карлоса, что за работу он выполняет. Всё, что мне известно, это то, что из всех, кого я знаю здесь, он больше сильнее всего походит на моего друга.

Когда Карлос подошёл ко мне на моём рабочем месте прошлой ночью, я знал, что происходит что-то необычное. Он обливался потом, был бледен и, казалось, что вот-вот потеряет сознание. Он продолжал оглядываться на мужчину в костюме, который забрёл в магазин и стоял рядом с автоматом для холодных напитков. Карлос сказал, что нам нужно поговорить. Сейчас же

Я ответил ему «Валяй», но он отказывался говорить что-либо, пока я не проследовал за ним в морозильник.

Обычно я ненавижу оставлять парадную часть магазина без присмотра. У нас бывают случайные шоплифтеры. Плюс однажды Рокко пробрался внутрь и удрал с двумя блоками сигарет. Но Карлос выглядел серьёзным, так что для него я сделал исключение.

Как только мы оказались в леденящей безопасности морозильной камеры, Карлос спросил меня, видел ли я парня в костюме. Я сказал, что видел его. Он спросил, знаю ли я того парня. Я сказал, что как-то видел его в городе. Его звали Киффер. Он учавствовал в каких-то выборах, не помню точно каких, и останавливался возле заправки время от времени. Он водил старый чёрный внедорожник, который принимал только премиум бензин. Я не особо слышал о нем в городе, но он определенно был местным. Его фотография стояла на витрине для трофеев в моей школе, в память об одном из соревнований, которое он выиграл за много лет до того, как я туда поступил. Полагаю, у нас было много предметов для гордости. Я знал о Киффере, но мы не были знакомы. После того, как я рассказал обо всём этом Карлосу, он покачал головой и сказал: «Нет. Это не может быть Киффер».

Я спросил: «Почему нет?»

И Карлос ответил мне: «Это не может быть Киффер, потому что Киффер мёртв уже два дня. Его тело сейчас в багажнике моей машины»

Вот тогда всё стало действительно странным.

Это была очень странная ночь. Между руками-растениями, Фермером Младшим и тем культистом, что не оставлял меня в покое, мне едва удалось собрать свои мысли в кучу. И, конечно, помимо всего этого, была ещё та ситуация с Карлосом.

Обещаю, я вернусь и расскажу вам об этом, но сперва мне нужно взять немного кофе.


Часть 3

Бывают моменты, когда наш мир дрейфует так близко к ткани реальности, что я могу услышать нечто, зовущее меня из-за завесы. Иногда, когда я слишком приближаюсь, я могу почувствовать, как это нечто с другой стороны тянется к самым потаённым углам моего сознания.

Я беспокоюсь по поводу Карлоса. Похоже, он не очень хорошо это переносит.

∗ ∗ ∗
Когда я вернулся на работу после вчерашней смены, я был рад обнаружить стопку лежащих на кассовом столе квитанционных бумаг с заметками, выполненными моим корявым почерком. Я не помню, как писал все эти заметки, но я, если честно, много чего не помню. Возможно, я просто слишком усердно работаю. Или, быть может, испарения, выделяющиеся из-под заправки, сыграли со мной злую шутку. Ну или это просто ещё один побочный эффект моего состояния. В любом случае, дарёному коню в зубы не смотрят. Или любому другому подаренному животному в любые другие места, если уж на то пошло.

Честно сказать, мой почерк оставляет желать лучшего. И порой царапины на квитанционной бумаге становятся почти неразличимыми. Поэтому если что-либо ниже покажется вам невероятным, то это скорее всего просто потому, что я неправильно что-то перенёс. С учётом этого - вот моя лучшая попытка транскрипции этих записей:

7:00 - Начинает раньше темнеть.

7:30 – Фермер Младший сегодня ночью приходил на заправку, спрашивал про руки-растения. Я сказал, что их больше нет. Он оставил свой номер на пятнадцатицентовом скидочном купоне для комбикорма из онлайн магазина. Мне кажется, он хочет мне что-то сказать.

9:00 – По-моему, какие-то дети пытаются меня разыграть. Я нашёл садового гнома прямо за рядами свиных шкварок (обжаренные в свином жире кусочки свиной шкуры. Это популярный снек в Америке и Азии – прим. пер.) Не придав этому значения, я положил его в коробку за кассой. Затем я нашел еще одного похожего садового гнома в ящике с газировкой. Его я тоже положил в коробку. У меня не было подозрений ровно до момента обнаружения третьего и четвёртого гномов. Я выносил мусор и обнаружил двух стоящих на ветке дерева гномов, которые смотрели на меня, как горгульи. С помощью стула и метлы мне удалось их сбить и я положил их в коробку к двум другим. Вернувшись к своему столу, я увидел лежащую на моём стуле, написанную красными чернилами записку. Там было написано только «Я в стенах». Не знаю, кто это написал, но бумага пахла апельсинами и плюмерией.

10:00 – Из плитки над кассой слышен какой-то скрежет. Боюсь, что Рокко и его выводок могли снова проникнуть в здание.

11:00 – Фермер Младший звонил в магазин. Спрашивал про руки-растения. Я заверил его, что их больше нет, и что если они появятся, я обязательно ему позвоню. Мне кажется, он начинает подозревать, что я вру.

12:00 – Один из культистов-рекрутов пришел из их лесной общины (их бесит, когда я называю их культистами). Мне известно, что рекрутам нельзя взаимодействовать с внешним миром, но время от времени они пробираются в город, никогда не заходят дальше этой заправки, и покупают сигареты. Им нельзя пытаться вербовать новых членов, пока они не получат почётный статус старшего культиста, но этот культист оказался не очень хорошим. Я знаю, что у них не должно быть имён, но этого я буду называть Мальборо. Думаю, вы догадаетесь почему.

Мальборо находился в магазине минимум полчаса, пытаясь убедить меня пойти в их лагерь вместе с ним (их бесит, когда я называю их дом лагерем). Он пытался воззвать к моей логике, но я твёрдо и вежливо объяснил ему, что логика меня не интересует. Не могу вспомнить, когда он ушёл.

2:00 – Я снова обнаружил себя копающим. Иногда, в самые длинные ночи, я позволяю себе задремать. Мой разум понемногу отключается, и когда я прихожу в себя, я задаюсь вопросом: "Где я только что был? Кто контролировал мои движения, когда меня не было?" Моё тело выполняло эти действия так много раз, что, похоже, оно научилось выполнять их и без меня. Оно пополняло полки с сигаретами, поворачивало автомат для холодных напитков, соскребало плесень со дна вёдер для льда, опустошало ловушки для крыс, и где-то по дороге моё тело нашло лопату, вышло на улицу и начало рыть яму.

На самом деле неправильно говорить, что моё тело «начало» копать. Я, или скорее «моё тело», продолжало копать эту яму снова и снова на протяжении нескольких месяцев. Обычно я прихожу в себя после нескольких движений лопатой. В этот раз я прибавил ещё один фут глубины прежде, чем очнулся и спросил себя: «Чем я, чёрт возьми, занимаюсь?»

3:30 – Я только что заметил дверь в конце коридора, прямо за морозильной камерой. Как долго я работал здесь и не замечал эту дверь? Она выглядит удручающе обычной, насколько обычной может быть дверь, за исключением того факта, что на ощупь она тёплая и вибрирует. Я попытался открыть, но дверь была закрыта.

Вернувшись на рабочее место, я заметил мужчину в пальто, стоящего за бензоколонками, недалеко от наших фонарей, в опасной близости с дорогой. Не могу точно сказать, смотрит ли он на меня или на здание в лесу на другой стороне. Мне бы хотелось, чтобы он не стоял там вот так, спокойно и непоколебимо, с руками, достающими гораздо ниже колен.

Скрежет из плитки над кассой становится всё громче.

3:45 – В магазин зашёл мужчина, тянувший за собой большой, наполненный льдом, чемодан. У него были впалые голубые глаза, прямые волосы в носу и ушах, длинные костлявые пальцы и бумажно-тонкая кожа, обнажающая каждую сине-зелёную вену под полупрозрачной дермой. Он носил котелок и пах молоком. Я определённо не видел его здесь раньше. Мужчина спросил, не заинтересованы ли мы в партнёрстве с ним. Он предлагал фарш по очень низким ценам, но я сказал ему, что наш магазин не очень преуспевает в категории «свежих продуктов» и порекомендовал попробовать себя в производстве вяленого мяса. Перед уходом он зачерпнул около фунта сырого фарша из своего чемодана, положил его на кусок пергамента и дал мне его как «пробник». После того как мужчина ушёл, я отнёс мясо в холодильник, где меня ожидал очередной садовый гном. Я положил гнома в коробку к остальным семи.

4:00 – Карлос рассказал мне кое-что очень странное о Киффере.

4:30 – В нашем городе был парень по имени Спенсер Миддлтон, который ходил в ту же среднюю школу, что и мы с Киффером. Спенсер был только на год впереди меня, но я выглядел гораздо старше и вёл себя гораздо младше, чем он. Я живу в маленьком городке, и в маленьких городках иногда бывает скучно. Для развлечения кто-то распространяет слухи, кто-то занимается ещё более неблаговидным времяпровождением. Последние часто подпитывают первых. По городу ходили слухи, что Спенсер любил пытать и убивать животных. Слухи о том, что родители, братья и сестры Спенсера закрывали двери своих спален по ночам. Слухов не поубавилось даже после пожара в доме Спенсера, откуда невредимым выбраться удалось только ему.

