Витамания

by Jeiti 72
Витамания

Витамания

Кэтрин Прайс

Витамины всегда были и будут нужны человеку – без них он просто не сможет нормально существовать. От нехватки этих веществ умерли миллионы людей – и смерти продолжаются. Однако это не значит, что нужно слепо верить, будто витамины продлят нашу молодость, красоту и здоровье. Когда человек становится одержим витаминами, он забывает о рисках и думает, что навсегда избавил себя от проблем. Хотя на самом деле это далеко от истины…

 

Глава 1. Витамин С

Существует 13 витаминов, которые по-настоящему нужны человеку: 4 из них жирорастворимые, а 9 растворяются в воде. Витамины способствуют протеканию химических реакций в организме, а не просто расходуются как топливо. Жить без витаминов невозможно, их обязательно нужно получать, причём извне – самостоятельно вырабатывать витамины человек не может. Интересный факт: количество витаминов не должно, как правило, превышать 100 мг в день – такой микродозы будет вполне достаточно.

Начнём рассказ именно с витамина С, потому что он знаком абсолютно каждому человеку. Собственно, как и болезнь, возникающая из-за его недостатка, – цинга. Вы наверняка знаете, что чаще всего она развивалась у моряков, имела весьма неприятные симптомы и приводила к разрушению зубов. Цинга унесла жизни многих матросов, и только в 1600-е годы люди начали всерьёз задумываться, что болезнь эта может быть связана с питанием.

Витамины играют огромную роль в обмене веществ и происходящих в организме химических реакциях. Химические реакции ответственны за многое, от них в буквальном смысле зависит наша нормальная жизнь. Если бы они не протекали, у человека не заживали бы раны, не выводились токсины, ослаб иммунитет. Не было бы химических реакций – не было бы и человека как активного существа. Правда, стоит отметить, что протекают эти реакции очень медленно. Ускоряют их энзимы – и здесь опять же важно упомянуть витамины, которые участвуют в выработке энзимов и помогают им выполнять свои функции. Вот поэтому витамины так нужны нам: без них химические реакции будут «стоять на месте».

У человека, больного цингой, нарушается синтез коллагена, который как раз вырабатывают энзимы. Нет витамина С – нет и соответствующей реакции. Однако была установлена связь: моряки, употреблявшие лимоны, излечивались! То есть цингу вполне могли победить цитрусовые, которые и начали погружать на все корабли, особенно военные. «Но почему именно моряки?» – спросите вы. Всё просто: находясь далеко от суши, они употребляли пищу крайне скудного рациона. И хотя калорийность была достаточной, чтобы насытиться, витаминов в ней было ничтожно мало.

Странно представить, но в те далёкие времена цинга пугала учёных и врачей, как сейчас их пугают болезни сердца и диабет. В любом случае причина одна: влияние человека на окружающую среду. Благодаря прогрессу человек смогу выходить в открытое море, итогом чего стала цинга. А поскольку организм с тех пор абсолютно не изменился, люди по-прежнему нуждаются в витаминах. Простуду вылечить возможно, но избавиться от авитаминоза полностью не представляется реальным. Единственное, что можно сделать, – полноценно питаться.

 

Глава 2. Синтетические витамины

Теперь давайте разберёмся, откуда мы получаем витамины. Животные и растения могут вырабатывать их самостоятельно. Хотя, конечно, какую-то долю полезных веществ животные получают из корма. Растениям же витамины необходимы для фотосинтеза. Человек раньше и сам мог вырабатывать витамины, но со временем эта способность ушла в небытие. Бо́льшую часть витаминов мы получаем из пищевых добавок, которые производят различные компании. Синтетические витамины не столь плохи, просто натуральные содержат и другие полезные компоненты. Но только ими обойтись в современном мире сложно. Численность населения растёт, и обеспечить всех витаминами можно, только если разрабатывая их синтетически. Это кажется очень удобным. Можно есть неполезную еду (гамбургеры, сладкое) и в это же время пить витамины – и вкусно, и полезно!

Лидерами в производстве синтетических витаминов были европейские и азиатские страны. Занимались выпуском и США, но с 80-х годов прошлого века продали бизнес за границу. Сейчас, уже в наши дни, в лидеры выбивается Китай. Хотя организму, конечно, всё равно, из какой страны к нему поступят витамины.

