На кофеине

Кофеин и мы

Метилированный ксантин – это белый порошок с горьким вкусом, который каждый из нас очень сильно любит. Метилированный ксантин – слишком сложное название? Что же, думаю, что вам будет понятнее, если я скажу, что это химическое название – лишь второе название кофеина.

Газированные напитки, кофе, чай, шоколад и энергетики. Всё это в разных пропорциях мы потребляем каждый день. Значит, мы каждый день потребляем кофеин, ведь без него практически не может существовать ни один продукт из вышеназванных.

1/16 чайной ложки этого белого порошка необходимо для того, чтобы по вашим жилам начало струиться счастье и сила.

Это всего лишь 350 миллилитров свежего кофе. Всего одна такая большая кружка и через 20 минут вы уже готовы свернуть любые горы, а энергия буквально бьёт через край.

Как это вообще работает? Всё очень просто, но вместе с тем, очень запутано.

Большинство людей заблуждаются в том, что кофеин, якобы, даёт энергию из вне. На самом деле кофеин просто блокирует усталость, мешая рецепторам в нашем мозге воспринимать аденозин – нейромедиатор, который является сигналом для мозга о том, что он устал. Кофеин играет роль прокладки, мешая аденозину достичь рецепторов. В итоге человек думает, что он заряжен и бодр, хотя на самом деле просто не понимает, насколько сильно устал.

Кофеин улучшает концентрацию, внимательность, повышает работоспособность, но при злоупотреблении вызывает головные боли, панику, повышенное потоотделение, аритмию и повышение давления.

“Большая доза кофеина оказывает серьезный стимулирующий эффект, многими воспринимающийся как эйфория, то есть внезапное чувство восторга”.

Кофе и кофеин – это синонимы? Действительно, название этого вещества происходит от немецкого “Kaffee”, то есть “кофе”. Связано это с тем, что впервые метилированный ксантин был получен из кофейного зерна немецким ученым Фридлибом Рунге.

Однако же кофеин содержится не только в кофе. Чай, шоколад – это также отличные источники этого вещества. Учёный-токсиколог из города Гейнсвиль, Брюс Голдсберг, сделал вывод о том, что чай содержит примерно в 5-6 раз меньше кофеина, количество его в шоколаде меньше ещё в несколько раз, но вне зависимости от того, откуда человек взял кофеин, воздействие вещества на организм будет одинаково.

Автор утверждает, что “По выводам, сделанным исследователями, многие люди не отдавали себе отчета, что в основе их привычки пить кофе лежит кофеин, а некоторые не знают об этом и до сих пор”.

Легальный наркотик

Сколько кофеина вы лично употребляете ежедневно? Знаете ли вы эти цифры?

Скорее всего нет и это нормально, потому как понять точное количество гораздо более сложнее, чем кажется на первый взгляд.

Производители зачастую просто не пишут о содержании кофеина в продукте в принципе, не говоря уже о точном его количестве в составе продукта.

Классическая нормальная доза кофеина (СДК) – 75 миллиграмм.

Пара баночек Кока-Колы, чашечка эспрессо, 240 миллилитров энергетика «Рэд Булл» - всё это в отдельности точно равно 75 миллиграммам кофеина.

Роланд Гриффитс, специалист по воздействию наркотических веществ на людей, на протяжении четверти века изучал воздействие кофеина на организм человека.

Смена настроение, привыкание и синдром отмены – вот основные проявления кофеина, которые точно подтвердились у всех наблюдаемых Гриффитсом людей.

Его влияние можно прямо сравнить с кокаином или героином, все те же последствия, но кофеин остаётся приемлемым в обществе.

В 2013-ом году в руководства по диагностике Соединенных Штатов Америки была внесена формулировка «кофейная абстиненция», Гриффитс хочет, чтобы и остальные последствия были так же внесены в реестр.

“Подкрепление – пусковой механизм, который увеличивает вероятность повторения действия. Если вы, например, пьете Pepsi и от этого хорошо себя чувствуете, то вам захочется пить его чаще”.

В помощь спортсменам и солдатам

Давайте мысленно перенесемся в 2009 год? Представьте себе молодого специалиста из Арканзасского Университета, который вместе со своими коллегами, готовятся провести опыт по взаимосвязи кофеина и спортивных результатов. Что же они обнаружили в итоге? Они обнаружили, что использование кофеина позволяло улучшить результаты максимум на 3%. Это существенная цифра. Для спортсмена-любителя, бегущего 10 км, это означает сокращение времени прохождения дистанции на 72 секунды. По сути, кофеин – это допинг, но спортсменам не запрещено его употреблять. В 2004 году Международный олимпийский комитет и Всемирное антидопинговое агентство убрали это вещество из перечня запрещенных. И лишь некоторые спортивные общества, такие как Национальная ассоциация студенческого спорта США, накладывают запрет на использование этого стимулятора. В остальном же запретов больше нет.

“Чтобы получить смертельную дозу кофеина, вам пришлось бы сразу выпить около 50 чашек кофе или 200 стаканов чая. Но если вы решите воспользоваться чистым порошком, то в спешке его довольно легко передозировать”.