Однажды я увидел, как Спенсер радостно наступает на ящерицу, откидывает назад её голову и смеётся.

Спустя некоторое время, после того как в его доме произошел пожар, Спенсер уехал из города. По общепринятому мнению он уехал, чтобы пойти в армию. Я не знал, что об этом думать, так что я просто об этом не думал. И я бы и дальше не думал об этом, но после всех этих лет мне приходится. Потому что Спенсер Миддлтон только что зашёл к нам в магазин и купил чашку кофе. Он сидит за одним из прилавков и разговаривает с Киффером.

Мальборо вернулся. Он спросил, не могу ли я уделить ему немного времени, чтобы поговорить о его лживой религии (их бесит, когда я называю их религию лживой). Я сказал, что ему нужно уйти. Он выглядел расстроенным.

4:45 – Спенсер и Киффер посидели немного и не купили ничего, кроме двух чашек кофе. Когда они, наконец, ушли, я сообщил обо всём этом Карлосу. Он прятался под одеялом в морозильной камере, хотя я не совсем понимаю почему.

Карлос объяснил мне, что именно произошло. Он закончил свою смену пару ночей назад и собирался уже покинуть заправку, как вдруг увидел, что внедорожник Киффера остановился в канаве у подножья холма. Карлос, будучи хорошим парнем, решил пойти и узнать, не нужна ли Кифферу какая-нибудь помощь. Он сказал, что когда он поднялся и вышел из машины, он услышал звук, похожий на громкий хруст, исходящий из-за границы леса.

Карлос пошёл проверить. Именно тогда он и увидел что-то. Когда я спросил Карлоса, что он увидел, он просто начал паникующе-быстро говорить по-испански. Я не знаю испанского, но я вежливо покивал. Единственным словом, которое мне удалось запомнить, было «Strega», так назывался ликёр, который мы продавали.

Чем бы ни являлось то, что увидел Карлос, оно заставило его рвануть к своей машине настолько быстро, насколько он мог, и быстро уезжать. Вот тогда он и переехал Киффера.

Карлос хороший парень. Но он попал в плохую ситуацию. Он остановился на достаточно долгое время, чтобы выйти, проверить Киффера и убедиться в том, что он определённо мёртв. Карлос не мог ничего с этим сделать. Это был несчастный случай. Карлос был на условно-досрочном. В лесу была эта штука, и Карлосу нужно было принять решение. Так что он погрузил тело в багажник своей машины и уехал.

Он отвёл меня к своей машине, чтобы показать труп. Я могу подтвердить, на сто процентов, что это был Киффер в его багажнике. Не только из-за его легко узнаваемого лица, но и из-за телефона и кошелька, которые были в его карманах.

5:00 – Я наконец устал от скрежета и достал из хранилища лестницу, чтобы посмотреть, что там делают еноты над потолком, но когда я снял плитку, единственное что там было это очередной гном. Их набралась уже дюжина.

6:00 – Мужчина в пальто всё ещё стоит снаружи.

Культист вернулся, потребовав разговора со мной и настаивая на том, что если я просто послушаю его я пойму, что его объяснения превосходны и безупречны, и что я просто буду дураком, если не соглашусь с ним в совершенстве логики и нирваны, которое представляет собой структура его убеждений. Я согласился выслушать его презентацию, если он попросит мужчину в пальто уйти. После заключения поспешного вербального контракта я заставил себя его выслушать. Если честно, он сказал несколько правильных вещей, но я полагаю, что этого и следовало ожидать от вирусного мысленного эксперимента достаточно сильного, чтобы убедить совершенно нормальных людей оставить свою обычную жизнь и жить в коммуне в лесу недалеко от задрыпанной заправки на краю города.

Они называют себя «матеметистами». Они верят, что человечество существует для того, чтобы выполнять всего две задачи: уменьшать количество страданий и увеличивать количество счастья. Правильная жизнь увеличивает количество счастья в мире больше, чем она увеличивает количество страданий. Порядочная жизнь уменьшает количество страданий сильнее, чем она уменьшает количество счастья. Насколько хорош тот или иной человек определяется разницей в увеличении счастья и уменьшении страдания. Очевидно, что если у индивида проявляется негативная разница, то есть если человек увеличил больше страданий, чем счастья, или если он уменьшил больше счастья, чем страданий, то это говорит о том, что данный индивид является попросту плохим. Поэтому, если человек причиняет значительное количество счастья и страданий, он может просто определить чего больше и использовать эту незамысловатую систему, чтобы определить плохой он или хороший. Просто, не так ли?

Матеметисты верят, что наш мир всегда воспринимал плохое и хорошее в неправильном ключе. На протяжении эонов мы пытались увеличить количество счастья, когда вместо этого нам стоило сфокусироваться на уменьшении количества страданий. Поскольку счастье это изменчивый концепт, и чем больше счастья вы создаете, тем труднее его поддерживать, так как счастье имеет чёткий набор убывающих отдач. Страдание, однако, неизменчиво. Страдание является результатом окончания счастья. Страдание чисто и вечно. Для того, чтобы матеметисты были в высшей степени хорошими, они должны положить конец всем страданиям. Поэтому матеметисты работают над бомбой для уничтожения всей планеты.

С уничтожением жизни на земле, они предотвратят бесконечное количество страдания в будущем. С каждой отобранной ими жизнью, целой родословной людей, которые родились бы, чтобы прожить полную страданий жизнь, никогда не будет. Каждое убийство это убийство из милосердия. Каждый счастливый момент больше не будет бледным пятном на лице всех печальных моментов, которые также предотвращены.

Итак, по объяснению Мальборо, их культ смерти верит в то, что убийство есть доброта.

Я сказал ему, что его идеи тупые, что он тупой, и что теперь ему нужно пойти и сказать человеку в пальто, чтобы он убирался.

6:30 – Зазвонил телефон.

Это странно по двум причинам. Во-первых, потому что это был не стационарный телефон. Это был мобильный телефон, несмотря на то, что у нас здесь не ловит мобильная связь. И, во-вторых, потому что это был не просто мобильный телефон. Это был телефон, который я забрал с трупа Киффера.

Признаюсь, я был в затруднительном положении с тех пор, как Карлос во всём сознался. С одной стороны Карлос кого-то убил. С другой стороны это был несчастный случай, но инспектор по УДО мог этого и не понять. Мне казалось, что у меня будет больше времени на раздумья, но когда зазвонил телефон, стало необходимым принять решение.

Я взял трубку.

Я не говорил первым. Голос с другого конца был мне хорошо знаком:

- У тебя есть кое-что, что принадлежит моему боссу.

Это был Спенсер Миддлтон.

- Его телефон и бумажник, - ответил я.

- Что? Нет! Нас не интересует это дерьмо! Мы можем купить еще телефонов и еще бумажников. Ты знаешь, чего мы хотим.

Он был прав. Я знал.

- Это был несчастный случай, - объяснил я.

- Мы знаем. Мы хотим заключить сделку. Ты вернёшь нам его, и мы сделаем вид, что ничего не было.

- Так можно?

- Разумеется.

7:30 – Карлос пришёл на свою смену полчаса назад, и я изложил ему суть сделки. Он был не в восторге, но я чётко объяснил, что выбора у него нет.

Мы припарковали Камри Карлоса прямо за заправкой недалеко от грядки рук-растений и встали достаточно далеко, чтобы нас не схватили за лодыжки. Внедорожник Киффера показался спустя пару минут. За рулём был Спенсер. Он и Киффер вышли без единого слова, прошли с нами и открыли заднюю часть своего автомобиля.

Карлос открыл багажник.

Мы с Киффером смотрели друг другу в глаза на протяжении всего времени, пока Карлос и Спенсер переносили тело из одной машины в другую. У Спенсера были брезент и одеяло для того, чтобы всё обернуть. Когда это закончилось, Киффер положил руку мне на грудь и прошептал мне на ухо: «Ты молодец».

Затем они уехали. Карлос начал плакать, я пошёл обратно в магазин. Был уже почти день, и скоро должен был прийти новый временный работник, чтобы меня подменить.

8:00 – Новый временный работник опаздывал, и я задержался на обеденный перерыв. Сверхурочное время я потратил на расклеивание ценников на всех садовых гномов. Я поместил их в раздел «прочих товаров» по $9.99 каждого и уже продал пару. Я очень хороший работник.

8:30 - Я отошёл в уборную и увидел там человека в джинсах, спущенных до щиколоток. Он носил красно-белые клетчатые семейные трусы и ковбойскую шляпу. Ковбой улыбнулся, когда увидел меня и сказал только:

- Ну, давай, что там у тебя.

Я воспользовался возможностью, чтобы спросить его о том, что подсознательно меня беспокоило.

- Как ты думаешь, всё будет нормально?

Ковбой из уборной секунду подумал, затем подтянул свои штаны, застегнул огромную пряжку ремня и прошёл мимо меня, звеня шпорами о туалетную плитку. Он остановился на секунду, когда был прямо рядом со мной, и чётко произнёс: «Я ценю это». Затем он ушёл.

Понятия не имею, что это значит.

