Как заработать $1 млрд на желании выглядеть лучше?

«Весело зарабатывать, весело тратить, весело делиться» легко...

Или как превратить $5000 в $1 млрд, просто захотев выглядеть лучше.

Спросите у 47-летней Сары Блейкли, уроженки Клируотер, штат Флорида, и долларового миллиардера. Нестрашно, если сейчас вы работаете оператором в колл-центре.

Сегодняшняя звезда конференций TED дважды завалила юридический экзамен LSAT, не подошла на роль диснеевского Гуфи из-за недостаточно высокого роста и с 17 лет работала коммивояжером, долгие годы пытаясь продавать факсы. Сару выводили под руки из зданий, рвали ее визитки и бросали в лицо. Большинство «холодных продаж» не увенчиваются успехом ни у кого, но лучшего тренинга для будущего миллиардера нельзя придумать. В свободное время девушка оттачивала свое остроумие в любительских стендап-шоу. Как можно догадаться, получалось не очень смешно.

Удача — точнее, статистически возможная реализация одного шанса на сто неудач — пришла к Саре в 1998 году, когда перед 27-летней девушкой стояла сложнейшая задача: безупречно выглядеть в новых обтягивающих белых брюках. Конечно, Сара могла бы чаще ходить в спортзал и не есть после шести вечера, но было уже поздно. Можно было бы надеть утягивающие колготки, но тогда был бы совершен один из самых страшных модных грехов — колготки торчали бы из босоножек. И Блейкли осенило: а что если просто отрезать стопу колготок и оставить только то, что нужно?

Сара вложила в свою идею все, что у нее было, — $5000 и себя. Неделю она ездила по фабрикам с прототипом, сделанным собственноручно. Ей без бизнес-образования и опыта, конечно же, отказывали, но разве можно было смутить вчерашнего продавца факсов каким-то десятым отказом? В конце концов кто-то просто из жалости согласился помочь.

Когда дело дошло до продаж, новоиспеченная CEO компании Spanx проявила небывалое упорство. Сара обзвонила в буквальном смысле всех, кого знала, начиная от друзей и заканчивая людьми, с которыми ходила в детский сад 25 лет назад. Она лично провела два года в первой сети, согласившейся на дистрибуцию Neiman Markus: тренировала продавщиц, разговаривала с покупательницами, и постоянно перекладывая свое корректирующее белье из самого дальнего угла поближе к кассе. Продажи за первый год составили $4 млн.

Через два года великий специалист по похудению Опра Уинфри объявила, что Spanx — ее любимый продукт года, и пригласила Сару на свое шоу. Продажи подскочили до $10 млн, а уже в 2011 году выручка компании Блейкли, по различным оценкам, составила $250 млн.

В 41 год Сара Блейкли стала самой молодой self-made женщиной-миллиардером в мире.

На что еще Сара Блейкли тратит свое время и силы? Не забывая о собственном пути в список Forbes, она мечтает о том, чтобы женщины чаще рисковали, и готова помочь им, чем может.

В 2013 году Блейкли стала якорным кредитором Grameen America — микрофинансовой организации, выдающей микрозаймы женщинам.