Боб Салливан, Хью Томпсон - Эффект плато

Основные идеи

  • “Плато” – это период, в течение которого не происходит ни развития, ни регресса.
  • Плато нужны: они защищают от слишком мощных раздражителей и впечатлений.
  • Плато не дают реализовать ваш рабочий потенциал, мешают личным отношениям и препятствуют достижению мечты.
  • Принимать все как данность и жить по инерции удобно, но опасно: можно попасть на плато и зависнуть на нем на долгие годы.
  • Эффекта плато можно избежать, прислушиваясь к тому, что вам говорят окружающие.
  • Расшевелите свою жизнь, сделайте ее разнообразной, будьте нелогичны, откажитесь от следования догмам и попробуйте заняться чем-то непривычным.
  • Не впадайте в перфекционизм: пусть “очень неплохо” заменит вам недостижимое “отлично”.
  • Сосредоточьте свои усилия на одном деле; не отвлекайтесь от поставленной цели.
  • Внимательно относитесь даже к едва различимым сигналам тревоги: они говорят о накоплении нежелательных изменений, способных со временем перерасти в кризис.
  • Не бойтесь рисковать и быстро меняйте свою стратегию, обращая внимание на то, что работает, а что нет.

Краткое содержание

Что такое плато и откуда они берутся

На человека новые звуки, запахи и другие внешние раздражители не оказывают, в отличие от животных, слишком сильного воздействия. Переехав из сельской местности в большой город, вы поначалу не можете уснуть по ночам – так здесь шумно. Но в скором времени вы адаптируетесь к этим звукам не хуже тех, кто здесь родился. Вы пробуете новое мороженое и приходите в восторг от его необыкновенного вкуса, но через пару недель оно вам надоедает, и вы опять покупаете сливочный стаканчик. Вы привыкаете ко всему – и к хорошему, и к плохому. Ваше отношение к привычным вещам становится ровным – как плоская межгорная равнина, или плато. Не застряли ли вы на плато в карьере или в личной жизни? Если да, то нужно что-то менять, пора отказаться от того образа жизни, который привел вас к застою.

Попробуйте сделать что-то новое!

Допустим, вы достигли успеха, вы номер один в своем деле. Вдруг почва начинает уходить у вас из-под ног. Тревожные сигналы вы, скорее всего, пропустили, потому что они были слишком слабыми. Вы не замечали их, занимаясь своими делами, а когда пришло время действовать, вам не хватило быстроты реакции. Компания Blockbuster, десятилетиями лидировавшая в индустрии домашних развлечений, не обращала внимания на накапливавшиеся на этом рынке изменения. Когда же неповоротливый гигант проснулся, было уже поздно: Netflix изменила все правила игры, а Blockbuster уткнулась в плато, сформированное жаждой сиюминутной прибыли, помноженной на неумение слушать. Компания не желала знать, что ее клиентам нравится, а что нет. Руководители фирмы оказались в плену группового мышления и упорно отметали все предложения о переходе к новым бизнес-моделям.

“Поначалу плато кажутся почти незаметными, но стоит вам понять, что именно нужно искать, вы начинаете видеть их повсюду”.

Иначе повел себя бейсболист Дерек Джетер: оказавшись на вершине карьеры, он заставил себя прислушаться к критикам и вырвался за пределы плато. Несмотря на множество завоеванных призов и все успехи в нападении, Дерек считался весьма посредственным защитником. Его карьера уже миновала зенит, на счетах лежали сотни миллионов долларов, и он вполне мог бы позволить себе почивать на лаврах. Однако Джетер сменил тренеров, провел анализ и понял, что именно тормозило его развитие: ему не удавалось быстро совершать резкое боковое движение в сторону второй базы. Ценой изматывающих тренировок Джетер сумел решить эту проблему, а годом позже получил Золотую перчатку как лучший защитник лиги.

“Дворец памяти”

Привыкание к какому-либо раздражителю является выходом на фазу плато, после чего неизбежно наступает ослабление восприятия. Человек может и не заметить, когда именно дело, которое он когда-то так любил, стало ему безразлично. Расшевелите себя: добавьте в свою жизнь разнообразия, креативности, нелогичных и спонтанных поступков.

“Не будь этого эффекта, который носит название «акклиматизация», вы бы постоянно отвлекались от дел, чтобы остановиться и понюхать очередную розу. Акклиматизация – критически важный элемент нашего эволюционного развития”.