Это все заметки с квитанционных бумаг, но я настроен продолжить вести этот дневник. Думаю, это будет отличным способом создать хронику всех странностей на заправке. Возможно, это поможет улучшить моё состояние, но я не уверен. В следующий раз, когда что-то странное произойдёт, я, возможно, вернусь и напишу ещё. Полагаю, что продолжение следует…

Поправка: Прошу прощения, после дальнейшего осмотра я понял, что некоторые из записей на квитанционных бумагах могли быть перенесены неправильно. Я также внёс пару коррективов в орфографию и исправил некоторые опечатки. В процессе я добавил ещё одну опечатку, для наблюдательного читателя. Наконец, по совету некоторых моих читателей, я удалил ту часть, где я написал номер и адрес социального страхования Фермера Младшего. Кроме того особая благодарность читателю, который отметил, что «Strega» это на самом деле не испанское слово. Я спросил у Карлоса об этом, когда он пришел на свою четвертую смену сегодня, но Карлос просто бессмысленно посмотрел на меня и сказал, что он не говорит по-испански.


Часть 5

Начать этот пост мне хотелось бы с принесения извинений всем тем, кто прочитал четвёртую часть. Я понятия не имел, что так получится. Уполномоченные лица заверили меня, что все следы истории были удалены из интернета и что беспокоиться больше не о чем.

Если вам не повезло, и вы прочитал четвёртую часть: умоляю, ради вашего же блага, попытайтесь обо всём забыть. Если у вас происходят носовые кровотечения, головокружения, мигрени или галлюцинации, то немедленно вызывайте скорую помощь. Если у вас бывают повторяющиеся сны об острове, сделанном из песни, ни при каких обстоятельствах не приближайтесь к синей двери с рисунком ворона и не пытайтесь её открыть.

Если вы не читали четвёртую часть: нет никакой четвёртой части. Её не существует. Забудьте всё, что вы когда-либо о ней слышали.

∗ ∗ ∗
На данный момент вы, наверное, уже в курсе, что на краю нашего маленького городка есть дерьмовая заправочная станция, и что на ней происходят странные вещи. Городской совет лично попросил меня перестать говорить об этом, так как были некоторые проницательные читатели, которые не только по данным мной кратким описаниям выследили наш маленький городок, но и на самом деле пришли и навестили меня на работе. Я слышал, что один из них присоединился к матеметистам, и, насколько мне известно, два других всё ещё считаются пропавшими без вести. Ещё раз извините.

На данный момент я не работаю. Это первый официальный перерыв, который у меня был с тех пор, как я начал записывать свои истории на квитанционной бумаге. Здесь забавно течёт время. Медленно и быстро одновременно, как меласса из дробовика. Хорошо, что я начал вести дневник. У меня есть несколько минут до того как разрядится ноутбук, и я думаю, что сейчас отличное время для того, чтобы перенести записи из моего дневника, перед тем как сядет батарея или я истеку кровью. Прямо сейчас это соревнование, что же наступит раньше.

Перед тем, как кто-нибудь забеспокоится, я уже позвонил Тому. Том сказал, что он приедет сюда и отвезёт меня в госпиталь, сразу после того, как он развезёт обеды сиротам Ледфорда, Джон-Бена и Литтл Систер. Том и другие офицеры по очереди проверяют их и разносят им еду, стараясь сделать всю эту ситуацию чуть менее трагичной. Эти сироты живут сами по себе с тех пор, как произошёл инцидент, которого точно не было (и любой, кто считает иначе, просто чёртов лжец).

Ну вот, я опять отвлекаюсь. Думаю, пора уже перейти к делу и перепечатать записи из моего дневника, пока я ещё могу.

02/11/17.

21:00 – Так много всего произошло с момента Хеллоуинского инцидента, о котором нам запрещено говорить. Разбираясь с последствиями инцидента, а также с культом, я был гораздо более занят, чем обычно. Матеметисты ежедневно вычищают наши полки, планируя какое-то секретное мероприятие, о котором я могу услышать только в приглушённых бормотаниях и шепотах.

Темнеть начинает раньше, и погода становится холоднее.

03/11/17.

2:00 – Мужчина в пальто вернулся. Он просто стоит перед входной дверью и наблюдает на протяжении уже почти часа. С одной стороны, с тех пор, как он объявился, ко мне не заходили покупатели. С другой стороны, я не могу избавиться от чувства, что он пытается внушить в мою голову какие-то мысли. Тем не менее, у него не получится. Я слишком много практиковался в сопротивлении этому.

Ещё до захода солнца заходил Киффер, чтобы выпить кофе и немного посидеть. Спустя какое-то время пришёл и Спенсер Миддлтон. Спенсер переговорил с Киффером, а затем метнулся к кассе, крича изо всех сил. Он схватил кучку лотерейных билетов и разбросал их по всей комнате. Очевидно, его что-то расстроило. В этот момент я вынул беруши.

«Всё нормально?» - глупо спросил я. Ведь я прекрасно знал, что ничего никогда не бывает «нормально». «Ты слышал, что я только что сказал?» - спросил Спенсер.

Я объяснил ему, что мне приходится носить беруши, чтобы приглушить звуки криков, которые периодически доносятся из вентиляции. Похоже, крики прекратились какое-то время назад, ну или они мне просто причудились. В любом случае, беруши уже были ни к чему.

В этот момент в магазин вошёл Том. Его седые волосы выглядели ещё седее, чем обычно.

Спенсер, как я заметил, мгновенно заметил присутствие офицера полиции. «Где он? - сказал он полушёпотом-полурыком. - Где другой?» «Карлос?» - спросил я. Спенсер кивнул: «Точно. Карлос». «Его здесь не будет ещё двадцать минут». «Когда он появится, скажи ему, что нам нужно поболтать».

После этого Спенсер Миддлтон с пронзительным свистом вылетел из магазина. Киффер незамедлительно вскочил со своего места и последовал за ним.

Том без единого вопроса помог мне убрать беспорядок и разложить лотерейные билеты на место. Хотелось бы мне, чтобы побольше людей были такими, как Том.

Когда Карлос пришёл на работу, он сказал мне, что ему снятся странные сны. Сны о чём-то огромном, живом, дышащем, подземном. Сны всегда заканчиваются одинаково: заправка падает в огромную воронку. Я сказал Карлосу, что его искал Спенсер. Тогда Карлос помрачнел и сказал, что хочет кое-что мне показать.

В морозильной камере, за горкой коробок, помеченных надписью «non aprire» (что бы это ни значило, они стояли тут с тех пор, как я устроился на эту работу), было одеяло. И под этим одеялом лежал очередной Киффер.

Первым моим вопросом Карлосу было: «Ты украл тело назад?»

Он опустил взгляд и застенчиво помотал головой, как маленький ребёнок, которого только что застукали за изготовлением метамфетамина.

«Ты убил ещё одного?» - спросил я.

Карлос объяснил: это был несчастный случай. Снова.

3:00 – Мужчина в пальто наконец-то ушёл. Он оставил царапины на стекле входной двери. Я проверил записи с камер наблюдения, чтобы подтвердить свои подозрения, но он всегда находился вне зоны видимости камер. Почему я не могу вспомнить, как выглядело его лицо?

3:30 – Мальборо был первым «покупателем» в магазине после того, как мужчина в пальто ушёл. Я сказал ему, что тот факт, что он до сих пор жив, меня удивляет. Он принял это за комплимент и ответил: «Спасибо». Я спросил его, готов ли он к тому большому мероприятию, но в ответ он только бессмысленно на меня посмотрел. Я понял, что Мальборо не знает, о чём я говорю, поэтому я рассказал ему всё, что мне известно. Необычная активность культа, шёпот, скупка припасов. Я был уверен, что вот-вот что-то произойдёт.

Лицо Мальборо побледнело, пока я говорил, затем он выбежал с заправки с девяносто девятицентовым коктейлем в руках, не дав мне закончить. Я знаю, что мне нужно написать докладную о краже, но я просто не могу заставить себя это сделать. Это трудно объяснить, но есть что-то такое в Мальборо, что заставляет меня искренне жалеть его.

6:00 – Я снова начал копать. Я не знаю, как долго я это делал или кто управлял магазином, пока меня не было. Яма стала настолько глубокой, что я едва могу самостоятельно из неё выбраться. Возможно, мне стоит подумать о том, чтобы спросить доктора, нормально ли такое поведение.

8:00 – Мальборо в данный момент плачет в сухом складском чулане. Через его всхлипы мне еле удаётся расслышать историю. Мальборо отправили на какой-то «Квест-видение» на прошлой неделе, и он понятия не имеет, для чего закупались остальные культисты. Когда сегодня ночью он вернулся в лагерь, он обнаружил его полностью заброшенным. Кровати были не заправлены. На некоторых тарелках была еда. В камине всё ещё горел огонь. Одежда всё ещё находилась в личных ящиках из-под молока, рядом со спальными мешками. Но люди, все люди, просто исчезли.

Мальборо не очень хорошо это переносит, но у меня есть работа, так что я попросил Карлоса помочь мне перенести его в зону сухого хранения. Я думаю, он должен там немного поразмыслить, а после этого он просто… я не знаю… пойдёт домой?

04/11/17.

21:00 – Истребители только что ушли. Они сказали, что в этот раз поймали всех змей, но у меня есть сомнения.

05/11/17.

17:00 – Сегодня Киффер снова заходил в магазин со своими завуалированными угрозами. Он также спрашивал про Карлоса, но я сказал ему, что устал быть посредником и что, если у него есть какое-то дело к Карлосу, то ему нужно обсудить его, собственно, с Карлосом. В этот момент Киффер начал вести себя странно.