Где есть волшебные таблетки, которые повышают характеристики людей, там всегда есть военные. На протяжении полувека армия США разрабатывала пищевые продукты, в которых одновременно содержались питательные вещества и кофеин. Готовый к немедленному употреблению “паек первого удара” включает в себя жевательную резинку, яблочное пюре и питательный батончик – все с кофеином. Яблочный пирог или шоколадный пудинг с кофеином входят в рацион пилотов самолетов-разведчиков, что выполняют длительные разведывательные перелёты.

Хотите увидеть лучший пример того, как сильно кофеин помогает справляться с экстремальными физическими нагрузками? – Посмотрите на знаменитую “адскую неделю” по отбору стажеров в спецназ ВМС США. В ходе прохождения тяжелейших физических испытаний отсеивается около половины претендентов. При этом запрещается употреблять продукты с кофеином. В рамках одного эксперимента около 70 стажеров, не спавших трое суток, перед прохождением ряда тестов получили либо таблетку с кофеином, либо капсулу-плацебо. Как оказалось, кофеин действительно позволяет значительно улучшить результаты испытаний. Однако же, некоторые другие исследования показали, что лучше всего себя проявляло ограниченное употребление данного вещества.

“Результаты исследований с участием близнецов... показали, что существует сильная генетическая предрасположенность к кофеину, особенно среди тех, кто пьет много кофе”.

И враг и друг

Реакция на кофеин у каждого человека абсолютно точно своя. Некоторые реагируют резко и долго не могут отойти от «дозы», некоторые же легко усваивают всё и мирно спят всю ночь, даже есть за 5 минут до того выпили пару чашек кофе.

Всё дело в метаболизме и возможности усваивать кофеин.

Курящие люди воспринимают кофеин в два раза слабее, чем обычные.

“В 1952 году, на пике популярности кофе, Панамериканское кофейное бюро для массивной рекламной кампании придумало слово «кофе-брейк»

Как мы уже сказали, очень часто люди не могут заснуть, приняв определённую дозу кофеина. И это – главный минус этого вещества.

Эми Вольфсон – профессор одного из американских университетов, выявила связь между недосыпом и частым употреблением кофе у подростков.

Также подтвердилась информация о том, что кофеин способен вызывать тревожность, паранойю и даже галлюцинации. И при том, даже у тех людей, которые абсолютно не предрасположены к таким проявлениям волнения!

Но есть и светлая сторона медали. Например, кофеин можно применять в медицине, в первую очередь при головных болях. Он главный ингредиент как рецептурных, так и общедоступных лекарств. Также он входит в состав таблеток для похудения, хотя сам по себе не помогает сбросить вес. Некоторые исследования показывают, что кофеин также может предотвратить депрессию, продлить жизнь и даже предотвратить один из видов раковых заболеваний.

Кофеиновая передозировка

Но что будет, если совсем не следить за нормальным потреблением этого чудо-вещества?

Повышенное содержание кофеина в газированном напитке Sunkist привело к тому, что в 2010 году в больницу с головной болью и обильной рвотой попало несколько человек, включая маленького ребенка. 238 миллиграмм на 350 миллилитров напитка – это доза, превышающая норму в 6 раза.

“Любой кофеин, и синтетический, и натуральный, может содержать примеси. Они бывают полезными, вредными или просто необычными”.

Monster Energy, энергетик с запоминающимися неоновыми когтями на упаковке и слоганом “Выпусти зверя”, стал самым популярным в категории энергетиков, сместив с первого места Red Bull. Данное событие произошло в 2011-ом году, а уже в декабре того же года четырнадцатилетняя Анаис Фурнье умерла из-за кофеиновой интоксикации, вызванной потреблением двух 700-миллилитровых банок этого напитка. Такие случаи не единичны. В 2012 году американским Управлением по санитарному контролю за качеством продуктов и медикаментов был опубликован полный список несчастных случаев, вызванных потреблением напитков Monster Energy, Rockstar, Energy за восемь лет. В него вошли тринадцать случаев со смертельным исходом. Впрочем, это не мешает популярности энергетических напитков. Ровно в том же самом году объем продаж Monster Energy составил около 2 миллиарда и 400 миллионов долларов США в сумме.

Вовсе не натуральный продукт

Когда-то маленькая химическая компания Monsarto, а сегодня – акула и мировой титан рынка биотехнологий, именно эта компания с огромной историей была первой компанией, которая в 1905 году начала производство кофеина для не менее известного напитка «Coca-Cola». Сейчас на территории США нет предприятий по производству кофеина, поэтому американские производители вынуждены его импортировать. Один из крупнейших мировых производителей кофеина – завод CSPC Innovation Pharmaceutical Company, расположенный неподалеку от китайского города Шицзячжуан.

“А вот и еще одна загадка кофеина: обычно он замечательно избавляет нас от сонливости, но... в некоторых случаях он ее усиливает”.

