Пег Стрип, Алан Бернстайн - Как вовремя остановиться

Основные идеи

  • Настойчивость в достижении цели – полезное качество. Не менее полезное качество – умение вовремя отказаться от недостижимой цели.
  • Упорство в осуществлении задуманного находит свое отражение в культуре: оно воспевается даже в детских сказках.
  • Отказ от недостижимых целей освобождает, дает возможность открыть для себя новые, более перспективные направления.
  • Увидеть, что цель утратила свою актуальность, нам мешает страх неудачи.
  • Стремясь получить все и сразу, люди преследуют взаимоисключающие цели. А они должны быть взаимодополняющими.
  • Намного полезнее ставить перед собой цель чему-то научиться, чем чего-то достичь.
  • “Внутренние” цели основаны на стремлении к личностному росту, обучению и выстраиванию отношений, “внешние” – на стремлении получить одобрение или вознаграждение.
  • “Внутренние” цели приносят больше удовлетворения, чем “внешние”. Точно так же продуктивнее добиваться желаемого, чем избегать нежелательного.
  • Отказ от привычной цели сопровождается разочарованием и сожалением. Это естественная реакция, главное – не дать ей превратиться в болезненное самокопание.
  • Если, делая что-то, вы полностью погружаетесь и чувствуете глубокое удовлетворение – значит, это та область, в которой вам следует ставить перед собой новые цели.

Краткое содержание

Научитесь менять курс

Умение вовремя отказаться от осуществления задуманного – важнейший навык в жизни каждого. Однако никто не хотел бы прослыть человеком, бросающим начатое на полпути. Современное общество ценит настойчивость и воспевает героев, добивающихся своего несмотря ни на какие препятствия. Иногда страх показаться неудачником заставляет людей идти вперед, даже когда цель оказывается недостижимой. Но если вы сумеете это понять и сознательно откажетесь от неверно поставленной цели, то у вас появятся мотивация, мысли и чувства, необходимые для успешного переключения на новую цель. Вы откроете для себя новые возможности и добьетесь успеха в жизни, карьере и взаимоотношениях.

“Правильное отступление требует ряда умений: отказаться от привычного, исследовать новую территорию, пережить период неопределенности и справиться с эмоциональным стрессом, вызванным потерей чего-то важного”.

Избавьтесь от мифов, насаждаемых детской литературой (сказка “Паровозик, который верил в себя”) и кинематографом (история о боксере Рокки). Не стоит слепо повторять всеобщее заблуждение, что настойчивость всегда приносит плоды. Лучше сосредоточьтесь на преодолении тех мысленных барьеров, которые не позволяют вам увидеть, что нужно остановиться.

Наш мозг запрограммирован на цель

С помощью ряда экспериментов психологам удалось установить, что наш мозг следует шаблонам преследования цели. Это проявляется в следующих мыслительных механизмах:

  • Близость победы. Эксперименты в области азартных игр показали, что игроки реагируют на “почти выигрыш” так же, как на реальный выигрыш: они продолжают играть. Мозг интерпретирует проигрыш как близкую победу и заставляет продолжать попытки.
  • “Прерывистое подкрепление”. Психолог Б. Ф. Скиннер провел эксперимент с лабораторными крысами, нажимавшими на рычаг. Одна получала пищу всякий раз после нажатия, вторая – никогда, третья – время от времени. Наибольшее упорство проявляла третья крыса, получавшая “прерывистое подкрепление”. Точно так же ведут себя люди. Испытывающий трудности предприниматель, которому изредка удается заполучить удачного клиента, продолжает убыточное дело, хотя ему лучше было бы заняться чем-то другим. Давно исчерпавшие себя отношения со спутником жизни часто поддерживаются лишь потому, что он время от времени проявляет интерес и сочувствие.
  • Усвоение чужого опыта. Этот навык позволял выживать нашим доисторическим предкам, которые точно знали, что не следует ходить по тропинке, на которой медведь загрыз соплеменника. Но он утратил свое значение в сложном современном мире. Ошибкой будет полагать, что если кто-то выиграл в лотерею, то и у вас это получится. А если кто-то достиг большого успеха упорным трудом и настойчивостью, это еще не означает, что его опыт применим к вашей ситуации.
  • Слишком большие затраты. Чем больше времени, усилий и денег вы вкладываете в карьеру или отношения с другим человеком, тем труднее вам будет с ними расстаться. Признать, что эти вложения будут потеряны, психологически нелегко. Продолжать бесперспективное дело легче.
“Если за отказом от старой цели не следуют новые начинания, то это не решение проблемы”.