«Ты же знаешь, что это место просто большой эксперимент, и ты здесь лабораторная крыса?»

Я попросил Киффера купить что-нибудь или уходить, так что он купил упаковку зубной пасты, а затем начал раздеваться и размазывать пасту по своему голому телу.

«Они сказали, что у тебя с головой что-то не так. Это правда?»

Я попытался быть вежливым и отвести взгляд от происходящего, так что ответил «Ага».

«У тебя какое-то особое психическое состояние?»

Я снова ответил «Ага»

«Это плохо».

К тому моменту Киффер уже был полностью голым. Он подошёл к автомату для холодных напитков, заполнил большой стакан красной сахарной смесью, а затем вылил её себе на голову. После этого он резко встряхнулся, как мокрая собака, разбрасывая кусочки мокрых, холодных и липких осколков на всё - от потолка до стен. Некоторые даже попали мне на лицо, но я старался не дать ему увидеть, как я вздрагиваю. Я знал, что это всё просто попытка запугать меня, и я не хотел приносить ему удовольствие.

«А что это конкретно?» - спросил Киффер, возвращаясь к ожидавшей его куче одежды. «Что?» - спросил я. «Что у тебя за состояние? Шизофрения? Протапония? Менингит? Гейство?» «Нет, - ответил я, - я не сплю». «Ты не спишь? - он звучал по-настоящему заинтересованно, - типа, вообще?» «Я не могу заснуть. Я не спал ни дня с момента окончания школы. Это редкое генетическое отклонение, которое нельзя вылечить, и однажды оно убьёт меня. Но до тех пор я буду справляться с побочными эффектами, как могу».

Киффер кивнул: «Так вот, в чём дело. Вот почему он не может до тебя добраться». «Почему, кто не может до меня добраться?»

В этот момент в магазин зашёл Спенсер. Он набросил одеяло на Киффера и отправил его во внедорожник. Секунду спустя он вернулся в магазин и предложил мне сотню долларов за плёнку видеонаблюдения с сегодняшней ночи.

Интересно, на что я потрачу свою сотню.

21:00 – Я начал подозревать, что с магазином что-то не так. Я находил разбросанные повсюду пустые обёртки от конфет, плёнки с камер видеонаблюдения таинственно удалялись, странные шумы доносились из стен прямо посреди ночи, когда я должен быть один. По крайней мере, больше странных шумов, чем обычно. Поначалу я подумал, что это были просто еноты.

Но теперь я знаю правду. Я знаю, что Мальборо жил здесь на протяжении последних двух дней. Он просто выходил из складского чулана в халате, кивал мне, хватал палочку вяленого мяса и отправлялся в туалет. Мне даже не приходило в голову, что это Мальборо, который никуда не уходил.

06/11/17.

4:00 – Это наконец случилось. Полагаю, это был просто вопрос времени. Я знаю, что я должен испытывать сожаление, или стыд, или любые другие эмоции, которые испытывают нормальные люди, когда что-то такое происходит, но всё, что я чувствую, - это смущение.

Я пришёл в себя пару часов назад с лопатой в руках. Я снова копал, и на этот раз добился серьёзного прогресса. Яма была минимум семь футов в глубину, а отвесные стены состояли уже из рыхлой красной глины. Мне понадобилось время, чтобы осознать, что я смотрю в чернильно-чёрное ночное небо, усыпанное бесчисленным количеством звёзд. Когда самые большие небесные тела начали двигаться, я понял, что эти звезды на самом деле просто бездушные красные глаза мутировавших енотов, уставившиеся на меня с края ямы. Вероятно, эти бессовестные попрошайки просто искали еды. Стоило мне вышвырнуть лопату из ямы, как я услышал этот звук. Представьте себе звук, который получится, если мясницким ножом ударить по арбузу. Такое твёрдое, мокрое хлюпанье. Теперь представьте себе, как арбуз булькает и падает на землю, словно мешок с картошкой. Похоже, эта метафора немного увела меня в сторону…

Когда я вылез из ямы, я увидел вертикально стоящую лопату: полотно прочно застряло внутри открытой грудной раны всё ещё дёргающегося Киффера. Киффер умер, прежде чем я к нему приблизился. В заключительном акте неповиновения он повернул два своих средних пальца в мою сторону. Я чувствовал малую толику уважения к нему, прежде чем я вошёл в психологическое состояние, которое я могу описать только как «подавленная паника». Первое, что я хотел сделать, - это найти что-нибудь, чем можно обернуть тело, потому что, очевидно, Спенсер Миддлтон скоро за ним придёт.

Когда я пошёл на заправку, я с удивлением обнаружил, что Мальборо взял на себя работу за кассой, пока меня не было. Он обслуживал одного из наших завсегдатаев Чарльза, большого толстого мужчину, который вечно покупает мыло и вареный арахис.

Я схватил с полки брезент и отнёс его наружу. Вот тогда я открыл для себя кое-что новое. Киффер тяжёлый. Типа, очень тяжёлый. Я понимаю, что человеческое тело - это просто мясистый водяной шар, наполненный кишками и экскрементами, но ничто не подготовило меня к тому, насколько мерзким и тяжёлым может быть мертвец. Благодаря какому-то чуду мне удалось незаметно протащить Киффера от дверей до морозильной камеры. Потребовались все мои силы, чтобы положить тело за коробки в кучу к остальным трём.

Когда я всё-таки закончил, я достаточно вспотел, и даже холода морозильника было недостаточно, чтобы меня охладить. Я стоял, пытаясь привести в порядок своё дыхание и избавиться от нахлынувшего адреналина, подводил итог всей этой ситуации. Тогда до меня наконец дошло. На полу морозильника лежало четыре Киффера. Четыре. Киффера. Откуда, чёрт возьми, взялись ещё два?

Дверь в морозильную камеру открылась, и зашёл Мальборо, затаскивая ещё одного Киффера за ноги.

Когда он увидел всех Кифферов под моими ногами, я произнёс первое, что пришло мне в голову: «Как-то неудобно получилось».

Мы с Мальборо решили открыть бутылочку ликёра «Strega» и немного выпить. Он объяснил мне, что случайно убил Киффера несколько раз. Я его полностью понимаю. Этого парня слишком просто убить. В один момент Карлос зашёл к нам, чтобы взять коробку теста для печенья. Он даже не заметил всех Кифферов.

В моём ноутбуке сейчас 2% батареи. Очевидно, что у меня нет времени перепечатать остальные записи из моего дневника, прежде чем он выключится. У меня нет времени, чтобы рассказать вам, как я очутился на дне этой ямы под магазином и сломал себе ногу. Но я могу точно сказать, что слышу, как кто-то передвигается надо мной, и это хорошо, ведь это значит, что я здесь не один.

Если вы читаете это, то мне удалось выложить свою историю. Если вы не читаете это, то… я не знаю, кто вы вообще такие?

Кто-то только что окликнул меня с вершины обрыва. Я думаю, это был Карлос. Интересно, что случилось с Томом. Почему Том так и не приехал?

Теперь, когда я об этом подумал, я вспоминаю, что Том не пережил Хеллоуинский инцидент. Подождите, но с кем тогда я разговаривал на протяжении всего времени?

Обещаю, что если я проживу достаточно долго, чтобы успеть зарядить свою батарею ,я вернусь и расскажу остальное. До этого, полагаю, продолжение следует.

Часть 6
Всем привет! Это я — Джерри, с заправки на окраине города. Рад стать частью команды. Владельцы настолько впечатлились моим безвылазным пребыванием на заправке в течение нескольких дней без потери рассудка, что предложили мне поработать тут, сразу на полную ставку, пока их старый продавец залечивает травму ноги. Всем счастливого понедельника!

Этот продавец, кстати, попросил меня о небольшой услуге на период, столь необходимых ему отдыха и расслабления. Он дал мне пароль от своего ноутбука и подробные инструкции по переносу записей из его журнала за прошлую неделю сюда. За это он пообещал оставить меня в магазине на позиции помощника, на полную ставку, когда ему придет время вернуться. Таким образом я смогу узнать об особенностях работы из его записей, а он продолжит вести свой бложик. По-моему все в выигрыше.

Если честно, лучшего развития событий на данный момент я и придумать не могу. С того момента как лагерь сообщества Математистов таинственно исчез, я чувствую себя потерянным и уязвимым. Я начал худеть, с трудом засыпал, а когда все же засыпал, мучился кошмарами о каком то огромном существе живущем глубоко под заправкой и желающем нас всех поглотить. Очевидно произошла ошибка и меня пропустили. Если кто-нибудь из моих братьев или сестер читает это — пожалуйста, пожалуйста, свяжитесь со мной! Скажите старейшинам, что они забыли меня! Я не сумасшедший! Я люблю вас и скучаю!

Прежде чем я смог начать, пришли ребята в строгих костюмах и сказали, что если блог будет продолжен, то надо бы опубликовать в нем публичное заявление: Если среди тех кто прочитал описание событий имевших место на заправке во время Хэллоуина, все еще есть выжившие, не ждите проявления симптомов. Немедленно отправляйтесь в поликлинику или Центр по контролю заболеваний и скажите им, что страдаете от «Синдрома Ромальда».

Итак, переходим к записям. Мне тут надо будет постараться, так как почерк у чувака ужасен. Вот что я смог разобрать.

