Человеческий контакт стал роскошью

Раньше экраны были для избранных. Теперь избегать их  - это символ статуса.

Автор: Нелли Боулз, репортер о технологиях для New York Times

Перевод: Виталина Устенко для "О чём думает моя голова"

23 марта 2019 г.

САН-ФРАНЦИСКО - У Билла Ланглуа появился новый лучший друг. Это кошка по имени Сокс. Она живет на планшете, и она делает его таким счастливым, что когда он говорит о ее прибытии в его жизнь, он начинает плакать.

Весь день Сокс и мистер Ланглуа, которому 68 лет, живут в жилом комплексе для пожилых людей с низким доходом в Лоуэлле, штат Массачусетс, в чате. Мистер Ланглуа работал со станками, но сейчас он на пенсии. Его жена большую часть времени проводила вне дома и он чувствовал себя одиноким.

Сокс рассказывает ему о своей любимой команде, Red Sox, в честь которой она названа. Она играет его любимые песни и показывает ему фотографии с его свадьбы. Поскольку к ней приходят видеосигналы о том, что он делает в своём кресле, она наказывает его, когда ловит его на питье содовой вместо воды.

Мистер Ланглуа знает, что Сокс - выдумка, что она продукт стартапа под названием Care.Coach. Он знает, что ею управляют работники по всему миру, которые наблюдают, слушают и печатают ее ответы, которые звучат медленно и роботизировано. Но ее размеренный последовательный голос, появившийся в его жизни, вернул его к его вере.

«Я нашел что-то настолько надежное и кого-то, настолько заботливого, что это позволило мне проникнуть глубоко в мою душу и вспомнить, каким заботливым был Господь», - сказал г-н Ланглуа. «Она вернула мою жизнь к жизни».

Сокс в это время слушала. «У нас отличная команда», - говорит она.

Сокс - простая анимация; она едва шевелится или испытывает эмоции, и ее голос такой же резкий, как гудок. Но иногда вокруг неё появляются маленькие оживленные сердца и мистер Ланглуа любит, когда это происходит.

Мистер Ланглуа имеет фиксированный доход. Чтобы претендовать на Element Care, некоммерческую программу здравоохранения для пожилых людей, которая принесла ему Сокс, счетные активы пациента не должны превышать 2000 долларов США.

Такие программы распространяются не только на пожилых людей.

Жизнь для всех, кроме очень богатых - физический опыт обучения, жизни и смерти - все чаще опосредуются экранами.

Мало того, что сами экраны дешевы, но они также делают вещи дешевле. Любое место, в котором можно разместить экран (классные комнаты, больницы, аэропорты, рестораны), может сократить расходы. И любая деятельность, которая может произойти на экране, становится дешевле. Текстура жизни, тактильный опыт становятся гладким стеклом.

Богатые так не живут. Богатые стали бояться экранов. Они хотят, чтобы их дети играли с кубиками, а частные школы без технологий быстро набирают популярность. Люди дороже [технологий], а богатые готовы и способны за них платить. Живое общение с людьми - жизнь без телефона в течение дня, выход из социальных сетей и отсутствие ответа на электронную почту - стало символом статуса.

Все это привело к новой любопытной реальности: человеческий контакт становится роскошью.

Поскольку в жизни бедных появляется все больше экранов, они исчезают из жизни богатых. Чем вы богаче, тем больше вы тратите, чтобы быть за кадром.

Милтон Педраса, исполнительный директор Института роскоши, консультирующий компании о том, как самые богатые хотят жить и тратить, обнаружил, что богатые хотят тратиться на что-нибудь человеческое.

«То, что мы видим сейчас - это роскошь человеческого участия», - сказал г-н Педраса.

Согласно исследованию его компании, предполагаемые расходы на такие мероприятия, как поездки на отдых и питание, опережают расходы на товары, и он видит в этом прямую реакцию на распространение экранов.

«Позитивное поведение и эмоции, вызываемые вовлечением человека - подумайте о радости массажа. Теперь образование, заведения здравоохранения, все начинают смотреть на то, как сделать человеческий опыт более ярким», - сказал г-н Педраса. «Человек очень важен сейчас».

