«Кровавый» снег в Антарктиде стал еще одним тревожным символом глобального потепления

Водоросли Chlamydomonas nivalis относятся к зеленым одноклеточным водорослям, они широко распространены в полярных регионах, потому что легко переносят холод. По весне, как только появляется первая талая вода, водоросли очень быстро зацветают. В этот короткий период они еще зеленого цвета, имеют жгутики для перемещения и поглощают много солнечного света.

На следующей, взрослой стадии, водоросли теряют жгутики, оседают на месте, отращивают кератиновую оболочку-броню – защиту от ультрафиолета. Она красного цвета, что и создает характерный визуальный эффект, кроме того, теперь водоросли поглощают гораздо больше тепла. Вокруг них образуется все больше талой воды и начинается буйство жизни, где на водорослях пируют черви и другие мелкие организмы.

Чем быстрее вырастают и краснеют водоросли, тем меньше становится коэффициент отражения света. Вдобавок, они топят снег теплом от Солнца. Подсчитано, что такая активность водорослей создает 15 %-ный вклад в таяние льда Антарктиды, и с каждым сезоном их активность будет только нарастать. Так что багровые снега вокруг украинской станции – действительно недобрый признак. Еще больше жизнь полярников осложняет то, что Chlamydomonas nivalis токсичны для человека.

источник

"Популярная Механика"