9. Конго обольстило меня, и я ела (и лепила)

В деревне Ломполе нам прежде всего дают по ведру воды и указывают на четыре стены из ndele — перевязанных между собой жёстких пальмовых листьев специального типа. Они не неправы: от нас несёт даже по меркам джунглей. Поливая себя прохладной водой из чашки, я морально готовлюсь к священному обряду: надеванию одежды Профессорки Барбары Фрут. И она подходит мне не хуже моей собственной.

Наконец, все чисты, насколько это возможно, и мы садимся обедать. На обед — тёмно-зелёное месиво из давленных листьев и (оранжевого) пальмового масла, тёмно-зелёное месиво из давленных листьев и (оранжевого) пальмового масла с копчёной рыбой, а также серый пластилин, который в это макают.

Я всё объясню.

Во время первого обеда в деревне Ломполе мне были представлены основы основ гастрономического угара конголезцев. Первое блюдо называется пондю (паста из листьев кассавы); второе — тоже пондю, в которое добрый повар покрошил копчёную рыбу. Пальмовое масло мафута ярко-оранжевое потому, что оно нерафинированное. И наконец, главная еда следующего года моей жизни, презираемая большинством людей и горячо любимая не слишком разборчивой мной:

Чиконга.

Вообразите себе брусок светло-серого пластилина длиной с предплечье и толщиной сантиметров в семь: он прилипает к рукам, имеет кисловатый привкус и не похож ни на что, что вы когда-либо клали (или захотите положить) себе в рот. Оказывается, из такого пластилина можно слепить еду: просто нарежьте батон чиконги на кусочки, которые удобно держать, и вуаля — вы скульпторка своей жизни пищи. Поскольку я ожидаю всплеск центрально-африканского туризма по результатам этого блога, вот вам лайфхак: из кусочка чиконги можно сделать «ложку» и черпать жирную мафуту прям из кастрюли. А если после ужина у вас ноет неудовлетворённый десертный желудок, на чиконгу можно высыпать сахар, — и не говорите мне, что вы никогда не смотрели с вожделением на ароматный детский пластилин.