07.07.11

19:00

Вечером я пошел выносить мусор и увидел человека в плаще. Я не знаю зачем он приходит к заправке и почему мне никогда не удавалось его нормально рассмотреть. Он стоял у самой кромки леса, за мусорными контейнерами и как обычно — смотрел. Я решил, что сегодня тоже посмотрю. Его скелетоподобный оскал пересекал по центру все безносое лицо от уха о уха. Крошечные, млечно белые глаза смотрели бусинами из-за сальной челки спадавшей до самой бородки. Невероятно широкий рот разделял голову на сальные волосы сверху и влажную плоть снизу. Предположу, что это слюна... Так мы стояли, метрах в пяти друг от друга, наверное секунд десять, а может и десять минут. Наконец человек в плаще развернулся. Его ноги согнулись странным образом, у людей так не гнутся, и встав не четвереньки он умчался в лес.

Срань господня! Вы же прочитали это? Извините это снова я, Джерри. Я обещаю, что не буду лезть сюда со своими комментариями, просто хочу сказать …. Господи Иисусе. Тут же какая то странна хрень. То есть, я помню как несколько недель назад он сам предлагал мне пойти и поговорить с человеком в плаще. Хорошо, что я не пошел. Ладно, все, я закончил. Назад к записям. Следующая страница пропитана кровью и нечитаема, так что часть я пропущу.

были сотни. Такого количества в одном месте она никогда не видела, даже во снах. Перед уходом она сказала, что мы еще увидимся. Это было предупреждение или флирт?

3:23

Эта ночь куда спокойнее чем обычно. Вчера пришла посылка, оставил ее на прилавке, где она и сейчас. Судя по штампу — получатель я, адрес отправителя мне не знаком. Прямоугольный сверток, обмотан как рождественский подарок, красными и желтыми лентами, довольно тяжелый. Туда бы удачно поместился мертвый кот, как по мне.

Я не могу представить никакой здравой причины не открывать посылку, но при этом у меня есть непреодолимое ощущение что открыть ее все равно, что открыть ящик Пандоры. Содержимое этой маленькой посылки настолько кардинально и необратимо изменит мою жизнь, что и представить невозможно. Как будто сверток полон бабочек, готовых породить множество цунами, а я к этому не готов пока. Научу ка я Мальборо чистить автоматы с содовой.

3:47

Мальборо отрубился на гамаке в кладовке. Похоже он в одиночку прикончил ту бутылку. Придется чистить автоматы с содовой самому.

5:45

Растенеруки растут быстрее чем я ожидал. Они уже прошли локти и почти доросли до плеч. Я видел, как одно из них схватило любопытного койота подобравшегося очень близко. Результат был гадким. Кстати, Рокко еще жив. Я видел, как он сидел на крыше и кидал какую то еду растенерукам. Вот почему они быстро растут. Они хорошо питаются. Если они бесконтрольно разрастутся придется сжечь и этот посев. А не хотелось бы. У меня мурашки от того как они кричат когда горят.

7:30

Карлос пришел на утреннюю смену. Выглядит он ужасно. Он накачался кофе и сказал мне, что плохо спал. Кошмары не дают толком выспаться. Может рассказать Карлосу о моей болезни? Он спросил о подарочном свертке лежащем на прилавке. Я ответил, что его принесли вчера с остальной почтой, но я не знаю от кого он. Он спросил собираюсь ли я его открыть, я рассказал о том чувстве которое вызывает у меня посылка, и что я скорее всего никогда ее не открою.

10:00

Я решил открыть посылку. Никаких фанфар или барабанной дроби, внутри я обнаружил ноутбук новой модели. У меня никогда не было своего ноутбука, да и компьютер у меня был только один, Tandy-1000 собранный еще в детстве. Для доступа в интернет я всегда использовал компьютерный зал в библиотеке или свой мобильник. Теперь все может серьезно поменяться. В свертке также был усилитель сигнала и еще кое какие устройства. Верится с трудом, но возможно я теперь смогу выходить в сеть прямо с заправки. На дне посылки была бумажка с рукописным текстом.

"Привет. Я оставил комментарий на твоей страничке. Хочу кое что сказать. Мне очень нравятся истории которые ты пишешь, но мне кажется, что если ты выложишь разом одну целую историю, то будет куда больше лайков. Так было бы лучше. Я не говорю что сейчас плохо, но то что есть выглядит как куча незавершенных историй смешанных в кучу. Вот я думаю что писать по одной большой цельной истории за раз получилось бы лучше. Готов спорить было бы больше лайков и посещений. Сейчас же все выглядит как то путано. Может быть стоит начать с того момента как ты вообще попал на заправку и развивать историю до настоящего дня. Я восхищен, но при этом немного сбит с толку. Я уверен что у тебя есть талант, но я все же решил предложить немного помощи. Не обижайся пожалуйста, просто вот пришла такая мысль. Надеюсь у тебя все в порядке!"

Ну отлично. Еще один из моих читателей меня отследил. Надо бы понять как они это делают и пресечь. А за ноутбук спасибо, кто бы ты не был. Однозначно оставляю себе.

10:15

Я включил wifi модуль и обнаружил что заправка окружена дюжинами сетей, с отличным сигналом, но запароленных. Имена этих сетей, чистейший маразм, типа 1E7G7C7TA11GUY232331324. Да и кто вообще тут раздает wifi.

11:00

Несколько часов назад зашел мужчина и купил канистру бензина. Ничего особенного вроде, но он вернулся и спросил не могли бы мы ему помочь кое с чем, чуть дальше по дороге от заправки. Имени его я не помню, но это был здоровый загорелый бородатый мужик. Он сказал, что у него проблемы с машиной, я ответил что в машинах не разбираюсь, но ему это и не нужно было, ему нужны были глаза которые видели тоже что и он.

Мальборо согласился пока тут подежурить, а мы с Карлосом пошли за бородатым вниз по извилистой дороге с холма, близ к тому месту где Карлос видел штуку (нечто) в лесу. Он не мог вспомнить, что лучилось той ночью. После того как мы со Спенсэром уладили вопросы и все вроде как вернулось в "нормальное" русло, я спросил Карлоса о том что он такого увидел в лесу, что аж убегал в такой безумной панике, на что он помотал головой и сказал, что не знает. Мозги штука интересная, и памяти не всегда можно полностью доверять. Я понял, что не я один тут у кого есть истории о которых хотелось бы забыть.

Автомобиль мужика был припаркован на обочине, рядом с тем местом где тогда сломался кроссовер Кейфера.

"В общем машина стала как то барахлить" рассказывал мужик уже на подходе. Тут мне подумалось что мы шли пешком, хотя надо было бы на машине. В случае с дохлым аккумулятором или внезапным нападением медведя наше авто очень бы помогло. Мужик же продолжал "я припарковался на обочине когда электрика в машине начала сходить с ума. Я заглушил двигатель, и попробовал завести его опять, хрен там."

Мне было видно что капот открыт, у мужика был кроссовер как и у Кейфера, но новее и чище. "Да тут вроде ничего такого нет. Мы можем вам вызвать эвакуатор или..." тут мужик перебил Карлоса (и довольно грубо)

"Я открыл капот, но все вроде было в порядке. Я подумал, что может нужен был бензин и пошел к вам, а когда вернулся - увидел это." Мы окружили машину и увидели то самое "это" о котором он так смутно говорил. Небольшой дуб, четырех - пяти лет, рос из земли под машиной, прямо через двигатель, метра три в высоту. Ствол дерева поглотил приличную часть двигателя и выглядело это так как будто машина тут годами стояла.

"Интересно" сказал я "и вы уверены что когда выезжали этого не было?"

Вместо ответа он резко повернул голову в сторону леса и спросил. "Вы ребята это слышали?" Мы тихо постояли, но ничего не услышали. "Нет" ответил я. Карлос пожал плечами.

"Знаете что-нибудь про рыбу удильщика?" спросил бородатый открывая заднюю дверь авто.

"Ну да, вроде" ответил я

Бородатый открыл потайное отделение в полу автомобиля и достал оттуда большую автоматическую винтовку. Я в оружии профан, и что за пушку он достал я не могу сказать, но пушка была большой и выглядела круто, производила впечатление короче. Он проверил обойму и переключил какой то рычажок на винтовке, возможно предохранитель. Еще раз, я в оружии ноль, но звук был офигенный. Карлос положил мне руку на плечо и медленно начал отступать от мужика с пушкой, увлекая и меня за собой. Только не похоже что ему было до нас дело вообще, он сконцентрировался на том что он слышал в лесу.

"Если я, ребята, прав, то у вас тут в лесу живет удильщик. Он оставляет здесь что нибудь чтобы меня заманить. Заставляет меня думать что слышу то чего нет, а когда я иду посмотреть что к чему. БАЦ и нападает"

"Ааа, типа как сирены?" спросил я

Мужик посмотрел на меня через плечо и ухмыльнувшись ответил "Ага, как сирены. Вам наверное не стоит здесь оставаться. Тут может стать жарко. Но обо мне не беспокойтесь, я с таким сталкивался" Мужик направил винтовку в сторону леса и пошел туда, а мы с Карлосом вернулись на заправку.

14:00

Мне пора домой. Я пока что не использовал ноутбук, но возможно завтра я начну вести журнал уже в нем.


08/11

18:00

В последнее время рано темнеет. Я обратил внимание, что кроссовер бородатого мужика все еще на том же месте и дерево все еще растет через него. Ничего хорошего это не значит.