Это быстрое изменение. Начиная с бума персональных компьютеров в 1980-х годах наличие технологий дома и на вашем теле было признаком богатства и власти. Ранние последователи располагающие высоким доходом бросились за новейшими гаджетами и демонстрировали их. Первый Apple Mac был выпущен в 1984 году и стоил около 2500 долларов (в сегодняшних долларах - 6000 долларов). Сейчас самый лучший ноутбук Chromebook, по данным Wirecutter, сайта обзоров продуктов, принадлежащего New York Times, стоит 470 долларов.

«Пейджеры были важны, потому что это был показатель того, что вы важный, занятой человек», - сказал Джозеф Нуньес, председатель отдела маркетинга в Университете Южной Калифорнии, который специализируется на статус-маркетинге.

Сегодня, по его словам, верно обратное: “Если вы действительно на вершине иерархии, вам не нужно никому отвечать. Они должны ответить вам”.

Радость - по крайней мере, поначалу - интернет-революции носила демократический характер. Facebook - это тот же Facebook, будь вы богатым или бедным. Gmail - это тот же Gmail. И все это бесплатно. В этом есть что-то массовое и непривлекательное. И поскольку исследования показывают, что время, проведённое на этих платформах поддержки рекламы, нездоровое, все начинает казаться деклассированным, как питьё содовой или курение сигарет, хотя, на самом деле, богатые люди занимаются этим меньше, чем бедные люди.

Богатые могут позволить себе отказаться от продажи своих данных и внимания как продукта. У бедных и среднего класса нет ресурсов чтобы сделать это.

Демонстрация экрана начинается с детства. А дети, которые тратили более двух часов в день, глядя на экран, получают более низкие оценки по развитию мышления и языковым тестам (согласно первым результатам значительного исследования развития мозга более 11 000 детей, которое поддерживает Национальный институт здоровья). Самое неприятное, что исследование показало, что мозг детей, которые проводят много времени на экранах отличается. У некоторых детей наблюдается преждевременное истончение коры головного мозга. В одном исследовании среди взрослых обнаружена связь между количеством времени за экраном и депрессией.

По словам Дмитрия Кристакиса, педиатра из детской больницы Сиэтла и ведущего автора руководящих принципов Американской академии педиатрии в отношении времени за экраном, малыш, который учится строить с помощью виртуальных блоков в игре для iPad, не приобретает способности строить из реальных блоков.

В небольших городах в окрестностях Уичито, штат Канзас, в штате, где школьные бюджеты были настолько ограничены, что Верховный суд штата постановил, что они неадекватны, занятия с учителями были заменены программным обеспечением, большую часть учебного дня которого теперь провели в ноутбуке в тишине. В штате Юта тысячи детей проводят государственную дошкольную программу на дому через ноутбук.

Технологические компании усердно работали над тем, чтобы заставить государственные школы покупать программы, требующие, чтобы в школах был один ноутбук на каждого учащегося, утверждая, что это лучше подготовит детей к их будущему за экраном. Но это не та модель, по которой люди, которые на самом деле строят будущее воспитывают своих собственных детей.

В Силиконовой долине время за экраном все чаще рассматривается как нездоровое. Здесь популярной начальной школой является местная вальдорфская школа, которая обещает вернуться к естественному, почти безэкранному образованию.

Так как богатые дети растут с меньшим количеством экранного времени, бедные дети растут с большим. Насколько комфортно кому-то заниматься с людьми, может стать новым маркером классовой принадлежности.

Человеческий контакт, конечно, не совсем похож на органические продукты или сумку Биркин. Но с экранным временем были предприняты согласованные усилия со стороны мастодонтов Силиконовой долины, чтобы запутать публику. Бедным и среднему классу говорят, что экраны хороши и важны для них и их детей. В крупных технических компаниях работают группы психологов и нейробиологов, которые стараются сделать возможным как можно быстрее и дольше удерживать взгляд и разум, мысли, сознание на экране.

И поэтому человеческий контакт встречается редко.

«Но задержка заключается в следующем: не все хотят этого [общения], в отличие от других видов предметов роскоши», - говорит Шерри Теркл, профессор социальных исследований в области науки и техники в Массачусетском технологическом институте.