На плато можно оказаться в результате заучивания чего-либо посредством многократных повторений. Вы не пробовали выучить список из десятка взятых наугад слов (названий животных, городов, предметов и так далее)? Можно долго смотреть на этот список, десятки раз повторять слова, но, как бы вы ни старались, через неделю вы не сможете воспроизвести бόльшую часть списка. Вот это и называется оказаться на “плато памяти”. Улучшить результат простым увеличением количества повторов не получится. Для этого существуют другие, более эффективные приемы.

“Основные проблемы связаны с медленными неудачами – ситуациями, когда вы продолжаете вкладывать больше времени, денег и энергии в то, что просто не будет работать”.

Вместо зазубривания воспользуйтесь методикой создания “дворца памяти”. Представьте себе любое хорошо знакомое помещение, например свой рабочий кабинет. Мысленно встаньте в центре комнаты и начинайте медленно поворачиваться по часовой стрелке. При этом соотнесите слова из списка со знакомыми предметами, постарайтесь установить между ними связь. Скорее всего, даже спустя несколько недель вы сможете безошибочно воспроизвести список в заданной последовательности.

“Алгоритм жадности”

“Краткосрочная жадность” приближает вас к плато. Как в случае с компанией Blockbuster, жажда скорейшего получения выгоды ослепляет человека. Он перестает обращать внимание на то, что требуется для повторения успеха в будущем. Отложите удовлетворение сиюминутных потребностей ради более важных целей. Не пытайтесь обзавестись машиной или домом, которых не можете себе позволить. Жадный человек бросается вперед, как бегун-спринтер, но быстро достигает своего плато, и его обгоняют другие – те, кто действует в соответствии с принципом “долгосрочной жадности”. Способность отказывать себе в сиюминутных приобретениях может стать верным признаком того, что в будущем вы действительно достигнете больших успехов.

“Люди, компании, мужья, жены и политические партии должны научиться основам вычислений, если только они действительно хотят решать проблемы в реальном трехмерном мире и избегать эффекта плато, вызванного, как ни странно, их вполне правильными действиями”.

Доктор Уолтер Мишель изучал детскую психологию с 1968 года. В ходе одного эксперимента он оставлял четырехлетних детей одних в комнате за столом, на котором лежал зефир. Детям объясняли, что тот, кто не съест лакомство до возвращения взрослых, получит порцию в двойном размере. За судьбами участников эксперимента много лет велось наблюдение. Со временем была выявлена устойчивая закономерность: именно те дети, которые дожидались экспериментатора (то есть могли заставить себя отложить удовлетворение сиюминутных потребностей), впоследствии становились более успешными по целому ряду показателей: успеваемости в учебе, способности противостоять психологическому давлению, выдержке.

“Жадность, за неимением лучшего слова, – это хорошо... Жадность все проясняет, позволяет пробиться через препятствия и содержит в себе саму суть эволюционного духа. Жадность во всех своих формах – будь то к жизни, деньгам, любви, знаниям – символизирует движение человечества вверх” (фильм “Уолл-Стрит”).

“Показатель выдержки”, наряду с коэффициентом IQ и академической успеваемостью, является важнейшим фактором личного успеха в самых разных коллективах, включая курсантов академии в Вест-Пойнте и участников конкурса на знание правил орфографии. Выдержка – это ключевая черта характера, которую можно развить. Андерс Эриксон, предположивший, что для достижения подлинного мастерства в любом деле требуется десять лет непрерывной практики, утверждает, что продолжение в том же духе вряд ли будет способствовать дальнейшему совершенствованию. После этого порога вам потребуется выдержка, подобная той, которая помогла Дереку Джетеру вырваться за границы своего плато при помощи упорных тренировок и непоколебимой решимости.

Неправильное расписание

Краткосрочная память человека работает как оперативная память компьютера, в которой можно быстро найти информацию, нужную в повседневной работе. Сходную аналогию можно провести и с долговременным хранением документов. То, что было выучено сегодня, но при этом не оказалось востребованным на следующий день, растворяется в глубинах долговременной памяти. Извлечь информацию оттуда труднее – как и данные, сохраненные на жестком диске компьютера. Можно просидеть над учебником всю ночь и наутро сдать экзамен на “отлично”, но неделю спустя вспомнить что-либо из выученного уже не удастся.