Идеальным вариантом был бы пересмотр на политическом уровне пищевой политики и значительное уменьшение потребления кукурузы, пшеницы и сои. Однако мир живёт по другим принципам. В частности, в переработанном сырье потерянные витамины заменяются дешёвыми синтетическими, а на другие полезные вещества не обращается внимание. Так что к нам поступают не только синтетические витамины, но и продукты, обогащенные ими. И причина тому одна – выгода.

Если бы продукты не обогащали, человеку бы пришлось искать другие варианты предупреждения авитаминоза. Здесь получается замкнутый круг: фирмы зависят от потребителей, которые покупают их товары, а сами потребители нуждаются в витаминах, которые этот товар содержит. Несомненно, отсутствие авитаминоза для нас плюс, но минусы заключаются в нехватке других важных компонентов свежих продуктов и в том, что человек не замечает своей зависимости от синтетических витаминов.

 

Глава 3. Тиамин и ниацин

Слышали ли вы о болезни бери-бери, распространённой в странах Азии? Этот недуг также смертельно опасен: возникающие отёки приводят к мучительной смерти. При этом протекать бери-бери может в двух формах:

– затрагивая нервную систему;

– или сердечно-сосудистую систему.

Причиной бери-бери считается нехватка В1 – тиамина. Содержится он в мясе, дрожжах, орехах и крупе. Именно эта болезнь показала учёным, что неправильное питание напрямую влияет на состояние нашего здоровья. Хотя следует признать, это понимание прошло не сразу, потому что основное внимание было уделено открытию болезнетворных микробов – важному событию XIX века. Сначала учёные были уверены, что бери-бери переносят бациллы, и только через десятилетия поняли: человек может заболеть, если с пищей к нему попадает что-то плохое. Но также болезнь может возникнуть из-за недостатка чего-то хорошего! В случае бери-бери было выдвинуто предположение – из-за недостатка белков. Так, был проведён эксперимент, в ходе которого японским морякам вместо риса предлагалось мясо, овощи, сгущёнку и хлеб. Результат оказался положительным, хотя дело было не столько в белке, сколько в тиамине, которые содержался в этих продуктах. Строго говоря, саму болезнь вызывало потребление белого шлифованного риса, что и объясняет её распространённость в Южной Азии. Также тиамина недостаёт алкоголикам и людям, в чьём рационе много рафинированных углеводов.

Скажем пару слов о болезни, к которой приводит недостаток ниацина, витамина В3, – пеллагре, распространенной на юге Америки и поражающей мозг человека. Первоначально опять же считалось, что возникает пеллагра из-за некоего возбудителя, то есть микробная теория и в этом случае сбивала учёных с толку. Однако всё же удалось выявить, что недуг поражает людей, в чей рацион входит кукуруза, но крайне мало бобовых, зерновых и мяса курицы или говядины.

Термин же «витамин» появился, когда учёные опытным путём пытались получить чистый тиамин. Вместо этого получались кристаллы из смеси тиамина и ниацина, которым и было дано название витамин. Ну а первым четырём витаминам дали буквенные названия: витамин А, В, С и D.

 

Глава 4. Состав продукта

Какие же вещества после появление термина всё-таки относились в эту группу? Очень важным открытием стало разложение продуктов на составляющие. В XIX-XX века люди начали задумываться над химическим составом продуктов. Тогда-то и появились термины, которые мы используем до сих пор.

Эксперты определяли количество энергии в пище, производили расчёт калорий. Затем они рассматривали продукт как набор химических компонентов, которые содержат то или иное число калорий. Такой подход способствовал получению чистых витаминов.

Итак, все мы знаем, что пища состоит из белков, жиров и углеводов. Было выяснено, что количество белка можно вычислить по количеству азота в продукте, жиры экстрагировать с помощью жиров и растворителей и также вычислить их долю. 

Остаток – это углеводы. Количество воды можно узнать, если высушить продукт и измерить состояние до и после. Минеральные вещества рассчитываются после сжигания продукта и взвешивания золы. Это основы экспресс-анализа.