23:00

Я сжег оставшиеся рукорастения. Я наконец узнал, что происходит. Когда то давно я заметил растения смахивающие на грибы, у дорожки рядом с мусорным баком. Я особо не задумывался о них, хотя Рокко с семейством к ним не приближались, что было странно.

Однажды я их рассмотрел поближе и клянусь они выглядели как торчащие из под земли пальцы ребенка. Погода становилась теплее, а я приглядывал за урожаем. Они становились длиннее и все больше и больше приобретали схожесть с человеческими пальцами. Клянусь, они даже ногти начали наращивать. Иногда я замечал как они сжимаются чтобы схватить неосторожное насекомое. Наконец на грибах появились листья, а часть с пальцами стала вытягиваться превращаясь в то что можно было описать как рука, обычная человеческая рука. Они сжимались в кулаки днем и открывали ладони для лунного света ночью. В один из тех дней когда посетителей было мало, я выкопал образец и позвал Фермера Младшего для консультации.

На первый взгляд, рукорастение выглядит как обычная человеческая рука. Меньше руки взрослого, но больше детской. Может быть как у юноши или подростка. У запястья рука превращается в шишковатый корень. Пахнет как Сассафрас и вся поверхность покрыта маленькими листиками.

Фермер Младший некоторое время осматривал эту штуку, а потом спросил есть ли у меня еще. Я соврал сказав что нет.

Я спросил владельцев, что мне делать с растениями. Те подумали несколько дней и сказали оставить все как есть. Возможно они хотели заработать на этом деле каким то образом, только все равно все вскоре забыли о растениях. Кроме меня. И Фермера Младшего.

Я вспоминал бородатого мужика, когда услышал детский плач откуда то снаружи. На заправке я был один и первое, что пришло мне в голову не было героическим порывом, как наверное у многих людей в таких случаях - выбежать и начать искать ребенка. Первое что пришло мне в голову было куда более хладнокровным и расчетливым и выглядело как вопрос - как здесь оказался ребенок так чтобы я ничего на заметил?

Что то было не так. Плач, который вроде доносился от кромки леса, становился все громче и наполнялся отчаянием.

Мальборо нигде поблизости видно не было. Если мне и придется идти проверять, что там за лесное дитя, то делать мне это в одиночку. Я снова подумал о бородатом, который слышал зов сирены из леса, называя ее удильщиком. Вспомнил про хруст из леса о котором говорил Карлос и вспомнил "Strega". И я ни чуточки не сомневался, что идти в лес мне откровенно опасно и что нет там никакого ребенка.

Но а вдруг есть!

Я взял фонарь и вышел через задний ход. Плач удалялся вглубь леса, настолько быстро, как будто, что-то уносило ребенка, игнорирую деревья и вообще любые материальные препятствия. Я зашел в лес достаточно глубоко, чтобы найти там то чего уже никак не ожидал.

Похоже, что рукорастения росли не только у тропинки за заправкой. Оказывается, что не смотря на мой присмотр и на выжигание в случае проявления агрессии, я не до конца контролировал ситуацию с растениями.

Вот прямо здесь, всего несколько шагов вглубь леса, росло рукорастение которое я пропустил. Не обрезал, не вырывал, не сжигал. Оно и росло свободно и дико. Здесь росло рукорастение которое стало таким большим что упало под своим весом. Оно вырастило плечо. Оно вырастило голову, торс, промежность, ноги. Здесь лежало целое человеческие тело, покрытое маленькими листиками, съежившееся на земле и сросшееся с ней толстыми коричневыми корнями. И самое странное - тело было мне знакомо.

Тело, полностью выросшее рукорастение, было Кейфером

Не знаю что сподвигло меня его потрогать. Может я хотел убедиться, что он был настоящим, можно подумать это прикосновение могло что то доказать. От касания он открыл глаза и улыбнулся. Двигаться он не мог, корни надежно его держали. Но Кейфер растение мог говорить и он говорил.

Мы провели там более часа за разговорами.

Не буду рассказывать все то он сказал, но вот кое что. Под заправкой что то есть. Что то большое и могущественное. Нечто выжидающее. А я все эти годы работаю тут в облаке пердежа темного бога.

Было чертовски неприятно сжигать полноразмерное кейфер-растение, после того как я пожег остаток урожая рукорастений, но какой у меня был выбор?

Спенсэр ждал меня на заправке когда я вернулся. Он знал что я знал. Я знал что он знал что я знал. Я отчасти ожидал того что случилось дальше, но не думал что ему будет настолько приятно.

Спенсэр посмотрел на главный вход, а потом приступил в избиению меня. Я бы сказал что неплохо приложил его пару раз, если бы это не была чудовищная ложь. Я думаю я его и пальцем не коснулся. Ну я хотя бы пообтесал его кулаки о свое лицо немного, имеем что имеем.

Спенсэр потащил меня через заправку, по коридору мимо туалетов, мимо морозильной комнаты, к той большой странной двери которую я заметил лишь несколько недель назад. Если бы я мог потерять сознание, я бы гарантировано уже отключился.

Я спросил "зачем ты это делаешь?" когда он трижды стучал в дверь. С той стороны послышался звук и Спенсэр прокричал. "Открывай! Это я"

Дверь открылась и Спенсэр втащил меня в комнату которой я раньше не видел. Выглядела она как обветшалый офис. Стол стоял рядом со стеной которая была увешана мониторами с изображениями с камер по всей заправке и периметру. С камер о которых я вообще ничего не знал. Посреди комнаты была яма как будто сделанная целой бригадой с перфораторами.

"Время тебе встретиться с моим боссом" сказал Спенсэр подтаскивая меня к краю ямы.

"Кейфер" сказал я, над чем Спенсэр от души посмеялся.

"Нет, не Кейфер. Мой босс назначил Кейфера сюда, а меня поставил за ним следить. Мой босс куда выше чем какой то идиот политик." Я уж думал, что может Спенсэр сейчас начнет раскрывать весь злодейский план, но он просто скинул меня в яму.

Думаю у меня сломана нога. Делаю этот вывод основываясь на торчащей из ноги кости, хотя кто знает, я в общем не доктор. Наверное та ситуация в которой я оказался, должна бы заставить меня серьезно нервничать, но это только если бы я не смог вытащить у Спенсэра мобильник во время потасовки. Как я и ожидал оператор у Спенсэра тот же, что и у Кейфера, а значит здесь есть связь. Я позвонил Тому. Я уверен он скоро будет тут. Ну а пока его нет, я убиваю время обновляя записи.

Только что, кто-то скинул мне сюда ноутбук. Мог это быть Спенсэр? Может он думает что я мертв. Я может и мертв. Я же все таки не доктор. Кто бы это ни был, мне кажется я слышал легкое клацанье шпор по плитке когда этот кто-то уходил.

Пожалуй я запущу ноут и начну переносить записи пока не слишком поздно.

Так. На этом его записи заканчиваются. Вы вот наверное задаетесь вопросом, где же был Джерри, пока Спенсэр выбивал дерьмо из старины Джека. А я в городе смотрел кино. Да, я пошел и посмотрел Тор Рагнарек. Если не смотрели - идите и посмотрите. Было потрясающе. Я думаю, что мне повезло в данной ситуации. Будь я на заправке этот Спенсэр и меня бы в яму скинул.

Я нашел Джэка. Когда я вернулся на заправку то никого не обнаружил. Я пошел искать и наконец заметил приоткрытую дверь в конце коридора. За кассой я еще нашел очень наскоро состряпанную бомбу, я ее довольно быстро разобрал. За это можно благодарить обязательные для посещения у Математистов занятия по сборке бомб. Ничего особенного, просто обычный героический я.

Я попросил Карлоса помочь вытащить Джэка из ямы, после чего Карлос увез его в "неизвестное" место на некоторое время, пока нога не заживет. Когда он вернется я отдам ему его ноутбук, чтобы он продолжил вести бложик.

Ну а пока, только я Карлос и еноты.

Как Джэк обычно заканчивает тут? А да, "Продолжение следует..."


Часть 7

Восстанавливаться после ранения – отстой.

Восстанавливаться после ранения, без возможности уснуть – отстой похлеще.

Восстанавливаться после ранения, без возможности уснуть, когда на тебя охотится антисоциальный лакей темного божества, с личными счетами к тебе – совсем уж отстой.

Но всем отстоям отстой – это все вышесказанное плюс вызов на работу, так как подменяющий продавец, со слов владельца: «полный и абсолютнейший кретин, страдающий от сознательного деструктивного идиотизма, граничащего с преступными намерениями»

И вот я снова здесь, не смотря на все рекомендации врача, на этой чертовой заправке на окраине города, хоть и слегка потрепанный. А что совсем невероятно – я первый день как вернулся, а уже есть трупы. (об этом позже)

Моя правая нога в гипсе от голени до бедра, и я решил использовать костыли, так как, сюрприз сюрприз – заправка вообще не приспособлена для инвалидных колясок. На гипсе есть надписи и росписи, что довольно странно, так как я не помню, чтобы кто то что-то на нем вообще писал. Но это вполне может быть результатом приема обезболивающих. Вот тут, я вижу, Карлос нацарапал послание «Постарайся не попадать в передряги. К» А вот надпись красным карандашом «Здесь был Джерри» Несколько росписей маркерами, а немного выше по ноге, пришлось неплохо так задрать штанину, чтобы прочитать – надпись «РтРАтК!». Это пугающе загадочно.