“Мать-природа далеко не всегда хочет, чтобы вы стояли на месте. Те же элементы, которые порой сдерживают ваше движение, могут и освободить вас, став инструментами для прорывов”.

Для предотвращения безвозвратных потерь информации в долговременной памяти необходимо четко планировать и выполнять соответствующие упражнения на запоминание. Психолог-когнитивист Петр Возняк рекомендует не зазубривать факты и сведения, а повторять их как раз в том момент, когда они готовы соскользнуть в глубины памяти. Возняк рекомендует для этого приемы, основанные на “эффекте интервала”. Например, для запоминания какой-либо последовательности предметов или, допустим, исторических дат нужно повторять заучиваемую информацию через заранее заданные интервалы: через пять секунд, затем через двадцать пять секунд, через две минуты, десять минут, час, пять часов, сутки, пять дней, четыре месяца и через два года. К этому времени повторяемая информация окажется надежно зафиксированной в краткосрочной памяти. “Человеческий мозг создан так, что объем информации, быстро вспоминаемой в единицу времени, ограничен. Это так называемое биологическое плато. Однако мозг можно обмануть, «взломать», перепрограммировать и разблокировать его огромный потенциал к обучению”.

“Перфекционизм... представляет собой оправдание прокрастинации, повод вообще ничего не пробовать”.

Наша жизнь во многом зависит от составленного для нее расписания. Больше всего пользы от еды, сна, физических упражнений, учебы и других занятий мы получаем, выполняя все это в нужное время. Даже правильный ритм дыхания оказывает огромное воздействие на человеческий организм.

Члены сотен клубов и ассоциаций движения Quantified Self делятся друг с другом информацией обо всех аспектах своей жизни. Они сопоставляют полученные сведения и ищут закономерности, например зависимость успешного выполнения тех или иных заданий от того, что человек ест. К примеру, если вы взялись за свою физическую форму, сели на диету и занялись спортом, то, скорее всего, сначала результат будет заметен, но на каком-то этапе вы зайдете в тупик. В этом случае именно правильно составленное расписание приема пищи и тренировок может помочь вам сделать очередной рывок.

“Ступенчатые функции” и “узкие места”

Эффекта плато помогает избежать творческий подход. Допустим, ваш интернет-магазин по продаже одежды теряет прибыль, потому что в пиковые периоды мощности вашего сервера не хватает для обслуживания всех клиентов. Второй сервер вы не можете себе позволить приобрести. С этого плато вы выбираетесь, обращаясь в серверный парк, где вам предоставляют необходимые мощности. Совсем не так просто преодолеть “ступеньки” другого типа, иначе говоря, позволить себе непропорционально большой скачок затрат и усилий для приобретения небольшого количества того, что доступно лишь крупными партиями. Представим себе, что вы хозяин небольшого ресторана, предлагающего клиентам обеды и ужины. По выходным вы могли бы удвоить выручку, обслуживая всех желающих, если бы у вас была дополнительная площадь и столы. Переезжать в другое помещение, делать ремонт, нанимать персонал вам невыгодно: все равно это все не будет востребовано в будние дни. Каков же выход из этого тупика? Арендуйте помещение у другого ресторана, специализирующегося на завтраках. Ваша арендная плата снизит издержки второго ресторана, а вы сможете позволить себе расширить бизнес на приемлемых условиях.

“Мир полон доказательств того, что мы отвратительно справляемся с работой по оценке рисков. Мы боимся акул, но занимаемся сексом без презервативов и не моем руки... Мы заставляем пожилых дам проходить детальный досмотр в аэропорту и при этом все равно пропускаем на борт лиц, включенных в списки разыскиваемых террористов”.

А теперь представим, что вы преступник, продающий номера краденых кредитных карт. Эту информацию похищают через Интернет специальные программы, подбирающие пароль, генерируя тысячи комбинаций в минуту. Ваши клиенты нанимают ничего не подозревающих удаленных работников, которые совершают покупки от имени начальника и пересылают купленные товары за границу. Когда на этих людей выходит полиция, вы просто нанимаете новых сотрудников: никто ведь не знает ни вас, ни ваших непосредственных клиентов. Ваш “бизнес” идет хорошо до изобретения капчи – набора псевдорукописных символов, которые нужно ввести на сайте вместе с информацией о кредитной карте. Эта защитная мера была специально разработана для борьбы с мошенничеством наподобие того, которым промышляете вы.