В давнее время, ещё в начале XX века, кофеин брали из чайных листьев. В то время он был полностью натурален. Сегодня же более широкое распространение получил более дешевый синтетический кофеин. Ветераном его производства является немецкий химический концерн BASF. Физиологический эффект от потребления искусственного и натурального кофеина одинаков. В то же время в Японии, например. существует строгое требование использовать кофеин только натурального происхождения. Так или иначе, производители напитков не торопятся публиковать информацию о том, что используют синтетический аналог: потребители традиционно воспринимают искусственные вещества как вредящие здоровью, а это препятствует росту продаж. Это обстоятельство используется для конкурентной борьбы. Например, одна марка сока на своём сайте постоянно публикует данные о том, насколько вреден синтетический кофеин и насколько полезен их сок с добавлением натурального кофеина из чайных листьев.

“В 1975 году безалкогольные напитки завоевали популярность, обогнали кофе и с тех пор не сдавали своих позиций”.

Бизнес на бодрости

Производители очень сильно не любят говорить о том, что именно содержится в их продукте, особенно часть они обходят стороной содержание в продукте кофеина.

Ежегодно производители США используют для производства газированных напитков более 4500 тонн чистого кофеина.

Многие люди даже не знают о том, насколько широко применяется в этой отрасли кофеин. Огромные корпорации, среди которых Green Mountain Coffee Roasters, Starbucks, Dunkin’ Donuts и Folgers, платят рекламным агентствам миллионы долларов за продвижение и позиционирование своих брендов. Как правило, кофеин в рекламе не упоминается: компании не хотят признавать, что его содержание – главная причина популярности их напитков.

“В течение многих десятилетий Coca-Cola и все другие крупные компании по розливу безалкогольных напитков использовали кофеин... но старательно преуменьшали его психоактивное действие”.

Далеко не во всех странах на сегодняшний день существуют какие-то правила по маркировке кофеиносодержащих продуктов, даже не смотря на то, насколько сильно может быть опасно это вещество. Например, Европейским союзом приняты правила, обязывающие производителей указывать содержание кофеина на лицевой части банки с напитком, который содержит более 150 миллиграммов этого вещества на литр. В Канаде содержание кофеина в одной порции энергетика ограничено 180 мг. «Не рекомендуется употреблять детям, беременным и кормящим женщинам, а также лицам, чувствительным к кофеину» - именно такая маркировка должна быть на упаковке продукта, что имеет в себе хоть немного кофеинового порошка.

“...Традиционный кофе борется с колой и современными энергетиками, а производители преуменьшают роль кофеина. Такое преуменьшение вполне понятно. Кофеин – наркотик, а заявить, что в основе привлекательности вашего продукта лежит наркотик, является нормативным и нравственным риском”.

Абсолютно другая ситуация сейчас развивается на територии Соединенных Штатов. Здесь в интернете можно купить чистый кофеиновый порошок. При этом не нужно указывать ни свой возраст, ни цель его использования. FDA лишь недавно стало более строго регулировать продажу отдельных групп продуктов с кофеином, например желе и жевательных резинок. Причиной послужила содержащая кофеин резинка Alert Energy, которую в 2013 году начала выпускать компания Wrigley. Специалисты FDA знали о том, что за два года до этого в ЮАР сотни школьников начальных классов заболели после употребления энергетической жевательной резинки. В FDA тут же провели расследование возможных последствий добавления кофеина в этот интересный продукт. В итоге, Alert Energy была в тот же момент снята с производства, а все партии были в срочном порядке изъяты из оборота.

Сложный вопрос

Указывать ли конкретные цифры на упаковке товара, который содержит в себе кофеин? Нужно ли информировать об этих дозах потребителя? – Вот главные вопросы, ответ на которые так и не могут толком найти производители кофеиновой продукции.

“Хотя люди, «сидящие» на кофеине, могут совершать сумасшедшие поступки, чтобы получить столь желанную чашечку кофе, они не склонны грабить аптеки и банки, как, скажем, наркоманы, употребляющие крэк”. – именно так рассуждают те, кто занимается производством подобных продуктов.

Регулировка данного вопроса – процесс очень нелегкий.

Развитие технологий позволяет находить всё новые и новые пути доставки кофеина в организм. Alert Energy использовала слизистую полости рта. Также проблему для маркировок составляют стертые грани между добавками к пище и самой пищей, а также энергетическими напитками и напитками прохладительными. Грань стирается всё ощутимей, а потому маркировка такого продукта становится всё сложней.

Ещё один фактор, мешающий маркировке продуктов – это экономическая сторона вопроса и вопрос признания самого кофеина, так как они очень сильно связаны.

Кофейные гиганты, признав то, что их продукт пользуется такое популярностью только из-за вещества-стимулятора, а не из-за их супер-уникального зерна или невероятного вкуса, потеряют огромные деньги. Ведь какой смысл брать кружку кофе за 4 доллара, когда можно за те же деньги купить 100 таблеток с кофеином, в каждой из которых есть по 200 миллиграмм кофеина?

Вопрос кофеиновой зависимости – вопрос открытый и очень сложный.

Трудно сказать, когда именно и кем именно он будет разрешён и будет ли разрешён в принципе.

Единственное, что можно сказать с полной уверенностью, так это то, что везде и в любом деле, даже в самом простом наслаждении чашечкой вкусного кофе, необходимо знать меру.