Миф о плоской земле

Джеффри Бертон Расселл

Как историк, я должен признать, что миф о плоской земле кое-что говорит нам о ненадежности науки. История ненадежна по трем причинам. Уважительная причина — необычайно трудно определить, «что на самом деле произошло» в любой последовательности событий. Неуважительная причина — исторические исследования зачастую проводятся небрежно. И чудовищная причина — слишком многое в исторических исследованиях сводится к подгонке фактов под идеологические модели. Худшие примеры подобных сознательных искажений — нацистские и коммунистические версии истории, сложившиеся в начале и в середине XX столетия.

Распространенные в наши дни и нередко общепризнанные искажения истории порождены тем, что светские авторы на протяжении последних полутора столетий беспрестанно нападали на христианство и религию вообще. Именно их нападки во многом являются причиной сегодняшних издевок над христианством со стороны ученых и журналистов.

Любопытный пример такого искажения истории с целью оклеветать христиан — широко распространенное историческое заблуждение, которое Британское историческое общество еще несколько лет назад поставило на первое место в списке десяти самых распространенных исторических иллюзий. Речь идет об утверждении, будто в прошлом люди (в особенности средневековые христиане) считали землю плоской.

Прежде всего следует подчеркнуть, что за необычайно малым исключением образованные люди в истории западной цивилизации, начиная с III века до н. э., не считали землю плоской.

Представление о круглой земле появляется уже по меньшей мере в VI веке до н. э. у Пифагора, вслед за которым Аристотель, Евклид и Аристарх, как и многие другие, признали землю шаром. Да, ко времени жизни Эратосфена (III в. до н. э.) появились и немногочисленные инакомыслящие — в частности, Левкипп и Демокрит, — примеру которых последовали Кратет Малльский (II в. до н. э.), Страбон (III в. до н. э.) и Птолемей (I в. до н. э.), однако все образованные греки и римляне были убеждены в сферической форме земли.

С пришествием христианства ничего не изменилось. Лишь немногие (по меньшей мере двое и по большей мере пятеро) из ранних отцов церкви отрицали сферичность земли, ошибочно воспринимая псалом 103:2-3 и другие подобные тексты как точные географические описания, а не как метафоры. С другой стороны, десятки тысяч христиан — богословов, поэтов, художников и ученых — в ранней, средневековой и современной церкви придерживались представлений о шарообразной земле. Суть в том, что никто из образованных людей не думал иначе.

Историки науки доказывали этот факт на протяжении как минимум 70 лет (в последние годы — Эдвард Грант, Дэвид Линдберг, Дэниел Вудвард и Роберт Уэстман), но заметных успехов в борьбе с заблуждением так и не достигли. Школьникам в США, Европе и Японии чаще всего преподают все ту же старую ересь. Как и почему возникла эта нелепая идея?

В своих исследованиях я пытался понять, как давно зародились представления о том, что земля, по мнению средневековых христиан, была плоской. Очевидно, что в сочинениях средневековых христиан подобные утверждения отсутствуют. Как и в антикатолических сочинениях протестантских реформаторов. Как и в сочинениях Коперника, Галилея и их последователей, которым приходилось доказывать преимущества гелиоцентрической системы, но не сферичность земли. Я был уверен, что найду инсинуации такого рода в сочинениях философов XVIII века, наряду с другими едкими насмешками над христианством, но и там не нашел ни слова. Я все еще не могу понять, где и когда эта идея появилась впервые.

До 1830-х годов никому и в голову не приходило, что средневековые люди могли считать землю плоской.

Эта мысль была высказана почти одновременно французом и американцем. Они жили в Париже в одно и то же время, но мне не удалось установить никакой связи между ними. Француза звали Антуан-Жан Летронн (1787-1848), он был ученым, отличался сильной предубежденностью против религии, изучал географию и святоотеческое богословие и в своем трактате «О космографических идеях отцов церкви» (1834) ловко использовал свои знания, чтобы выставить отцов церкви и их средневековых преемников верующими в плоскую землю.

Антуан-Жан Летронн

Американцем был не кто иной, как наш любимый писатель Вашингтон Ирвинг (1783-1859), любивший под видом истории сочинять художественные произведения. Свои искаженные версии ранней истории Нью-Йорка и биографии Джорджа Вашингтона он дополнил жизнеописанием Христофора Колумба (1828). Именно он придумал прочно засевший в умах образ молодого Колумба, «простого моряка», во время совета в Саламанке стоявшего перед темной толпой невежественных инквизиторов и облаченных в монашеские рясы богословов, которые, по версии, Ирвинга, единодушно считали землю плоской, как тарелка. Да, совет в Саламанке действительно состоялся в 1491 году, но то, как его описал Ирвинг, по словам известного современного исследователя жизни Колумба, — «чистое безумие». Писатель, увидев возможность нарисовать красочную и живую картину, выдумал историю об этой «несуществующей университетской конференции» и «дал своему воображению полную свободу… вся история представляет собой недостоверную и хулиганствующую чушь».

Вашингтон Ирвинг

Но каким образом ложные исторические идеи Летронна и Ирвинга объединились и с 1860-х годов появились в школьных программах и на страницах учебников как несомненная истина?

Суть в том, что ложь о вере в плоскую землю стала яркой и незабываемой частью другой лжи: о том, что на протяжении всей истории западной цивилизации между наукой (хорошей) и религией (плохой) шла непрекращающаяся война. Эту обширную сеть ложных утверждений сплели и распространили известный историк Джон Дрейпер (1811-1882) и многие его знаменитые последователи, такие как Эндрю Диксон Уайт (1832-1918), президент Корнелльского университета, который позаботился о том, чтобы это искаженное толкование истории повторялось в различных статьях, энциклопедиях и даже якобы серьезных научных исследований до наших дней. Свежий красочный пересказ этой лжи можно найти в книге Дэниела Бурстина «Открыватели», которая есть в любой библиотеке и книжной лавке.

Джон Дрэйпер

Конкретная ложь о вере в плоскую землю и более обширная ложь о том, что между религией и наукой в западном обществе существует естественная и вечная вражда, распространяются потому, что это помогает защищать дарвинизм. Ложь о вере в плоскую землю была оружием против креационистов. Аргумент был прост, убедителен и даже изящен: «Посмотрите, как глупы христиане. Они всегда противятся науке и прогрессу. Те, кто сегодня отрицает эволюцию, ничем не отличаются от идиотов, которые тысячу лет назад отрицали, что земля круглая. Как можно быть такими тупыми?»

Но это неправда.