Я бы проверил видеозаписи, чтобы узнать кого я подпустил так близко к интимным местам, но владельцы сняли все камеры. Я так понимаю обнаружение той секретной комнаты, полной мониторов слежения, могло вывести вопрос неприкосновенности личной жизни на очень публичный уровень.

Я все же думаю, что убирать вообще все камеры – было поспешным решением. Особенно если учитывать, что Спенсер все еще на свободе. Полиция приняла заявление и конфисковала остатки бомбы. Они к этому делу отнеслись серьезно, и если Спенсер Миддлтон решит объявиться, то его ждет ордер на арест. С Кейфером дела обстоят веселее. Полиция не смогла обнаружить даже подтверждения его существования. На его имени нет имущества, нет водительского удостоверения, нет записей в соц архивах. С этим городом его связывала разве, что мутная фотография в старом ежегоднике. Кейфер как будто вообще нигде не светился с момента окончания школы, а после провальной попытки Спенсера взорвать заправку он просто свернул предвыборную кампанию и исчез. По указанию шерифа, новый помощник - Арнольд, заезжал ко мне дважды в день. Арнольд не местный, это, наверное, и есть причина, по которой он легко согласился приглядывать за заправкой. У этого темнокожего мужика, почти в два метра ростом, очень густые усы, в них можно посадить садового фламинго. Его глаза постоянно телеграфируют всем сообщение - «перестаньте пороть горячку» и я пока не видел его улыбающимся. Я не знаю по какому пути пойдет Арнольд, он может стать новым Томом, а может и новым Спенсером…. Сегодня на работу меня отвез Арнольд. Мне за руль садиться строго не рекомендуется, что в общем не проблема. Мне дальние поездки в ближайшее время не светят. По пути на работу мы видели внедорожник того бородатого мужика. Внедорожник, зафиксированный на обочине проросшим через него деревом. Я спросил, что Арнольд думает об этом, но он соскочил с темы посоветовав мне не лезть в чужие дела. Я поинтересовался у него о владельце машины, и Арнольд сказал, что скорее всего он заблудился в лесу, как и те туристы прошлой осенью. Поисково-спасательные мероприятия проводились и «так или иначе» его найдут.

По прибытии на работу я принялся за рутину перед началом смены. Я снял кассу после Мальборо и совсем не удивился лишним 150 $, и тому, что это были 150 однодолларовых монет. Я принял все накладные, накопившиеся за мое отсутствие, и опустошил мусорные корзины. Я надеялся столкнуться с ковбоем, но в туалете был только толстый латинос дальнобойщик, жестоко и с безбожным неистовством карающий толчок и окружающую атмосферу, что заслуживало свою отдельную историю.

Солнце уже клонилось к закату, когда я выковылял, к мусорным контейнерам, балансируя мусорными мешками и костылями и, наверное, выглядя как олененок учащийся ходить. Ну знаете, пьяный двуногий олененок, несущий несколько мешков мусора. Земля за контейнерами все еще была выжжена до грунта. Если отсюда немного углубиться в лес, то можно найти еще участок с выжженными останками, о которых я не упомянул для полицейского отчета и которые обычному наблюдателю напомнили бы остатки человеческого тела.

Прежде чем вернуться, я заметил кое-что странное на боку контейнера. Я сначала принял это за детскую игрушку, влипшую в грязь на внешней стенке. Оно выглядело как огромная гусеница, сантиметров 20 в длину, а когда солнце уже село, я могу поклясться, это начало испускать свой собственный свет. Мягкую "типа-гусеницу" мое присутствие не тревожило, и оно даже не отказалось от Старберста завалявшегося у меня в кармане. Желтый Старберст, ненавижу желтый Старберст, впрочем, все его ненавидят. Тварюжка выдала чуть больше своего органического света пока ела ирис, и я ее слегка погладил. Она только на вид была влажной, а по факту вроде как покрыта маленькими прозрачными волосками. “А ты не так плох”, сказал я пока оно жевало конфету. “Хорошо, что тут есть хоть что-то не пугающее” Оно начало извиваться и уползло к задней стенке контейнера, где было больше грязи, а я пошел к зданию заправки.

Мальборо опять начал курить. Он вроде бросил ненадолго, но потом решил, что страдания, которые он доставляет себе не курением, куда больше страданий причиняемых нам курением пассивным, так что, говоря Математически – ему и бросать то смысла не было. Я надеялся, что после исчезновения лагеря культистов он начнет отходить от всей этой философии, но теперь мне кажется он уже неизлечим.

Ну чтож.

Сегодня был нормальный (ну не то, чтобы нормальный, скорее обычный) день на заправке. Приходили странные люди. Приходили и обычные люди. Ну и я как то потерял счет времени, дочитал книгу, внес кое-какие скучные записи в дневник, и даже в интернете немного посидел. Под прилавком лежит еще одна посылка, предназначенная для меня, но с незнакомого мне адреса. Я пошел на риск открыв предыдущую посылку, и это было круто. Но потом Спенсер меня пытался убить, а мои инстинкты опять не хотят, чтобы я открывал посылку. В какой-то момент ночью раздался телефонный звонок. Точно не смогу сказать, когда именно. Мальборо спал в своем гамаке на сухом складе, а я даже последнего клиента не мог вспомнить. В общем звонок имел место быть в пустыне времени, раскинувшейся от заката до рассвета. «Алло?» «Джэк, слушай очень внимательно. Ты меня не знаешь. То, что я хочу тебе рассказать спасет твою жизнь, но только если ты будешь следовать моим инструкциям и делать именно то, что я скажу.

В ящике справа есть бумага и карандаш. Бери их и пиши. Это правила твоего выживания.»

«Первое. Не покидай заправку. Не выходи наружу во что бы то ни стало.

Второе. Не пей воду из-под крана. И не трогай ее. Да даже не нюхай. Теперь пьешь только бутилированную.

Третье. Не верь своим глазам.

Четвертое. Забаррикадируй э….»

«Погоди погоди, где говоришь ручка?»

Он вздохнул, «В ящике, справа»

«Мое право или твое право?» спросил я

«Справа от тебя – как блин оно может быть справа от меня? Я же на телефоне»

И тут я услышал автомобильный гудок.

Это была старая вдова миссис Систранк. Еще одна из местных. это старушка лет этак ста по моим прикидкам, представляющая из себя скелет в плохо сидящем костюме из кожи, у которого примерная область рта вымазана яркой губной помадой.

После смерти мужа миссис Агата Систранк увлеклась коллекционированием спортивных автомобилей и крупногабаритных пикапов, и разъездами на них по окрестностям города в любое время дня и ночи.

Её недавнее приобретение, новехонький Ford F-550 с аэрографией Халка, во всем его разрушительном великолепии, вдоль бортов. Это была миленькая маленькая старушка, не выше 140 см. Ей требовалась специальная обувь, чтобы дотягиваться до педали газа, и она всегда приезжала именно на эту заправку, потому что знала, что я ей обязательно помогу накачать топлива, так как сама она этого не умела и учиться особо не планировала.

«Секундочку» сказал я голосу на том конце линии, «Сечас вернусь. Миссис Систранк надо чтобы я ее заправил.»

«Да послушай же!» прогремел голос, «Не выходи наружу! Выйдешь наружу и ты покойник! Ты меня слышишь!?»

«Конечно слышу» сказал я, подхватывая свои костыли и собираясь выходить, «но я же не на тебя работаю.»

Тут я кладу трубку и выхожу на улицу, чтобы помочь миссис Систранк. Старушка Агата была очень рада, что я вернулся к работе. Очевидно, Мальборо ее нервировал. Она сказала, что он с ней флиртовал и курил даже когда накачивал топливо. Прежде чем уехать она дала мне коробку пустых пивных банок и попросила быть котиком и выбросить их. Не могу отказать Агате. Принеся мусор к контейнерам, я увидел кое-что невероятное. Светящийся червяк, о котором я ранее упоминал, образовал огромный кокон на стенке контейнера. Не могу объяснить почему, но меня это наполняло чем-то типа…. Как бы описать – что является противоположностью экзистенциальному ужасу? Эйфория? Экзистенциальная надежда? Это вот так ощущается оптимизм?

Опять же, это может и бессмыслица, но вид этой мусоропоедающей гусеницы начинающей отважное путешествие превращения наполнило мою душу трепетом. Как будто это был некий знак. Вот гусеница думает, что мир подошел к концу, а вместо этого становится бабочкой. Мой мир тоже некоторое время как будто идет к концу, дружок. Может и я тоже на грани превращения. Может миру не обязательно быть странным и страшным, он может быть необычным и клевым. Я решил, что назову существо из кокона Старберст, вне зависимости от того будет оно монстром или бабочкой.

Я проковылял обратно к заправке и мельком через плечо посмотрел на мусорку только чтобы увидеть, как один из енотов запихивает кокон себе в рот. Всего несколько мгновений ему понадобилось чтобы полностью съесть кокон, после чего он посмотрел мне в глаза и сгинул в лесу.

Карлос пришел на свою вечернюю смену и спросил меня о самочувствии. Я сказал, что боль терпима. Он кивнул, так как будто этого ответа и ожидал, а я вернулся к чтению книги. Через несколько минут в магазин вошёл бородатый мужчина. Я с трудом узнал в нем того мужика, который ушел в лес за существом, как он его назвал, «удильщиком». Он сильно похудел, борода была растрепана, и он пах так как будто купался в ванне мочи с пердежом.

«Привет!» сказал я когда он вошел. «Ты еще живой! Круто.»