Страх неудачи привязывает людей к целям, от которых следовало бы отказаться, тем самым удерживая их от поиска новых возможностей. Тем, кто отчаянно хочет преуспеть, отступиться сложнее всего – мешают глубоко укоренившиеся психологические барьеры. Чтобы их преодолеть, для начала нужно просто признать саму возможность отказа от ложной цели.

Чего не нужно делать

Отказываться от задуманного можно по-разному. К совершенно непродуктивным вариантам относятся следующие стратегии:

  • Уклонение от трудностей. Какой бы многообещающей ни была цель, человек просто перестает делать то, что требует приложения больших усилий или преодоления трудностей.
  • Благородный отказ. Человек лицемерно делает вид, что отказывается от своих притязаний из высших нравственных побуждений. Свой поступок он преподносит как акт героизма, закрывая при этом глаза на “сопутствующий ущерб”, который наносит своей карьере или отношениям с людьми.
  • Видимость расставания. Некоторые люди, бросив работу или расставшись со спутником жизни, предаются бесконечным размышлениям о былых победах и неудачах. Но так они никогда не смогут по-настоящему освободиться от прошлого.
  • Угроза ухода. Обычно этот пассивно-агрессивный прием говорит о попытке манипулировать окружающими. Например, сотрудник угрожает уволиться, для того чтобы получить прибавку к зарплате. Шанс добиться желаемого у него есть, но выгода будет краткосрочной. В долгосрочном плане такой подход разрушает доверие и ставит под угрозу отношения.
  • “Фокус с исчезновением”. Еще один пассивно-агрессивный прием – уход или увольнение без каких-либо объяснений. Использующий этот прием сотрудник никогда не сможет найти лучший вариант трудоустройства.
  • “Большой взрыв”. Устроив скандал и громко хлопнув дверью, можно заявить о себе во всеуслышание. Но впоследствии человек может раскаяться в том, что поддался эмоциям и сжег все мосты.

Ищите то, что приносит удовлетворение

Вспомните один из тех моментов, когда вы были всецело увлечены каким-то делом – настолько, что не замечали, как летит время. Вы полностью погружались в деятельность, ни на что не отвлекаясь. Это состояние психолог Михай Чиксентмихайи назвал потоком. Оно сопровождает ваше движение к целям, которые приносят удовлетворение. Возникает оно потому, что эти цели соответствуют индивидуальным особенностям вашей личности. Принято считать, что чем труднее цель, тем значительнее чувство свершения. Состояние “потока” заставит вас обратить внимание на те области, где вы уже превзошли других. Поставив цели, связанные именно с этими областями, вы преуспеете без чрезмерного напряжения сил.

“Успешные и удовлетворенные жизнью люди знают, как идти к цели, и как от нее вовремя отказаться”.

Цели, соответствующие вашей индивидуальности, не требуют внешнего вознаграждения. Вознаграждением является чувство глубокого удовлетворения. Поэтому такие “внутренние” цели достигаются быстрее и легче, чем “внешние”, в основе которых лежит желание заслужить одобрение окружающих или какую-либо награду. Так, перспектива получить премию может хорошо стимулировать вас к достижению какой-то краткосрочной цели. А цель, работа над которой сопровождается состоянием “потока”, принесет вам намного большие выгоды в долгосрочной перспективе. Спросите себя, как вам выстроить свои цели, чтобы испытывать состояние “потока” как можно чаще.

“Если вы не можете разобраться, какие из поставленных вами целей действительно осуществимы, определите для себя несколько промежуточных контрольных точек и сроки их выполнения, чтобы оценить прогресс”.

