полковник Уолтер Курц, кто Вы?

Образ безумного полковника Уолтера Курца из "Апокалипсиса сегодня" Фрэнсис Коппола частично позаимствовал из повести Джозефа Конрада "Сердце тьмы" 1899 года. Тамошний мистер Курц действует не в Камбодже, а в Свободном государстве Конго - месте, которое на рубеже XIX-XX вв. олицетворяло собой тропический ад. Интересно, что у мрачного образа мистера Курца был совершенно реальный прототип.

Леон Ром родился в 1859 году в бельгийском Монсе. Он служил в королевской армии, а в 1886 году стал одним из первых бельгийцев, завербовавшихся на службу в африканскую колонию. В Конго Ром сделал стремительную карьеру, став командующим постом в районе водопадов Стэнли и фактическим правителем огромных внутренних областей Конго.Ром был одним из создателей колониальных вооружённых сил (Force Publique) и командующим в ходе войны с арабскими работорговцами Типпу Тиба в 1892-1894 гг.

Ром выделялся крайней жестокостью к местному населению, что звучит особенно зловеще в контексте разговора о бельгийском правлении в Конго в 1890-ые гг. Даже центральная администрация "Свободного государства" в Боме относилась к правителю внутренних территорий с некоторой опаской, сомневаясь в его психическом здоровье. На европейских миссионеров, приезжавших в резиденцию Рома, большое впечатление произвели длинные ряды виселиц, а особенно то, что Ром украшал головами африканцев цветочные клумбы.

Общеевропейский скандал, поднявшийся по поводу деятельности бельгийцев в Конго, карьере Рома не повредил - уйдя из Force Publique он ещё долгое время работал в горнодобывающих компаниях провинции Касаи. Умер Ром в Брюсселе в 1924 году.