Война за независимость США

После принятия «Принудительных актов» правительством Великобритании незамедлительно последовала ответная реакция колонистов — 5-го сентября 1774 года состоялся Первый континентальный конгресс. В нём приняли участие 56 представителей из 12-ти колоний за исключением Джорджии. Конгресс заседал в Карпентерс-холле в Филадельфии — первой столице будущего государства.

К слову, одним из семи делегатов от Виргинии был Джордж Вашингтон — первый президент Соединенных Штатов.

Карпертенс-холл в Филадельфии

Конгресс продолжался до 26-го октября, в результате были сформулированы требования к метрополии, а также заявлено о правах колоний на «жизнь, свободу и собственность». Кроме того, было принято решение о бойкоте английских товаров в ответ на блокаду Бостона и выбрана дата проведения следующего Конгресса. Все решения отразились в издании «Декларации прав и жалоб».

Со стороны британского правительства оперативно последовала ответная реакция — Георг III приказал обеспечить соблюдение подавить бунт «Принудительных актов», исполнять приказ было поручено генералу Томасу Гейджу. Колонистам была запрещена торговля с другими государствами, закрыт доступ в зоны активного рыболовства Северной Атлантики, а морскому флоту приказали обеспечить блокаду побережья Североамериканского континента.

Эти действия рассеяли надежды американцев на благосклонность британского правительства и активизировали подготовку к военному конфликту, который к этому моменту был уже неизбежен.

Начало военных действий и Второй Континентальный конгресс

1-го февраля 1775 году провинциальным конгрессом Массачусетса было сформировано собственное народное ополчение — милиция. 19-го апреля англичане попытались заблокировать основной центр снабжения колонии — Конкорд, где и состоялось первое сражение Войны за независимость. В ходе боёв с колониальной милицией при Конкорде и Лексингтоне (пригороды Бостона) англичане понесли существенные потери: 73 человека было убито и 174 ранено. Это вынудило их отступить и стало первым триумфом для американцев.

10-го мая американские войска захватили форт Тикондерога, в тот же день в Филадельфии начал работу Второй Континентальный конгресс, состоявший уже из 13-ти колоний. В ходе него была выработана «Петиция оливковой ветви» королю Георгу III в надежде на последнюю возможность избежать военного столкновения. Главой ополчения был назначен Джордж Вашингтон.

17-го июня произошло первое крупное столкновение английских и американских войск у Банкер-Хилла, недалеко от Бостона. Несмотря на огромные потери с обеих сторон, англичанам удалось одержать победу над армией Вашингтона, что усилило их веру в собственные силы, так что Георг III отказался даже ознакомиться с адресованной ему петицией.

Поиск союзников на стороне

Понимая колоссальное превосходство противника, американская армия нуждалась в поддержке союзников на стороне. Был основан Комитет секретной корреспонденции (Committee of Secret Correspondence), целью которого был поиск источников военной и финансовой помощи колониям на Европейском континенте. Данное учреждение — прообраз первого МИДа, членами которого являлись Бенжамин Франклин, Бенджамин Харрисон, Томас Джонсон, Джон Джей, Роберт Моррис и Джон Дикинсон.

Менее чем через месяц помочь согласилась Франция, которой было на руку возможность ослабить своего главного политического и экономического соперника.

В 1777 году Людовик XVI объявил о предоставлении американским колониям оружия и военного снаряжения на сумму в 1 млн долларов. Вскоре в знак солидарности выступила и Испания, а чуть позднее и Россия заняла благожелательную позицию в отношении Соединенных Штатов, приняв «Декларацию о вооружённом нейтралитете» и выступив против Великобритании.

США как независимое государство

25-го мая 1776 года по инициативе Сэмюеля Адамса Континентальный конгресс санкционировал преобразование колоний в независимые от Англии республики. 2-го июля делегаты конгресса официально проголосовали за независимость, а 4-го июля приняли «Декларацию независимости» — основополагающий документ Американской революции, положивший начало образованию Соединенных Штатов Америки как государства.

Автор «Декларации независимости» — Томас Джефферсон, в будущем президент

Конгресс объявил о конфискации собственности лоялистов, землевладельцев, священнослужителей англиканской церкви и чиновников колониальных администраций, назначенных Лондоном. Все порты колоний объявлялись открытыми для судов всех стран, кроме Англии.

14-го июня 1777 года Континентальным конгрессом был утверждён государственный флаг США, который состоял из 13 красных и белых полос и 13 звёзд, олицетворявших количество штатов.

Первый государственный флаг США

15-го ноября Конгресс принял Статьи Конфедерации — прообраз будущей конституции страны, утвердивший революционные завоевания американцев, республиканскую систему правления и закрепивший за Континентальным конгрессом роль правительства. Каждый штат располагал одним голосом. Для принятия второстепенных решений было необходимо простое большинство голосов, для первостепенных — большинства в 2/3 голосов, любое изменение в Статьях могло быть внесено лишь с согласия всех 13 штатов.

Тем не менее, война была ещё не закончена и британские войска даже не думали отступать. В августе 1776 года англичане заняли Нью-Йорк. Война продолжалась с переменным успехом вплоть до осени 1777 года. Перелом произошел 7-го октября 1777 — в сражении при Саратоге британские войска потерпели поражение, были отконвоированы в Бостон и отправлены в Англию. После такого триумфа Континентальной армии 17-го декабря Франция признала независимость США, а чуть позже подписала с ними «Договор о дружбе и торговле» и «Договор о союзе». В результате, летом 1778 года Франция вступила в войну с Англией, тем самым оказав поддержку американцам во время рейда на нью-йоркский порт.

Поражение англичан при Йорктауне в октябре 1781 года ознаменовало близость окончания войны. В этом сражении огромную роль сыграла 8-тысячная французская армия генерала графа Рошамбо. Это привело к началу мирных переговоров и уже 12-го апреля 1782 года состоялась встреча Бенджамина Франклина с неофициальным представителем Великобритании в Париже по вопросам мирного урегулирования конфликта. По итогам переговоров Джона Адамса в Амстердаме в апреле 1782 года, США были официально признаны правительством Голландии, а чуть позже заключили с ними «Договор о дружбе и торговле», аналогичный договору с Францией. В том же году три амстердамских банка предоставили Конгрессу США займ в размере 5 млн гульденов.

После последних боёв осенью 1782 года, в Париже был заключен предварительный мирный договор, по которому Великобритания признавала независимость США и обязывалась вывести войска с их территории. Окончательный мирный договор был подписан 3-го сентября 1783 года. Границы США на западе были определены до реки Миссисипи, на севере — до современной границы с Канадой, а на юге граничили с испанской Флоридой. Англичанам и американцам предоставлялись равные права на рыболовство в Северной Атлантике.

2-го ноября 1783 года Джордж Вашингтон обратился с прощальным посланием к Континентальной армии — на следующий день она была распущена.