Цели могут быть основаны на стремлении достичь желаемого либо на стремлении избежать нежелательного. Например, человек постоянно заводит новые знакомства. Так он или пытается избавиться от одиночества (нежелательное), или устанавливает полезные связи (желаемое). Формально результат в обоих случаях одинаков – новые знакомства. Но исследования показали, что достижение желаемого приносит больше удовлетворения. Учитывайте эту разницу.

Ориентируйтесь на получение знаний

Привязка целей к получению новых знаний и навыков приносит больше пользы, чем привязка к какому-то конкретному свершению. Это противоречит распространенному мнению, согласно которому труднодостижимая цель в виде конкретного результата побуждает человека упорнее работать. На самом деле такая цель часто приводит к разочарованию и проблемам.

“Труднее всего отказаться от целей, достижение которых приносит вам внешний успех, но опустошает вас внутренне”.

В качестве примера можно привезти историю создания автомобиля Ford Pinto. В 1960-х годах президент компании Ford Ли Якокка заявил, что компания разработает и быстро выведет на рынок компактный автомобиль весом менее тонны и стоимостью до 2000 долларов США. Из-за сжатых сроков менеджеры проекта были вынуждены “срезать углы” и игнорировать явные проблемы. Они закрыли глаза даже на результаты тестов, которые показали, что при аварии машина может легко загореться. Руководство Ford решило, что возможные судебные иски – приемлемая плата за быстрый вывод автомобиля на рынок. Эта история наглядно демонстрирует, насколько ошибочно ставить трудновыполнимые, привязанные к конкретному результату и значительно ограниченные по срокам цели. Особенно если речь идет о бизнесе. Такие цели побуждают людей идти на неоправданный риск, лгать и жульничать. Внутренняя мотивация в таких случаях отходит на второй план.

“Популярное утверждение о том, что чем труднее цель, тем больше она вдохновляет на свершения, не соответствует действительности”.

Ставя цели, не устанавливайте точных ориентиров, таких как “через пять лет стать партнером в своей фирме”. Лучше сосредоточьтесь на том, что нужно сделать, чтобы ваша цель стала реальностью. Если вы хотите достичь статуса партнера, спросите себя, какие навыки вы должны освоить, какие стратегии поведения использовать. Получив ответы, выстраивайте вокруг них цели, ориентированные на получение новых знаний и навыков. Это позволит достичь большей продуктивности, чем определение количественных целевых показателей.

Составьте карту целей

Формулировка целей в письменном виде поможет вам оценить, как они связаны друг с другом и дают ли результат ваши усилия по их достижению. Также это поможет вам понять, есть ли смысл продолжать или пришло время попробовать что-то новое.

“Отступление часто заставляет сделать шаг в никуда – в то будущее, которое существует пока только в его воображении, – а также быть готовым к неудаче, которой всегда сопутствует эмоциональная реакция”.

Составьте карту целей в виде таблицы из двух вертикальных колонок – краткосрочных и долгосрочных целей. В горизонтальные строки внесите различные категории своих целей – например “жизнь в целом”, “семья”, “отношения”, “обучение”, “карьера” и любые другие категории, имеющие значение лично для вас. Что понимать под долгосрочными и краткосрочными целями, определите на свое усмотрение.

“Отказ от задуманного – неизбежный элемент жизненного цикла, более сложный на одних этапах жизни и более простой на других”.

Карта целей поможет вам идентифицировать взаимоисключающие цели, например “добиться успеха в работе” (напряженной, отнимающей много времени и сил) и “принимать активное участие в воспитании детей”. Выпишите все несовместимые цели в отдельный раздел и пометьте их как “противоречие”. Оцените свои цели с помощью трех последовательных шагов.

  1. Опишите свое идеальное будущее. Представьте себе свою личную жизнь, карьеру, место, где вы хотели бы жить, занятия, на которые вы хотели бы направить свою энергию.
  2. Ранжируйте цели по степени важности. Включите в свой рейтинг противоречащие друг другу цели. Исключите из него те, к которым у вас не лежит душа.
  3. Составьте описание каждой цели. Опишите, каким образом достижение той или иной цели улучшит вашу жизнь. Подумайте, помогут ли вам эти цели приблизить идеальное будущее. При необходимости пересмотрите их.
“Иногда упорство – это всего лишь выбор пути наименьшего сопротивления”.

