Докопаться до кротов.

О кротах, кажется, знают все, но не всё. Например, они очень маленькие (самый крупный из кротов, уссурийская могера, дорастает до 21 см, то есть сравнима с меньшей частью листа А4), хищники (то есть вовсе не они обкусывают вашу дачную картошечку), а их самки – интерсексуальны.

Небольшая большая (она же уссурийская) могера © Alexander Ganse, iNaturalist

Интерсексуальность – явление, когда любые врожденные половые признаки, которая отличается от типичного строения мужского или женского тела. Это понятие в основном используют для людей, а для животных чаще использовали слово гермафродитизм. Но кротихи, они не такие как все. Смотрите, они имеют матку, маточные трубы, но вместо яичников у них есть овотестис – уникальнейший орган, содержащий в себе ткани и яичников, и яичек. Это выглядит буквально как странный сиамский близнец, состоящий из семенника и яичника (семенник еще и занимает большую площадь, несправедливо).

Овотестис у кротов не вырабатывает сперму, иначе они бы были совсем супергероинями. Нет, в нем активно разрастаются клетки Лейдига, которые вырабатывают андрогены (в том числе тестостерон). такая гормональная терапия, вероятно, помогает самкам быть такими же сильными, крепкими и умелыми, как и самцы.

Справа от крота - срез овотестиса. Слева – яичниковая часть, там образуются фолликулы, созревают яйцеклетки. Справа – типичный семенник, с протоком посередине, куда у самцов выходят зрелые сперматозоиды. (Источник - https://science.sciencemag.org/content/370/6513/208)

Здесь нужно сделать отступление, как вообще происходит формирование полов у млекопитающих. Мы все зарождаемся несколько бесполыми: имеется общая, зачаточная гонада, путь которой зависит от генов, которые есть у той или иной особи. У человека, например, это ген SRY, который расположен на Y-хромосоме. Он кодирует фактор развития семенников, который и будет влиять на гонаду в свою пользу. Если же этого гена нет (как нет и Y-хромосомы), гонада пойдет по течению и превратится в яичник.

Все просто – есть SRY - развивается тестикулярная ткань, нет – овариальная. (с) https://dev.biologists.org/content/137/23/3921

У кротов так, да не совсем так. Команда ученых обнаружила, что в той области, где расположены гены, отвечающие за яички и прочие радости, с ними связанные, все не как у людей. У кротов ген CYP17A1, который кодирует фермент, отвечающий за синтез андрогенов, повторяется аж три раза! Вероятно, он то и маскулинизирует самок по самое не могу. Но кроме этого андрогены не угнетают выработку эстрогена и не подавляют репродуктивные функции (конечно, с помощью другого гена, чье название из семи символов вы все равно не запомните). В целом, высокий уровень андрогенов вместе с высоким же уровнем эстрогена и делает самочек кротов такими вот интересными.

Но все же, как так вышло, что у матери семейства вдруг взяли, да и отросли яйца? А секрет в инверсии другого сегмента ДНК: FGF9. Вообще-то это очень мейнстримный ген, он есть у многих млекопитающих и активно так подавляет развитие яичника у тех особей, которым это не особо надо. А вот кротам надо, поэтому в той области у них обнаружили инверсию генов, из-за чего немаленький такой кусок хромосомы попадает туда, где она быть не должна. И вот, ген FGF9 вроде как закрывает глаза на существование яичника, но позиций не сдает и начинает создавать еще и семенник.

В общем, в генетической лотерее явно победили кротихи. Наличие двух половых тканей никак не мешает им полноценно жить и существовать в кротовьем обществе (да еще и позволяет без проблем рожать кротят), а тестостерон повышает шансы на выживание в темном подземном мире. Надо брать!

–Женюсь!