“Наш мозг и наши тела готовы реагировать на разнообразие. Необычное – это противоядие против плато, вызываемых онемением”.

Вот вы и угодили в “узкое место” – ту часть системы, которая ломается первой и замедляет работу остальных компонентов. Капчи преодолеть можно, только если нанять людей, которые будут расшифровывать и вручную их вводить. Эту работу вы отдаете на аутсорсинг в страну с дешевой рабочей силой. Но даже в этом случае выручка от продажи ворованного номера карты (а это всего несколько долларов) едва покрывает ваши расходы. Выйти из положения можно следующим образом: создать несколько порнографических сайтов; время, на них проведенное, будет оплачиваться расшифровкой и набором капчи. Вскоре у вас соберется целая армия бесплатных дешифраторов-энтузиастов. Ваша проблема решена: вы выбрались с плато – по крайней мере до тех пор, пока вам не подготовят очередное “узкое место”.

Неточная информация

Плато возникают из-за ошибочности данных, их неправильной интерпретации или принятия несоответствующих мер. Например, авиакомпании часто неверно оценивают удовлетворенность клиентов их работой. Они отслеживают процентное соотношение задержанных рейсов и рейсов, выполненных вовремя, а от более полной оценки отказываются. Вот и получается, что пассажир может три часа маяться в ожидании своего рейса, когда другие самолеты, следующие по тому же маршруту, вылетают вовремя один за другим. Почему же авиакомпания не сдвинет все эти рейсы минут на сорок каждый: они задерживались бы все, но ненадолго? Потому что проверяющие органы интересует только факт задержки рейса и количество задержек. Время опоздания в отчеты не заносится. Вот и получается, что авиаперевозчику выгоднее надолго задержать один рейс, чем объявлять о пяти кратковременных задержках.

“Самые важные решения – на ком жениться, когда уходить, отправлять ли электронное письмо с грубыми выражениями – лучше всего принимать после того, как вы хорошо выспитесь. Но пока вы не скажете себе: «Это может подождать», вы не сможете отложить дело на следующий день”.

На плато можно застрять, если неверно интерпретировать получаемые сведения или сделать выводы на основе неполной информации. Вот пример неверной оценки рисков. Из газетного заголовка мы узнаем, что в 2010 году количество нападений акул на людей увеличилось на 25%. Звучит, несомненно, пугающе, но вдумайтесь: эти 25 процентов являются разницей между 79 нападениями, зарегистрированными в мире за 2010 год, и 63, отмеченными годом раньше. Так стоит ли вообще принимать в расчет вероятность встретиться с акулой во время купания в море? Если предположить, что в мире 30 миллионов человек купается в море пять раз в год, это даст цифру в 150 миллионов купаний. Таким образом, ваши реальные шансы пострадать от акульих зубов выросли с 63/150 миллионов до 79/150 миллионов.

“Искусство... отвлечения от восхитительного зефира, лежащего прямо перед вами, и удержание от соблазна в течение следующих 15 минут – это навык, критически важный для жизни”.

Вы оказываетесь на плато и тогда, когда игнорируете поступающие данные. Например, купив акции, вы можете слишком прикипеть душой к той цене, которую заплатили. Поэтому не обращая внимания на информацию о рынке, вы поступаете нелогично, заморозив свою цену продажи на фоне общего движения курсов вниз. Не можете же вы позволить себе продать акции дешевле, чем их купили! Вы придаете слишком много значения свежим обрывочным сведениям и переоцениваете важность информации, полученной от друзей и знакомых. При этом вы почему-то недооцениваете ту достоверную информацию о рынке, которую несколько месяцев собирали сами.

“Наша память, как и чувства, склонна игнорировать повсеместное и искать что-то необычное, экстраординарное”.

Не следует забывать, что при отсутствии опыта анализ даже самой достоверной информации может завести вас на плато и подтолкнуть к неверным решениям. Лучшие решения рождаются из сочетания информированности, учета действующих факторов и опоры на собственную аналитическую оценку и интуицию.

Об авторах

Боб Салливан – ведущий автор New York Times и интернет-журналист, занимающийся расследованием случаев мошенничества. Хью Томпсон – преподаватель и советник по информационной безопасности.