Неделя 1. День 6.

ОТКРЫТИЕ

Несколько лет назад друг нашей семьи приехал в гости из Южной Африки. Это был первый раз, когда он был в Соединенных Штатах с визитом, и ему очень понравилось. Я должен признать, что было очень весело брать его с собой и наблюдать, как он испытывает новые для него аспекты американской жизни, точно так же, как нашим друзьям в Африке весело сопровождать нас и наблюдать как мы открываем новые вещи у них в гостях.

Однажды в субботу утром я повел его в Sam’s Club, и он был потрясен. Когда вы гуляете по этим магазинам, особенно в субботу утром, они раздают бесплатные образцы еды почти в каждом проходе. Образцов так много, что вы можете уйти с ощущением, будто только что пообедали. Он просто не мог поверить, что они просто раздают бесплатную еду всем, кто ходит по магазину.

И я должен сказать, что стратегия магазина сработала идеально, потому что мы попробовали несколько вещей, которые были действительно хороши на вкус, и мы решили купить их в ответ. В этом и заключается смысл давать образцы: они вызывают жажду большего.


ОСТАНОВИТЕСЬ И ПРОЧТИТЕ



УГЛУБЛЕНИЕ

Когда Иоанн записывает книгу Откровения, в главе 4 он описывает сцену, в которой он видит открытую дверь на небе. Его переносят в тронный зал Бога, где он наблюдает за странными существами, поклоняющимися святому и всемогущему Богу. Когда текст переходит к главе 5, нам говорят, что Иоанн сломлен эмоционально, потому что ангел призывает кого-то снять печати и открыть свиток, который покоится на небесах, только чтобы обнаружить, что нет человека или существа на небе или земле способного открыть свиток. Как раз тогда, когда кажется, что все потеряно, к Иоанну подходит старейшина и говорит, что на самом деле Лев из колена Иудина может открыть свиток. Когда Иоанн поворачивается, чтобы увидеть Льва, он обнаруживает, что его провели, потому что он видит только Ягненка. Но это вовсе не розыгрыш. Львы обычно убивают, но этот Лев одновременно - убитый Ягненок. Когда он берет свиток, существа и двадцать четыре старейшины падают на колени, чтобы поклониться и начать петь совершенно новую песню:

Ты достоин взять свиток

и снять печати его,

потому что Ты принесен был в жертву

и кровью Своей приобрел для Бога

людей из всякого рода и разных наречий, разных племен и народов.

Ты их сделал для Бога нашего священниками и царями

— и на земле они будут царствовать!

Смысл очевиден. Содержание этого свитка и кровь Льва / Ягненка сделали возможным приобретение для Бога людей из каждого племени, языка, группы и нации. То, что раньше казалось невозможным, теперь стало реальностью. Объединение народов открыто. Это всегда было целью того, как должен выглядеть Божий народ.

Новый Завет ясно показывает, что одна из ключевых ролей для народа Божьего состоит в том, чтобы показать миру, как будет выглядеть жизнь в присутствии Бога в грядущем веке. Мы-люди, которые должны стремиться исполнять волю Бога здесь, на земле, как если бы мы были в самом его присутствии на небесах. Народы должны иметь возможность посмотреть на последователей Иисуса и общины, которые они строят, и сказать: “Вот это немного похоже на то, как это будет выглядеть с Богом в грядущем веке.”

Мы предназначены для того, чтобы быть бесплатными образцами. Мы-предвкушение того, что будет.

Это включает и поведение Божьего народа. В этом нет никакого сомнения. Вот почему, например, Иисус призывает свой народ любить своих врагов и благословлять тех, кто проклинает нас. В грядущем веке не будет ни врагов, ни проклятий, ни ненависти, поэтому мы не должны воплощать это сейчас. Мы должны сделать все возможное, чтобы избежать этих вещей и вместо этого продемонстрировать любовь, которая будет характеризовать грядущий век.

Но быть образцом грядущего века выходит за рамки того, что мы делаем и как мы себя организовываем, сколь бы важны эти вещи ни были. Откровение 5 также, по-видимому, указывает на то, что большая роль образца состоит в том, что мы отражаем собой объединение народов. Божье видение своего идеального народа на небесах - это собрание народов. Демонстрируют ли это наши церкви, небольшие группы, кружки друзей и т.д.? Действительно ли мы являемся для мира истинным образцом того, что должно произойти и что может сделать только Бог?


ОТРАЖЕНИЕ

  1. Регулярно ли вы принимаете в свой дом людей других племен, языков и национальностей? Разнообразен ли ваш круг близких друзей, или все они очень похожи на вас?
  2. Каким образом ваша церковь больше всего нуждается в росте, чтобы отражать собрание народов, которое будет происходить в присутствии Бога?
  3. Если бы ваши соседи наблюдали за вашей семейной жизнью, увидели бы они отрывок из Откровения 5: 9?
  4. Закончите это письмо от вас к Богу:
“Дорогой Отец,
Большое спасибо за то, что Ты начал объединение народов и сделал то, что человечество не смогло сделать самостоятельно. Я хочу быть иллюстрацией и образцом того, что Ты хочешь сделать в своей церкви, но мне нужна Твоя помощь в том как мне . . .”

ПРАКТИКА

Поговорите со своей малой группой в церкви и договоритесь, когда вы сможете обсудить то, как ваша группа раздает образцы. Когда люди приходят навестить вашу группу, какие образцы Царства Божьего они получают? Есть ли какие-то важные части, которые они не видят? Видят ли они какие-то вещи, которые не отражают Царства Божьего? Обсудите, как ваша группа может более целенаправленно раздавать образцы в качестве носителей образа Бога.