Было популярно мнение, что человеку для жизнедеятельности достаточно калорий и белков – то есть необходимо покупать именно белковую пищу и экономить на других продуктах. Но, к нашему счастью, продолжения такая теория не имела – она гарантированно привела бы нас к авитаминозу.

Проводились различные эксперименты на животных. Например, четырёх коров держали на разных диетах: с преобладанием овса, кукурузы, пшеницы и смеси этих видов. Самыми здоровыми были коровы, жившие на кукурузной диете, хотя сочетание химических веществ во всех случаях было одинаковым. Далее опыты перешли на мышей как более удобных животных для проведения опытов. Было выявлено, что, если к синтетическому рациону добавить жир из яичного желтка, подопытные особи будут чувствовать себя хорошо, а если свиное сало или оливковое масло – плохо. Также произошло разделение веществ на жиро- и водорастворимые.

Вообще в процессе изучения витаминов выделяют четыре стадии:

– появление гипотезы, что витамин существует;

– выявление его в чистом виде;

– изучение химической структуры;

– поиск путей синтезирования.

 

Глава 5. История витамании

Витамины, помимо способности устранять авитаминоз, наделяют несвойственными им достоинствами. Например, утверждают, что они могут служить в качестве профилактики раковых заболеваний. Началось это «обожествление» в самом начале ХХ века, когда витамины начали входить в повседневную жизнь человека. О них писали в газетах, где также уточняли, какую именно пищу употреблять хорошо, а какую нужно ограничить. В частности, к полезным продуктам относили шпинат, свёклу и репу, советуя каждый день есть салаты из фруктов и овощей и выпивать по литру молока. Последнее, кстати, привело к непереносимости лактозы у большинства взрослого населения. Но самое значительное в этой диете было другое, а именно – отказ от подхода, предполагающего высококалорийную белковую пищу.

Были описаны многие симптомы авитаминозов, но именно их острая форма: конечно же, если мы не едим несколько дней подряд салат, организм не начинает рассыпаться. Но люди, особенно домохозяйки, боялись, что, соблюдая неправильную диету, будут иметь серьёзные проблемы. Всю же вину перекладывали на витамины, упуская из виду факт, что даже их наличие не свидетельствует о здоровье – ведь в продуктах содержатся и другие важные составляющие.

Какое-то время активно рекламировались спрессованные дрожжи за наличие в них витаминов группы В и даже D. То есть на слове «витамины» можно было легко «делать деньги»: продажа дрожжей выросла в несколько раз. Естественно, при этом обещалось, что продукт избавит от множества болезней, так как обладает «чудодейственными свойствами».

О недостатке витаминов говорили и во время войн: они могли привести к ухудшению физического состояния и отразиться на психике. Считалось даже, что витамины положительно сказываются на моральных качествах людей. Таким образом, с помощью питания можно было вырастить «идеального» человека. В результате возникли совершенно неоправданные ожидания, не соответствующие действительности. Хотя не будем спорить, что витамины предотвращают многие пороки и повышает сопротивляемость болезням.

Самым чудесным считали тиамин. Говорили, что он укрепляет нервы, способствует росту, помогает быть энергичным и вообще только он придаёт жизни радость. Тиамином начали обогащать продукты: муку и даже смесь для табака!

И сейчас витамины полностью ассоциируются со здоровьем. Даже если на коробке самых невкусных продуктов написать про их обогащённость витаминами и пообещать невероятную пользу, они уже будут продаваться. А если подключить мнения экспертов и научные данные – процент возрастёт ещё больше.

Во время Второй мировой войны многие витамины уже успешно синтезировались, что отразилось на их стоимости: теперь приобрести витамины стало гораздо проще. В 1942 году появилось и слово «витамания». Реклама делала всё возможное, чтобы напугать людей последствиями неправильного питания, но в то же время предлагала выход – покупку волшебной таблетки. Более того, компании начали сочетать синтетические витамины с экстрактами натуральных продуктов, что опять же позволяло им увеличить продажи. Хотя на самом деле витамин крайне хрупок к переработке, и продукты, которыми переполнен рынок, не так уж и полноценны, как заявляется.