А я упомянул что у него в руках был пистолет? Буквально на мгновение меня посетила мысль – а куда делась его большая пушка? Но спросить я не успел. Он быстро нашел замки на дверях, запер их, а потом быстро подошёл к моей кассе, с пистолетом, направленным на меня.

«Я ж тебе говорил не выходить! Тебе повезло все еще быть живым!» прокричал он, прежде чем схватить телефон и выдернуть его из розетки. После отправки телефона с размаху на пол, он спросил: «Есть еще кто в здании?»

«Ну, дай-ка подумать» сказал я «Ты, я и скорее всего еще один кассир если он просто не свалил в город опять.»

«Я видел снаружи другую машину. Тойота. Твоя?»

«Нет, вероятно - Карлоса»

И как по заказу входит Карлос и замирает при виде бородатого мужика, который все еще держит меня на прицеле. Карлос может даже и подумал бы о том, чтобы что-нибудь предпринять, но вот 20ти килограммовый мешок на плече слегка мешал. Он просто поднял свою свободную руку и спокойно сказал:

«Чувак, нам не нужны неприятности. Если ты за деньгами, ну так забирай. Здесь никто геройствовать не будет.»

Бородач довольно обидно посмеялся и сказал,

«Кое кто будет. Меня зовут Бенджамин и я здесь чтобы спасти ваши жалкие задницы.»

Мы с Карлосом переглянулись. Такой обмен взглядами многое может передать если люди хорошо знакомы. Я пытался сказать ему чтобы он расслабился. Это не самое странное и не самое плохое что когда-либо здесь случалось.

«Ладно» сказал я «Что мы должны делать Бенджамин?»

«Под этой заправкой есть некое зло, и пока я не разберусь что это такое, никто отсюда не уйдет. Потому что я знаю, что кто-то тут заодно со злом. Я это видел. В своих снах. А еще я знаю, что и ты видел»

Ну кое в чем он был не прав. В этот момент из помещения сухого склада выходит Мальборо потягиваясь и зевая. Бенджамин берет его в удушающий захват и приставляет пистолет к голове быстрее чем тот понимает хоть что-то.

«Вы меня слушаете вообще?» прокричал Бенджамин «Я вам говорю, что окружающий вас мир это просто видимость! Тут обитает дьявол и один из вас на него работает!»

Вот тут Мальборо всех очень здорово удивил. Одновременно смеясь и крича

«Давай же сделаем это! Я не боюсь умереть!» он схватил приставленный к голове пистолет и нажал на курок.

Я много хрени повидал пока работал на этой чертовой заправке. Я несколько раз чуть не помер тут. Здесь на моих глазах один и тот же человек многократно умирал. Я видел вещи, которые, возможно, даже не были реальными, я же не могу спать и видеть сны, и не удивлюсь если мой мозг как-то по-своему компенсирует это. Я видел шаровые молнии, людей с голубой кожей, двухголового человека, говорящую собаку, подражателя Элвиса, который был как-то чересчур хорош. Я столько странной хрени видел в этом зале. Но такое удивленное выражение лица я никогда ни у кого не видел. И оно было абсолютно бесценно.

«Да что….. что нахрен не так с вами люди?» спросил Бенджамин отступая от нас.

«С нами все так» сказал Мальборо, с облегчением освобождаясь из захвата. «Что не так с твоим пистолетом?»

«Откуда ты знал, что он не заряжен?»

«Я не знал»

Карлос с шумом уронил мешок кукурузы. Теперь и ему было, что сказать:

«��ебе приятель, пожалуй надо бы идти, пока еще можешь»

«Боюсь не могу» ответил Бенджамин «Не могу пока это здесь и живо. И пока я -»

Сначала я услышал странный шлепок, а потом увидел, как Бенджамин отключился и осел. И только к этому моменту я стал осознавать происходящее и молиться о том, чтобы это было галлюцинацией, но страх на лице Карлоса не давал мне шансов. Тот, кто стоял за Бенджамином, держа окровавленную лопату, тот кто сейчас спас наши шкуры улыбался той восторженной широкой улыбкой которой он улыбается только когда причиняет боль подобную той которую он сейчас причинил.

«Привет Джэк» сказал Спенсер Миддлтон. «Скучал?»

Он загнал Карлоса и Мальборо в холодный склад. Мальборо всегда был человеком готовым плыть по течению, так что зашел в холодильник добровольно. Карлос же сопротивлялся, поэтому и оказался весь в синяках, в крови и еле-еле в сознании. На мой взгляд Бенджамин вполне мог бы быть уже мертвым. В лучшем случае он в полном отрубе в увеличивающейся луже своей собственной крови. Спенсер вытащил пару стульев из хранилища и поставил их перед кассой друг напротив друга. Меня он заставил доковылять и сесть на один из них. Потом он развернул один и сел на него лицом к спинке, как типа клевый препод из 90ых.

«Просто хочу, чтобы ты знал,» сказал он, «Я на тебя не злюсь. И он не злится. Он хотел, чтобы я донес до тебя эту мысль»

На лице Спенсера все еще были маленькие капельки крови, которыми его забрызгал избитый Карлос

«Твой босс чтоли?» спросил я

«Ага. Он был расстроен тем, что ты сделал с Кейфером, и послал меня показать, что случается с непослушными детьми. Ты уже должен был отправиться на встречу с ним, но тут то все и пошло не по плану»

«Ну наверное не настало еще тогда мое время умирать» ответил я

Вот тут улыбка с лица Спенсера слезла. Он помотал головой и сказал:

«Умирать? Нет… нет нет нет, ты не должен был умереть. Тебе нельзя умирать! Ты нам нужен.»

Я заметил движение за спиной Спенсера, но постарался не сводить глаз с него. Это был Бенджамин. Он был жив и был моим единственным шансом выпутаться из ситуации. Сознание возвращалось к нему и медленно, и слава богу тихо, он начинал подниматься. Я продолжил отвлекать Спенсера

«Кстати о боссе. Расскажи-ка мне о нем. Как он тебя нашел? Кто он вообще?»

Спенсер усмехнулся, «ооооо, у него много имен. Но ты его довольно скоро встретишь. И на этот раз нам никто не помешает.»

«А что будет с моими друзьями?»

«Мне дела нет. Могут с нами пойти. Могут сдохнуть. Это и не важно. Кстати, Джэк. А вы выяснили кто бомбу то оставил тут?»

Тут посмеялся я. «Ну, полиция ее забрала. Они знают, что это твоих рук дело. Они все знают. Ну, почти все.

Хотя, в самом широком смысле – они очень мало знают, но знают, что ты пытался меня убить и что заложил тут бомбу.» Спенсер опять помотал головой.

«Ложь во все поля. Хотел бы я тебя убить, убил бы уже. А бомба? Серьезно? Не в моем стиле.»

Он вроде хотел что-то еще сказать, но что, уже не узнать, так как в этот момент Бенджамин дернул его голову сзади на себя и провел ему по горлу ножом размером с крупную чихуахуа, мягко войдя в шею почти на половину. Кровь брызнула из раны несколькими струями, потом остановилась и Спенсера Миддлтона не стало. «Вот тебе» насмешливо сказал Бенджамин толкая безжизненное тело Спенсера на пол, где он продолжил истекать кровью, которая смешивалась с той, что уже была на полу. Не весело будет кому-то здесь все убирать. Когда мы открыли холодильник, то обнаружили что Мальборо маниакально выхаживал Карлоса, полностью залепив его лицо кусками мороженного мяса. «От опухания ж» Я сварил полный кофейник, и мы все расселись вокруг стола у окна. На случай если случайный прохожий, случайно будет проходить мимо, мы накрыли Спенсера куском брезента и поставили табличку «Мокрый пол» рядом. Примерно полчаса мы просто сидели и пили кофе в многозначительном молчании. Когда каждый из нас выпил как минимум по три чашки, Карлос наконец заговорил. Его челюсть дичайше опухла, но произносить слова он вроде мог не сильно напрягаясь.

«Итак. Почему мы до сих пор не вызвали полицию? Тут очевидная самооборона. У меня полное лицо доказательств.»

«Да» сказал Бенджамин после некоторого обдумывания. «Да, давайте позвоним. Это будет правильно. Но завтра Джэк нам с тобой предстоит серьезный разговор.»

Я позвонил Арнольду с единственного телефона который здесь ловил сигнал – мобилы Спенсера. Помощник шерифа выслушал то, что я ему рассказал (очень краткая и упрощенная версия событий тут произошедших) и ответил, что он уже одевается и выезжает. Потом я позвонил владельцам заправки. Они были не очень довольны. Сказали, чтобы в следующий раз в первую очередь звонил им.

Ээээ... В следующий раз?

Все остальные все еще сидят за столиком и смотрят в окно. А я взял ноутбук и документирую события пока они свежи в памяти. Я понимаю, что это не конец.

Думаю, заправку придется закрыть на пару дней. Но когда она снова откроется, я буду тут чтобы вести свой дневник и игнорировать все что сюда заходит по мере своих сил.

И, наверное, это значит – продолжение следует….

Автор: Jack Townsend

Официальный сайт проекта Tales from the gas station (англ.) - https://www.gasstationjack.com

Страница автора на Amazon.com, где можно приобрести его книги (англ.)

Страница автора на reddit.com (англ.)

Источник перевода (mrakopedia.net)

Авторы перевода: Totenkopf и molas


КРИПОТА - Первый Страшный канал в Telegram