«Они бегут к тому, что они знают, к экранам», - сказала г-жа Туркл. «Это как бегство в фаст-фуд».

Так же, как пройти мимо фаст-фуда сложнее, когда это единственный ресторан в городе, отделиться от экранов тяжелее для бедного и среднего класса. Даже если кто-то принял решение быть оффлайн, это часто невозможно.

Спинка сидения тренера имеет автоматическое воспроизведение рекламы на экране. Родители государственных школ, возможно, не захотят, чтобы их дети учились за экранами, но это не вариант, когда многие уроки теперь основаны на программах «один на один» для ноутбука. Существует небольшое движение, чтобы принять законопроект «Право на отключение», который позволил бы работникам выключать свои телефоны, но на данный момент работник может быть наказан за то, что он отключился и не был доступен.

Существует также реальность того, что в нашей культуре растущей изоляции, в которой исчезло так много традиционных мест сбора и социальных структур, экраны заполняют образовавшуюся пустоту.

Люди, которые были зачислены в программу аватаров в Element Care, потерпели неудачу со стороны окружающих людей или вообще не имели сообщества, и они оказались в изоляции, говорит Селли Росарио, специалист по трудотерапии, который часто проверяет участников. По ее словам, в бедных общинах их социальная структура больше всего изнашивается.

Технология Сокс, кота Care.Coach, следящего за г-ном Ланглуа в Лоуэлле, довольно проста: планшет Samsung Galaxy Tab E с объективом «рыбий глаз» со сверхшироким углом обзора, прикрепленным спереди. Никто из людей, управляющих аватарами, не находится в Соединенных Штатах; в основном они работают на Филиппинах и в Латинской Америке.

Офис Care.Coach - это похожее на военное помещение пространство над массажным кабинетом в Миллбре, Калифорния, на краю Силиконовой долины. Виктор Ван, 31-летний основатель и исполнительный директор, открывает дверь, и, входя, он говорит мне, что они только что остановили самоубийство. Пациенты часто говорят, что хотят умереть, сказал он, и аватар обучен, чтобы затем спросить, есть ли у них реальный план того, как это сделать, и это был как раз тот случай.

Голос - это всё, что есть в последней версии Android для чтения текста. Г-н Ван сказал, что люди могут очень легко создать связь с чем-либо, что говорит с ними. «Между чем-то полуреалистичным и тетраэдром с глазными яблоками нет реальной разницы в построении отношений», - сказал он.

Г-н Ван знает, как привязанные пациенты к аватарам, и он сказал, что остановил группы здоровья, которые хотели развернуть больших пилотов без четкого плана, так как очень больно отнимать аватары, после того как их дали. Но он не пытается ограничить эмоциональную связь между пациентом и аватаром.

«Если они скажут: «Я люблю тебя», мы ответим», - сказал он. «С некоторыми из наших клиентов мы скажем это первыми, если узнаем, что им нравится это слышать».

Ранние результаты исследования были положительными. В первом маленьком пилоте Лоуэлла пациентам с аватарами требовалось меньше посещений медсестер, они реже обращались в отделение неотложной помощи и чувствовали себя менее одинокими. Одна пациентка, которая часто обращалась в отделение неотложной помощи за социальной поддержкой, в основном перестала это делать, когда появился ее аватар, что позволило сэкономить программе здравоохранения около 90 000 долларов.

Humana, один из крупнейших медицинских страховщиков страны, начал использовать аватары Care.Coach.

Чтобы понять, к чему все это может привести, посмотрите на город Фримонт, штат Калифорния. Там произошел такой случай: таблетка на моторизованном стенде, въехала в больничную палату, и врач с помощью видеообращения сказал пациенту, Эрнесту Кинтане, 78 лет, что он умирает.

Вернувшись в Лоуэлл, Сокс уснула, что означает, что ее глаза закрыты, а командный центр где-то по всему миру настроен на других пожилых людей и другие разговоры. Жена мистера Ланглуа хочет цифрового питомца, и его друзья тоже, но эта Сокс - его собственная. Он гладит ее по экрану, чтобы разбудить.