 

Глава 6. Витамин А

Хотя развитым странам авитаминозы и страшные болезни уже менее страшны, люди из бедных стран продолжают страдать. Одним из недугов, которым они подвержены, является куриная слепота – предвестник ксерофтальмии, или пищевой слепоты, то есть сухого глаза. Куриная слепота часто наблюдалась у детей, а также и у моряков, поражённых цингой. Веществом, которое способно подавить симптомы, является витамин А.

Этот витамин содержат продукты животного происхождения: рыбий жир, сливочное масло, мясо. Организм человека может запасть его в печени. Этот факт объясняет, почему моряков сначала одолевала цинга и уже потом – куриная слепота.

Если раньше ставили инъекции масляного препарата, то сейчас используют инъекции на водной основе: исследования показали, что при лечении слепоты такая форма усваивается гораздо лучше. При этом вводить витамин можно как через укол, так и перорально. Также экспериментальным путём было установлено, что добавление к рациону витамина А снижает уровень смертности от кори. Витамин стали считать непременным фактором повышения иммунитета, а потребление рыбьего жира увеличилось в несколько раз.

Важно знать: добавление витамина А может помочь уже на поздних стадиях нехватки витамина, высокие же дозы весьма токсичны! Потому начинать лечение с них ни в коем случае нельзя.

Тем не менее учёные пытались узнать, почему же авитаминоз так распространён у детей из развивающихся стран. В итоге была выявлена связь витамина и растений: считалось, что при включении в питание овощей и зелени с бета-каротином (которые мы перерабатываем в витамин А) болезнь не будет прогрессировать. Однако эксперименты не подтвердили эту догадку. Зато было доказано, что люди вне развитых стран действительно серьёзно недополучают витамин А. Самым оптимальным решением этой проблемы становится производство пищевых добавок и обогащение продуктов. Развивающимся странам рекомендуется проводить действия по развитию способности растений вырабатывать витамины. Здесь на арену выходит селекция.

Однако такой способ весьма длителен и не дает гарантий, что наряду с полезными проявятся и ненужные свойства. Кроме того, не все растения вообще поддадутся экспериментам (среди них бананы). В результате генной инженерии был создан золотой рис – зерно, успешно синтезирующее бета-каротин в эндосперме. Правда, бета-каротина он содержал не так уж и много, и чтобы обезопасить себя, крупы нужно было съедать в больших дозах. К тому же против риса выступили борцы с ГМО. Вообще эта идея представляется весьма сомнительной, потому что полученные сорта могут нести людям гораздо больший вред, чем их предшественники. Хотя, как утверждают некоторые производители, золотой рис не опасен: в него лишь добавлены компоненты, которые помогают синтезу бета-каротина. Он вполне естественен для всех растений.

Действительно, рис можно употреблять без опаски: организм знает, когда вовремя остановить усвоение бета-каротина, поэтому отравление весьма маловероятно. Следует внимательно проработать вопрос доступности золотого риса странам третьего мира.

 

Глава 7. БАДы

БАДы и витамины часто отождествляют, но это не совсем верно. На самом деле все витамины можно считать БАДами, но далеко не все БАДы – витамины. И обязательно должны существовать организации, которые регулировали бы процесс распространения всех этих препаратов, определяли дозу – словом, данная область обязана регулироваться отдельной нормативной базой. Потому что хоть человек и относится к еде как к лекарствам, а к лекарствам – как к еде, передозировка определённо не приведёт ни к чему хорошему. И если какое-то вещество в составе натурального продукта воспринимается организмом положительно, никто не даст гарантии, что отдельно, как пищевая добавка, оно будет безопасно.

Важно следить за надписями на этикетках, а также за рекламными кампаниями организаций-производителей. Ведь упоминание на упаковке, например, о том, что продукт может препятствовать развитию рака, может оказаться ложным. Зато продажи возрастут на значительную долю процента! Опасения также представляют случаи, когда под БАДами маскируются лекарственные средства от серьёзных болезней. Вся продукция должна быть протестирована на токсичность, а покупатели обязаны помнить о рисках, даже если речь идёт о растительных добавках.