Осуществимы ли ваши цели? Какие препятствия могут встретиться вам на пути? Как вы на них отреагируете? Найти ответы поможет прием мысленного противопоставления. Допустим, ваша цель – провести выдающуюся презентацию продукта. Вы можете представить себе, что всех поразили и все прошло прекрасно. Другая картинка – вы запутались, потеряли нить рассуждений и провалили все мероприятие. Такое мысленное противопоставление приближает вас к реальности. Оно побуждает вас подумать о том, что может пойти не так, и заранее решить, как лучше выйти из положения.

“Единственный способ «перезагрузить» свою жизнь и открыть для себя новые цели и новые возможности – это полностью отказаться от старых целей”.

Вопреки идее детского рассказа о верившем в себя паровозике, бесконечное повторение мантры “Я смогу, я это сделаю” не является источником сильной мотивации. Согласно исследованию, успеха в выполнении задания достигали люди, которые спрашивали себя: “Сделаю ли я это?” Превращение утверждения в вопрос заставит вас задуматься о внутренних причинах, побуждающих стремиться именно к этой цели, и повысит вашу мотивацию.

Как справиться с сожалением

Отказ от старой цели или понимание того, что какой-то новой цели достичь невозможно, вызывает чувство сожаления. Это вполне естественная реакция. В краткосрочном периоде люди склонны сожалеть о том, что они сделали, в долгосрочном – о том, чего не сделали. Чтобы научиться в нужный момент отступать и смело браться за новые начинания, необходимо предвидеть, о чем вы впоследствии можете сожалеть.

“Человеческий вид запрограммирован на настойчивость. Поэтому нам надо учиться распознавать «запрограммированные» цели и те, которые действительно достойны прилагаемых усилий”.

Предотвратить появление чувства сожаления нельзя, но из любой ситуации можно извлечь полезные уроки. В этом вам поможет метод размышления о том, “как могло бы быть”. Сделайте предположения, которые противоречат фактам. Эти предположения могут быть позитивными и негативными. В первом случае вы размышляете о том, в каком случае результат мог бы оказаться лучше фактического. Например, вместо вас повысили коллегу. Представьте, что вы могли и должны были бы сделать, чтобы получить эту должность. Это позволит вам сделать выводы, которые помогут принимать правильные решения и достигать своих целей в будущем. Негативные предположения – это попытка представить себе наихудший результат из возможных. Вас не повысили, но некоторых ваших коллег вообще сократили. Могли бы уволить и вас. Негативные предположения помогают увидеть свою неудачу в контексте.

“Что же делает нас счастливыми, если не достижение целей? Должно быть еще что-то. Соответствие этих целей нашему «я»”.

Сожаления при отказе от намеченного заставляют бесконечно размышлять о принятых решениях и сомневаться в их правильности. Это помешает вашему движению к новым целям и свершениям. Чтобы справиться с этими сомнениями, отведите себе определенное “время на переживания”, записывайте свои мысли в дневник или приучите себя отвлекаться, сосредоточивая мысли на чем-то постороннем – например, лепестках цветка.

“Это правда, что цели придают смысл и упорядоченность нашей жизни, но мало кто достигает абсолютно всех поставленных целей. Разочарование и «перегруппировка» – часть жизненного сценария каждого из нас”.

Отступление от задуманного и смена приоритетов, будь то отказ от какой-то краткосрочной цели или решение вступить на совершенно иную жизненную стезю – это трудный шаг, и вы не обязаны делать его в одиночку. Не бойтесь обращаться за советом к окружающим и искать у них поддержки.

Об авторах

Пег Стрип – автор 10 книг. Социальный психолог Алан Бернстайн – преподаватель Медицинского колледжа штата Нью-Йорк и Нью-Йоркского университета.