БАДы намеренно отделяют от лекарственных препаратов, чтобы к ним не применялись такие жёсткие проверки. В этом причина наличия на упаковке самых разных формулировок типа «поддерживает здоровый уровень холестерина». Мало того, что само понятие крайне расплывчато, люди абсолютно не боятся выбирать БАДы, в отличие от лекарственных препаратов. И порой мы даже не задумываемся, что БАДы могут вступать в реакцию с уже принимаемыми лекарствами. Здесь, конечно, отчасти ответственность лежит на врачах. Но поголовная потеря бдительности и беспечность людей начинает принимать пугающие масштабы.

Строгий контроль, предписание регистрации могли бы официально повысить доверие покупателей, но производители уверены, что отрасль и так регулируется достаточно. Потребителю же крайне сложно определиться с выводом, какой продукт обладает высоким качеством. Нужно всегда задавать себе вопрос перед покупкой, зачем вы берёте препарат, какую хотите получить пользу, готовы ли к тому, что вреда окажется больше.

 

Глава 8. Ценность витаминов

Витамины занимают промежуточное положение между пищевыми добавками и лекарствами. Когда на упаковке написано «обогащён витаминами», продукт приобретает в глазах покупателей особенную ценность. Проводить исследования на определение настоящей ценности витаминов очень сложно. Как доказать, что именно это вещество спровоцировало ту или иную реакцию? Когда речь идёт о лекарствах, человек не получает их с пищей, поэтому проследить положительное влияние гораздо проще. Ситуация с витаминами осложняется тем, что люди по большей части не запоминают, что, когда и в каком количестве употребляли. Кому-то стыдно признаться, что он съел огромную плитку шоколада, а кто-то просто не следит за рационом, особенно если привык питаться вне дома.

К тому же витамины легко разрушаются: на открытом воздухе, при нагреве, с течением времени. Кстати, именно поэтому в таблетки их принято включать с запасом. Чрезмерное употребление витаминов может быть опасным. Так, например, в ходе исследований было выявлено, что повышение дозы витамина А приводило к увеличению процента заболеваемости раком лёгких. Если с утверждением, что небольшая доза витаминов хорошо сказывается на организме, можно согласиться, то фразу «чем больше витаминов, тем лучше» стоит оспорить. Самые оптимальные дозы человек получает из натуральной пищи.

Люди всё больше пьют витаминные комплексы «просто так», для уверенности, что они контролируют процесс и следят за здоровьем. Хотя на самом деле в них нет чего-то особенного, чего человек не получил бы при нормальном здоровом питании.

 

Глава 9. Вопросы, стоящие перед учёными

Кода мы едим овощи и фрукты, получаем так называемую пищевую синергию, которую невозможно воссоздать искусственно. Она подразумевает взаимодействие всех входящих в продукт веществ. Понять, как именно эти вещества вступают в связь между собой и с нашим организмом – задача невыполнимая.

Более того, на то, как наш организм отреагирует на пищу, влияют гены. Отсюда возникает встречный вопрос: а могут ли тогда продукты влиять на гены? Естественно, питание влияет на химические процессы, что доказывают авитаминозы. Исследования также показали, что если при беременности женщина курит, это негативно сказывается на плоде. Негативным фактором можно также считать и голодание. С питанием связано очень много болезней: диабет, ожирение, заболевания нервной системы. Но точно установить пока ничего не удалось. Вопросов очень много, и ученым предстоит работа над дальнейшим изучением витаминов. Вообще само это слово является могущественным рычагом управления. Эти 13 веществ завладели нашим сознанием и заставляют нас увериться в собственной безопасности. Не правда ли, прослеживается сходство с религией?

Какой из всего этого можно сделать вывод? Выбирайте продукты, изначально богатые витаминами, а не в которые их напичкал человек. Следите за питанием и не давайте приписке «обогащён витаминами» испортить ваш рацион. Включайте в него молочные продукты, орехи, жирную рыбу, мясо, фрукты и овощи. Откажитесь от переработанных зерновых и соков.

 

Если вы привыкли каждый сезон покупать в аптеке витамины или брать с полки обогащённые ими продукты, задумайтесь: действительно ли вы ощущаете пользу или же вами правит навязанное рекламой желание потратить деньги на «чудодейственный» товар. Всегда помните, что поддержать здоровье можно, если заботиться о здоровом питании, а не о прибыли компаний, производящих витамины. Не болейте и всегда взвешивайте риски!

March 17, 2019
by Jeiti 72